Alliierter Luftangriff auf Singhu, Burma, 1945

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Alliierter Luftangriff auf Singhu, Burma, 1945

Alliierte Truppen beobachten einen Luftangriff auf Singhu (Birma), bevor sie Anfang 1945 ihren eigenen Angriff auf die Stadt starten.


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"Das Hissen dieser Flagge auf Suribachi bedeutet ein Marine Corps für die nächsten 500 Jahre."

James Forrestal, Marineminister, 23. Februar 1945

Die World War II Database wird von C. Peter Chen von Lava Development, LLC gegründet und verwaltet. Das Ziel dieser Site ist zweifach. Erstens soll es interessante und nützliche Informationen über den 2. Weltkrieg bieten. Zweitens, um die technischen Fähigkeiten von Lava zu demonstrieren.


Alliierter Luftangriff auf Singhu, Burma, 1945 - Geschichte

Die Burma-Kampagne ist ein faszinierender, wenn auch vernachlässigter Teil der Geschichte des Zweiten Weltkriegs. Das Erstaunlichste war natürlich, dass es den Briten, größtenteils allein, 1945 tatsächlich gelang, Burma zurückzuerobern, nachdem alle, von Churchill bis zu den Offizieren im Theater, gesagt hatten, es sei nicht möglich. Es war auch ein Feldzug, bei dem es den Briten nach ihren schmachvollen Niederlagen in Malaya und Burma gelang, sich zu erholen und die Japaner in einem der schlimmsten Dschungelgebiete zu besiegen. Viele bunte Charaktere zieren diese Kampagne: Slim, Stilwell, Merrill, Wingate. Es war auch eine der wenigen Kampagnen, bei denen KMT-Truppen auf dem Schlachtfeld tatsächlich erfolgreich waren!

Obwohl es viele Kriegsspiele über die Pazifik-Kampagne im Zweiten Weltkrieg gibt, gibt es viel weniger Spiele über die Burma-Kampagne. (Die Malaya-Kampagne hat noch weniger Spiele – einige davon sind auf meiner vorherigen Geeklist All about Singapore http://www.boardgamegeek.com/geeklist/9655 zu finden)

Hier ist also eine Geschichte der Burma-Kampagne. (Wenn die Erzählung etwas seltsam ist, liegt es daran, dass ich versucht habe, alle Spiele aufzunehmen, die ich zu diesem Thema finden kann.)

Die Briten dachten nicht, dass die Japaner Burma überfallen würden, bis es zu spät war, um eine substanzielle Verteidigung aufzubauen. Burma wurde zwischen 1940 und 42 im Grunde um verschiedene Kommandos herumgeschleudert. Im November 1940 wurde Burma dem neu gebildeten Fernostkommando unter der glanzlosen Führung von Air Marshal Brooke-Popham unterstellt. (Diejenigen, die mit der Malaya-Kampagne vertraut sind, werden wissen, wer dieser Kerl ist.) Nach der Invasion von Malaya im Dezember 1941 wurde Burma zurück zum India Command versetzt. Es gab eine kurze Zeit unter der kurzlebigen und völlig nutzlosen ABDACOM im Februar 1942, dann wurde Burma unter das Kommando des India Command zurückgebracht, gerade rechtzeitig, damit Rangun im März an die Japaner fiel.

Ein GDW-Spiel aus den 1970er Jahren über Burma. Einheiten sind Regiments-/Brigade-Ebene.

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    Burma hatte kein Korpshauptquartier, seine Truppen standen unter dem Kommando des Armeehauptquartiers. Dies änderte sich, als nach dem Fall von Rangun unter Generalleutnant William Slim das Hauptquartier des Burma Corps geschaffen wurde. Von den britischen Kommandeuren im Zweiten Weltkrieg war Slim wohl der erfolgreichste. Er stellte eine besiegte Streitmacht auf und führte den Kampf erfolgreich zum Feind. Anders als Montgomery, der immer den Schatten von Market Garden über sein Erbe tragen wird, hat Slim keinen solchen Makel.

    Dies ist das OCS-Spiel der Gamers auf Burma. Jetzt vorbestellbar unter www.multimanpublishing.com.

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      Dies ist ein interessanter Titel für ein Burma-Kampagnenspiel und fängt ein, wie sich die Situation Burmas für die Alliierten in Burma änderte. Sie wurden 1942 von den Japanern besiegt, schafften es jedoch 1944, ihre eigene Offensive in Burma zu starten und die Japaner bis 1945 zu vertreiben. Natürlich spielte die japanische Torheit bei ihrer Niederlage eine Rolle. Mehr dazu weiter unten.

      Nicht leicht zugänglich, da dies von a Französisch Spanisches Wargaming-Magazin. Einheiten sind auf Bataillonsebene.

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        General Joseph Stilwell, stellvertretender Oberbefehlshaber des Südostasien-Kommandos, ist eine schillernde Persönlichkeit im Burma-Feldzug, obwohl er nicht für den gesamten Burma-Feldzug verantwortlich war, sondern nur für den nördlichen Teil.

        Seinen Namen in dieses Spiel zu setzen, war wahrscheinlich ein Versuch, mehr Verkäufe unter US-Käufern zu erzielen, aber :ähem: CBI war mehr als nur Stilwell. Tatsächlich sollte es irgendwo im Titel ein Burma-Kriegsspiel mit dem Namen William Slim geben, aber das ist nicht der Fall.

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          Generalmajor Claire Lee Chennault kämpfte heftig mit Stilwell über die Durchführung des Burma-Feldzugs. Chennault argumentierte, dass eine strategische Bombardierung Japans von chinesischen Luftwaffenstützpunkten aus der Schlüssel zum Sieg sei, während Stilwell eine enge Luftunterstützung seiner Truppen von Chennault aus wünschte. Aber in den frühen Kriegsjahren wurde die American Volunteer Group, auch bekannt als die Flying Tigers, als tapfere Helden gespielt, die inmitten des japanischen Angriffs gegen die Japaner kämpften.

          Dieses Spiel behandelt die Heldentaten der Flying Tigers während der ersten japanischen Invasion. Das Spiel enthält eine Landkarte, auf der die Landkampagne mit einfachen Regeln gespielt wird, und eine taktische Luftkarte für den Luftkampf. Lufteinheiten stellen Gruppen von 6 bis 8 Flugzeugen dar, während Bodeneinheiten meist Brigaden und Regimenter sind.

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            Wie effektiv die Flying Tigers wirklich waren, ist angesichts ihrer ungleichmäßigen Flugerfahrung fleckig. Aber ich denke, Kommentare, dass die P-40 der Zero nicht gewachsen ist, sind übertrieben. Die P-40 war von härterer Konstruktion, mit Panzerung und selbstdichtenden Treibstofftanks und schwererer Bewaffnung als die Zero. In den Händen eines erfahrenen Piloten hätte es die Zero fit gemacht.

            Offizielle Behauptungen für die AVG waren 297 zerstörte feindliche Flugzeuge. Spätere Forschungen schätzen, dass die tatsächliche Zahl weniger als die Hälfte der offiziellen Zahl betrug.

            Dies ist ein altes Spiel von Lou Zocchi!

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              1942 starten die Briten ihre erste Offensive in Burma seit ihrer Niederlage. Die indische 14. Division rückt in Arakan vor. Sie wurden von einer starken japanischen Verteidigung aufgehalten. Ein japanischer Gegenangriff überflügelte die 14. Division und sie wurden zum Rückzug gezwungen.

              Spiel von Avalanche Press. Einheiten sind Bataillons-/Kompanie-Ebene.

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                Von strategischerer Tragweite war die Offensive der 77. indischen Infanteriebrigade, die heute unter ihrem anderen Namen, den Chindits, bekannt ist und von dem unorthodoxen Generalmajor Orde Wingate angeführt wird. In Wirklichkeit waren die Angriffe der Chindits nicht allzu erfolgreich, und die Bemühungen, diese Angriffe durchzuführen, stellten eine große Belastung für die Chindit-Truppe dar. Das Hauptquartier der japanischen kaiserlichen Armee war jedoch davon überzeugt, dass eine Offensive schmackhafter sei, da sie zur Verteidigung gegen die alliierte Bedrohung Burma mit so vielen Divisionen verstärken müsste, wie sie ohnehin für die Offensive benötigen würden. Also beschließen die Japaner, die Grenze nach Indien zu überschreiten und Imphal anzugreifen, was sie später bereuen würden.

                Dieses Spiel ist im Games Journal Magazin aus Japan zu finden. Es umfasst den Zeitraum 1944-45 der Kampagne.

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                  Die Schlacht von Imphal und Kohima war ein hart erkämpfter Sieg für die Alliierten. Die Japaner griffen im März 1944 an. Alliierte Truppen waren bei Imphal und Kohima abgeschnitten und auf Luftunterstützung angewiesen. Schade für die Japaner, dass die Luftlage der Alliierten 1944 völlig anders war als 1942. Die Luftversorgung hielt die Garnisonen in Imphal und Kohima am Laufen, während sich die japanische Logistiklage stetig verschlechterte. Bis Juli hatten sich die Japaner, nachdem sie 55.000 Opfer erlitten und keine Fortschritte gemacht hatten, über die Grenze zurückgezogen. Alliierte Verluste - 17.500.

                  Dieses Spiel behandelt die kleine Aktion in Sangshak, wo die 50. indische Fallschirmjägerbrigade, einschließlich Elefanten, von Elementen der japanischen 31. Division angegriffen wurde. Einheiten sind auf Unternehmensebene.

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                          Jadgpanther Ausgabe Spiel #11. Aus dem BGG-Eintrag von Alan Sharif:

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                                  "Over the Hump Airlift Campaign 1942-1945" ist eine Simulation der Luftbrücke nach China im Zweiten Weltkrieg.

                                  Es gibt 16 Szenarien, die mit einem einleitenden Basisszenario beginnen, bei dem ein Flugzeug des Typs DC-3 der China National Aviation Corporation einen bahnbrechenden Wegfindungsflug von Assam, Indien über den Himalaya nach Kunming, China, fliegt. Im zweiten Szenario fliegt die US Army Air Force Flugzeuge des Typs C-47, die Treibstoff für Doolittles Raiders nach China transportieren, mit denen sie nach dem Überfall auf Tokio Anfang 1942 von China nach Indien geflogen wären Luftbrückenkampagne und Einführung nacheinander: Flugzeuge des Typs C-87, C-46, C-109 und schließlich C-54. Das letzte Szenario sieht bis zu 500 Flugzeuge in einem maximalen Einsatz von einem Tag vor, der am 1. -Stunde.

                                  Die Simulation steht als kostenloser Download im Dateibereich auf der Brettspiel-Geek-Spielseite zur Verfügung und ist vollständig in einer Adobe Acrobat-Datei enthalten, die in Farbe auf 58 Seiten 8-1/2 x 11-Zoll-Papier gedruckt wird.

                                  Die Simulation ist für Solitaire-Spiele konzipiert. Mehrere Spieler können teilnehmen, indem sie die Flugzeugtypen unter den Spielern aufteilen oder die Operationsbasen unter den Spielern aufteilen.


                                  Das vergessene Erbe des Zweiten Weltkriegs in Nordthailand

                                  Thailand wurde am 8. Dezember 1941 in den Zweiten Weltkrieg hineingezogen. Aufgrund der Zeitverschiebung startete die japanische Marine etwa zeitgleich mit dem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember einen Angriff auf Thailands Südküste. Thailändische Truppen verteidigten das Land sofort, wobei in Prachuab Khiri Khan, Chumphon, Songkhla, Pattani und Had Yai Kämpfe ausbrachen. Der thailändische Premierminister Plaek Phibunsongkhram sagte vor dem Angriff, dass Thailand bis zum letzten Blutstropfen kämpfen werde. Doch während diese Truppen in ihren unvermeidlichen Tod marschierten, trafen sich Phibunsongkram und der Rest des Kabinetts heimlich, um ihre Kapitulation zu besprechen. In nur 12 Stunden und mit Hunderten von thailändischen und japanischen Soldaten, die an den Stränden getötet wurden, hatte Thailand einen Waffenstillstand erklärt, der Japan freien Durchgang im ganzen Land gewährte, unter der Bedingung, dass die thailändische Souveränität und Unabhängigkeit zumindest auf dem Papier gewahrt blieben. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte Thailand versucht, im wachsenden globalen Krieg neutral zu bleiben, aber mit dem in Stein gemeißelten Waffenstillstandsabkommen hatte sich Thailand auf die Seite der Japaner gestellt. Nur eine Stunde nach dieser Entscheidung erhielt Phibunsongkram jedoch eine Nachricht von Winston Churchill, dem britischen Premierminister, die lautete: „Es besteht die Möglichkeit einer unmittelbar bevorstehenden japanischen Invasion Ihres Landes. Wenn Sie angegriffen werden, verteidigen Sie sich. Die Wahrung der wahren Unabhängigkeit und Souveränität Thailands ist ein britisches Interesse, und wir werden einen Angriff auf Sie als Angriff auf uns selbst betrachten.“

                                  Chiang Mai war nicht vom Krieg ausgenommen. Mit der Invasion Burmas am Horizont wurden Chiang Mai und andere Städte im Norden von den Japanern beschlagnahmt, um ihre Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Bald wurden die Shan-Staaten von den Japanern beschlagnahmt und an Thailand übergeben, die mit ihren etwas unwilligen Gastgebern gute Beziehungen pflegen wollten. Dreizehn Tage nach der Invasion, am 21. Dezember, schloss Thailand einen Militärpakt mit Japan und gründete die Payap-Armee, eine Truppe von 70.000 Armee- und Luftwaffenpersonal, die in Lampang, der Stadt, die als Hauptquartier der japanischen Armee dienen sollte, versammelt wurde und Luftwaffe während des Krieges. Überzeugt, dass Japan gewinnen würde, erklärte Phibunsongkhram den Alliierten per Telegramm an die Vereinigten Staaten und das Vereinigte Königreich den Krieg. Der thailändische Botschafter in Washington, DC, wies die Erklärung damals öffentlich zurück und weigerte sich, die Botschaft an den US-Präsidenten Franklin Roosevelt zu übermitteln, während Churchill die Botschaft laut und deutlich empfing, und bis heute ist Thailand das letzte Land, das Großbritannien offiziell hat den Krieg erklärt.

                                  Thailand stand auf der Seite der Achsenmächte, aber die Debatte darüber, ob Thailand gezwungen war, den Alliierten den Krieg zu erklären, tobt noch immer.

                                  Die Vereinigten Staaten betrachten Thailands Status während des Krieges im Gegensatz zum Vereinigten Königreich als besetztes Land. Dies liegt zum Teil an der Haltung des thailändischen Botschafters, aber auch an Pridi Banomyong, dem damaligen Finanzminister und zukünftigen Regenten, der zu Kriegsbeginn in seine Heimat zurückkehrte und sofort die Untergrundbewegung Free Thai Movement (Seri Thai) gründete. Seri Thai brachte bald eine Reihe weiterer Schlüsselfiguren zusammen, wie Jamgad Palangkoon (der erste Gesandte, der die erste Seri-Thai-Botschaft an die Außenwelt schmuggelte), Prinz Bhisatej Rajani, den Leiter der Royal Projects, Puey Ungpakorn, den Führer der thailändischen Studentenvereinigung in England und Prinz Subhasvasti Svasti, ein Mitglied der königlichen Familie, das 1933 König Prajadipok ins Exil folgte. Die Seri Thai Bewegung arbeitete im Untergrund und verbrachte Jahre damit, Einheimische aus dem ganzen Land zu trainieren, um sich auf einen Angriff auf die Japaner vorzubereiten, wenn die Zeit gekommen war. Ironischerweise fand der Asien-Pazifik-Krieg nur wenige Tage vor dem Angriff auf die japanischen Besatzer ein abruptes Ende, nachdem 1945 zwei Atombomben auf die japanischen Städte Hiroshima und Nagasaki abgeworfen wurden.

                                  Geschichtsbücher auf der ganzen Welt erzählen Geschichten von der 415 Kilometer langen Todeseisenbahn in Kanchanburi. Gebaut von rund 60.000 alliierten Kriegsgefangenen und geschätzten (und wenig beachteten) 270.000 Zivilarbeitern aus Thailand, Malaya, Burma und Niederländisch-Ostindien, wird dies einstimmig als das tragischste Kapitel während des Krieges in Thailand und den einziges Kapitel, das in der populären Geschichte bekannt ist. Nordthailand spielte jedoch eine Schlüsselrolle in der japanischen Offensive während ihrer Einmarsch in Burma, unsere Stadt fungierte als Hauptquartier und wurde schließlich zum Friedhof für Hunderte und Tausende fliehender japanischer Soldaten nach der Gegenoffensive der britischen Armee. Diese Geschichte ist wenig bekannt und viel ist in Erinnerungen und Dschungel verloren gegangen.

                                  Die Tiger schauen nach Süden
                                  Im Vergleich zum Rest Ostasiens blieb Thailand relativ friedlich, obwohl es während seiner Offensive gegen die Region Japans Hauptquartier beherbergte und im Norden Thailands nur sehr wenige Schlachten ausgetragen wurden. Der Feldzug der Alliierten gegen Thailand während des Krieges war aufgrund der Herausforderungen der Bergregion im Norden und Westen Thailands fast ausschließlich aus der Luft. Nach dem Chinesisch-Japanischen Krieg, in dem bis 1940 über zwei Drittel Chinas unter japanischer Besatzung standen, stimmte Roosevelt zu, China geheime Luftunterstützung zu leisten. Die American Volunteer Group mit dem Spitznamen Flying Tigers wurde in China gegründet und sollte China und die Burma Road verteidigen. Nach der Invasion Thailands und dann Burmas durch die Japaner hatten die Flying Tigers ihre Augen fest auf die Region gerichtet.

                                  Gegen Ende März 1942 wurde die alliierte Luftwaffe nach einem erfolgreichen Angriff der Japaner aus Burma verdrängt.

                                  Die Amerikaner flohen nach China, um sich mit den Flying Tigers neu zu formieren, und die britische RAF floh nach Indien. Der Kommandant der Flying Tigers, Col. Claire Lee Chennault, befahl einen Racheangriff auf Flugplätze in Chiang Mai und Lampang, Orte, an denen er vermutete, dass sie von der japanischen Kriegsmaschinerie benutzt wurden. Zwei Staffeln P-40 Tomahawks mit ihren ikonischen Haifischzähnen auf der Nase griffen am 24. März Nordthailand an. Ein Geschwader wurde mit dem Angriff auf den Flugplatz von Chiang Mai beauftragt, und nach einem erfolgreichen Angriff wurde ein Pilot, „Black Mac“ McGarry, von Bodenfeuer getroffen und stürzte in den Dschungel in Mae Hong Son. Er überlebte den Absturz, wurde aber schnell von der thailändischen Polizei gefangen genommen, bevor er in Bangkok inhaftiert wurde, bis er 1944 von der Seri Thai Bewegung freigelassen wurde.

                                  Das zweite Geschwader war auf dem Weg nach Lampang, und wenn es so weit gekommen wäre, hätte der ganze Krieg in der Region ganz anders verlaufen können. Zu diesem Zeitpunkt wussten die alliierten Streitkräfte noch nicht, dass Lampang das Hauptquartier der japanischen Hauptquartiere in Thailand war, und kehrten nach Hause zurück, ohne zu wissen, was sich über der Bergkette befand. Es wird angenommen, dass sie Lamphun mit Lampang verwechselten und, als sie keine Truppenbewegungen sahen, zurückkehrten. Als sie sich umdrehten, folgten sie der Eisenbahn zurück nach Chiang Mai, wurden aber von Schüssen abgefangen, die von der Ban Tha Lo Eisenbahnbrücke über den Mae Kuang Fluss kamen. Als er für einen Sturzangriff kreiste, sah Geschwaderführer Jack Newkirk einen gepanzerten Wagen auf der Straße und griff an. Beim Abtauchen prallte sein Flügel gegen einen Baum und er krachte in ein Reisfeld vor ihm. Der Panzerwagen stellte sich als Ochsenkarren heraus und der Fahrer wurde durch die Schüsse getötet. Einheimische begruben die Überreste des Piloten im Reisfeld in einem westlichen Grab neben dem Wat Phra Yuen. Sie wurden nach dem Krieg nach Hause zurückgebracht, aber im Tempel werden immer noch von Zeit zu Zeit Gedenkfeiern abgehalten. Bis heute sind die Überreste des abgestürzten Flugzeugs in Lamphun im Tango Squadron Museum auf der Wing 41 Airbase auf dem Chiang Mai International Airport zu sehen, zusammen mit den Trümmern von 'Black Mac' McGarrys P-40, die von Dorfbewohner im Jahr 1991.

                                  Bahnbrücke Ban Tha Lo (Jack Eisner)

                                  Tempelgefängnisse
                                  Kriegsgefangene waren im Norden ziemlich selten, wobei die meisten, die während der burmesischen Offensive gefangen genommen wurden, entweder in Burma festgehalten oder wie „Black Mac“ McGarry nach Bangkok und Kanchanburi geschickt wurden. Während der Besetzung von Chiang Mai,

                                  die Japaner nutzten Wat Muen San, direkt an der Wua Lai Road, als Militärkrankenhaus und als Gelände der alliierten Kriegsgefangenen, auf dem nach damaligen Dokumenten nur 46 Kriegsgefangene lebten.

                                  Es diente auch als Banknotendruckerei und druckte die Besatzungswährung für Burma. Der Bahnhof von Chiang Mai wurde verwendet, um Waren, Waffen und Personal in den Norden und aus dem Norden zu transportieren, und als alliierte Kriegsgefangene hereingebracht wurden, wurde ein lokaler Mechaniker und Fahrer, der zufällig ziemlich gut Englisch sprach, von den Japanern als Übersetzer eingezogen . Der Mechaniker stellte bald fest, dass viele der Kriegsgefangenen unterernährt waren und litten oder an Malaria gestorben waren. Nachdem er eine Beziehung zu den Japanern aufgebaut hatte, begann er, seinen 12-jährigen Sohn Orachun Tanapong zum Wat Muen San zu schicken, um Lieferungen an die Japaner zu machen, damit er Waren an die dort festgehaltenen Kriegsgefangenen schmuggeln konnte. Lebensmittel, Werkzeug und Zigaretten wurden von dem tapferen Jungen eingeschmuggelt. Tatsächlich war Orachun der Erste, der den Kriegsgefangenen erzählte, dass der Krieg 1945 zu Ende war, nachdem er die Nachricht noch vor den japanischen Wachen gehört hatte. Orachun wuchs auf, um dem thailändischen diplomatischen Korps beizutreten, bevor er in den 1980er Jahren die Rolle des amtierenden Generaldirektors der ASEAN übernahm.

                                  Wat Muan San beherbergt heute ein etwas verstaubtes japanisches Kriegsdenkmalmuseum, das 1981 erbaut wurde und mehrere Artefakte und Dokumente aus dieser Zeit beherbergt. Es gibt Statuen japanischer Soldaten neben Buddha-Statuen rund um den Tempel und außerhalb des Museums befindet sich eine Gedenktafel mit den Worten „May Peace Prevail on Earth“ in drei Sprachen, Englisch, Thai und Japanisch. Es wird auch behauptet, dass viele japanische Soldaten auf dem Gelände des Tempels begraben wurden, da sie nicht die Mittel hatten, alle Leichen einzuäschern. Heute finden im Museum jährlich am 15. August Gedenkgottesdienste zu Ehren des Endes des Asien-Pazifik-Krieges statt. Die diesjährige Veranstaltung wird glückverheißend das 72. Jahr oder den 6. Zyklus seit 1945 markieren.

                                  Nördliche Narben
                                  In Nordthailand sind noch heute Spuren der japanischen Besatzung zu sehen. Zahlreiche Straßen, Landebahnen und Tempel wurden von der japanischen Armee gebaut oder genutzt. Der heutige Highway 1095, der sich von Chiang Mai nach Mae Hong Son erstreckt, ist eine dieser Narben, da er von den Japanern als Feldweg zur Grenze gebaut wurde. Obwohl die Japaner nach Norden vordrangen, bogen sie die Straße ab, um sich mit der Stadt Mae Hong Son zu verbinden, bevor sie eine kleine Straße über die Grenze abzweigten, die von Khum Yuam nach Westen führte. Der letzte Abschnitt dieser Straße wurde vor Kriegsende nie fertiggestellt, aber während des Baus starben viele Einheimische an den schrecklichen Bedingungen, nachdem sie als Zwangsarbeiter eingesetzt wurden.

                                  Die Straße war als logistische Unterstützung gedacht, diente aber auch der Versorgung der japanischen Truppen während ihrer gescheiterten Imphal-Kampagne im Nordosten Britisch-Indiens. Der Erfolg der Briten führte jedoch zu einem desorganisierten Rückzug der Japaner über Burma, der schließlich nach Nordthailand floss. Der Highway 1095 wurde bald zum Hauptfluchtweg für die Tausenden japanischen Truppen, die von ihren Kommandanten so gut wie verlassen wurden und ihren eigenen Weg zurück in sicheres japanisches Territorium finden mussten. Sie wurde schließlich von den Japanern „Skeleton Road“ genannt, da sie mit Leichen gefallener japanischer Soldaten übersät war, die an Kriegsverletzungen, Malaria oder Erschöpfung gestorben waren.

                                  Die japanische Propaganda lautet “Die Engländer sind nicht beängstigend!”

                                  Neben dem unorganisierten Rückzug tauchten Karen- und Karenni-Guerillas aus dem Dschungel entlang der Straße auf und griffen die bereits stark dezimierten Soldaten an. Diese Guerillas wurden von den Briten bewaffnet, nachdem sie Hilfe bei Vergeltungsmaßnahmen gegen die Japaner gesucht hatten, die Hunderte von Stammesangehörigen zur Zwangsarbeit einberufen hatten.

                                  Schätzungsweise 12.500 japanische Soldaten wurden von den Stammesguerillas getötet, als sie sich allein über diese eine Straße nach Thailand zurückzogen.

                                  Obwohl es fast allen, die überlebten, gelang, sich mit der japanischen Armee neu zu formieren und nach dem Krieg in ihre Heimat zurückzukehren, beschlossen einige, zu bleiben. Einer dieser Männer war Fujita Matsuyoshi, der schließlich eingebürgert wurde und sein Leben bis zu seinem jüngsten Tod damit verbrachte, die Überreste von Soldaten zu sammeln, die entlang der Skelettstraße starben. Die sterblichen Überreste von etwa 100 Soldaten wurden in den 1980er Jahren nach jahrzehntelanger Arbeit von Matsuyoshi, der auch aus eigenen Mitteln in Ban Nakhon Chedi, Lamphun, ein Denkmal errichtete, nach Japan geschickt.

                                  Steht immer noch
                                  Trotz der mangelnden Aufmerksamkeit, die die thailändische Regierung diesem wichtigen Kapitel in der Geschichte schenkte – hauptsächlich aufgrund einer Reihe politischer Katastrophen nach dem Krieg, bei denen der seri-thailändische Widerstand verunglimpft und nach Pridis Exil vergessen wurde, und auch weil er auf der Verliererseite stand – Es gibt Gedenkstätten, von denen die meisten eher Japaner als Thailänder oder Alliierte sind.

                                  Neben den bereits erwähnten Orten können Sie noch eine Reihe von Orten besuchen, die entweder Relikte aus dem Krieg oder Gedenkstätten sind. Die Ban Tha Lo Eisenbahnbrücke in Lamphun ist noch heute vorhanden und die San Khayom Eisenbahnbrücke gleich die Straße runter ist vielleicht das einzige erhaltene Bauwerk in Nordthailand, das noch Schäden durch Luftangriffe während des Zweiten Weltkriegs aufweist. Zwischen Lamphun und Chiang Mai liegt das Ban Kat Technical College, das heute eine japanische Gedenkstätte beherbergt, die 1995 errichtet wurde, nachdem die Knochen Tausender Japaner entdeckt wurden. In der Stadt ist das Museum im Wat Meun San zugänglich, wenn Sie einen Mönch mit einem Schlüssel finden, und Sie können das Wing 41 Tango Squadron Museum besuchen, obwohl Sie zuerst einen Brief mit der Bitte um Erlaubnis schreiben müssen. Der Chiang Mai Foreign Cemetery veranstaltet jeden Gedenktag am 11. November einen Gedenkgottesdienst und beherbergt auch einen schwarzen Obelisken zu Ehren der Flying Tigers sowie als Ruhestätte für mehrere ausländische Kriegsveteranen, die Thailand nach dem Krieg zu ihrer Heimat machten. Entlang des Highway 1095 befindet sich das größte japanische Kriegsdenkmal in Nordthailand auf dem Gelände des Wat San Kayoum im Dorf Ban Kat. Zwei japanische Krankenhauseinheiten begruben auch die Toten in Don Kaew, etwas nördlich von Chiang Mai, aber leider sind bis heute weder Lager noch Gräber markiert, trotz der geschätzten Zahl von über 400. Alle exhumierten Leichen wurden jedoch nach Japan zurückgeflogen nach Bemühungen einer Kriegsveteranengruppe unter dem Motto „Leave not one body behind“. Etwas weiter entfernt in Mae Hong Son befindet sich ein privates Museum aus dem Zweiten Weltkrieg voller japanischer und thailändischer Artefakte aus dem Krieg, das von Police Lt. Col. Cherdchai Chomtavat während seiner Zeit als Polizist in der Gegend gesammelt wurde. Wenn Sie direkt zur Grenze gehen, ein Polizeiblockhaus aus dem Jahr 1901, das von den Japanern während ihres Rückzugs nach Thailand am Ufer des Thanlyin-Flusses genutzt wurde und sich in der Nähe der Tha Ta Fang-Schule in Mae Yuam befindet.


                                  Die Burma-Bomber

                                  Die Missionen, die diese Männer flogen, waren unterschiedlich, die Bomber flogen bei Einzel- und Gruppenmissionen, sowohl bei Tag als auch bei Nacht. Die Liberators waren oft mit Tonnen von Bomben gefüllt und hatten Besatzungen von bis zu 11 Mann. Sie griffen Ziele wie Eisenbahnen, Schiffe, Brücken und feindliche Truppenkonzentrationen an. Sie flogen gegen feindliche Ziele in Rangun, der Hauptstadt Burmas - einer Stadt, die von den japanischen Besatzern mit Flak- und Kampfflugzeugen schwer verteidigt wurde. Sie operierten von einer Reihe von Flugplätzen an Orten wie Indien, Ceylon und den Kokosinseln im Indischen Ozean. Die Japaner kämpften bis zum Ende und daher waren die Burma-Bomber bis zu den letzten Kriegstagen in Gefahr.

                                  Die Männer, die bei diesen Missionen flogen, standen vor vielen Herausforderungen, und die lange Dauer der Einsätze war oft eine erhebliche Hürde. Manchmal mussten diese Flugzeuge zwei Besatzungen mitführen, da die Flüge länger waren, als eine Besatzung sicher bewältigen könnte. Die Liberators of No. 222 Group, RAF, (mit 372 kanadischen Flugzeugbesatzungen auf Stärke im März 1945) unternahmen eine Reihe von weitreichenden Bomben- und Minenlegeoperationen, die sie bis nach Sumatra, Indonesien, führten, um die Alliierten zu versorgen Kräfte und stören die japanische Schifffahrt.


                                  Ein gefeierter Hollywood-Regisseur hat die Schlacht gedreht.

                                  Ein Film zeigt noch einen Flugzeugträger der US Navy, wahrscheinlich die USS Enterprise, während der Schlacht um Midway, aus dem von John Ford inszenierten Dokumentarfilm &aposThe Battle of Midway,&apos 1942.

                                  US Navy/The LIFE Bildersammlung/Getty Images

                                  Der Regisseur John Ford, der vor allem für seine meisterhaften Western und seine langjährige Zusammenarbeit mit John Wayne bekannt ist, war auch Offizier in der U.S. Naval Reserve und wurde während des Zweiten Weltkriegs mit der Produktion von Dokumentarfilmen für die Marine beauftragt.

                                  Auf Wunsch von Admiral Nimitz wurde der Direktor während der Schlacht auf Midway stationiert und erlitt während des japanischen Überfalls eine 𠇋ombenerschütterung” und eine Schussverletzung, wie jetzt freigegebenen Aufzeichnungen zufolge. US-Marines leisteten Ford Erste Hilfe, aber er “verließ seine Station erst, als er seine fotografische Mission abgeschlossen hatte.”

                                  Fords Filmmaterial der Schlacht und insbesondere der Aktivitäten der US-amerikanischen B-17 (Flying Fortresses) erschien in Die Schlacht um Midway, der in diesem Jahr einen Oscar für den besten Dokumentarfilm gewann. Ford leitete für den Rest des Krieges die Fotoabteilung des Office of Strategic Services (OSS), dem Vorläufer der CIA.


                                  Die Schlacht um Midway beginnt 

                                  Nach dem japanischen Ablenkungsangriff auf die Aleuten am 3. Juni flog eine Gruppe US-amerikanischer B-17 Flying Fortress-Bomber von Midway aus, um die Invasionstruppe von Kondo anzugreifen, von der sie fälschlicherweise annahmen, dass es sich um die japanische Hauptflotte handelte. Dieser erfolglose Angriff markierte das erste militärische Engagement in der Schlacht von Midway.

                                  Vor Sonnenaufgang am nächsten Tag verließen weitere B-17 Midway für einen zweiten Angriff auf die japanische Invasionstruppe, der ebenfalls erfolglos war. Unterdessen startete Nagumo wie geplant die erste Phase des japanischen Angriffs und schickte 108 japanische Kampfflugzeuge von den vier Flugzeugträgern, um Midway anzugreifen. Nachdem der US-Stützpunkt schwer beschädigt worden war, endete der erste japanische Angriff um 7 Uhr morgens, so dass der Flugplatz noch benutzbar blieb und die US-Flugabwehr weiterhin funktionierte.

                                  Kurz darauf, als seine Piloten Nagumo darüber informierten, dass ein weiterer Luftangriff auf die Basis erforderlich sei, begannen US-Flugzeuge, die von Midway aus gestartet wurden, die vier japanischen Flugzeugträger ohne Erfolg anzugreifen. Als Nagumo japanische Flugzeuge für einen zweiten Luftangriff aufrüstete, entdeckte ein japanisches Aufklärungsflugzeug Teile der US-Flotte, darunter USS Yorktown, östlich von Midway. Nagumo wechselte die Taktik und befahl Flugzeugen, die noch bewaffnet waren, sich auf den Angriff auf die US-Schiffe vorzubereiten, sobald der Rest der japanischen Flugzeuge von Midway zurückkehrte.

                                  In der Zwischenzeit eine Welle von US Devastator-Torpedobombern der US-Träger Hornisse und Unternehmen angekommen, um die japanischen Schiffe anzugreifen. Unbegleitet von Kampfflugzeugen wurden fast alle von japanischen Zero-Jägern abgeschossen. Aber etwa eine Stunde später, als die Japaner ihre Flugzeuge auftankten und wieder aufrüsteten, schlug eine weitere Welle von US-Trägerbombern ein und traf drei japanische FlugzeugträgerAkagi, Kaga und Soryu—und sie in Brand zu setzen.

                                  Als Reaktion darauf, Japans überlebende Fluggesellschaft, Hiryu, startete zwei Angriffswellen auf die Yorktown, die aufgegeben werden musste, aber über Wasser blieb. US-Tauchbomber aller drei Träger kehrten zurück, um die Hiryu und zündete es ebenfalls an, wodurch alle vier japanischen Fluggesellschaften außer Betrieb gesetzt wurden.


                                  Burma und der Zweite Weltkrieg

                                  Burma spielte eine bedeutende Rolle im Zweiten Weltkrieg für die britische Armee. In Burma wurden Orde Wingate und die Chindits berühmt, und in Burma erlitt die japanische Armee schwere militärische Rückschläge, die dazu führten, dass sie sich nach Osten zurückzogen.

                                  Die Japaner waren nach Burma vorgedrungen, als ihre Armee zwischen 1942 und 1943 alles zuvor überrollt hatte. Die Briten hatten sich in Singapur ergeben und die Amerikaner, angeführt von Douglas MacArthur, hatten die Philippinen verlassen. Als die Japaner nach Westen vorrückten, kamen sie nach Burma. Here their supply lines were stretched to the limit and only a minority of the Japanese Army was stationed there – the majority were in the Pacific region.

                                  The main threat to the Japanese came from ‘Vinegar Joe’ Stilwell’s Chinese Army in India (CAI). The Indian Army, under the British, had lost their best men to the campaign in North Africa. The British military hierarchy was also only prepared to take on the Japanese when it felt that British troops were sufficiently trained in jungle warfare.

                                  In January 1943, Indian troops were given the task of advancing along the Burmese coast to the port of Akyab. This was done by the 14th Indian Division. They found only light Japanese resistance and many Japanese posts were manned by just a few soldiers. The real problem for the Allies was the environment. Burma was criss-crossed with jungle, mountains, rivers and mangrove swamps. Moving equipment was a nightmare across such hazardous terrain and worse was the constant threat of disease. Malaria was a very real problem.

                                  Where the Japanese were stationed, they had dug themselves in. This made attacking them difficult as their bunkers had been well constructed and well camouflaged. Most could only be destroyed by heavy artillery and moving such equipment about in Burma was extremely difficult. Combined to the well-placed and well-built bunkers, was the fighting spirit of the Japanese who fought until death.

                                  The 14th Indian Division launched a series of attacks against the Japanese at Akyab but after six weeks they had to pull back as a result of a Japanese counter-attack. The 14th Division returned to India – apparently highly demoralised as a result of their experience.

                                  Stilwell attacked the Japanese in the north of Burma. The Chinese Army in India (CAI) was made up of men who Stilwell had brought out of China in 1942. At this time, China was ’governed’ by Chiang Kai-shek though his country was in disarray with the occupation by the Japanese and the rebellion by Mao Zedong’s Communist Party. Stilwell was to prove a remarkable leader of these men.

                                  Stilwell was probably the only man who could have commanded such a force as the CAI. He was a foreigner and that usually meant that he was held in deep suspicion by the Chinese. However, Stilwell spoke fluent Chinese and was highly knowledgeable about their culture and customs. As such, he was well respected by those in the CAI. Stilwell trained the force as if it was an American unit. Officers were expected to train as well as men and discipline played a very large part in their training. The officers in the CAI were Chinese, so it could not be labelled a colonial army. Stilwell maintained control of the CAI by having his own liaison officers in the unit. His biggest problem was Chiang Kai-shek who felt that he had a right to get involved in the unit as it was made up by men from China. Stilwell was a man who liked to get things done – Chiang Kai-shek wanted a more cautious approach.

                                  The first task of the CAI was to move south as it was effectively trapped in the north of Burma and could only be supplied by air. This was expensive and left the planes open to attack. By moving south, the CAI would have to engage the Japanese in combat. By 1943, the Japanese had become defensive in nature, primarily because of the position it found itself in. However, though the Japanese army had become defensive in mentality, this did not mean that it was passive.

                                  The Japanese had built a series of forts throughout Burma and managed to inflict some reverses on both the British/Indian army stationed there and also on the CAI. Led by Lieutenant-General Tanaka, the Japanese remained a formidable enemy but Tanaka was unable to exploit these successes. Why?

                                  Field Marshal Sir Archibald Wavell had given a seemingly eccentric British officer the task of organising a military force that could operate behind the lines of the Japanese. The officer was Orde Wingate and the force was the legendary Chindits – named after the stone tigers that guarded temples in Burma. The Chindits used classic guerrilla tactics against the Japanese, attacking Japanese forces where they least expected an attack. Ably supported by the Gurkhas, the Chindits used deep-penetration tactics and worked in small groups – thus making their detection very difficult. They used the jungle for cover and kept in contact using field radios.

                                  The first Chindit operation lasted for three months. Of the 3,000 men who had gone out, only 2,200 returned and only 600 of these men were considered to be fit for further operations. However, the first assault by the Chindits was portrayed as a success by those in charge of Allied forces in the Far East. For the first time, the Japanese army had been seriously weakened where the Chindits had taken them on. Japanese communication lines had been cut as had the railway serving the north of Burma. Despite the losses to the Chindits, the boost to the morale of Allied forces, especially in India, was huge. It also showed the British army the way ahead – the use of unconventional forces could do untold damage to the previously undefeated and seemingly invincible Japanese army.

                                  However, the Japanese also learned that remaining static in Burma made it vulnerable – hence its decision to attack Imphal, the place where the British were building up their supplies in readiness for the liberation of Burma.


                                  For Your Tomorrow : Canadians and the Burma Campaign, 1941-1945

                                  Seventy minutes before the attack on Pearl Harbour, the Japanese forces launched the invasion that in five months rolled unstoppably across the whole of Burma. In March 1944 the Japanese commander stood on the border to India, his eyes bright with the vision of marching in triumph into Delhi. What followed was the ten-week long siege of the border town of Imphal and the biggest defeat the Japanese Army ever suffered. Then the Allied forces turned on their ruthless enemy and drove him southward to the sea even more rapidly than he had advanced in 1942. By mid-June 1945 the Japanese Army in Burma was completely disorganized and destroyed. Of the 300,000 Japanese soldiers who swaggered into Burma, only 118,000 ever returned home.

                                  It is surprising how little the Burma Campaign is known in Canada, and even more surprising how little is known of Canadians involvement in it. In the air Canadians flew fighter planes that conquered Japan's Oscars, Zekes and Zeroes and manned the bombers that broke the back of the River Kwae Railway. Two RCAF pilots salvaged the wreckage of a light plane and used it to rescue British soldiers wounded two hundred miles behind enemy lines. A Canadian was in charge of the mules for one of the Wingate's Chindit columns. It was a Canadian pilot who discovered the Japanese fleet steaming toward Ceylon. A Canadian doctor laboured day and night to save the wounded in the flight from Burma and in the siege of Imphal and ended up as personal surgeon to the last Viceroy of India. The Burma Campaign was almost completely supplied by air and Canadian crews flew more than one third of those supply missions.

                                  Canadians were awarded more than 150 decorations for merit and bravery in Burma, including one Victoria Cross. Approximately 8000 Canadians served there and 500 of these gave their lives in the Burma Campaign. For Your Tomorrow tells the story of the Campaign and of the Canadians who fought in it.


                                  Allied air attack on Singhu, Burma, 1945 - History

                                  By Dr. Carl H. Marcoux

                                  ­­A small group of Americans, operating behind the Japanese lines in Burma from 1942 until mid-1945, played a major role in neutralizing a large enemy force. Ultimately, the Japanese had to give up control of Burma, ending Japan’s threat to invade India. Office of Strategic Services (OSS) Detachment 101 consisted of a handful of Americans who trained and led a powerful guerrilla contingent that harassed the Japanese Army continuously as the Japanese sought to use Burma as a major base for their military domination of Southeast Asia.
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                                  Following the Pearl Harbor attack on December 7, 1941, the Japanese invaded Malaya, Borneo, and Burma as well as the Dutch East Indies and the Philippines. They also invaded a number of smaller islands in the South and Central Pacific, securing most of these targets with little opposition. After five months of war, the Japanese were poised to threaten both Australia and India.

                                  The Japanese Occupation of Burma

                                  The Japanese conquered Burma with little difficulty in the spring of 1942. The principal cities of Rangoon and Mandalay quickly fell to the invaders. Those British and Indian troops that could, escaped to India. A Chinese army, under the command of American General Joseph Stilwell, was also forced to retreat. Stilwell himself barely escaped capture by the rapidly advancing Japanese forces.

                                  Many of the lowland Burmese populace aided the invaders. They helped the Japanese by supporting their fifth-column activities during ambushes, night attacks, and demolition work. These Burmese hoped that their country, with the departure of the British, would achieve independence for the first time in eight centuries. The Japanese propagandists had preached the doctrine of “Asia for the Asians.” Unfortunately for the Burmese, they experienced an even a greater degree of social, economic, and political oppression under the country’s new occupiers.

                                  Burma represented a key factor in the progress of the war in Southeast Asia. The Burma Road, through the country’s northern highlands, represented a major link in the shipment of war material to Chinese forces from Allied bases in India. After the Japanese captured Burma, the Allies had to supply the Chinese by air, over the forbidding Himalayas. The hazardous air route was nicknamed “the Hump.” It was a much less efficient—and more costly—transfer of critical goods. Burma also represented a key staging area for any Japanese plan for the invasion of India. It became critical for the Americans and the British to retake Burma to reduce these threats to the successful pursuit of the war in Southeast Asia.

                                  Creating a Guerrilla Army From Scratch

                                  The U.S. government, meanwhile, was working on plans for combating the Japanese. These strategists reached the conclusion that espionage and subversion would have to be employed in any successful attempt to liberate those countries now under Japanese control. American President Franklin D. Roosevelt admired the well-established programs of this nature employed by the British, whose Special Operations Executive (SOE) Roosevelt sought to emulate.

                                  Roosevelt selected General William J. “Wild Bill” Donovan, who had been a classmate of the president at Columbia Law School, to set up a program similar to that operated by the British. Originally called the Office of the Coordinator of Information, the designation would soon be changed to the Office of Strategic Services (OSS), the forerunner of the modern Central Intelligence Agency (CIA). At the time a Wall Street lawyer and a former assistant U.S. attorney general, “Wild Bill” Donovan had been the commanding officer of the U.S. Army’s famed Fighting 69th Regiment of the Rainbow Division during World War I. He and General Douglas MacArthur were the only two soldiers who held three of the nation’s top medals: the Medal of Honor, the Distinguished Service Cross, and the Distinguished Service Medal.

                                  Burma was certainly an area where a program of subversion and sabotage could be used to great advantage by the Allies. The country’s north was covered largely with a dense jungle —a perfect cover for guerrilla warfare. Soon after his appointment, Donovan got in touch with General Stilwell to map out such a program. The task of establishing units capable of such work had to be started from scratch, since the Army had no such agenda in existence.

                                  Approximately 80 miles north of Lashio, Burma, American infantrymen engage Japanese troops in a fight for control of a section of the Old Burma Road. The overland link was a vital supply connection for Allied troops fighting in the China-Burma-India Theater.

                                  Fortunately, Stilwell had a candidate to lead this unit for the planned incursions into Burma. Captain Carl Eifler commanded a company of the 35th Infantry Regiment in Hawaii. Eifler cut an imposing figure. Standing over six feet, two inches tall, weighing more than 250 pounds, and skilled in jujitsu, Eifler, Stilwell believed, possessed the characteristics needed to lead such a demanding program. Eifler, for his part, immediately began recruiting a group of officers and noncommissioned officers that he felt could aid in developing a team for the mission ahead.

                                  The new mission’s chief traveled to Washington, D.C., met with General Donovan, and listened to the latter’s rather vague ideas on organization and training. Following the meeting, Eifler established a series of training facilities in Maryland. Chief among these was Area B, some 70 miles from Washington. The site later became Camp David, a vacation retreat for American presidents.

                                  OSS Detachment 101

                                  The unit, officially designated as OSS Detachment 101, consisting initially of 21 members, began an intensive training program in early April 1942. William A. Peers, who later succeeded Eifler as commander of Detachment 101, said in his memoirs that the designation for the group was chosen to give the impression that the unit was well established and had been activated for a considerable length of time.

                                  The curriculum included learning the use of high explosives, cryptography, methods for search and rescue, and many other specialties associated with subversion and sabotage behind enemy lines. Members of the group also received intensive training in techniques of unarmed combat to prepare them for face-to-face contact with the enemy.

                                  The combat training involved brutal, destructive, and aggressive methods of dealing with the enemy. Capture could mean torture and even death. OSS participants carried lethal capsules that would allow the agents to commit suicide, if they chose, rather than endure torture in the event of their capture by the enemy.

                                  Parachute jumping represented a critical element of OSS training. Operatives would be expected to land behind enemy lines if they were to successfully execute sabotage missions. The training also involved techniques for landing on enemy beaches with small craft launched from submarines. The training was made as realistic as possible.

                                  Training For the Pacific Theater

                                  In late 1943, a program specifically designed for the Pacific Theater was established. An OSS training center was established at Toyon Bay, the site of a prewar boys’ school on Catalina Island, off of the coast of Southern California. The site was chosen because of its isolation and relative inaccessibility.

                                  The training period turned out to be quite brief for those scheduled for the China-Burma-India Theater. The new team left for Asia in late May 1942. Travel to the unit’s new assignment was by slow freighter. The ship also carried what limited supplies Detachment 101 could acquire on short notice in preparation for deployment.

                                  The detachment arrived at Karachi, now part of Pakistan, on July 4, 1942. The men then traveled across India to Nazira, Assam, in the country’s northeast, close to the Burmese border. The U.S. Air Transport Command (ATC), responsible for flying supplies to China, maintained several airfields in the vicinity of the town. The Americans quickly established contact with local British authorities, who had extensive knowledge of Burma and Japanese activities in the country.

                                  Detachment 101 set up a program for its first recruits and began instruction on demolition techniques and methods for the destruction of a wide variety of targets critical to Japanese military operations. The American instructors learned almost as much from their pupils, initially mostly British and Anglo-Burmese, as they taught them. This first group of potential saboteurs knew a great deal more than its American teachers about the Burmese people and territory.

                                  Winning Over the Burmese People

                                  The Americans also realized that the long-range success of their mission would require the assistance of a large number of indigenous Burmese. The accomplishments of the Japanese during their invasion of the country were due in no small part to the assistance of lowland Burmese people who had believed that their fellow Asians would be their liberators. Ultimately, such proved not to be the case, and the Burmese soon became disillusioned because of the treatment they received at Japanese hands.

                                  Burma has a mixture of a number of different ethnic groups, often speaking different languages and dialects. Separate from the Burmese peoples living in the arable lowlands are the hill tribes in the country’s mountainous north. These peoples, the Karens, Shans, Papaung, Chins, and especially the Kachins, were much more warlike and aggressive than their southern neighbors. During the 1940s, they lived in isolated villages located in dense forest areas. These tribes had developed a working relationship with the British and had made up the majority of the native troops trained and officered by the Europeans before the war began. The hill people made superb jungle fighters and, as such, were potential candidates for a guerrilla force capable of seriously impacting the ability of the Japanese to control the country’s mountainous areas. The Americans sought to win these fighters quickly to the Allied side.

                                  The Three Objectives of Detachment 101

                                  The strategy of Detachment 101 designed for the Burma campaign consisted of the following: (1) the destruction of targets of opportunity such as bridges, railways, and mines used by the Japanese in controlling the country and in shipping supplies and equipment throughout the countryside, (2) the ambush of enemy personnel where practical, as well as spying on their movements, and (3) the recovery of airmen downed in Japanese territory.

                                  After being lost in the jungle of northern Burma for 45 days, a wounded and fatigued American pilot is carried to safety. Detachment 101 regularly assisted in the rescue of Allied airmen who had crashed or been shot down in the skies over Burma.

                                  The detachment planned to parachute small teams of men into remote jungle areas as close as possible to their intended targets. Each unit would contain some Kachin natives to act as guides as well as saboteurs. The Kachins knew the country and could act as translators when the teams encountered their fellow tribesmen in the hill villages.

                                  Guerrilla tactics involved a sudden strike on an unsuspecting target, its destruction, and then a quick retreat to safety. No prolonged engagements were contemplated. The advantage lay with the attackers as long as they struck quickly and then vanished. The detachment and its Kachin recruits proved to be adept at this type of warfare. The jungle, despite all of its problems and hazards, furnished ideal camouflage for its hit-and-run tactics. The Kachins took advantage of the undergrowth to plant pungis, two-foot strips of bamboo shaped like spears and hardened over fire until they were as sharp as steel. These were placed alongside the jungle trails and caused serious injury to unsuspecting Japanese troops.

                                  Fighting Behind Enemy Lines

                                  The ATC agreed to furnish C-87 aircraft to carry the teams and their equipment into enemy territory. The Air Corps had converted these cargo planes from B-24 Liberator heavy bombers. The aircraft also had to be rigged to permit the exit of parachutists. These planes were also used for supply missions and to pick up team members after they had completed a mission. The ATC furnished the necessary aircraft whenever possible. Often, it was downed ATC personnel that the teams would be seeking to return to the safety of their bases. The teams sometimes had to extract themselves from enemy territory on foot if rescue by air proved to be impractical.

                                  To take Burma back from the Japanese, General Stilwell was compelled to keep open both a major road and a rail line between Calcutta, India, and his Chinese troops in the field. A loss of these vital routes would allow resupply of these troops by airlift only and materially reduce the effectiveness of the Chinese forces as a result. Detachment 101 operated behind Japanese lines, ambushing isolated Japanese units when possible, seriously interdicting enemy supply lines, and reporting Japanese troop movements by radio.

                                  Stilwell’s Assault on Myitkyina

                                  In April 1944, Stilwell launched his coordinated attack on the main Japanese base in northern Burma—Myitkyina. Japanese aircraft based at Myitkyina harassed Allied supply lines connecting the Ledo Road with the Burma Road, the major supply line on the ground to the Chinese troops in eastern Burma and beyond. Stilwell’s three-pronged strike force consisted of 3,000 recently recruited American volunteers who came to be known as Merrill’s Marauders, a mixed but experienced British force called the Chindits (a combination of British, Gurkha, Nigerian, Chinese, and Burmese troops), and two Chinese divisions, the 22nd and the 38th. The Chinese troops had been trained in India by a team of U.S. Army instructors under the supervision of Stilwell himself.

                                  Stilwell directed the Chinese to begin a direct frontal assault on the Japanese stronghold, the Americans to attack from the east around the Japanese right flank, and the Chindits, moving west from India, to infiltrate the area behind Japanese lines from that direction. During the advance of Stilwell’s main forces, Detachment 101 continued to disrupt Japanese communications and supply operations behind enemy lines and acted as guides for the advancing Allied troops.

                                  By May 17, the Allies had captured the city’s critical airstrip, and the battle for control of Myitkyina appeared to be over. Then disaster struck. Stilwell decided to give the honor of completing the capture of the city to some of his Chinese units. However, the two Chinese battalions ordered to take the city were relatively inexperienced. They attacked one another by mistake and had to be withdrawn after the friendly fire had exacted heavy casualties.

                                  The Japanese rallied quickly and even managed to send some reinforcements and supplies to their beleaguered defenders. It was not until August that Allied troops finally managed to force the Japanese out of Myitkyina, requiring the enemy to retreat to their bases in Burma’s southern reaches. The loss of Myitkyina ended the threat of Japanese aircraft against the Ledo and Burma Roads.

                                  The High Cost of Battle

                                  Detachment 101 continued to harry the enemy during its retreat southward. Only a relative few enemy soldiers managed to reach the Japanese base at Bhamo. However, Stilwell’s strike force—the Marauders, the Chindits, and the Chinese—also suffered substantial battle casualties. The attacking troops had been subjected to a variety of debilitating tropical diseases in the lengthy process of capturing Myitkyina. After being relieved by occupation troops, those combatants that had taken the town required extensive rest and rehabilitation. The Marauders’ losses proved to be so severe that they virtually ceased to function as a unit after the battle. The Chindits suffered the same fate within a few months as they continued to suffer severe losses in their accelerated movement southward in pursuit of the Japanese.

                                  The leaders of both the Marauders and the Chindits also met with personal disaster. General Frank Merrill, for whom the Marauders were named, suffered three disabling heart attacks and had to be replaced during the Myitkyina campaign. Brigadier Orde Wingate, the charismatic leader of the Chindits, died in an airplane crash on March 24, 1944.

                                  A String of Japanese Losses

                                  The loss of Myitkyina was the first of a continuous series of defeats for the desperate, slowly retreating Japanese infantry. They now faced a constantly expanding, well-supplied Allied army that also controlled the air. The Japanese, on the other hand, no longer received reinforcements to replace their dwindling manpower and found that their now greatly diminished supply lines faced constant harassment by Detachment 101’s Kachin Rangers. Detachment 101 also received orders to expand the training program for the Burmese fighters, which now included many southerners, Shans, and other lowland Burmese, who had initially supported the Japanese. By this time, the guerrilla forces under Detachment 101’s leadership were numbered in the thousands.

                                  A triumphant group of American soldiers displays trophies of war taken from the vanquished Japanese during a recent engagement near Kamaing, Burma.

                                  Toward the end of the fighting in Burma, Detachment 101 also launched an intensive propaganda campaign, dropping leaflets written in Japanese and purportedly issued by the Japanese high command, ordering their troops to surrender. The leaflets further lowered the morale of the hard-pressed, retreating Japanese. Although the enemy troops continued to fight fiercely, they lost town after town. Finally, both Mandalay and Rangoon, the country’s principal cities, were liberated.

                                  Detachment 101’s Remarkable Success

                                  By mid-July 1945, orders from Washington deactivated the OSS Burma operation. The remarkable success of Detachment 101’s guerrilla activities was borne out by an impressive set of statistics. At its peak, the detachment numbered only 689 Americans, 131 officers and 558 enlisted men. During the course of its operations, the unit was able to train more than 10,000 native troops, mostly Kachins, in the techniques of guerrilla warfare.

                                  The Northern Combat Area Command’s (NCAC) statistics indicated that Detachment 101 had killed or wounded an estimated 10,000 Japanese, captured 75, taken down 51 bridges, derailed nine trains, and destroyed 277 enemy vehicles. Of paramount importance to their operations, too, was the rescue of some 232 downed U.S. airmen, whose planes had been lost in the airlifts over the Hump to China.

                                  The NCAC stated that the great majority of the intelligence provided to the command came from Detachment 101. Yet, the cost in American lives proved to be surprisingly small. The enemy succeeded in killing only three Americans from Detachment 101. Another 19 were lost in air crashes. Ultimately, on January 17, 1946, the War Department awarded the members of the detachment a Distinguished Unit Citation for their accomplishments in the China-Burma-India Theater.

                                  Major General William J. “Wild Bill” Donovan, creator of the OSS and chief architect of successful covert operations in Burma during World War II, died February 8, 1959.

                                  Dr. Carl H. Marcoux is a World War II veteran of the U.S. Merchant Marine and a Korean War veteran of the U.S. Air Force. He resides in Newport Beach, California.

                                  Originally Published January 16, 2017

                                  Comments

                                  My Father, William H. McClare was a liaison pilot assigned to OSS Detachment 101. For his actions he was awarded two Distinguished Flying Crosses and the Air Medal. After the war he went back to college, on to law school and then had a career with the newly formed Central Intelligence Agency. He was assigned With other CIA agents to Chiang Ke Shek. He later was involved in the Bay of Pigs operation.
                                  He passed away in 1970.

                                  Thanks for writing and sharing “Yankee Guerrillas in Burma: The story of OSS Detachment 101 in Burma“

                                  Thanks for an interesting article. I’ve always been interested in the history of the CBI and OSS operations in Burma during WWII.


                                  Allied air attack on Singhu, Burma, 1945 - History

                                  490th Bombing Squadron (M)
                                  "Burma Bridge Busters"

                                  341st Bomb Group, 10th & 14th Air Forces
                                  China-Burma-India
                                  Sep 1942 - Oct 1945

                                  This distinctive insignia was designed by Eugene Clay an artist, engineer and friend of Col. James A. Philpott, first commander of the 490th. This "winged skull" adorned the nose of the Lockheed Hudson that Col. Philpott ferried to China after the attack on Pearl Harbor. When the initial cadre organized the 490th they need an insignia and the design seemed the natural choice. The emblem was approved for use by the 341st Bomb Group commander in late 1942 and adorned the forward fuselage of the Mitchells belonging to the Squadron during the time it saw action against the Japanese in India, Burma and China. It was never officially approved by the USAAF, however, the emblem adorns a "Morale Badge" of the current 490th Missile Squadron, the descendant of the 490th Bomb Squadron, at Malmstrom Air Force Base, Montana.

                                  The 490th Bombardment Squadron (M) was constituted and authorized to be made active, pursuant to War Department letter dated 14 Aug 42. On 16 Sep 42, General Order No. 42, Headquarters, Tenth American Air Force, New Delhi, India activated the Squadron at Karachi, India. The 490th was assigned to the 341st Bombardment Group, along with the 11th, 22nd and 491st Squadrons. Prior to this point, the WW II history of the 490th is the history of the 11th Bombardment Squadron which was split in half to form the new squadron. The unit received personnel and equipment and trained with B-25Cs/Ds during Sep-Dec 1942.

                                  Moving to Camp Moire Ondal, India, 5 Jan 43, the squadron entered combat on 18 Feb 1943, striking targets in central Burma to delay the movement of supplies from southern Burma to the Japanese troops fighting in northern Burma. As well as Camp Moire, the Squadron operated from Chakulia (20-25 May 43) and moved to Kurmitola, India, 25 May 43. During this time they struck at bridges, locomotives, railroad yards, trackage and rolling stock in central Burma, in the Monywa-Mandalay-Goktteik region, and ranged as far north as Myitkyina and as far south as Thazi.

                                  In Jan 1944 the 341st Group moved to China, leaving the 490th remaining under control of the Tenth Air Force. The Squadron's success in effectively 'glip' bombing bridges earned them the nickname of "Bridge Busters".

                                  Between 20 May and 30 Jun 44, the Squadron carried supplies and ammunition from Chittagong, India to Allied units at Imphal, during the Japanese offensive into India. During the 1944 Allied summer offensive against the Japanese in Burma, the 490th assisted the ground troops by providing low-level air support. They strafed and bombed enemy troop concentrations in particular striking at the bridges leading into Myitkyina which was being besieged by the Allies. The squadron moved and began operating from Dergaon, India, 26 Aug 44 from Moran, India, on 20 Oct 44 and from Warazup, Burma, on 29 Nov 44.

                                  Beginning in Jan 1945, they dropped leaflets (nicknamed the "Burma Mail") for the U.S. Office of War Information. The 490th moved to Hanchung, China, 13 Apr 45 coming under the control of the 312th Fighter Wing, 14th Air Force. With detached operations from Hsian, China, 16 Apr - 4 Aug 45, they continued attacks against bridges and rail yards, while also continuing to drop propaganda leaflets on occupied portions of China until war's end.

                                  With the 341st Group, the squadron returned to the U.S., Sep-Oct 1945 and was inactivated at Camp Kilmer, NJ, 1 - 2 Nov 45.

                                  The 490th has been reactivated, and redesignated the "490th Missile Squadron", at Malmstrom Air Force Base, Montana, assigned to the 341st Missile Wing, formerly the 341st Bomb Group.

                                  EXCERPT FROM THE "HISTORY OF THE 490th MISSILE SQUADRON"

                                  490th BOMBARDMENT SQUADRON (MEDIUM)

                                  The 490th has a proud and distinguished history dating back to its beginning in India on 15 September 1942, when the 490th Bombardment Squadron (Medium) was activated. The first combat mission was flown on 18 February 1943 in B-25 Mitchell bombers bearing the now famous "Skull and Wings" insignia, an adaptation of the personal insignia of the commanding officer at that time, Major James A. Philpott. The squadron's aircraft bombed bridges, locomotives, railroad yards, and other targets to delay the movement of supplies to the Japanese troops fighting in northern Burma. Many bridge-bombing missions were initially unsuccessful. High-level, low-level, dive bombing, and skip-bombing all proved ineffective against these difficult targets.


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