Königin Matilda

Königin Matilda


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Matilda, die Tochter von Heinrich I. und Matilda von Schottland, wurde am 7. Februar 1102 in Sutton Courtenay geboren. Henry gab zu, der Vater von mehr als zwanzig Bastarden zu sein, war jedoch entschlossen, einen legitimen Erben zu haben. Laut Wilhelm von Malmesbury war Henry in seine neue Frau sehr verliebt. (1)

Als sie sieben Jahre alt war, arrangierte König Heinrich, dass Matilda den 25-jährigen deutschen König Heinrich V. heiratete. Im folgenden Jahr ging sie nach Deutschland, um am Hof ​​ihrer Verlobten in Mainz erzogen zu werden. (2)

Sie wurde 1116 im Petersdom gekrönt. "Die Hoffnungen, Mutter eines Reichserben zu werden, wurden enttäuscht; aus dieser Ehe überlebten keine Kinder, obwohl ein Chronist nicht unglaubwürdig angab, dass sie ein Kind zur Welt gebracht habe, das lebte nicht. Sie erwies sich als treue und fähige Königin, die die schweren Pflichten ihres Amtes mit Würde erfüllte". (3)

Henrys einziger legitimer Sohn, William, erhielt den Titel Herzog der Normandie und wurde zum nächsten König von England präpariert. Als er zehn Jahre alt war, begann er, königliche Urkunden zu beglaubigen, wurde zum Instrument der Diplomatie seines Vaters und wurde "mit großer Hoffnung und großer Sorgfalt für die Nachfolge ausgebildet". (4)

Im November 1120 kehrten Henry und William mit dem Boot aus der Normandie zurück. "Henry segelte zuerst, nachdem er das Angebot eines neuen Schiffes - des Weißen Schiffes - von Thomas Fitzstephen abgelehnt hatte ... folgte das neue Schiff. Aber die betrunkene Besatzung und die Passagiere waren für eine Nachtfahrt nicht fit, und das Schiff wurde auf einen Felsen vor dem Hafen von Barfleur gerudert, William wurde in ein kleines Boot gesetzt und wäre geflohen, hätte er nicht nach dem Hilferuf seiner Bastardschwester umgedreht, woraufhin das Boot von anderen Sicherheitssuchenden überladen wurde und sank ." (5)

Heinrich starb am 23. Mai 1125. Als kinderlose Witwe hatte sie keine weiteren Aufgaben in Deutschland und zog zu ihrem Vater in die Normandie. Ihr Biograf Arnulf von Lisieux behauptet, Matilda sei "eine Frau, die nichts von der Frau in sich hatte". (6) Henry of Huntingdon stimmt zu und schrieb über ihre "männliche Festigkeit". (7)

Nach dem Tod von Matildas Bruder Wilhelm heiratete König Heinrich I. Adeliza von Löwen in der Hoffnung, einen weiteren männlichen Erben zu bekommen. Adeliza war 18 Jahre alt und galt als sehr schön, aber Henry war jetzt in den Fünfzigern und es wurden keine Kinder geboren. Nach vier Jahren Ehe rief er alle seine führenden Barone vor Gericht und zwang sie zu schwören, dass sie im Falle seines Todes ohne männlichen Erben seine Tochter Matilda als ihre Herrscherin akzeptieren würden. Dazu gehörte Stephan von Blois, Graf von Mortain. Obwohl er durch seine Mutter Adela, die Tochter von Wilhelm dem Eroberer, einen erblichen Anspruch auf den Thron hatte, scheint er den Eid bereitwillig abgelegt zu haben. (8)

Henry beschloss nun, einen Ehemann für Matilda zu finden, um ihr zu helfen, England zu regieren. Er hörte gute Berichte von Geoffrey Plantagent von Anjou. Laut Johannes von Marmoutier war er "groß von Statur, gutaussehend und rothaarig... er hatte viele herausragende, lobenswerte Eigenschaften... er strebte danach, geliebt zu werden und war seinen Freunden gegenüber ehrenhaft... humorvoll und seine Prinzipien bewundernswert." (9)

Henry begann Verhandlungen mit Geoffreys Vater, Foulques V d'Anjou, und am 10. Juni 1128 wurde der fünfzehnjährige Geoffrey, der mehr als elf Jahre jünger war als sie, in Rouen von Henry in Vorbereitung auf die Hochzeit zum Ritter geschlagen. Geoffrey of Anjou heiratete Matilda am 17. Juni 1128 in Le Mans. "An seinem Hochzeitstag war Geoffrey of Anjou ein großer, stämmiger Teenager mit rotbraunem Haar, einer scheinbar unerschöpflichen natürlichen Energie und einem Gespür für Schauspielkunst." (10)

Das Paar mochte sich nicht und kehrte innerhalb eines Jahres zu ihrem Vater nach Rouen zurück. 1131 brachte Henry sie nach England, obwohl Geoffrey ihre Rückkehr verlangt hatte. Auf einem Rat, der am 8. September 1131 in Northampton abgehalten wurde, stimmte sie zu, zu ihrem Mann zurückzukehren, nachdem die Magnaten ihr ihre Ehrerbietung erneuert und sie als Henrys Erbe anerkannt hatten. (11) Matildas erstes Kind wurde am 5. März 1133 in Le Mans geboren. Henry wurde nach "dem anglo-normannischen König, dessen Krone er erben sollte" benannt. (12)

Matilda bringt am 1. Juni 1134 einen zweiten Sohn, Geoffrey, zur Welt. Im folgenden Jahr starb ihr Vater. Nach dem 1125 unterzeichneten Abkommen hätte Matilda Königin von England werden sollen. Die Normannen hatten nie eine weibliche Anführerin gehabt. Das normannische Gesetz besagte, dass alles Eigentum und alle Rechte an Männer abgegeben werden sollten. Für die Normannen bedeutete dies, dass ihr Ehemann Geoffrey von Anjou ihr nächster Herrscher werden würde. Die Einwohner von Anjou (Anjou) wurden von den Normannen als Barbaren angesehen. (13)

Die meisten Normannen waren nicht bereit, einen Anjou-Herrscher zu akzeptieren und beschlossen, Matildas Cousin Stephen, den Sohn einer der Töchter von Wilhelm dem Eroberer, zu helfen, König zu werden. Laut dem Autor von Die Taten von König Stephan (ca. 1150) überzeugte Stephen die Leute durch eine Mischung aus Bestechungsgeldern und Drohungen, ihn zu unterstützen. (14) In der Westminster Abbey zum König gekrönt, erhielt er auch den Titel Herzog der Normandie. "Stephen hat geschickt eine Charta der Freiheiten herausgegeben, die versprach, alle Gesetze und Gebräuche des Reiches zu respektieren. (15)

Matilda reagierte, indem sie sich in Argentan Castle niederließ. Ihr dritter Sohn, William, wurde am 22. Juli 1136 geboren. Geoffrey Plantagent führte alljährliche Razzien in der Normandie durch, konnte das Gebiet jedoch nicht vollständig kontrollieren. Die Situation verbesserte sich 1138, als Matildas Halbbruder, Robert, 1. Earl of Gloucester, nach einem Attentatsversuch auf Stephen verzichtete. (16)

Gilbert Foliot, der Abt von Gloucester, behauptet, Robert habe wegen seiner Lektüre des Buches Numeri die Seiten gewechselt. „Einigen schien es, als ob sie aufgrund ihres schwachen Geschlechts nicht in das Erbe ihres Vaters eingehen dürften. (17)

Earl Robert griff Stephens Truppen im Westen Englands an. Anschließend reiste er in die Normandie und schloss sich Geoffrey Plantagenet an, um die Kontrolle über die Region zu übernehmen. Dies war erfolglos und Stephen konnte auch Roberts Schlösser in Kent erobern. Robert kehrte nach England zurück und im November 1139 gelang es seiner Armee, Worcester von König Stephen zu erobern. (18)

Stephen wurde schließlich in der Schlacht von Lincoln (Februar 1141) gefangen genommen. Stephen hatte den Leuten von London mehr Selbstverwaltung versprochen. Dies half ihm, ihre Unterstützung im Bürgerkrieg zu gewinnen. Matilda verärgerte sie, indem sie den Bürgern der Stadt eine Steuer auferlegte. Als Matilda zur ersten Königin Englands gekrönt wurde, rebellierte das Volk und sie musste aus der Gegend fliehen. (19)

Im September 1141 wurde Robert, Earl of Gloucester, an der Furt von Stockbridge von flämischen Söldnern unter dem Kommando von William de Warenne, Earl of Surrey, gefangen genommen. Er wurde zuerst in Rochester eingesperrt, dann zog er zurück nach Winchester, um die Verhandlungen über den Austausch gegen den König zu unterstützen. Stephen wurde am 1. November und Robert zwei Tage später freigelassen. (20)

In der Normandie machte Geoffrey Plantagenet gute Fortschritte bei der Eroberung der Region. Matildas Armee musste sich nach Oxford zurückziehen, wo sie belagert wurde. Im Dezember 1141 entkam sie und schaffte es, die 13 Kilometer nach Abingdon zu Fuß zurückzulegen. Schließlich ließ sie sich in Devizes nieder und kontrollierte den Westen des Landes, während Stephen seine Herrschaft von London aus fortsetzte. (21)

Dan Jones, der Autor von Die Plantagenets (2013). Keine der beiden Regierungen konnte sicher sein oder garantieren, dass ihre Klage vollstreckt würde, daher konnte kein Subjekt uneingeschränkt auf die Rechtsstaatlichkeit vertrauen.Wie in jedem Staat ohne eine einzige, zentrale Quelle unbestrittener Autorität, gewalttätige Selbsthilfe und Raub Magnaten explodierten ... Zwangsarbeit wurde verlangt, um das Land zu bewaffnen. Die allgemeine Gewalt eskalierte, als einzelne Landbesitzer sich der privaten Verteidigung ihres Eigentums zuwandten. Die Luft war dunkel vom Rauch der brennenden Ernte und die einfachen Leute litten unter den Händen unerträgliches Elend von marodierenden ausländischen Soldaten." (22)

Stephen wurde beschuldigt, Krieg gegen sein eigenes Volk geführt zu haben. Ein anonymer Chronist schrieb: „König Stephen verwüstete diesen schönen und schönen Bezirk um Salisbury herum, der so voller guter Dinge war; sie nahmen und plünderten alles, was ihnen begegnete, zündeten Häuser und Kirchen an und was war noch mehr? grausamen und brutalen Anblick, feuerten die geernteten und über die Felder gestapelten Ernten ab, verzehrten und vernichteten alles Essbare, was sie fanden. Sie tobten mit dieser bestialischen Grausamkeit besonders um Marlborough, sie zeigten es sehr schrecklich um Devizes, und sie hatten im Sinn, ihren Gegnern in ganz England das Gleiche zu tun". (23)

AL Morton hat argumentiert, dass der Bürgerkrieg die "schlimmsten Tendenzen des Feudalismus" hervorgebracht hat und während dieser Zeit "überall private Kriege und private Burgen entstanden" und "Hunderte von lokalen Tyrannen die unglücklichen Bauern massakriert, gefoltert und geplündert haben" . Morton behauptet, dass dieser „Vorgeschmack auf die Übel der ungezügelten feudalen Anarchie scharf genug war, um die Massen einen erneuten Versuch der Krone, die Macht der Adligen zu verringern, begrüßen zu lassen“. (24)

Im Jahr 1147 kam Henry, der vierzehnjährige Sohn von Geoffrey und Matilda, mit einer kleinen Söldnertruppe nach England. Seine Mutter missbilligte diese Eskapade und weigerte sich zu helfen. So auch Robert, 1. Earl of Gloucester, der Matildas Truppen leitete: "So wandte er sich mit der Frechheit der Jugend an den Mann, gegen den er kämpfte, und mit der charakteristischen Großzügigkeit schickte Stephen ihm genug Geld, um seine Söldner zu bezahlen und" nach Hause gehen." (25)

Die Taten von König Stephan berichtet, dass "Matilda, Gräfin von Anjou, die immer über weiblicher Weichheit stand und einen Geist hatte, der in Widrigkeiten gestählt und ungebrochen war ... sie fing an, strenger und arroganter zu gehen und zu reden, als es üblich war, und alles selbst zu machen.“ (26) Lisa Hilton, die Autorin von Queens Consort: Englands mittelalterliche Königinnen (2008) hat darauf hingewiesen, dass "diese Eigenschaften ... nicht so stark kritisiert worden wären, wenn sie von einem Mann gezeigt worden wären". (27)

Im folgenden Jahr beschloss Matilda, ihren Feldzug aufzugeben, um die Kontrolle über England zu erlangen. Sie war nicht in der Lage gewesen, die Barone hinter sich zu vereinen. William of Newburgh machte dafür ihre "unerträgliche weibliche Arroganz" verantwortlich. (28) Ihre Biografin Marjorie Chibnall deutete an, dass es ihr tatsächlich an bestimmten Führungsqualitäten mangelte: "Matilda hatte auf dem Höhepunkt ihrer Macht gezeigt, dass sie weder das politische Urteilsvermögen noch das Verständnis von Männern hatte, um in einer Krise klug zu handeln." ." (29)

Matilda kehrte in die Normandie zurück, die nun unter der Kontrolle ihres Mannes Geoffrey Plantagent stand. Sie lebte im Priorat Notre-Dame-du-Pré. In den nächsten Jahren gelang es Matilda, die aktive Beteiligung an den Geschäften des Herzogtums mit einem halbreligiösen Rückzug zu verbinden. Sie half auch, den Bau einer neuen Steinbrücke über die Seine zu finanzieren, die Rouen mit dem königlichen Park von Quevilly und dem Priorat von Le Pré verband. (30)

Matildas Plan war, dass Geoffrey als Herzog der Normandie abdanken würde, sobald Henry alt genug war und der Titel an ihren Sohn ging. (31 Dieser Plan wurde jedoch nicht in die Tat umgesetzt, da Geoffrey am 7. September 1151 starb. Laut John of Marmoutier kehrte Geoffrey von einem königlichen Konzil zurück, als er Fieber hatte. Er wurde in der Kathedrale St. Julien in Le Mans . beigesetzt (32)

Im Januar 1153 überraschte Henry, jetzt 20 Jahre alt, Stephen, als er mitten im Winter den Kanal überquerte. Die beiden Führer schlossen eine Reihe von Waffenstillständen, die in einen dauerhaften Frieden umgewandelt wurden, als der Tod von Eustace im August den König davon überzeugte, den Kampf aufzugeben. (33) Im Dezember 1153 unterzeichnete Stephen den Vertrag von Winchester, der besagte, dass er das Königreich unter der Bedingung behalten durfte, dass er Henry als seinen Sohn und Erben adoptierte. (34)

Stephen starb im Oktober 1154 und Henry wurde König. Er übernahm ohne Schwierigkeiten und es war die erste unbestrittene Thronfolge seit der Machtübernahme Wilhelms des Eroberers im Jahr 1066. Heinrich II. war der mächtigste Herrscher Westeuropas mit einem Reich, das sich "von der schottischen Grenze bis zu den Pyrenäen erstreckte... Aber es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass, obwohl England ihm sowohl großen Reichtum als auch einen königlichen Titel verlieh, das Herz des Reiches anderswo lag, in Anjou, dem Land seiner Väter. (35)

1160 erlitt Königin Matilda eine schwere Krankheit, blieb aber nach ihrer Genesung bis zu ihrem Tod am 10. September 1167 in der Regierung tätig. (36)

Stephen und Matilda sahen sich beide als rechtmäßige Nachfolger von Heinrich I. und richteten dementsprechend offizielle Regierungen ein: Sie hatten ihre eigenen Münzstätten, Gerichte, Patronatssysteme und diplomatischen Maschinen. Wie in jedem Staat ohne eine einzige, zentrale Quelle unbestrittener Autorität explodierten gewalttätige Selbsthilfe und Ausplünderung unter den Magnaten. Flämische Söldner besetzten Burgen und neu befestigte Häuser im ganzen Land. Die Luft war dunkel vom Rauch der brennenden Feldfrüchte, und die einfachen Leute litten unter den Händen der marodierenden ausländischen Soldaten unerträgliches Elend.

König Stephan machte sich daran, diesen schönen und lieblichen Bezirk um Salisbury herum zu verwüsten, der so voll von guten Dingen war; Sie nahmen und plünderten alles, was ihnen begegnete, steckten Häuser und Kirchen in Brand und, was grausamer und brutaler war, feuerten die Ernte ab, die geerntet und auf den Feldern aufgestapelt worden war, verzehrten und machten alles Essbare, was sie fanden, zunichte . Sie tobten mit dieser bestialischen Grausamkeit besonders um Marlborough herum, sie zeigten es sehr schrecklich um Devizes, und sie hatten vor, ihren Gegnern in ganz England dasselbe zu tun.

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(1) Wilhelm von Malmesbury, Chronik der Könige der Engländer (ca. 1128)

(2) Lisa Hilton, Queens Consort: Englands mittelalterliche Königinnen (2008) Seite 67

(3) Marjorie Chibnall, Matilda: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) Wilhelm von Malmesbury, Chronik der Könige der Engländer (ca. 1128)

(5) J. F. A. Mason, William Adelinus: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(6) Alison Wehr, Eleonore von Aquitanien (1999) Seite 81

(7) Heinrich von Huntingdon, Eine Geschichte des englischen Volkes (ca. 1150)

(8) John Gillingham, Das Leben der Könige und Königinnen von England (1975) Seite 31

(9) Johannes von Marmoutier, Urkunden der Grafen von Anjou (ca. 1174)

(10) Dan Jones, Die Plantagenets (2013) Seite 10

(11) Marjorie Chibnall, Matilda: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(12) Dan Jones, Die Plantagenets (2013) Seite 12

(13) Edmund König, King Stephen: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(14) Die Taten von König Stephan (ca. 1150)

(15) John Guy, Thomas Becket: Krieger, Priester, Rebell (2012) Seite 31

(16) Ordentliche Vitalis, Kirchengeschichte (ca. 1142)

(17) Lisa Hilton, Queens Consort: Englands mittelalterliche Königinnen (2008) Seite 91

(18) David Crouch, Robert, Earl of Gloucester: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(19) Frank Barlow, Thomas Becket (1986) Seite 27

(20) David Crouch, Robert, Earl of Gloucester: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(21) Wilhelm von Newburgh, Geschichte der englischen Angelegenheiten (ca. 1200)

(22) Dan Jones, Die Plantagenets (2013) Seite 20

(23) Die Taten von König Stephan (ca. 1150)

(24) A. Morton, Eine Volksgeschichte Englands (1938) Seite 54

(25) John Gillingham, Das Leben der Könige und Königinnen von England (1975) Seite 38

(26) Die Taten von König Stephan (ca. 1150)

(27) Lisa Hilton, Queens Consort: Englands mittelalterliche Königinnen (2008) Seite 94

(28) Wilhelm von Newburgh, Geschichte der englischen Angelegenheiten (ca. 1200)

(29) Marjorie Chibnall, Die Kaiserin Matilda (1993) Seite 115

(30) Marjorie Chibnall, Matilda: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(31) John Guy, Thomas Becket: Krieger, Priester, Rebell (2012) Seite 55

(32) Johannes von Marmoutier, Urkunden der Grafen von Anjou (ca. 1174)

(33) Christopher Brooke, Die sächsischen und normannischen Könige (1963) Seite 188

(34) Edmund König, King Stephen: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(35) John Gillingham, Das Leben der Könige und Königinnen von England (1975) Seite 39

(36) Marjorie Chibnall, Matilda: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)


Kurzbiografie, Fakten und Wissenswertes über Königin Matilda von England (Kaiserin Matilda)
im Mittelalter

Kurzbiografie und Fakten über das Leben von Königin Matilda von England
Die folgenden Biografie-Informationen liefern grundlegende Fakten und Informationen zum Leben von Königin Matilda von England:

  • Nationalität: Englisch. Sie hieß Maude, der lateinische Name für diesen Namen war Matilda
  • Auch unter dem Titel bekannt: Kaiserin Matilda und "Lady of the English"
  • Lebensdauer: (1102 – 10. September 1167)
  • Nie als Königin von England gekrönt
  • Geburtsdatum: Königin Matilda wurde 1102 geboren, ihr genaues Geburtsdatum ist unbekannt
  • Familienverbindungen / Genealogie: Sie war die Tochter von König Heinrich I. von England. Der Cousin von Stephen de Blois (König Stephen), der den englischen Thron eroberte
  • Date folgte auf den Thron von England: Nach dem Tod ihres Vaters, König Heinrich I., folgte auf den englischen Thron, wurde jedoch nie zur Königin von England gekrönt
  • Verheiratet: Zuerst heiratete der Deutsche Heinrich V., der Kaiser des Heiligen Römischen Reiches. Zweiter Ehemann war Geoffrey von Anjou
  • Kinder: Matilda hatte drei Söhne von Geoffrey of Anjou. Ihr ältester Sohn war Henry (später König Heinrich II. von England), ihr zweiter Sohn war Geoffrey, Graf von Nantes und ihr jüngster Sohn hieß William.
  • Datum, an dem Königin Matilda starb: 10. September 1167
  • Tod von Königin Matilda: Matilda starb in Rouen in Frankreich. In der Kathedrale von Rouen begraben, lautet ihr Epitaph: "Hier liegt die Tochter, Frau und Mutter von Henry."
  • Charakter von Königin Matilda: Stolz, hochmütig, unangenehm und schlecht gelaunt
  • Leistungen oder warum Königin Matilda berühmt war: Die einzige Frau, die im Mittelalter den englischen Thron bestieg

Königin Matilda
Die Geschichte und Biografie von Königin Matilda mit interessanten Informationen, Fakten und der Geschichte über das Leben von Königin Matilda

Die Geschichte von Königin Matilda (Kaiserin Matilda - die 'Dame der Engländer')
König Heinrich I. von England hatte zwei eheliche Kinder. Wilhelm und Mathilde. William wurde während der Katastrophe des Weißen Schiffes getötet. Die Auswirkung der Katastrophe des Weißen Schiffes war, dass Henry keinen männlichen Erben hatte. Henry forderte dann alle seine obersten Adligen auf, zu schwören, dass sie sie nach seinem eigenen Tod zu ihrer Königin in England und ihrer Herzogin in der Normandie nehmen würden. Die junge Maude, ihr lateinischer Name war Matilda, war mit dem Deutschen Heinrich V., dem Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, verheiratet. Ihr Mann starb 1125 und Matilda kehrte nach England zurück. 1127 wurde sie gezwungen, Geoffrey von Anjou zu heiraten. Es war eine stürmische Ehe, Matilda verließ ihren jüngeren Ehemann (er war 11 Jahre jünger als sie), wurde aber versöhnt und brachte drei Söhne hervor. Der älteste Sohn war Heinrich, der am 5. März 1133 geboren wurde (später König Heinrich II. von England). Ihr zweiter Sohn war Geoffrey, Graf von Nantes und ihr jüngster Sohn hieß William.

Matildas Vater, König Heinrich I. von England, starb 1135. Matilda war bereit, ihren Platz als Königin von England einzunehmen. Weder Engländer noch Normannen waren je von einer Frau regiert worden, und Königin Matilda, die Kaiserin Maude, wie sie sich selbst nannte, war eine stolze, unangenehme, schlecht gelaunte Frau, die niemand mochte.

Die Barone, die geschworen hatten, Matildas Thronbesteigung zu unterstützen, traten zurück und Stephanus, Matildas Cousin, übernahm den Thron. Einige der Barone und Adligen wandten sich dann gegen Stephen und luden Maude ein, zu kommen und sich an seiner Stelle krönen zu lassen. Sie kam sehr bereitwillig und ihr Onkel, König David von Schottland, machte sich mit einer Armee auf den Weg, um für sie zu kämpfen, aber alle Engländer im Norden kamen, um ihn zurückzudrängen, und sie schlugen ihn und seine Schotten in der sogenannten Schlacht an der Standarte, weil die Engländer eine heilige Standarte hatten, die in der Kathedrale von Durham aufbewahrt wurde.

Stephen wurde in einer Schlacht bei Lincoln gefangen genommen, und nichts hielt Maude (Matilda) davon ab, Königin zu werden, außer ihrer eigenen schlechten Laune. Sie ging nach Winchester und wurde dort verkündet, aber sie wollte nicht freundlich oder sanft zu den Leuten sprechen, und als ihre Freunde sie baten, freundlicher zu antworten, verfiel sie in eine Leidenschaft, und es wird sogar gesagt, dass sie eine Ohrfeige gab ihrem Onkel, dem König von Schottland, der gekommen war, um ihr zu helfen, um sie für ihre harten Antworten zu tadeln. Als Stephens Frau kam, um sie zu bitten, ihn freizulassen, und versprach, dass er über die Meere hinausgehen und sich nie wieder bei ihr einmischen sollte, hörte sie nicht auf und vertrieb sie. Aber sie merkte bald, wie dumm sie gewesen war.

Stephens Freunde wären bereit gewesen, dass er es aufgeben sollte, König zu sein, aber sie konnten ihn nicht lebenslang im Gefängnis lassen und so kämpften sie weiter für ihn, während sich immer mehr Engländer ihnen anschlossen, als sie spürten, wie schlecht es ihnen ging und eine unfreundliche Königin hatten sie in der Kaiserin. Sie war so stolz und gewalttätig, dass ihr Mann nicht nach England kam, um ihr zu helfen, sondern die Normandie regierte. Sie war bald in großer Not und musste aus Winchester fliehen, mitten durch den Feind reiten und dabei fast alle ihre Freunde verlieren, da sie getötet oder gefangen genommen wurden.

Ihr bester Helfer von allen, der Earl Robert of Gloucester, wurde während ihrer Bewachung gefangen genommen und sie konnte in seine Stadt Gloucester nur gelangen, indem sie sich in einen Sarg mit Luftlöchern legte und so durch das ganze Land getragen wurde, wo sie hatte alle dazu gebracht, sie zu hassen. Stephens Frau bot an, den Earl freizulassen, wenn die andere Seite ihren Mann freilassen würde und dieser Austausch zustande kam. Robert ging dann in die Normandie, um Maudes kleinen Sohn Henry, der zehn Jahre alt war, zu holen, und ließ sie, wie er dachte, sicher in Oxford Castle zurück, aber kaum war er weg, als Stephen seine Armee brachte und die Burg belagerte, d. er führte seine Männer darum herum, versuchte die Mauern hinaufzuklettern oder sie mit schweren Balken niederzuschlagen und hinderte jegliches Essen daran, hereingebracht zu werden.

Alles, was in der Burg gegessen werden konnte, war verschwunden, aber Maude war entschlossen, ihrem Feind nicht in die Hände zu fallen. Es war tiefster Winter, der Fluss unter den Mauern war zugefroren, und Schnee lag auf dem Boden. Eines Nachts kleidete sich Maude und drei ihrer Ritter ganz in Weiß, und sie wurden nacheinander von Seilen von den Wänden heruntergelassen. Niemand hat sie im Schnee gesehen. Sie überquerten den Fluss auf dem Eis, wanderten einen großen Teil der Nacht und kamen schließlich nach Abingdon, wo Pferde auf sie warteten, und dann ritten sie nach Wallingford, wo Maude ihren kleinen Sohn traf. Danach gab es nicht mehr viel zu kämpfen. Stephen behielt den ganzen östlichen Teil des Königreichs, und Henry wurde in Gloucester aufgezogen, bis sein Vater ihn holen ließ, um sich von ihm zu verabschieden, bevor er auf einen Kreuzzug ging. Geoffrey starb während dieses Kreuzzugs.

Matilda hatte keinen Wunsch mehr, Königin zu werden, sondern lebte ein zurückgezogenes Leben in einem Kloster und wurde dort viel mehr respektiert als als Königin. Matilda starb in Rouen in Frankreich. In der Kathedrale von Rouen begraben, lautet ihr Epitaph:

"Hier liegt die Tochter, Frau und Mutter von Henry."

Königin Matilda alias Kaiserin Matilda

  • Wissenswertes und Wissenswertes über Königin Matilda im Mittelalter des Mittelalters
  • Kurzbiografie, Fakten und Geschichte über das Leben von Königin Matilda
  • Interessante Fakten und Informationen über Königin Matilda
  • Kurzbiografie, Fakten und Geschichte über das Leben von Königin Matilda
  • Leben der Königin Matilda (Kaiserin Matilda)
  • Geschichte einer mittelalterlichen Königin im Mittelalter

Frühen Lebensjahren

Matilda wurde am oder um den 7. Februar 1102 als Tochter von Henry I ("Henry Longshanks" oder "Henry Beauclerc"), dem Herzog der Normandie und König von England, geboren. Durch ihren Vater stammte Matilda von den normannischen Eroberern Englands ab, darunter ihr Großvater Wilhelm I., Herzog der Normandie und König von England, bekannt als Wilhelm der Eroberer. Durch die Mutter ihrer Mutter stammte sie von weiteren Königen Englands ab: Edmund II "Ironside", Ethelred II "the Unready", Edgar "the Peaceable", Edmund I "the Magnificent", Edward I "the Elder" und Alfred "the Groß."


Mathilde von Sachsen (um 892–968)

Kaiserin des Heiligen Römischen Reiches, Königin von Deutschland und Heilige . Namensvariationen: Maud Matilda aus Deutschland Matilda aus Ringelheim St. Matilda. Geboren um 892 (einige Quellen zitieren 895) in Sachsen, gestorben am März (einige Quellen zitieren Mai) 14. 968, in Quedlinburg, Deutschland Tochter von Dietrich, Graf von Ringelheim, und Reinhild von Dänemark wurde zweite Frau von Heinrich I. dem Fowler (ca. 876–936), König von Deutschland, Kaiser des Heiligen Römischen Reiches (reg. 919–936), in 909 Kindern: Otto I. der Große (912–973), König von Deutschland (reg . 936–973), Kaiser des Heiligen Römischen Reiches (reg. 962–973) Heinrich I. der Streitsüchtige (918–955), Herzog von Bayern (reg. 947–955, der heiratete) Judith von Bayern ) Bruno (925–965), Erzbischof von Köln Gerberga von Sachsen (ca. 910–969) Hedwig (ca. 915-965, der Hugo den Großen heiratete). Heinrich I. der Fowler war zuerst mit Hatheburg verheiratet.

Das Leben der sächsischen Prinzessin und Heiligen Mathilde ist in zwei Biografien von Mönchen überliefert, die kurz nach ihrem Tod verfasst wurden. Sie wurde im Kloster Erfurt erzogen, und obwohl diese Erfahrung sie zu einer zutiefst frommen Frau machte, war sie nicht für ein Klosterleben bestimmt. 909 arrangierten ihre Eltern für sie eine Heirat mit Heinrich dem Fowler, dem Erben des Herzogs von Sachsen. Henry, der seine erste Frau verstoßen hatte Hatheburg Er war 17 Jahre älter als seine 17-jährige Braut, die umfangreiche Mitgiftländer in Sachsen und Lotharingen in die Ehe einbrachte.

Im Jahr 912 übernahm Heinrich das Herzogtum Sachsen und Matilda gebar das erste von fünf überlebenden Kindern, einen Sohn, der Kaiser des Heiligen Römischen Reiches Otto I. der Große werden sollte. Wie viele mittelalterliche Adelige verbrachte Mathilde von Sachsen wenig Zeit mit ihrem Mann, der nach seiner Wahl zum deutschen Thron 919 die meiste Zeit im Krieg verbrachte. Der Hof, den Matilda als Königin errichtete, war das Gegenteil von Heinrichs militärischem Leben fromm, ruhig und intellektuell, es glich eher einem Kloster als einem Sitz der königlichen Macht. 929 versprach Heinrich Matilda zahlreiche Festungen und Städte für ihr Mitgifterbe, um ihr Einkommen nach seinem Tod zu sichern. In den nächsten Jahren wandelte Matilda drei der fünf Städte in Religionsgemeinschaften um, darunter Quedlinburg und Nordhausen, die später als Bildungszentren bekannt wurden.

Im Jahr 936 starb Heinrich der Fowler und begann eine Periode bürgerlicher Konflikte, die von seinen Söhnen in einem Streit um die Nachfolge geführt wurden. Unter den deutschen Adligen war Otto die bevorzugte Wahl, um der nächste König zu werden, aber Matilda bevorzugte ihren jüngeren Sohn Heinrich I. den Streitsüchtigen. Nach Ottos Wahl stellte Heinrich in einem erfolglosen Versuch, den Thron zu besteigen, eine Armee auf. Auf Matildas Fürsprache begnadigte Otto Henry, aber ihre Unterstützung für Henry hatte ihr Ottos Vertrauen gekostet. Obwohl er ihr erlaubte, mehrere Jahre an seinem Hof ​​zu bleiben, beschuldigte Otto sie, mit ihrer großzügigen Wohltätigkeit für die Armen königliche Einnahmen zu verschwenden, und ließ ihre Bewegungen von Spionen beobachten. Heinrich versöhnte sich mit Otto und schloss sich ihm bei der Verfolgung ihrer Mutter an und weigerte sich, ihr das Einkommen aus ihren Mitgiftländern zu behalten.

Matilda übergab schließlich ihr Mitgifterbe an ihre Söhne und ließ sich auf ihren Gütern in Sachsen nieder. Nach einem Jahrzehnt im Ruhestand versöhnte sie sich mit ihren Söhnen und kehrte an den Hof zurück, nahm ihre gemeinnützige Arbeit wieder auf und fungierte sogar als Regentin für Otto während seiner Abwesenheit vom Hof. Heinrichs zweiter Aufstand gegen Otto verursachte Matilda vor seinem Tod 955 großes Leid, das sie vorhergesagt haben soll. Nach 965 zog sich Matilda wieder aus dem öffentlichen Leben zurück und teilte ihre Zeit zwischen ihren Ordenshäusern auf, wo sie als Nonne lebte. Sie starb im März 968 im Kloster Quedlinburg im Alter von etwa 76 Jahren. Ihre Enkelin Mathilde von Quedlinburg , Äbtissin von Quedlinburg, erbte die meisten ihrer Einrichtungen. Für ihre Hingabe und Wohltätigkeit für die Armen wurde Königin Mathilde von Sachsen kurz nach ihrem Tod heiliggesprochen.


Gute Königin Matilda – mehr über Edith of Scotland

Edith von Schottland, oder Matilda, wie sie bei ihrer Heirat mit Heinrich I. am Sonntag, den 11. November 1100 wurde, war ein Beispiel dafür, wie sich eine mittelalterliche Königin benehmen sollte. Ein Bischof beschrieb sie ihrem Volk als Mutter. Weir weist darauf hin, dass sie traditionell als fromme Königin ohne große politische Rolle angesehen wurde, aber wie in vielen Teilen der Geschichte wurde diese Ansicht im Laufe der Zeit neu bewertet.

Sie beriet den König, nahm an seinen Zusammenkünften teil und arbeitete für die Reform der Kirche sowie für Anselm und für das Gleichgewicht zwischen ihrem Mann und seinem Hauptkleriker. Es gibt dreiunddreißig Urkunden in ihrem eigenen Namen. Ihr oben abgebildetes Siegel ist das früheste Siegel in England für eine Königin. Es ist in den Händen der British Library.

Es war Matilda im Jahr 1103, die Henry überredete, die von seinem Vater eingeführten Ausgangssperrengesetze aufzuheben. Die Idee war gewesen, die sächsischen Verschwörungen zu stoppen. Jede Nacht um acht Uhr läutete die Glocke der Ausgangssperre und die Menschen mussten ihre Feuer dämpfen – sie verhinderten auch Brände in Städten, die hauptsächlich aus Holz bestanden.

Neben der Frömmigkeit, der Fürsorge für die Armen und der Fürsprache für die breite Bevölkerung war es für eine mittelalterliche Königin auch wichtig, Kinder zu haben. Am 31. Juli 1101 gebar sie eine Tochter namens Euphemia, die nicht lange lebte. Im Sommer desselben Jahres war sie wieder schwanger. Wir wissen das, weil Henry den Abt von Abingdon, einen renommierten Arzt, berufen hat, sich um seine Frau zu kümmern. Am 7. Februar 1102 brachte Matilda ein weiteres Mädchen zur Welt, das als Aethelice (Adelaide) getauft wurde, aber in der Geschichte als Kaiserin Matilda bekannt ist. Im Jahr darauf wurde William geboren.

Es gab einen anderen Sohn namens Richard. Die Angelsächsische Chronik sagt, dass er jung starb, während andere Quellen behaupten, dass ein zweiter Sohn von Matilda’s namens Richard beim Untergang des Weißen Schiffes ertrunken ist. Die Tatsache, dass Henry auch einen unehelichen Sohn namens Richard hatte, hilft nicht viel.

Nach der Geburt eines männlichen Erben (und möglicherweise eines Ersatzes) hatte Matilda keine Kinder mehr. Wilhelm von Malmesbury sagt, dass der König und die Königin einvernehmlich aufgehört haben, ein Bett zu teilen. Vielleicht war Matilda nicht sonderlich beeindruckt von Henrys Liebe zu den Damen. Princess Nest gave birth to one of Henry’s children in 1103. Weir speculates that Henry may have been put off from the wife he was described as ardently desiring because of the fact she spent so much time caring for the ill and the poor. An early example of social distancing perhaps? Weir goes on to suggest several other possible reasons – all in the realms of speculation but it is evident that the couple fell out over Church matters when Anselm was forbidden to return to England in 1104.

Despite this, Henry appointed Matilda as his regent when he went to Normandy that summer. Weir observes that William the Conqueror left his wife as regent and Henry now did the same – demonstrating that both men respected their wives abilities to maintain order in their absence. Henry gave Matilda the “power to judge crime.”

In 1110 Matilda’s daughter henceforth known as the Empress Matilda left England to marry Henry V- the Holy Roman Emperor.

Matilda died on the 1st May 1118 at Westminster Palace and buried in the abbey where she had spent much time in private prayer during her lifetime. She is also associated with Waltham Abbey and Malmesbury as both of them were part of her dower. Henry did not attend the funeral as he wasn’t in England at the time of her death.

Following Henry I’s death Good Queen Maud’s reputation took a bit of a battering when her nephew by marriage, Stephen of Blois, insisted that she had been a nun when Henry married her which meant that Matilda’s daughter, the Empress Matilda, was not the legitimate heir whatever her father said.


QUEEN MATILDA COUNTRY INN

The Queen Matilda Tavern is named after the wife of William the Conqueror, who lived in Avening. Matilda was the daughter of Baldwin V, Count of Flanders. According to legend, when Duke William II of Normandy (later known as William the Conqueror) sent his representative to ask for Matilda’s hand in marriage, she told the representative that she was far too high-born to consider marrying a bastard. After hearing this response, William rode from Normandy to Bruges, found Matilda on her way to church, dragged her off her horse by her long braids, threw her down in the street and rode off. Naturally, Baldwin took offense at this but, before they could draw swords, Matilda settled the matter by refusing to marry anyone but William and did so in c.1051.

There were rumours that Matilda had been in love with the great Saxon Brictric and he declined her advances. Years later when she was acting as regent for her husband William in England, she is said to have used her authority to confiscate Brictric’s lands and throw him into prison, where he died. When Matilda became Queen she built the Church of the Holy Cross in Avening as penance for this and this beautiful church still stands in the heart of Avening.

Matilda was crowned queen on May 11, 1068, in Westminster during the feast of Pentecost, in a ceremony presided over by the archbishop of York. Three new phrases were incorporated to cement the importance of English consorts, stating that the Queen was divinely placed by God, shares in royal power, and blesses her people by her power and virtue.

She was buried and she is entombed in Caen at l’Abbaye aux Dames, which is the community of Sainte-Trinité.

Reputed to be 4’2″ (127 cm) tall, Matilda was England’s smallest queen, according to the Guinness Book of Records.


Matilda: William the Conqueror’s queen

That England wasn't entirely consumed by violence in the years following the Norman Conquest is a tribute to the diplomatic skills of William I's wife, Matilda. Tracy Borman hails a woman who "inspired a new model of queenship".

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Published: October 27, 2011 at 11:10 am

In late autumn 1066, a diminutive woman of 35 prayed fervently in the Benedictine priory of Nôtre Dame du Pré, a small chapel that she had founded in 1060 on the banks of the river Seine near Rouen. Flanked by her ladies, she had spent many hours at her devotions during the previous few days.

It was with good cause that she had kept such an anxious vigil. Her husband, William ‘the Bastard’, Duke of Normandy, had set sail for England more than two weeks before, determined to wrest the throne from Harold Godwinson. At last, a messenger arrived with news that her prayers had been answered. William and his Norman army had triumphed over the Saxons at Senlac hill, close to the town of Hastings by which the battle would henceforth be known. She, Matilda, was now not just Duchess of Normandy, but Queen of England.

Upon hearing the momentous tidings, Matilda joyfully proclaimed that the priory should henceforth be known as ‘Nôtre Dame de Bonnes Nouvelles’ (‘Our Lady of Good News’). She had good reason to rejoice. The crown of England was a glittering prize that even she, with her overweening ambition, could not possibly have hoped for when she had become the wife of the baseborn Duke of Normandy some 15 years earlier.

But Hastings, decisive as it was, marked the start, not the end, of William’s campaign to conquer England. It would take years of bitter fighting before he was finally able to establish a measure of control over the country. William himself realised that he could not rule by the sword alone: he needed to win the hearts and minds of his resentful new subjects. The surest means of achieving this was to place his wife at centre stage.

Matilda had already won great renown within Normandy for her piety, political shrewdness and, above all, her unimpeachable lineage. Daughter of the formidable Count Baldwin V of Flanders and niece of the King of France, she could trace her descent from the great Charlemagne, founding father of the French and German empires.

Even more valuable, from her husband’s perspective, was the fact that she had English royal blood in her veins, for she was descended from King Alfred the Great. Little wonder that William had been so desperate to marry her that, according to one account, he had ridden at full speed to Bruges and dragged her by the hair into the mud, kicking and beating her until she agreed to become his wife.

Despite its rather inauspicious beginnings, William and Matilda’s marriage would prove one of the most successful in history. Together, they established the mighty Norman dynasty which would dominate Europe for more than a hundred years. In an age when the primary duty of female consorts was to produce an heir, Matilda exceeded expectations by giving birth to four sons and at least five daughters, all of whom survived well into adulthood.

She may have been the model of wifely obedience on the surface, but this masked a fierce ambition for power. Matilda combined the unrelenting duties of motherhood with an increasingly active role in the government of Normandy. By 1066, she had gained unrivalled influence over her husband, and he had no hesitation in appointing her regent of the duchy when he embarked upon the invasion of England.

Within weeks of his victory at Hastings, William was sorely missing his wife’s presence. He resolved to defer his coronation (which was scheduled for Christmas Day 1066) so that Matilda might join him, “since if God granted him this honour, he wished for his wife to be crowned with him”. This was more than mere devotion: he knew full well that Matilda’s presence – given her ancestral ties with previous English kings – would lend the occasion much-needed legitimacy. But his advisers urged that he could brook no delay and his coronation went ahead before Matilda was able to leave Normandy.

Matilda was every bit as eager as William to establish herself in England, and had already begun to style herself queen. But it was not until the spring of 1068 that she finally arrived in her new kingdom. The delay had been caused not just by the demands of her regency in Normandy, but also her role as matriarch of the Norman dynasty. She had fallen pregnant shortly before William’s departure for England in 1066 (resulting in the birth of a daughter, Adela), and by the time she landed on English soil, she was pregnant once more.

The new queen’s arrival in England was noted by the Anglo-Saxon Chronicles, which referred to her derisively as “the Lady Matilda”, while her new subjects called her “the strange woman”. Their suspicion was rooted in the fact that she was spoken of as ‘la Royne’ by the Normans, which implied that she was a female sovereign in her own right. This was shocking to her new subjects: previous English queens had been referred to merely as ‘the king’s wife’.

Opulent spectacle

Undeterred, Matilda threw herself into the task of bringing much-needed glamour to her husband’s court. A magnificent gathering was held at Winchester to celebrate Easter, and another at Westminster shortly afterwards, attended by a host of English notables. Even the anti-Norman chroniclers could not help but be impressed by the opulent spectacle that the couple presented, clad from head to toe in gold-encrusted robes and eating their sumptuous meals from gold and silver platters.

As soon as these celebrations were out of the way, plans began in earnest for the main purpose of Matilda’s visit: her coronation. The event was loaded with significance. Besides being vital to William’s efforts to reinforce his legitimacy in the eyes of his new subjects, Matilda would be the first queen of England to be formally styled ‘Regina’.

Her coronation was also the first ever staged just for a queen, and Matilda was determined that it should eclipse her husband’s in splendour and magnificence. Every detail was planned with meticulous care. Special laudes (ritual chants) were written for the occasion, declaring that Matilda ‘shared’ William’s authority. Never before had a queen’s power been so formalised – or so equal to that of the king. It was a sign of things to come.

The new queen’s presence did not immediately establish order in England. Barely were the coronation celebrations out of the way than fresh trouble had broken out in the north of the kingdom. Fearing a rebellion, William hastened to York, the principal city of the north, from where he could prepare his own forces to quell any uprisings.

Matilda had no intention of staying behind in the relatively safe confines of the court in London. Sensing an opportunity to win over their recalcitrant subjects, she decided to join her husband in Yorkshire. This involved a journey of some 200 miles on roads that were little more than mud tracks – a considerable enough feat in itself, let alone for a woman who was by then heavily pregnant. Foremost in her mind was the thought that if she could give birth to this new heir in the most rebellious region of her kingdom, it would achieve more towards Anglo-Norman integration than her husband’s strong-arm tactics ever could.

Although she was bound for York, the onset of labour forced Matilda to take refuge in Selby, some 14 miles south of the northern capital. There, she gave birth to Henry, her ninth and final child.

Her plan worked brilliantly. The English came to regard this prince as the only lawful successor to their throne from among the Norman dynasty, even though he had three elder brothers. Matilda encouraged this view by making Henry heir to all of her lands in England. She also named him after her uncle, the King of France, to strengthen his legitimacy. Matilda returned to Normandy shortly after Henry’s birth in order to take up the reins of government once more. But when a fresh uprising broke out in the north of England in 1069, William urged her return.

While he dealt with the rebels in York and the surrounding area, a strong presence was required to guard against any sympathetic uprisings in the south of the kingdom. Matilda, already gaining favour among the English people thanks to her dignified bearing and gentle demeanour, formed a welcome contrast to her husband’s brutality. She was therefore ideally suited for this task.

During the next 12 years, Matilda constantly flitted between England and Normandy, bolstering her husband’s rule in both countries and becoming an ever more powerful figurehead for the Norman regime. In England, she was particularly active in the sphere of justice. There are numerous references in Domesday Book to her hearing English legal cases during William’s absences, which became increasingly frequent during the 1070s. The impressive variety of English charters in which Matilda was involved attests to her versatility in business matters.

The queen was also at the heart of some of the most important religious debates of the reign, notably when she and her husband ordered that the primacy of York should be subject to the authority of the archbishop of Canterbury – a symbolic ruling which effectively brought the north under the control of the court in London. Ever sensitive to the mood of the English people, though, she subsequently made a series of generous bequests to the church. In so doing, she won praise from the chroniclers, who described her as “munificent and liberal of her gifts” and “indefatigable at alleviating distress in every shape”.

Spoils of conquest

Matilda’s liberality set her apart from the other members of the Norman ruling elite who had shared in the spoils of the conquest. And whereas her husband and his Norman entourage relied upon interpreters, she made the effort to master the English language – a fact that greatly endeared her to the native population.

As well as winning popularity in her own right, Matilda also gradually succeeded in persuading her husband to adopt a more conciliatory stance towards his conquered subjects. “King William, by the advice of Matilda, treated the English kindly as long as she lived,” observed one contemporary. When Edward the Confessor’s widow, Edith, who hadlong been a figurehead for the Saxon regime, died in 1075, Matilda urged William to arrange for her remains to be conveyed from Winchester to Westminster with great honour so that she might be interred in the abbey next to her husband. There, a tomb “lavishly decorated with gold and silver” was erected, and William also paid for a suitably ostentatious funeral.

By the time of her last sojourn in England, in 1081, Matilda had earned widespread admiration among the people. A consummate diplomat, she had steadily and patiently overcome their initial suspicion with a brilliantly executed public relations campaign.

Whereas in the early days of her reign, she had been dismissed as William’s ‘gebedde’ (bedfellow), now she was known as “the queen of the English, Matilda, wealthy and powerful”. Even the most misogynistic of the chroniclers claimed that “the common people, the rich, every gender and age, the whole clergy, every tongue, every class” admired her “just” and “prudent” character.

Matilda’s natural shrewdness and diplomacy had done at least as much – if not more – to secure England for the Normans than her Conqueror husband’s military campaigns ever could.

Mourning Matilda

Matilda’s death in November 1083 was deeply mourned on both sides of the Channel. As one contemporary observed, she would be “wept for by the English and the Normans for many years”. Principal among them was her husband, who fell into a deep depression from which he never recovered. He had good reason to mourn her loss. Matilda had proved the mainstay of William’s rule in England, and without her he was “continually forced to struggle against the storms of troubles that rose up against him”.

Her career marked the dawning of a new era for royal consorts. By wielding immense power in both Normandy and England – not just on behalf of her husband, but at times in direct opposition to him – Matilda confounded the traditional views of women in medieval society and provided an inspiring new model of queenship. No longer confined to the domestic sphere, her successors were able to play an active part in the political, judicial and spiritual life of their kingdoms for centuries to come.

Tracy Borman is a historian and author of Matilda: Queen of the Conqueror (Jonathan Cape, September 2011).

Timeline: The life and times of Queen Matilda

c1031
Matilda is born to Count Baldwin V of Flanders and his wife, Adela of France. She immediately becomes a highly prized pawn in the international marriage market

c1051
Wedding of Matilda and William takes place at Eu, on the border between Normandy and Flanders, in defiance of a papal ban on the grounds of consanguinity

1059
Work begins on Matilda’s magnificent abbey of La Trinité in Caen, built as a penance after Pope Nicholas II formally lifts the interdict on her marriage

1066
The Norman Conquest. Matilda’s husband triumphs at Hastings and she immediately begins styling herself Queen of England. She inherits substantial landed wealth in her new kingdom

1068
Matilda is crowned at Westminster Abbey and becomes the first consort to be formally recognised as queen in her own right. She gives birth to her fourth son, Henry, shortly afterwards

1075
Death of Edith, widow of Edward the Confessor, a powerful figurehead for the Saxon regime, leads to the full acceptance of Matilda as queen in England

1077
Rebellion led by Robert ‘Curthose’, William and Matilda’s eldest son. Matilda secretly sends money to support him. William furiously denounces her as a “faithless wife”

1083
Matilda dies on 2 November and is buried at La Trinité. William commissions an exquisite monument “wonderfully worked with gold and precious stones” to be erected over her tomb

Matilda: how much do we know?

Although the lives of medieval women are typically obscure, there is a surprisingly rich collection of sources for Matilda’s career as Duchess of Normandy and Queen of England. Principal among them are the chronicles.

The 11th and early 12th centuries were a time of intense activity among monastic historians, and their accounts vividly (and often salaciously) bring to life the characters and events of Matilda’s story. These are supported by the charters to which she put her name, as well as her husband’s ambitious survey of England, known as Domesday Book, and the unique record of the Bayeux tapestry, which was for many years believed to be the work of Matilda and her ladies.

Sadly, there are few clues to Matilda’s appearance. Although all of the chroniclers agree that she was “very beautiful”, any contemporary portraits or statues have long since been destroyed. A number of engravings claiming to be based upon a contemporary likeness appeared in the 19th century, in which Matilda bears a suspiciously close resemblance to Queen Victoria. The only reliable evidence we have derives from the discovery of her skeleton in 1961 at the abbey of La Trinité.

A study of her remains suggested that she was extremely small, for the skeleton measured just 4ft2ins high.


Saint Matilda

Saint Matilda was born about 895, the daughter of a German count. When she was still quite young, her parents arranged her marriage to a nobleman named Henry. Soon after their marriage, Henry became king of Germany. As queen, Matilda lived a simple lifestyle with times for daily prayer.

Everyone who saw her realized how good and kind she was. She was more like a mother than a queen. She loved to visit and comfort the sick. She helped prisoners. Matilda did not let herself be spoiled by her position, but tried to reach out to people in need.

King Henry realized that his wife was an extraordinary person. He told her many times that he was a better person and a better king because she was his wife. Even though their marriage had been arranged, Henry and Matilda really loved each other.

Matilda founded several Benedictine abbeys, and was free to use the treasures of the kingdom for charity. King Henry never questioned her. In fact, he became more aware of the needs of people. He realized that he had the power to ease suffering because of his position. The couple were happily married for twenty-three years. Then King Henry died quite suddenly in 936.

The queen suffered the loss very much. She decided then and there to live for God alone. So she called the priest to celebrate Mass for King Henry’s soul. Then she gave the priest all the jewels she was wearing. She did this to show that she meant to give up the things of the world from then on.

Although she was a saint, Matilda made a big mistake. She favored her son, Henry, more than her son, Otto, in the struggle to be king. She was sorry for having done this. She made up for it by accepting without complaint the sufferings that came her way. Nevertheless, she was betrayed by Otto after Henry’s death when he falsely accused her of financial mismanagement. After years spent in practicing charity and penance, St. Matilda died peacefully in 968. She was buried beside her husband. From St. Matilda we can learn to offer up little sufferings to make up for our sins and mistakes.


Matilda (name)

Matilda, auch buchstabiert Mathilda und Mathilde, is the English form of the Germanic female name Mahthildis, which derives from the Old High German "maht" (meaning "might and strength") and "hild" (meaning "battle"). [1]

Mathilda
Aussprachemuh-TIL-dah
GeschlechtWeiblich
Herkunft
BedeutungMighty in battle
Andere Namen
Related namesMatilde

Mathilde appeared among the top 10 most popular names for girls born in Denmark in 2008 and the name was also well-used in Norway, Sweden and Finland. It is also currently [ wenn? ] rising in popularity in other European countries, including in France, the United Kingdom and in other English-speaking countries.

The name was most popular in the United States between 1880 and 1910, when it was among the top 200 names given to girls. It left the top 1,000 names in the United States by 1964, but reappeared for the first time in 44 years in the top 1,000 names as the 869th most popular name for baby girls born in 2008 in the United States. [2]


Matilda of Boulogne, Queen of England

In another post we told the story of the Empress Maud, daughter of King Henry I of England who married the German Emperor and fought for her inheritance of the English throne against her cousin King Stephen. King Stephen’s wife was instrumental keeping him on that throne and she was Matilda of Boulogne. Bear with me as we untangle this web of relationships between cousins.

Empress Maud was the daughter of Matilda of Scotland, whose mother was Saint Margaret, Queen of Scotland. Saint Margaret had another daughter named Mary who married the Count of Boulogne (a county in Northern France) and was the mother of Matilda of Boulogne. So Empress Maud and Matilda of Boulogne were first cousins. King Henry I of England had a younger sister named Adela who married the Count of Blois and her son was Stephen of Blois. So Empress Maud and Stephen of Blois were first cousins. Stephen of Blois married Matilda of Boulogne and he took the throne of England from Empress Maud. Hopefully the reader is not too confused now.

Matilda of Boulogne was born c. 1105. Her father was Eustace III, Count of Boulogne. Her mother was Mary, daughter of Saint Margaret and King Malcolm III of Scotland. Not much is known about Matilda’s early life. Her mother had been educated at the convent schools of Romsey and Wilton in England and it is likely she sent her daughter Matilda to be educated there also. By 1125, King Henry I of England had negotiated a marriage between his favored nephew Stephen of Blois and Matilda of Boulogne.

Matilda’s father wanted to retire to the monastery at Cluny. Eustace was the brother-in-law of King Henry as well as his vassal for lands he owned in England. In order to keep Boulogne an independent entity upon his retirement, he agreed to marry his daughter to Stephen and they would rule Boulogne in their own right. They were married in 1125 and Eustace died in the same year. Stephen and Matilda were Count and Countess of Boulogne and King Henry gave them a home in London. Henry was giving mixed signals on who his heir would be by favoring Stephen and making Stephen and other nobles swear to support his daughter, Empress Maud as his successor.

Matilda and Stephen had five children, three sons and two daughters. When Henry died in 1135, Stephen quickly crossed the Channel to England and seized the throne in a bloodless coup. He was crowned at Westminster Abbey on December 22, 1135. Matilda joined Stephen later with the children. There is no official evidence she was crowned at Westminster Abbey on March 22, 1136 although some historians mention this date. Matilda and Stephen held a sumptuous and glittering court at Oxford all summer, impressing powerful nobles from England and Normandy. Their son Eustace was an important centerpiece of the court, showing there was a legitimate heir in England.

Matilda and Stephen were the model medieval couple. They were both very spiritual and devoted to their faith. Stephen took his marital vows very seriously, unusual for a medieval monarch. Their abiding love of Christianity cemented their relationship. They supported the emerging anchorite movement and founded nunneries and monasteries in the Cluniac, Cistercian and Savignac orders. Matilda was an eminent supporter of the Templar Knights, warrior monks who supported the Crusades. When two of their children died, Matilda and Stephen broke with social convention of the time by publicly weeping at the funerals.

By the summer of 1138, rebellions in favor of Empress Maud and against King Stephen began when the King of Scotland and Empress Maud’s half brother, the Earl of Gloucester changed allegiances. Queen Matilda’s uncle, King David of Scotland was attacking in the north and Stephen was fighting the Welsh in the west. Queen Matilda had gone south to Kent, gathering troops from her home county of Boulogne and from Flanders. The Scots lost the Battle of Northallerton and Stephen sent Queen Matilda north to negotiate peace with her uncle, hoping to keep him from supporting Empress Maud. Matilda did her job skillfully and a treaty was signed on April 9, 1139. But the “Anarchy” period of English history had begun, dominated by fighting between the forces of Empress Maud and King Stephen.

Shortly after Queen Matilda concluded the Scottish treaty, she traveled to France to negotiate a marriage between her eldest son, Eustace and the sister of King Louis VI of France, Constance. A betrothal was formally announced and they were married in 1140. Matilda returned to England and Stephen asked her to negotiate a peace with the Earl of Gloucester, Empress Maud’s greatest supporter. But then Stephen undermined Matilda with his own disjointed dealings. The “Anarchy” was spiraling out of control and by February of 1141, Empress Maud had captured and imprisoned King Stephen.

Queen Matilda was in the south when she got word of her husband’s capture. She sought safety by lodging in the Tower of London. Empress Maud had gone to Oxford and then to Winchester where Matilda sent messengers, begging the Empress to release her husband. When Maud rejected her plea and she was forced to leave the Tower, she moved further south and was preparing to take her family to Boulogne. Matilda had her Flemish troops on alert to intimidate the Empress in London. The Empress made her way in triumph to London and was planning a coronation. But her haughty and arrogant behavior alienated the Londoners and she was driven out of London, never to be crowned.

Despite Maud’s disgrace in London, she still had many allies so Queen Matilda resorted to political tactics and her own graciousness to persuade some of Maud’s greatest supporters to adhere to her cause. She managed to do this and more. One of her loyal adherents, the Earl of Warrene, managed to capture the Earl of Gloucester. Queen Matilda brokered a deal, trading Gloucester for her husband. Stephen was released. At Christmas, Stephen and Matilda wore their crowns at Canterbury Cathedral. After his captivity, Stephen never again had the strong backing that gained him the throne in the first place. He was also a broken man, now in the depths of depression.

Matilda did her best to carry on with ruling the kingdom and backing her husband despite his mental illness. At one point, she traveled to Boulogne seeking troops and money. She returned to London, issued charters and managed the everyday affairs of government maintaining some semblance of normality while the civil war raged on. But the country was exhausted by the war and its effects on the economy. The Empress was to leave England after the death of the Earl of Gloucester in 1147 and Matilda and Stephen had two years of relative peace. Aber es dauerte nicht lange. Empress Maud’s son Henry of Anjou returned to England and fought some skirmishes with Stephen and Matilda’s son Eustace. Queen Matilda was to travel again to France on a diplomatic mission.

Stephen did his best to get the noblemen to acknowledge Eustace as his heir, making them swear an oath of support. But he knew better than anyone the value of this oath. Neither Eustace nor Henry of Anjou could obtain a decisive victory. In the meantime, an exhausted Matilda went to Hedingham Castle to visit her close friend, Euphemia, Countess of Oxford. She collapsed and died there on May 3, 1152. She was buried at Faversham Abbey.

Stephen and Matilda’s son Eustace was to die a year later. Stephen, at the end of his rope, negotiated the Treaty of Wallingford in November of 1153, naming Empress Maud’s son Henry of Anjou as his heir. The “Anarchy” was over. Stephen died on October 25, 1154 and was buried next to his beloved Matilda at Faversham Abbey.

Further reading: “Queens Consort” by Lisa Hilton, “The Empress Matilda: Queen Consort, Queen Mother and Lady of the English” by Marjorie Chibnall, entry on Matilda of Boulogne in the Oxford Dictionary of National Biography written by Marjorie Chibnall, “Queens of the Conquest: England’s Medieval Queens” by Alison Weir


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