Das Massaker von Malmedy, 17. Dezember 1944 - Geschichte

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Amerikanische Gefangene in der Ardennenoffensive

Auszug aus der blutigsten Geschichte der Welt: Massaker, Völkermord und die Narben, die sie in der Zivilisation hinterlassen haben von Joseph Cummins (mit Genehmigung, Fair Winds Press 2009)

Der belgische Bauer, der Henri Lejoly hieß, war überrascht von der Lässigkeit der US-Truppen. An jenem kalten frühen Nachmittag des Winters 1944 standen sie auf dem kargen Feld außerhalb der Stadt Malmedy, rauchten und scherzten miteinander. Einige von ihnen hatten die Hände auf ihre Helme gelegt, um sich den Waffen-SS-Truppen der Kampfgruppe Peiper, dem mechanisierten Einsatzkommando unter dem Kommando des brillanten jungen deutschen Oberst Jochen Peiperas, beiläufig zu ergeben, aber darüber hinaus wirkten sie bemerkenswert unbeteiligt.

Das spontane Verhalten der rund 115 U.-Häftlinge mag daran liegen, dass die Männer aus der Batterie B der 285. Feldbeobachtungsbatterie stammten. Dies war eine Einheit, deren Aufgabe es war, feindliche Artilleriestellungen zu erkennen und ihre Position an andere US-Einheiten zu übermitteln. Es hatte relativ wenig Frontdienst gesehen und war mit zahlreichen grünen Ersatzspielern gefüllt.

Die meisten SS-Truppen, darunter auch Jochen Peiper, hatten in den düsteren Schlachtfeldern der Ostfront ausgiebigen Dienst erlebt. Als die Kampfgruppe Peiper an diesen Amerikanern vorbeiging, stand plötzlich ein SS-Soldat hinten auf seinem Halbkettenfahrzeug, zielte mit seiner Pistole und feuerte damit zweimal auf eine Gruppe von U.-Häftlingen. Einer von ihnen brach zu Boden. Verängstigte US-Soldaten im Feld begannen plötzlich zu rennen. Dann öffnete sich ein deutsches Maschinengewehr hinten auf einem anderen Halbkettenfahrzeug und U.-Häftlinge fielen schreiend zu Boden. Innerhalb weniger Minuten war das Feld mit schnell gerinnenden Blutlachen und sich windenden Körpern bedeckt. Dann gingen die SS-Männer zwischen den Verletzten und Toten umher, die Pistolen gezogen.

Ein größeres Risiko

Die Ardennenoffensive war die größte Schlacht, die jemals in der Geschichte der US-Infanterie ausgetragen wurde, und eine der blutigsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs, dem teuersten Krieg der Menschheitsgeschichte. Die US-Truppen erlitten 81.000 Tote, darunter 18.000 Tote, während ihre deutschen Gegner 70.000 Tote, darunter 20.000 Tote, erlitten. Die Schlacht dauerte vierzig Tage im Dezember und Januar 194445, bei schrecklichem Winterwetter, das in der belgischen Region Ardennen das schlimmste seit zwanzig Jahren war, und hätte leicht zu einem verheerenden Verlust für die alliierten Streitkräfte führen können, der möglicherweise in eine Pattsituation geraten wäre Krieg, den sie auf dem besten Weg zum Sieg schienen. Warum wurde bei all diesen Angelegenheiten von großer Bedeutung der Tötung von 84 US-Soldaten auf einem kleinen Feld am 17. Dezember 1944 so viel Aufmerksamkeit geschenkt? Die Deutschen der Kampfgruppe Peiper, von denen siebzig nach dem Krieg vor einem Kriegsverbrechertribunal verurteilt wurden, waren überrascht, dass die Hinrichtung von Gefangenen an der Ostfront Standard war. Ebenso viele US-Soldaten, die im Pazifik gekämpft hatten, wo die Japaner US-Gefangene mit beiläufiger Brutalität behandelten. Ein Grund für die Aufmerksamkeit, die dem Malmedy-Massaker geschenkt wurde, ist vielleicht, dass viele Amerikaner zu dieser Zeit, möglicherweise auch die der Batterie B, die an diesem Tag auf dem Feld standen, dachten, dass sie zumindest gegen die Deutschen einen zivilisierten Krieg führen würden Widersacher, die das gleiche rassische Erbe teilten wie Tausende von GIs. Ein weiterer Grund für die Konzentration auf Malmedy ist, dass US-Soldaten geschworen haben, keine Gefangenen zu machen, als sich die Nachricht unmittelbar nach den Morden wie ein Lauffeuer durch die Reihen der US-Front verbreitete. Innerhalb weniger Wochen nach Malmedy hatte eine US-Einheit in einem kleinen belgischen Dorf namens Chenogne sechzig deutsche Gefangene mit Maschinengewehren zu Tode geschossen (siehe Tod in Chenogne). Wie sogar die offizielle US-Militärgeschichte der Ardennenoffensive besagt: Es ist wahrscheinlich, dass die Deutschen, die versuchten, sich in den Tagen unmittelbar nach [den Morden in Malmedy] zu ergeben, einem größeren Risiko ausgesetzt waren.

Diese offizielle Militärgeschichte besagt weiter, dass es keine Beweise dafür gibt, dass amerikanische Truppen explizite oder implizite Befehle zur Tötung ihrer SS-Häftlinge ausnutzten, aber jeder GI, der in den Tagen nach dem 17. andere Geschichte.

Die Geisterfront

In gewisser Weise war der alliierte Krieg gegen die Deutschen seit den D-Day-Landungen vom 6. Juni 1944 fast zu gut verlaufen. Nach einem erbitterten Gefecht in der Normandie waren Ende Juli Amerikaner und Briten aus ihren Brückenköpfen ausgebrochen und hatten die Wehrmacht rückwärts ins Taumeln geschickt, wodurch weite Teile Frankreichs und Belgiens an die US-Panzerdivisionen der Ersten und Dritten Armee und der Britische 25. Armeegruppe. Aber der Vormarsch der Alliierten war so schnell, dass die Truppen ihre Nachschublinien überholten. Im Spätherbst sahen sich die 65 in Nordosteuropa operierenden alliierten Divisionen mit lebenswichtigen Versorgungsengpässen, insbesondere bei Treibstoff, konfrontiert, und ihre Offensive war zum Erliegen gekommen.

Auf der Suche nach dem Winter versuchten die Amerikaner und Briten, ihre Gewinne zu festigen und Treibstoffvorräte für einen massiven Vorstoß nach Deutschland im zeitigen Frühjahr aufzubauen. Die alliierten Linien waren auf einer Strecke von 100 Meilen (160 km) von Südbelgien bis nach Luxemburg am schwächsten, wo der U.-Kommandeur Omar Bradley ein, wie er es nannte, kalkuliertes Risiko einging, indem er nur sechs U.-Divisionen aufstellte, von denen etwa 60.000 Menthree ungetestet waren Schlacht und von denen drei von monatelangen schweren Kämpfen erschöpft waren. Dieses Gebiet bedeckte den zerklüfteten und trostlosen Wald der Ardennen und war bergig und abgelegen. Als der Dezember 1944 begann, fielen die Ardennen dem schlimmsten Winterwetter zum Opfer, das sie seit einer Generation erlebt hatte, mit Temperaturen, die tagelang unter 0 ° F/-17 ​​° C schwankten. Schnee bedeckte die kleinen Städte, Ferienschlösser und tiefen Wälder der Gegend. Das Gebiet wurde so dünn von GIs besetzt, die (wenn sie Glück hatten) in belgischen Gasthäusern und Privathäusern einquartiert waren, dass es Geisterfront genannt wurde. Die GIs wussten, dass ihre deutschen Feinde dort draußen im Schnee und Nebel waren, glaubten aber, dass sie unter solchen Bedingungen niemals einen ernsthaften Angriff unternehmen würden. Aber genau das taten die Deutschen in einer von Adolf Hitler persönlich geplanten massiven Gegenoffensive. Sein Ziel war es, diesen schwach gehaltenen Teil der alliierten Linie zu durchbrechen und seine Panzerdivisionen in Richtung Antwerpen zu schicken. Sobald er diesen lebenswichtigen Hafen erobert hatte, konnte er die Alliierten zwingen, um Frieden zu bitten. Unter größter Geheimhaltung, unterstützt durch das Winterwetter, das alliierte Flugzeuge am Boden hielt, versammelte er eine riesige Streitmacht von 250.000 Mann, 1.400 Panzern und 2.000 Artilleriegeschützen am östlichen Rand der Ardennen. Und um 5:30 Uhr. m. am 16. Dezember traf dieser Blitzkrieg die ahnungslosen Amerikaner.

Jochen Peiper

Mörser, Raketen und schwere Artilleriegranaten sprengten eine 136 Kilometer lange Front rauf und runter und schossen amerikanische Truppen buchstäblich aus dem Bett oder erschütterten den Boden um ihre eisigen Schützenlöcher. Nach einer Stunde hörte das Sperrfeuer auf, und dann wurden an zahlreichen strategischen Stellen entlang der Front riesige Suchscheinwerfer eingeschaltet, die die Amerikaner blendeten und den nebligen Morgen in ein strahlendes Weiß verwandelten. Deutsche Infanterie in Wintertarnkleidung, die die meisten Amerikaner nicht besaßen, griff aus dem ätherischen Nebel an und feuerte Rülpser aus der Hüfte. Hinter ihnen ertönte das brummende Gebrüll riesiger Tiger- und Panther-Panzer. Viele der erstaunten und verängstigten Amerikaner, viele von ihnen Köche und Angestellte, griffen nach Gewehren und wehrten sich, während einige ihre Waffen wegwarfen und sofort davonliefen. Massive Verwirrung war an der Tagesordnung. Selbst im Hauptquartier des Obersten Alliierten Kommandos dachte man zunächst, dieser deutsche Angriff sei eine Finte, ein Auftakt zu einem weiteren Hauptangriff eines anderen in den alliierten Linien. Da der Himmel mit Wolken gefüllt war, konnten sich die alliierten Aufklärungsflugzeuge kein klares Bild davon machen, wie enorm der Angriff war, und hektische Berichte von Infanterieeinheiten in der Gegend waren verwirrt und zersplittert. Tatsächlich wurde die Ardennenoffensive, wie sie für die tiefe Eindringung der angreifenden deutschen Streitkräfte in die U.-Linien bekannt wurde, schnell zu einer Reihe verworrener kleiner Aktionen, bei denen isolierte Einheiten sich in erbitterten Kämpfen gegenüberstanden. Die Kommunikation war schrecklich und niemand wusste genau, wo die Deutschen waren. In einigen Fällen wurden US-Einheiten vollständig von den angreifenden Deutschen umzingelt, während die GIs einige Meilen (Kilometer) entfernt ganze deutsche Unternehmen auslöschten. Zu Beginn des Angriffs besaßen die Deutschen jedoch das Element der Überraschung und einen Sinn für Zielstrebigkeit und Richtung, sie wussten, wofür sie da waren und wohin sie wollten.

An der Spitze des deutschen Angriffs stand ein bemerkenswerter 29-jähriger SS-Oberst namens Jochen Peiper. Peiper war der Kommandant der Kampfgruppe Peiper, der führenden Kampfformation der 1. Träger des Ritterkreuzes mit Eichenlaub, Deutschlands höchster Militärauszeichnung; ein glühender Nazi; und ein erfahrener Veteran der Kämpfe in Frankreich, Italien und an der Ostfront; Peiper wurde von seinen Soldaten bewundert, aber als brutaler Kämpfer bekannt. Er hatte wahrscheinlich einen Angriff seiner Einheit angeordnet, der 1943 den Tod von 43 italienischen Zivilisten im Dorf Boves, Italien, zur Folge hatte, und bei zahlreichen Aktionen gegen Partisanen in Russland brannte seine Einheit vorsätzlich Dörfer nieder und tötete russische Zivilisten.

Und am Morgen des 17. Dezember, dem zweiten Tag des deutschen Angriffs, war er ein frustrierter Mann. Aufgrund eines heldenhaften und entschlossenen Widerstands von Elementen der 99. US-Infanteriedivision war seine Einsatzgruppe, die aus 117 Panzern, 149 Halbkettenfahrzeugen und 24 Artilleriegeschützen bestand, bereits 12 Stunden hinter dem Zeitplan zurück. Zeit ist bei militärischen Operationen immer wichtig, aber in den Ardennen im Dezember 1944 war sie der wichtigste Faktor, mit dem Peiper und damit die gesamte Wehrmacht konfrontiert waren. Sie müssen die Brücken an der Maas erreichen, bevor sich der Himmel auflöst und die alliierten Flugzeuge, die fast völlige Luftüberlegenheit genießen, ihre Panzer in glühende Wracks verwandeln können, die die engen Straßen blockieren und Deutschlands letzte Chance zur Rettung vor der totalen Niederlage stoppen.

Sie wissen, was mit den Gefangenen zu tun ist

Gegen 8 Uhr morgens. Am 17. Dezember brach ein Konvoi mit Batterie B, 285. Feldbeobachtungsbatterie, von Schevenutte an der deutsch-belgischen Grenze auf den Weg nach St große Zusammenstöße in der Ardennenoffensive. Der Konvoi bestand aus etwa 130 Mann, dreißig Jeeps, Waffenträgern und Lastwagen und wurde von Kapitän Roger Mills und den Leutnants Virgil Lary und Perry Reardon angeführt.

Der Tag war klar und kalt, mit Temperaturen weit unter dem Gefrierpunkt und einem leichten Schneestaub auf dem Boden. Batterie B erreichte gegen Mittag die belgische Stadt Malmedy. Nachdem er die Stadt passiert hatte, wurde der Konvoi an seinem östlichen Rand von Oberstleutnant David Pergrin angehalten, der für eine Kompanie von Kampfingenieuren verantwortlich war, die nur noch übrig waren, um Malmedy zu verteidigen. Pergrin warnte Mills und Lary, dass sich eine deutsche Panzerkolonne von Südosten näherte. Er riet ihnen, auf einem anderen Weg nach St. Vith zu gehen, aber Mills und Lary lehnten ab, vielleicht weil vor ihnen mehrere Mitglieder der Batterie B standen, die Straßenmarkierungen aufgestellt hatten und sie sie nicht verlassen wollten, oder vielleicht einfach… weil die Route, die sie nehmen sollten, in ihren Bestellungen angegeben war.

Aus welchem ​​Grund auch immer, Batterie B fuhr entlang ihrer ausgewiesenen Route, bis sie etwa 4 km östlich von Malmedy zu einer Kreuzung kam, die die Belgier Baugnetz, die Amerikaner aber Five Points nannten, weil sich hier fünf Straßen kreuzten. Dort gab es ein Café sowie drei kleine Bauernhöfe. Kurz nachdem sie diese Kreuzung passiert hatte, wurde die Kolonne von zwei deutschen Panzern beschossen, die sich 0,9 km die Straße hinunter befanden. Diese Panzer waren die Speerspitze der Kampfgruffe Peiper, angeführt von Leutnant Werner Sternebeck, und ihre 88-mm-Kanonen und Maschinengewehre rissen die US-Kolonne leicht auf. Sternebeck und seine Panzer fuhren die Straße entlang, schoben brennende und zerstörte U.-Jeeps und Lastwagen aus dem Weg und feuerten ihre Maschinengewehre auf U.-Soldaten ab, die in Gräben kauerten. Sternebeck sagte später dem Historiker Michael Reynolds, dass er dies getan habe, um die Amerikaner zur Kapitulation zu bewegen , was die meisten von ihnen taten, da sie nur mit Gewehren und Pistolen bewaffnet waren, Waffen, die Panzer unmöglich abwehren konnten.

Sternebeck schickte dann die Amerikaner, insgesamt etwa 115, mit hoch erhobenen Händen zur Kreuzung bei Five Points. (Vielleicht waren beim ersten Angriff elf Mann der Batterie B gefallen.) Dort versammelte er die Gefangenen auf einem Feld und wartete mit seinen Panzern und Halbkettenfahrzeugen auf weitere Befehle. Die Verzögerung verärgerte Peiper. Er stürmte an die Spitze der deutschen Kolonne, machte Sternebeck Vorwürfe, dass er Batterie B angegriffen hatte, weil der Lärm mächtigere U.-Kampfeinheiten in der Nähe alarmieren könnte, und forderte ihn auf, in Bewegung zu bleiben. Sternebeck rückte aus, dicht gefolgt von Peiper, und die lange Schlange der Kampfgruffe Peiper begann an den im Feld stehenden Amerikanern vorbeizukommen, von denen einige sich zu entspannen begonnen hatten, die Hände niederlegten und sich Zigaretten anzündeten. Nach etwa einer Stunde muss es ihnen vorgekommen sein, als sei die schlimmste Gefahr vorüber, vielleicht würden die Deutschen sie sogar im Weitergehen dort zurücklassen. Peiper hinterließ einen SS-Major namens Werner Poetschke, der die Häftlinge betreute, aber die Männer, die sie bewachten, scheinen sich als Einheit um Einheit von Deutschen auf der Straße verändert zu haben. Am Nachmittag gegen 4 Uhr wurden jedoch Soldaten der 3. Pionierkompanie der SS zur ständigen Bewachung der Häftlinge abkommandiert. Laut Zeugenaussage im Kriegsverbrecherprozess wurde Major Poetschke von einem US-Soldat, der Deutsch verstand, zu einem Feldwebel Beutner sagen hören: Sie wissen, was mit den Gefangenen zu tun ist.

Die Deutschen haben alle getötet!

Sergeant Beutner stoppte dann ein Halbkettenfahrzeug mit einer 75-mm-Kanone und versuchte, den Lauf tief genug zu drücken, um auf die Gefangenen im Feld zu zielen. Als die Geschützmannschaft dazu nicht in der Lage war, gab Beutner angewidert auf und winkte den Halbkettenfahrzeug weiter, sehr zur Erleichterung der nun nervösen und nervösen Amerikaner im Feld. Aber dann kam eine andere deutsche Einheit vorbei und die Amerikaner, die Deutsch konnten, hörten, wie ein Leutnant dieser Einheit den Befehl gab: Machte alle Kaput! Töte die Amerikaner. Zuerst starrten die anwesenden Deutschen den Offizier nur an, dann aber Pfc. George Fleps, ein ethnischer Deutscher aus Rumänien, stand in seinem Halbkettenfahrzeug auf und feuerte zweimal auf die Menge der Amerikaner.

Die Amerikaner im hinteren Teil der Gruppe begannen zu fliehen, noch als ein Offizier „Stand schnell!“ rief! dachten, die Deutschen würden sie erschießen, wenn sie sie entkommen sehen. Tatsächlich ist dies passiert. Als die Amerikaner fliehen sahen, öffnete sich ein Maschinengewehr auf der Rückseite eines Halbkettenfahrzeugs und tötete diejenigen, die auf dem Feld standen, und diejenigen, die fliehen wollten. Der Bauer Henri Lejoly beobachtete entsetzt, wie die Amerikaner schrien und sich duckten, als die Maschinengewehrkugeln sie auseinanderrissen.

Bis heute ist ungewiss, ob die Deutschen die Amerikaner erschossen hätten, wenn sie nicht versucht hätten, viele deutsche Soldaten zu vertreiben, die später behaupteten, sie töteten nur flüchtende Gefangene. Überlebende Amerikaner erinnern sich jedoch deutlich an den deutschen Tötungsbefehl, der kam, bevor einer der Kriegsgefangenen zu fliehen versuchte. Was die Deutschen als nächstes taten, bestärkt jedoch den Glauben, dass sie von Anfang an beabsichtigten, die Amerikaner zu töten. Während die GIs stöhnend am Boden lagen, gingen SS-Männer dazwischen und traten Männern in die Hoden oder in den Kopf. Wenn sie sich bewegten, beugten sich die SS-Männer lässig vor und schossen ihnen in den Kopf. Einige Überlebende sagten später aus, dass die Deutschen dabei gelacht haben.

Lejoly, der ein deutscher Sympathisant war, traute seinen Augen dennoch nicht, als er zusah, wie ein SS-Mann einem US-Sanitäter erlaubte, einen verwundeten Soldaten zu verbinden, woraufhin der Deutsche beide Männer erschoss. Elf Amerikaner flohen in das nahegelegene Café, aber die Deutschen setzten es in Brand und erschossen dann die Männer, als sie davonliefen. Während dieses Mordens ging die deutsche Kolonne weiter durch Five Points, und Soldaten auf Halbketten plauderten und zeigten. Einige feuerten auf bereits tote Amerikaner, als wollten sie ihr Zielen üben. Erstaunlicherweise waren nach dem Maschinengewehr noch etwa sechzig Amerikaner im Feld am Leben. Als die SS die Überlebenden massakrierte, erkannten sie, dass ihnen keine andere Wahl blieb, als zu fliehen, und sie erhoben sich und rannten so schnell sie konnten in den hinteren Teil des Feldes in Richtung eines nahegelegenen Waldes. Die Deutschen fegten sie mit Gewehr- und Maschinengewehrfeuer, machten aber wenig Anstalten, ihnen nachzujagen. Vielleicht vierzig schafften es, in die zunehmende Dämmerung zu entkommen. Die meisten von ihnen versuchten, nach Malmedy zurückzukehren, einige wanderten tagelang umher, bevor sie zurückkehrten. Am frühen Abend trafen jedoch drei Flüchtlinge auf eine Patrouille unter der Führung von Oberst Pergrin, der die Schießerei gehört hatte und kam, um Nachforschungen anzustellen. Die blutüberströmten Männer waren hysterisch. Die Deutschen haben alle getötet! riefen sie Pergrin zu.

Nachwirkungen des Massakers

An diesem Abend schickte Pergrin eine Nachricht an das Hauptquartier der 1. Armee, dass es in Malmedy irgendein Massaker gegeben hatte. Das Gebiet um Five Points war so heiß umkämpft, dass die US-Armee erst knapp einen Monat nach dem Massaker, am 14. Januar, die Leichen der 84 auf diesem Feld getöteten Männer bergen konnte. Autopsien an den gefrorenen Leichen ergaben, dass 41 Männern aus nächster Nähe in den Kopf geschossen und weiteren zehn mit Gewehrkolben die Köpfe eingeschlagen worden waren. Neun hatten noch immer die Arme über den Kopf erhoben.

Unmittelbar nach dem Massaker und lange bevor die Leichen geborgen wurden, verbreitete sich die Nachricht jedoch schnell unter den GIs, die in den Ardennen um ihr Leben kämpften. Wie ein Historiker geschrieben hat, haben die Geschichten über die Schießereien die Amerikaner erzürnt und sie dazu inspiriert, mit Überzeugung und wenig Mitgefühl zu kämpfen, insbesondere gegenüber der SS. Obwohl die offizielle US-Militärgeschichte dies bestreitet, gibt es starke Beweise dafür, dass US-Kommandeure die Tötung von Gefangenen angeordnet haben. Vor einem Angriff auf die Deutschen am 21. Dezember, vier Tage nach dem Massaker, erließ das Hauptquartier der 328. Viele der Amerikaner, die in der Ardennenoffensive kämpften, waren grüne Ersatzleute, die noch nie zuvor einen Kampf gesehen hatten, geschweige denn diese Art von bösartigen und blutigen Kämpfen. Viele von ihnen waren beim ersten Anzeichen des deutschen Angriffs weggelaufen. Aber einige dieser GIs erinnerten sich später daran, dass die Geschichte des Malmedy-Massakers sie so verärgert hatte, dass sie beschlossen, jetzt aufzustehen und mit allem zu kämpfen, was sie hatten. Und sie taten es.

Als die Ardennenoffensive Ende Januar 1945 zu Ende ging, konnten frische alliierte Ersatzspieler, die hartnäckige Haltung der angeschlagenen GIs und das klare Wetter (das alliierte Luftoperationen ermöglichte) den deutschen Vormarsch aufhalten. Jochen Peiper hat die Maas, sein begehrtes Ziel, nie erreicht. Von seiner 5.000 Mann starken Truppe überlebten nur 800, um nach Deutschland zurückzukehren.

Als der Krieg endete, wusste die US-Öffentlichkeit alles über das Massaker von Malmedy und verlangte nach Rache. Am 16. Mai 1946, ein Jahr nach dem Ende der Feindseligkeiten in Europa, wurden Peiper und siebzig seiner Männer (fast jeder zehnte der überlebenden Mitglieder der Kampfgruppe Peiper) wegen Kriegsverbrechen im Zusammenhang mit dem Massaker vor Gericht gestellt. Die Prozesse wurden bewusst auf dem Gelände des Konzentrationslagers Dachau abgehalten, um der Veranstaltung maximale Symbolik zu verleihen.

Nicht alle mutmaßlichen Schuldigen konnten bestraft werden, sowohl Major Poetschke als auch Feldwebel Beutner starben im Krieg. Aber am Ende des Verfahrens waren alle siebzig SS-Männer sowie Peiper von einem sechsköpfigen Gremium von U.-Offizieren wegen Kriegsverbrechen verurteilt worden. Dreiundvierzig von ihnen, darunter Peiper, wurden zum Tod durch Erhängen verurteilt, 22 zu lebenslanger Haft, der Rest zu zehn bis zwanzig Jahren Haft.

Die Prozesse wurden jedoch durch spätere Zeugenaussagen getrübt, dass die SS-Männer vor ihren Prozessen von US-Vernehmungsbeamten (siehe Das erste Guantanamo) gefoltert worden waren. Alle Todesurteile wurden in Haftstrafen umgewandelt und 1956 verließ Jochen Peiper als letztes Mitglied der Gruppe das Gefängnis. Peiper, der 1976 in Frankreich von einer Schattengruppe von Anti-Nazi-Terroristen ermordet wurde, die sich selbst die Avengers nannten, behauptete immer, dass er keinen ausdrücklichen Befehl gegeben habe, die Gefangenen von Malmedy zu töten, und das hat er wahrscheinlich auch nicht. Er bezeugte, dass meine Einheit nach der Schlacht in der Normandie hauptsächlich aus jungen, fanatischen Soldaten bestand. Viele von ihnen hatten ihre Eltern, ihre Schwestern und Brüder, bei der Bombardierung [deutscher Städte] verloren. Sie hatten Tausende von verstümmelten Leichen mit eigenen Augen gesehen, nachdem ein Terrorangriff vorüber war. Ihr Hass auf den Feind war so groß, ich schwöre, ich konnte ihn nicht immer unter Kontrolle halten.

Dies mag wahr gewesen sein, aber Peiper war auch für seine Brutalität gegenüber Gefangenen bekannt, von der seine Männer sicherlich wussten. Es gab andere Fälle, in denen SS-Männer unter seiner Kontrolle GI-Häftlinge während seines Durchmarsches durch Belgien töteten, und Peiper unternahm nichts, um dies zu verhindern. Auch wenn wir die Wahrheit über das Massaker von Malmedy, das es anordnete, vielleicht nie vollständig erfahren wird, und ob es zumindest teilweise ein Versuch war, die Flucht von Gefangenen zu stoppen, gibt es keinen Zweifel, dass die Todesfälle dort letztendlich U die verhasste SS, wo immer sie sie fanden.



Das Massaker von Malmedy war eine Reihe von Tötungen von Mitgliedern der Kampfgruppe Peiper, Teil der 1. SS-Panzerdivision, an amerikanischen Kriegsgefangenen und belgischen Zivilisten während der Ardennenoffensive. Obwohl die Ermordung von über 80 amerikanischen Kriegsgefangenen in der Nähe von Baugnez der Hauptgegenstand des späteren Prozesses war, war dies nur eines von einer Reihe von Kriegsverbrechen, die die Kampfgruppe Peiper zwischen Mitte Dezember 1944 und Mitte Januar 1945 verübte. über 750 Kriegsgefangene wurden ermordet, meistens aus nächster Nähe durch Kopfschüsse hingerichtet (obwohl die schließliche Untersuchung des US-Senats die offizielle Gesamtzahl von 362 Kriegsgefangenen und 111 Zivilisten ergeben würde). [1]

Die meisten Zeugenaussagen der Überlebenden besagten, dass am 17. Dezember 1944 etwa 120 Amerikaner des 285. Field Artillery Observation Battalion (FAOB) vom deutschen Panzervormarsch auf Baugnez überrascht wurden und sich ergaben. [2] [3] Sie wurden dann auf einem Feld in der Nähe der Baugnez-Kreuzung versammelt, woraufhin die SS-Truppen mit Maschinengewehren auf ihre Gefangenen feuerten. [2] [3] Mehrere SS-Häftlinge sagten später aus, dass einige der Häftlinge versucht hatten zu fliehen. Andere behaupteten, einige der Gefangenen hätten ihre zuvor abgelegten Waffen wiedererlangt und auf die deutschen Truppen geschossen, als sie ihren Weg nach Ligneuville fortsetzten. [4] [5] Von den 84 Leichen, die einen Monat später geborgen wurden, wiesen die meisten Wunden am Kopf auf, was anscheinend eher auf ein vorsätzliches Massaker als auf Notwehr oder Verletzungen von Gefangenen bei Fluchtversuchen hinweist. [6]

Sobald die SS-Maschinengewehrschützen das Feuer eröffneten, gerieten die amerikanischen Kriegsgefangenen in Panik. Einige versuchten zu fliehen, aber die meisten wurden erschossen, wo sie standen. Einige suchten Schutz in einem Café an der Kreuzung. Die SS-Soldaten setzten das Gebäude in Brand und erschossen alle, die versuchten, den Flammen zu entkommen. [3] Einige auf dem Feld waren zu Boden gefallen und gaben vor, tot zu sein, als die Schießerei begann. [3] Allerdings gingen SS-Truppen zwischen den Leichen hindurch und erschossen jeden, der noch zu leben schien. [3] [4]

Am 13. Januar 1945 sicherten amerikanische Truppen die Gebiete, in denen die Morde stattfanden. Die Leichen wurden am 14. Januar und 15. Januar 1945 geborgen, wobei das kalte Wetter die Beweise bewahrte und die Leichen und ihre Wunden größtenteils intakt hielt. Die Autopsien ergaben, dass mindestens zwanzig der Opfer tödliche Schusswunden am Kopf erlitten hatten, die aus nächster Nähe zugefügt wurden. [6] Diese waren zusätzlich zu Wunden, die durch automatische Waffen verursacht wurden. Weitere 20 zeigten Hinweise auf kleinkalibrige Schusswunden am Kopf ohne Pulverbrandrückstände [6] 10 hatten tödliche Quetschungen oder stumpfe Traumata, höchstwahrscheinlich durch Gewehrkolben. [6] Einige Körper zeigten eine einzelne Wunde, in der Schläfe oder hinter dem Ohr. [8] Die meisten Leichen wurden in einem sehr kleinen Gebiet gefunden, was darauf hindeutet, dass die Opfer kurz vor ihrer Ermordung gesammelt worden waren. [9]

Der Prozess – Case Number 6-24 (US vs. Valentin Bersin et al.) – war einer der Dachauer Prozesse, die vom 16. Mai 1946 bis 16. Juli 1946 stattfanden. Die Angeklagten erschienen vor einem Militärgericht hochrangiger Amerikaner beauftragten Offiziere. Die Angeklagten waren 73 ehemalige Angehörige der Waffen-SS, meist aus der SS-Division Leibstandarte. Die ranghöchsten waren der SS-Oberst-Gruppenführer Sepp Dietrich, Kommandeur der 6. Kommandeur des 1. SS-Panzerregiments – das Kernelement von Kampfgruppe Peiper, die das Massaker durchführte.

Die Anklagepunkte betrafen das Massaker an mehr als dreihundert amerikanischen Kriegsgefangenen "in der Nähe von Malmedy, Honsfeld, Büllingen, Ligneuville, Stoumont, La Gleize, Cheneux, Petit Thier, Trois Ponts, Stavelot, Wanne und Lutrebois", zwischen dem 16. Dezember 1944 und dem 13. Januar 1945 während der Ardennenoffensive sowie dem Massaker an etwa hundert belgischen Zivilisten in der Nähe von Stavelot. [10] Die Verteidigung wurde von Colonel Willis M. Everett Jr., einem Anwalt aus Atlanta, geleitet, der von anderen amerikanischen und deutschen Anwälten unterstützt wurde. Die Anklage wurde von Colonel Burton L. Ellis geführt.

Sechs Angeklagte, darunter auch Peiper, beschwerten sich beim Gericht darüber, Opfer körperlicher Gewalt oder Gewaltandrohungen geworden zu sein, die sie zu außergerichtlichen Geständnissen zwingen sollten. [10] Die Angeklagten wurden aufgefordert, ihre unter Eid abgegebenen Aussagen zu bestätigen. [10] Von den neun Zeugen hatten drei behauptet, sie hätten Misshandlungen erlitten. [11] Für die meisten Angeklagten argumentierte die Verteidigung, dass sie entweder nicht teilgenommen oder dies auf Anordnung eines Vorgesetzten getan hatten. Das Gericht entschied, dass alle bis auf einen der Angeklagten bis zu einem gewissen Grad schuldig waren. Dreiundvierzig wurden zum Tode verurteilt, darunter Peiper, der Rest wurde zu zehn Jahren Freiheitsstrafe verurteilt. Dietrich erhielt eine lebenslange Haftstrafe und Priess 20 Jahre Gefängnis.

Am 16. Juli 1946 wurde das Urteil über 73 Angehörige der Kampfgruppe Peiper gefällt.

  • 43 zum Tode durch Erhängen verurteilt, darunter Peiper. [12] Peipers Strafe wurde 1954 in 35 Jahre umgewandelt, und er wurde im Dezember 1956 freigelassen. [13]
  • 22 zu lebenslanger Haft verurteilt
  • 2 zu 20 Jahren Haft verurteilt
  • 1 zu 15 Jahren verurteilt
  • 5 zu 10 Jahren verurteilt

Überprüfungsverfahren Bearbeiten

Gemäß dem Verfahren wurde eine interne Überprüfung durch die amerikanische Besatzungsarmee in Deutschland durchgeführt, der Prozess wurde von einem stellvertretenden Richter sorgfältig geprüft. Colonel Everett war überzeugt, dass den Angeklagten kein fairer Prozess gewährt worden war: Zusätzlich zu angeblichen Scheinprozessen behauptete er, dass "US-Staatsanwaltschaften, um Geständnisse zu erpressen, die deutschen Angeklagten in dunkler Einzelhaft gehalten hätten, und die Rationen fast verhungerten". bis zu sechs Monaten hatte verschiedene Formen der Folter angewendet, darunter das Treiben von brennenden Streichhölzern unter die Fingernägel der Gefangenen, Schläge verabreicht, die zu gebrochenen Kiefern und Armen und dauerhaft verletzten Hoden führten. [14] Diese Foltervorwürfe erwiesen sich später als falsch. [fünfzehn]

Die Simpson-Kommission Bearbeiten

Die durch diesen Fall ausgelösten Unruhen veranlassten den US-Armeeminister Kenneth Royall, eine Untersuchungskommission unter dem Vorsitz von Richter Gordon A. Simpson aus Texas einzusetzen. Anscheinend, [ nach wem? ] war die Kommission nicht nur an den Tatsachen des Massakerprozesses von Malmedy interessiert, sondern musste sich auch mit anderen Fällen befassen, die von den Internationalen Militärgerichten in Europa beurteilt wurden. [ Beispiel benötigt ]

Die Kommission unterstützte Everetts Anschuldigungen in Bezug auf Scheinprozesse [ angeben ] und bestritt seine Anschuldigungen der Folterung der Angeklagten weder noch bestritten sie ihn. [14] Die Kommission vertrat die Auffassung, dass die Ermittlungen vor dem Verfahren nicht ordnungsgemäß durchgeführt worden seien und dass die Mitglieder der Ansicht seien, dass bei solchen Zweifeln kein Todesurteil vollstreckt werden sollte. [16] Eines der Mitglieder der Kommission, Richter Edward L. Van Roden aus Pennsylvania, gab mehrere öffentliche Erklärungen ab, in denen behauptet wurde, dass dem Angeklagten körperliche Gewalt zugefügt worden sei. Die Antikommunistin und Nazi-Verteidigerin Freda Utley schrieb: „Alle bis auf zwei Deutsche in den 139 Fällen, die wir untersuchten, waren irreparabel in die Hoden getreten worden. Bei unseren amerikanischen Ermittlern war dies Standardverfahren.“ [17]

Außerdem sollte unter seiner Unterschrift im Februar 1949 mit Unterstützung des Nationalrats für Kriegsverhütung ein Artikel veröffentlicht werden, in dem die Bedingungen der mutmaßlichen Schuld der Malmedy-Angeklagten und anderer fragwürdiger Fälle anprangert werden. [18] Er weigerte sich, die sechs verbleibenden Todesurteile, einschließlich der von Peiper, umzuwandeln, aber die Hinrichtungen wurden verschoben.

Der Senatsunterausschuss und Senator Joseph McCarthy Bearbeiten

Schließlich beschloss der US-Senat, Ermittlungen aufzunehmen. Letztlich wurde der Fall dem Ausschuss für Streitkräfte statt dem Justizausschuss und dem Ausgabenausschuss in den Exekutivabteilungen anvertraut. Die Untersuchung wurde einem Unterausschuss von drei Senatoren unter dem Vorsitz von Raymond E. Baldwin anvertraut. Der Unterausschuss wurde am 29. März 1949 eingesetzt. Seine Mitglieder reisten nach Deutschland und während seiner Anhörungen hörte die Kommission nicht weniger als 108 Zeugen. [ Zitat benötigt ]

Joseph McCarthy hatte vom Vorsitzenden des Unterausschusses die Genehmigung zur Teilnahme an den Anhörungen erhalten. McCarthys Bundesstaat Wisconsin hatte eine große Bevölkerung deutscher Herkunft, was zu Vorwürfen führte, dass McCarthy bei seiner Arbeit im Namen der Malmedy-Angeklagten politisch motiviert war. [19] Während des Verfahrens verwendete er einen aggressiven Fragestil. [20] McCarthys Aktionen entfachten eine Spaltung zwischen der American Legion, die nach Malmedy eine harte Position einnahm und im Allgemeinen die Aufrechterhaltung der Todesurteile unterstützte, und den Veterans of Foreign Wars, die mildere Strafen für die Waffen-SS-Mitglieder unter Peiper unterstützten. [21] Der letzte Zusammenstoß fand im Mai 1949 statt, als er Lieutenant Perl um einen Lügentest bat. Da dies von Baldwin abgelehnt worden war, verließ McCarthy die Sitzung mit der Behauptung, Baldwin versuche, das amerikanische Militär reinzuwaschen. [22]

Während McCarthy einerseits alles andere als unparteiisch war, wurden zwei der Mitglieder des dreiköpfigen Unterausschusses, der Vorsitzende Senator Raymond Baldwin und Senator Lester Hunt vom Historiker David Oshinsky beschuldigt, "entschlossen zu sein, die Armee um jeden Preis zu entlasten". . [23] Oshinsky behauptet auch, dass das dritte Mitglied des Ausschusses, Senatorin Estes Kefauver, ein Desinteresse an dem Fall gezeigt habe und nur an zwei der ersten fünfzehn Anhörungen teilgenommen habe. [24] McCarthy versuchte, Baldwin vor dem gesamten Senat zu denunzieren, [ nach wem? ] aber seine Bemühungen wurden von der Streitkräftekommission zurückgewiesen, die deutlich ihre Unterstützung für Baldwin [ wie? ] und nahm schließlich den Bericht des Unterausschusses an. [ Zitat benötigt ]

Der Bericht des Unterausschusses Bearbeiten

In seinem Bericht wies der Unterausschuss die schwerwiegendsten Anklagen zurück, darunter Schläge, Folter, Scheinhinrichtungen und Hungertod der Angeklagten. [15] Darüber hinaus stellte der Unterausschuss fest, dass die von General Clay ausgesprochenen Urteile umgewandelt worden waren, weil die US-Armee anerkannt hatte, dass während des Prozesses Verfahrensunregelmäßigkeiten aufgetreten sein könnten. [15] Die Kommission hat die Angeklagten weder freigesprochen noch von ihrer Schuld freigesprochen und die Schlussfolgerungen von General Clay im besonderen Fall von Leutnant Christ bestätigt. Zusammenfassend hatte Clay geschrieben, dass „er persönlich von der Schuld von Leutnant Christ überzeugt war und dass aus diesem Grund sein Todesurteil voll gerechtfertigt war. ihn], nicht ohne Vorbehalt, die Todesstrafe in lebenslange Haft umzuwandeln". [25]

Ungefähr sechzehn Monate nach dem Ende des Prozesses legten fast alle Angeklagten eidesstattliche Erklärungen vor, in denen sie ihre früheren Geständnisse leugneten und verschärften Zwang aller Art behaupteten. [26]


Das Massaker von Malmedy, 17. Dezember 1944.

Während der Ardennenoffensive (Ardennenoffensive) die Kampfgruppe der 1. SS-Panzerdivision, Leibstandarte SS Adolf Hitler, angeführt von SS-Sturmbannführer Joachim Peiper, näherte sich der Kreuzung bei Baugnes in der Nähe der Stadt Malmédy. Dort trafen sie auf eine Kompanie von US-Truppen, die Batterie B des 285. Field Artillery Observation Battalion von der 7. US-Panzerdivision, “Lucky Seventh”. Der Kommandant der Kompanie, Lieutenant Virgil Lary ., erkannte, dass die Chancen hoffnungslos waren , beschloss, sich zu ergeben. Nach einer Durchsuchung durch die SS wurden die Häftlinge auf ein Feld neben dem Cafe Bodarwé marschiert. Die SS-Truppen zogen weiter, bis auf zwei Mark IV-Panzer Nr. 731 und 732, die zur Bewachung der GIs zurückgelassen wurden. Ein paar GIs versuchten, in den nächsten Wald zu fliehen, und es wurde ein Feuerbefehl gegeben. SS-Gefreiter Georg Fleps von Panzer 731 zog seine Pistole und feuerte auf Larys Fahrer, der tot im Schnee fiel. Die Maschinengewehre beider Panzer eröffneten daraufhin das Feuer auf die Häftlinge. Viele der GIs machten sich auf den Weg und machten sich auf den Weg in den Wald. Unglaublich, 43 GIs überlebten, aber 84 ihrer Kameraden lagen tot auf dem Feld und wurden langsam mit einer Schneedecke bedeckt. Ungefähr 81 amerikanische Kriegsgefangene wurden laut John M. Bauserman getötet (“The Malmédy Massacre”, eine Anzahl von 40 von ihnen wurden in den Kopf geschossen, 3 von ihnen wurden durch Granatsplitter getötet, 4 von ihnen starben an Blutungen, 3 davon durch Schlag auf den Kopf, 3 durch hochexplosive Granaten, 1 durch Gehirnerschütterung, 19 durch Maschinengewehr- oder Handfeuerwaffenfeuer, 3 wurden zerquetscht, 4 starben aus unbekannten Gründen und 1 wurde offiziell für tot erklärt. Es wurde kein Versuch unternommen um die Leichen zu bergen, bis das Gebiet am 14. Januar 1945 von der 30. Infanteriedivision zurückerobert wurde, als Männer der 291 ST-Ingenieure Metalldetektoren verwendeten, um die im Schnee vergrabenen Leichen zu lokalisieren anordnen, dass für die nächste Woche keine SS-Häftlinge gemacht werden sollten. Ende des Krieges, Peiper und 73 weitere Verdächtige (verhaftet wegen anderer während der Offensive begangener Gräueltaten) wurden vor Gericht gestellt. Als der Prozess am 16. Juli 1946 endete , dreiundvierzig der Angeklagten wurden zum Tode verurteilt, zweiundzwanzig zu lebenslanger Haft nment, zwei bis zwanzig Jahre, eine für fünfzehn Jahre und fünf bis zehn Jahre.

Jochen Peiper und Georg Fleps waren unter den zum Tode Verurteilten, aber nach einer Reihe von Überprüfungen wurden die Urteile auf Gefängnisstrafen reduziert. Am 22. Dezember 1956 wurde SS-Sturmbannführer Peiper entlassen. 1972 ließ er sich in dem kleinen Dorf Traves (63 Einwohner) in Nordfrankreich nieder und verdiente seinen Lebensunterhalt mit der Übersetzung von Militärbüchern aus dem Englischen ins Deutsche. Vier Jahre später, am Vorabend des Bastille-Tages, dem 14. Juli 1976, wurde er von einer französischen kommunistischen Gruppe namens ‘Avengers’ ermordet und sein Holzhaus niedergebrannt. Seine verkohlte Leiche wurde aus den Trümmern geborgen und in das Familiengrab in Schondorf bei Landsberg in Bayern überführt. Die meisten Überreste der ermordeten GIs wurden schließlich zur privaten Bestattung in die USA zurückgebracht, aber einundzwanzig liegen immer noch auf dem amerikanischen Militärfriedhof in Henri-Chappelle, etwa vierzig Kilometer nördlich von Malmédy, begraben.


Das Massaker von Malmedy, 17. Dezember 1944 - Geschichte

Kenneth Ahrens-Malmedy-Massaker-Überlebender

Am Sonntag, 17. Dezember 1944, Sgt. Kenneth Ahrens aus Erie, Pennsylvania, würde ein Ereignis erleben, das einen der schlimmsten Momente der Ardennenoffensive markieren würde. Ahrens würde überleben und ein produktives Leben in Kentucky führen, aber der 17. Dezember 1944 wird ihm zweifellos in Erinnerung bleiben.

Kenneth Ahrens war Soldat in der Kompanie B, 285. Feldartillerie-Beobachtungsbataillon der US-Armee. Die Deutschen hatten amerikanische Linien im Ardennenwald in Belgien und Luxemburg durchbrochen und fuhren schnell auf den wichtigen Hafen Antwerpen zu. Dies sollte Hitlers letzte Hoffnung sein, den Krieg zu gewinnen.

An diesem schicksalhaften Sonntagnachmittag fuhr die 285. in einer Kolonne von Jeeps und Lastwagen auf der Straße, als sie plötzlich von deutschen Feuern an der Kreuzung Baugnez in der Nähe des Dorfes Malmedy, Belgien, angehalten wurden. Die Männer gingen in Straßengräben in Deckung und ergaben sich dann über 100 den Männern des SS-Panzerregiments von Oberst Joachim Peiper. Die Amerikaner wurden durchsucht und entwaffnet und auf ein Feld nahe der Kreuzung getrieben.

Kurze Zeit später erschoss ein SS-Soldat zwei Amerikaner mit einer Pistole. Was folgte, war ein Hagel aus Maschinengewehrfeuer deutscher Panzerwagen, der fast dreißig Minuten dauerte. Einige Amerikaner versuchten zu fliehen, wurden aber niedergeschlagen. Andere würden entkommen, aber die meisten lagen in diesem schlammigen Feld, um zu erleiden, was als nächstes kam. Die Deutschen gingen dann zwischen den Verwundeten und Toten umher, um sie zu erledigen.

Sgt. Ahrens, am Rücken verwundet, lag mit dem Gesicht nach unten, vollkommen still, die Augen geschlossen und versuchte, nicht zu atmen, während die feindlichen Soldaten sich ruhig zwischen ihnen bewegten und auf jeden schossen, der Lebenszeichen zeigte. Er und andere Überlebende kommentierten später die beiläufige Art und Weise, wie die Deutschen dies taten, die Amerikaner traten und alle erschossen, die Lebenszeichen zeigten.

Nach fast zwei Stunden, als die deutsche Panzerkolonne weiterzog, hörte Ahrens jemanden sagen: „Los geht's“. Er und einige andere rannten.Sie würden die amerikanischen Linien finden und die Nachricht von dem, was als „Malmedy-Massaker“ bekannt wurde, verbreitet werden. 84 amerikanische Soldaten waren hingerichtet worden. Mitte Januar 1945 wurde der Anblick des Massakers unter einer dicken Schneedecke entdeckt. Die Leichen wurden identifiziert und fotografiert, nummerierte Schilder wurden von jeder Leiche angebracht. Viele waren aus nächster Nähe in den Kopf geschossen worden.

Nach der Ardennenoffensive und den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs in Europa legte die US-Armee besonderen Wert darauf, die Verantwortlichen für Malmedy zu finden. 1946 war die US-Armee bereit, die Verantwortlichen strafrechtlich zu verfolgen. 74 ehemalige SS-Soldaten, darunter Oberst Peiper, sollten im ehemaligen Konzentrationslager Dachau bei München vor Gericht gestellt werden.

Kenneth Ahrens würde zu denen gehören, die über die Ereignisse vom 17. Dezember 1944 aussagten. Alle, die aussagten, machten deutlich, was passiert war. Unbewaffnete amerikanische Soldaten wurden von den Männern der SS-Einheit von Oberst Joachim Peiper brutal ermordet. Zeugenaussagen machten deutlich, dass die Deutschen auch ohne direkte Befehle nicht die Absicht hatten, Gefangene zu machen. Im darauffolgenden Prozess versuchten die Verteidiger der US-Armee, Fakten über „scheinbare Prozesse bei Kerzenlicht“ in Zellen vor dem Prozess ans Licht zu bringen, in der Hoffnung, Geständnisse von den deutschen Angeklagten zu erlangen. Diese Verteidigung stieß am Ende auf taube Ohren, über siebzig der Angeklagten wurden zu einer Haftstrafe verurteilt, die vom Tod durch Erhängen bis zu lebenslanger Haft reichte. Einige wurden zu geringeren Gefängnisstrafen verurteilt.

Bis 1956 wurden jedoch alle freigelassen, ohne dass die Todesurteile vollstreckt wurden. Eine Anhörung im US-Kongress hatte Fragen zu den „Scheinprozessen“ und der Behandlung der Angeklagten durch ihre amerikanischen Entführer aufgeworfen. Auch die Nachkriegskooperation mit Deutschen wurde genannt. Die Welt befand sich mitten im Kalten Krieg, und Militärstützpunkte in Deutschland hatten Priorität.

Kenneth Ahrens kehrte oft an die Baugnez-Kreuzung in Belgien zurück, die heute ein Denkmal für das Massaker von Malmedy ist. Er zog sich von General Electric in Kentucky zurück, wo er 38 Jahre lang als Gehaltsabrechnungsmanager gearbeitet hatte. Als Kentucky Wildcats-Fan und „Kentucky Colonel“ starb er im Oktober 2004 und ist in Louisville begraben.

Weitere Informationen zu Kenneth Ahrens und dem Malmedy-Massaker finden Sie in den Archiven des Hagen History Center. Eine große Sammlung von Veteranenkarten von Männern und Frauen aus Erie County, darunter viele Zeitungsausschnitte aus dem Zweiten Weltkrieg, stehen für Recherchen zur Verfügung.


Massaker in Malmedy, Belgien 17. Dez.. 1944

In der letzten deutschen Offensive des Zweiten Weltkriegs führten drei deutsche Armeen ab dem 16. Dezember 1944 einen Überraschungsangriff entlang einer 80-Meilen-Front in den Ardennen durch und überholten schnell die dünnen US-Linien.

Am zweiten Tag der ➺ttle of the Bulge' wurde ein Lastwagenkonvoi der Batterie B des 285. Field Artillery Observation Battalion südöstlich von Malmedy von einem Regiment der 1. SS-Panzerdivision der Leibstandarte-SS unter . abgefangen das Kommando des 29-jährigen SS-Oberleutnants Jochen Peiper. Seine Truppen hatten sich den Spitznamen "Blowtorch Battalion" verdient, nachdem sie sich durch Russland niedergebrannt hatten, und waren auch für das Abschlachten von Zivilisten in zwei getrennten Dörfern verantwortlich.

Bei Sichtung der Lastwagen eröffneten die Panzer das Feuer und zerstörten die Führungsfahrzeuge. Dies brachte den Konvoi zum Stehen, während das tödliche genaue Panzerfeuer weiterging. Die unterlegenen Amerikaner verließen ihre Fahrzeuge und ergaben sich.

Die gefangenen US-Soldaten wurden auf ein nahegelegenes Feld getrieben. Ein SS-Panzerkommandant befahl dann einem SS-Gefreiten, auf die Häftlinge zu schießen, und löste einen wilden Amoklauf aus, als die SS das Feuer mit Maschinengewehren und Pistolen auf die unbewaffneten, verängstigten Kriegsgefangenen eröffnete.

Überlebende wurden durch einen Pistolenschuss in den Kopf getötet, in einigen Fällen von englischsprachigen SS, die zwischen den Opfern vorbeigingen und fragten, ob jemand verletzt wurde oder Hilfe brauchte. Diejenigen, die reagierten, wurden erschossen. Insgesamt 81 Amerikaner wurden bei der schlimmsten Gräueltat gegen US-Truppen während des Zweiten Weltkriegs in Europa getötet.

Nachdem die SS-Truppen weitergezogen waren, trafen drei Überlebende auf einen in Malmedy stationierten Oberst der US-Armee und meldeten das Massaker. Unter den US-Truppen verbreitete sich schnell die Nachricht, dass "Deutsche Kriegsgefangene erschießen". General Eisenhower wurde über das Massaker informiert. Auch Kriegsberichterstatter in der Umgebung verbreiteten die Nachricht.

Im Januar 1945 trieben die vereinten Bemühungen der alliierten Armeen die Deutschen in der Ardennenoffensive in ihre ursprünglichen Ausgangspositionen zurück. US-Truppen erreichten dann den Anblick des Massakers, das jetzt unter zwei Fuß Winterschnee begraben ist.

Mit Minensuchgeräten wurden die 81 Leichen geortet, die seit dem Tag der Schießerei ungestört geruht hatten und inzwischen in grotesken Positionen erstarrt waren. Einundvierzig der Leichen wurden in den Kopf geschossen.


Die Wereth 11, ein wenig bekanntes Massaker während der Ardennenoffensive

Die Einzelheiten des Malmedy-Massakers, bei dem Angehörige der 1. Bis vor kurzem praktisch unbekannt ist jedoch die Geschichte der Wereth 11 – elf afroamerikanische Soldaten des 333. Feldartillerie-Bataillons, die nach der Kapitulation der Artilleristen von SS-Truppen brutal hingerichtet wurden. Nun wurde im US-Kongress eine Resolution eingebracht (H. Con. Res. 68), um den Dienst und die Opferbereitschaft dieser 11 amerikanischen Soldaten anzuerkennen. Die unten stehende Medienmitteilung des Repräsentantenhauses enthält Informationen über das Massaker von Wereth und die Resolution des Repräsentantenhauses. Weitere Informationen zu den Ereignissen in Wereth finden Sie unter “Emerging from history: Massacre of 11 black Soldiers,” von Jim Michaels, USA heute, 8. November 2013.


Rob Wilkins (links) und Jim Michaels mit 8. November 2013, USA Today.

Gerlach, Fattah erkennen Dienst und Opfer von schwarzen Soldaten an, die während der Ardennenoffensive massakriert wurden

WASHINGTON – Kurz vor dem 69. Jahrestag einer der entscheidenden Schlachten in Europa während des Zweiten Weltkriegs haben die US-Abgeordneten Jim Gerlach (PA-6. Bezirk) und Chaka Fattah (PA-2. Bezirk) eine Resolution eingebracht, die die Tapferkeit und Opferbereitschaft von 11 schwarzen Soldaten, die am zweiten Tag der Ardennenoffensive von Nazi-Truppen auf einer Weide in Wereth, Belgien, gefangen genommen, gefoltert und rücksichtslos hingerichtet wurden.

Die Entschließung, H. Con. Res. 68, fordert auch das Armed Services Committee des US-Senats auf, einen Bericht des Unterausschusses von 1949 zu überarbeiten, um eine angemessene Anerkennung des Massakers an den 11 schwarzen Soldaten des 333 die Hände ihrer Nazi-Gefangenen vor fast sieben Jahrzehnten, am 17. Dezember 1944. Der ursprüngliche Bericht des Unterausschusses dokumentierte ein Dutzend ähnlicher Massaker während der Ardennenoffensive, enthielt jedoch keinen Hinweis auf die Morde in Wereth.

Die elf getöteten Soldaten, bekannt als die „Wereth 11“, waren: Curtis Adams aus South Carolina Mager Bradley aus Mississippi, George Davis Jr. aus Alabama Thomas Forte aus Mississippi Robert Green aus Georgia James Leatherwood aus Mississippi Nathaniel Moss aus Texas George Motten aus Texas William Pritchett aus Alabama James Stewart aus West Virginia und Due Turner aus Arkansas.

„Unser Land wird jedem Mitglied der ‚Greatest Generation‘ ewig dankbar sein, das zur Niederlage des Faschismus in Europa beigetragen und ihr Leben hingegeben hat, damit zukünftige Generationen den Segen der Freiheit genießen können“, sagte Gerlach. „Hin und wieder dauert es eine Weile, bis die Geschichte die monumentalen Momente widerspiegelt, die dazu beigetragen haben, ihren Lauf zu bestimmen. Das ist sicherlich bei diesen 11 schwarzen Soldaten der Fall, die mutig an der Front in den Ardennen gegen einen unerbittlichen Feind gekämpft und schließlich das ultimative Opfer für ihre Kameraden und unsere Nation gebracht haben. Diese Resolution ist eine Hommage, die fast sieben Jahrzehnte überfällig ist. Und es ist in der Tat ein Privileg, mit meinem Kollegen, dem Kongressabgeordneten Fattah, zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass die Geschichte des vorbildlichen Dienstes und der unglaublichen Opferbereitschaft dieser 11 schwarzen Soldaten immer in Erinnerung bleibt.“

Fattah fügte hinzu: “Die tapferen Bemühungen und die ungleichen Opfer der Wereth-11-Soldaten verdienen es, in der Geschichte unseres Landes gedacht zu werden. Dies sind Männer, deren Heldengeschichte der Zeit verloren gegangen ist, deren Namen jedoch geehrt werden müssen und deren Berichte wir heute und in Zukunft teilen müssen. Ich bin stolz, gemeinsam mit meinem Kollegen Rep. Gerlach ihren Mut und ihre Tapferkeit zu ehren, an ihr Leben im Dienst zu erinnern und sicherzustellen, dass ihre Geschichte, die für Freiheit über Tyrannei kämpft, noch Jahrzehnte lang erzählt wird.”

Historiker weisen darauf hin, dass die Ardennenoffensive am 16. Dezember 1944 begann, als Nazi-Deutschland einen aggressiven Angriff auf amerikanische und alliierte Streitkräfte in Belgien startete, um verzweifelt zu versuchen, die Dynamik des Krieges wieder zu Gunsten Deutschlands zu verschieben. Während Nazi-Panzer und Truppen zunächst viele Bataillone überrannten, sammelten sich amerikanische und alliierte Streitkräfte und setzten sich schließlich in Belgien durch, drangen in Deutschland vor und stürzten das brutale Nazi-Regime.

Ein Streitkräfteausschuss des Senats von 1949 dokumentierte und untersuchte 12 Vorfälle, in denen Nazi-Truppen gefangene amerikanische Truppen und belgische Zivilisten während der Ardennenoffensive massakrierten, aber der Bericht des Ausschusses ließ die Morde in Wereth aus, und die Geschichte übersah fast den schrecklichen Tod der 11 Mitglieder von das 333. Feldartillerie-Bataillon.


65. Jahrestag des Malmedy-Massakers

Der belgische Bauer, der Henri Lejoly hieß, war überrascht von der Lässigkeit der US-Truppen. An jenem kalten frühen Nachmittag des Winters 1944 standen sie auf dem kargen Feld außerhalb der Stadt Malmedy, rauchten und scherzten miteinander. Einige von ihnen hatten die Hände auf ihre Helme gelegt, um sich den Waffen-SS-Truppen von beiläufig zu ergeben Kampfgruppe Peiper- die mechanisierte Einsatzgruppe, kommandiert von dem brillanten jungen deutschen Oberst Jochen Peiper -, als sie vorbeiging, aber darüber hinaus schienen sie bemerkenswert unbeteiligt zu sein.

Das spontane Verhalten der rund 115 US-Gefangenen mag daran liegen, dass die Männer aus der Batterie B der 285. Feldbeobachtungsbatterie stammten. Dies war eine Einheit, deren Aufgabe es war, feindliche Artilleriestellungen zu erkennen und ihre Position an andere US-Einheiten zu übermitteln. Es hatte relativ wenig Frontdienst gesehen und war mit zahlreichen grünen Ersatzspielern gefüllt.

Die meisten SS-Truppen, darunter auch Jochen Peiper, hatten in den düsteren Schlachtfeldern der Ostfront ausgiebigen Dienst erlebt. Wie Kampfgruppe Peiper Vorbei an diesen Amerikanern stand plötzlich ein SS-Soldat hinten auf seinem Halbkettenfahrzeug, zielte mit seiner Pistole und feuerte damit zweimal auf eine Gruppe von US-Häftlingen. Einer von ihnen brach zu Boden. Verängstigte US-Soldaten im Feld begannen plötzlich zu rennen. Dann öffnete sich ein deutsches Maschinengewehr hinten auf einem anderen Halbkettenfahrzeug und US-Gefangene fielen schreiend zu Boden. Innerhalb weniger Minuten war das Feld mit schnell gerinnenden Blutlachen und sich windenden Körpern bedeckt. Dann gingen die SS-Männer zwischen den Verletzten und Toten umher, die Pistolen gezogen.

„Ein größeres Risiko“

Die Ardennenoffensive war die größte Schlacht, die jemals in der Geschichte der US-Infanterie ausgetragen wurde, und eine der blutigsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs, dem teuersten Krieg der Menschheitsgeschichte. Die US-Truppen erlitten 81.000 Tote, darunter 18.000 Tote, während ihre deutschen Gegner 70.000 Tote, darunter 20.000 Tote, erlitten. Die Schlacht dauerte vierzig Tage im Dezember und Januar 1944/45, bei einem schrecklichen Winterwetter, das in der belgischen Region Ardennen das schlimmste seit zwanzig Jahren war und leicht zu einem verheerenden Verlust für die alliierten Streitkräfte hätte führen können einen Krieg festgefahren, den sie auf dem besten Weg zu sein schienen, zu gewinnen.

Warum wurde bei all diesen Angelegenheiten von großer Bedeutung der Tötung von vierundachtzig US-Soldaten auf einem kleinen Feld am 17. Dezember 1944 so viel Aufmerksamkeit geschenkt? Die Deutschen von Kampfgruppe Peiper, von denen siebzig nach dem Krieg vor einem Kriegsverbrechertribunal verurteilt wurden, waren überrascht – die Hinrichtung von Gefangenen war an der Ostfront Standard. Ebenso viele US-Soldaten, die im Pazifik gekämpft hatten, wo die Japaner US-Gefangene mit beiläufiger Brutalität behandelten. Ein Grund für die Aufmerksamkeit, die dem Malmedy-Massaker geschenkt wurde, ist vielleicht, dass viele Amerikaner zu dieser Zeit, möglicherweise auch die der Batterie B, die an diesem Tag auf dem Feld standen, dachten, dass sie zumindest gegen die Deutschen gegen eine „zivilisierte“ Krieg mit Gegnern, die das gleiche rassische Erbe wie Tausende von GIs teilten.

Ein weiterer Grund für die Konzentration auf Malmedy ist, dass US-Soldaten geschworen haben, keine Gefangenen zu machen, als sich die Nachricht unmittelbar nach den Morden wie ein Lauffeuer durch die US-Frontlinien verbreitete. Innerhalb weniger Wochen nach Malmedy hatte eine US-Einheit in einem kleinen belgischen Dorf namens Chenogne sechzig deutsche Gefangene mit Maschinengewehren zu Tode geschossen (siehe „Tod in Chenogne“). Wie sogar die offizielle US-Militärgeschichte der Ardennenoffensive besagt: „Es ist wahrscheinlich, dass die Deutschen, die versuchten, sich in den Tagen unmittelbar nach [den Tötungen in Malmedy] zu ergeben, ein größeres Risiko eingingen.“

In dieser offiziellen Militärgeschichte heißt es weiter, dass „es keine Beweise dafür gibt, dass amerikanische Truppen explizite oder implizite Befehle zur Tötung ihrer SS-Häftlinge ausnutzten“, aber jeder GI, der in den Tagen nach dem 17. Dezember 1944 in Belgien kämpfte, konnte dies feststellen eine ganz andere Geschichte.

„Die Geisterfront“

In gewisser Weise war der alliierte Krieg gegen die Deutschen seit den D-Day-Landungen vom 6. Juni 1944 fast zu gut verlaufen. Nach einem erbitterten Kampf in der Normandie waren Ende Juli Amerikaner und Briten aus ihren Brückenköpfen ausgebrochen und schickten die Wehrmacht zurück ins Taumeln, wodurch weite Gebiete Frankreichs und Belgiens an die US-Panzerdivisionen der Ersten und Dritten Armee und der Briten abgetreten wurden Fünfundzwanzigste Heeresgruppe. Aber der Vormarsch der Alliierten war so schnell, dass die Truppen ihre Nachschublinien überholten. Im Spätherbst sahen sich die 65 in Nordosteuropa operierenden alliierten Divisionen mit lebenswichtigen Versorgungsengpässen, insbesondere bei Treibstoff, konfrontiert, und ihre Offensive war zum Erliegen gekommen.

Auf der Suche nach dem Winter versuchten die Amerikaner und Briten, ihre Gewinne zu festigen und Treibstoffvorräte für einen massiven Vorstoß nach Deutschland im zeitigen Frühjahr aufzubauen. Die alliierten Linien waren auf einer Strecke von 160 km von Südbelgien bis nach Luxemburg am schwächsten, wo US-Kommandant Omar Bradley ein, wie er es nannte, „kalkuliertes Risiko“ einging, indem er nur sechs US-Divisionen – etwa 60.000 Mann – aufstellte die im Kampf unerprobt waren und von denen drei von monatelangen schweren Kämpfen erschöpft waren.

Dieses Gebiet bedeckte den zerklüfteten und trostlosen Wald der Ardennen und war bergig und abgelegen. Als der Dezember 1944 begann, fielen die Ardennen dem schlimmsten Winterwetter zum Opfer, das sie seit einer Generation erlebt hatten, mit Temperaturen, die tagelang unter 0 ° F / – 17 ° C schwankten. Schnee bedeckte die kleinen Städte, Ferienschlösser und tiefen Wälder der Gegend. Das Gebiet wurde von GIs, die (wenn sie Glück hatten) in belgischen Gasthäusern und Privathäusern einquartiert waren, so dünn besetzt, dass es „Geisterfront“ genannt wurde. Die GIs wussten, dass ihre deutschen Feinde dort draußen im Schnee und Nebel waren, glaubten aber, dass sie unter solchen Bedingungen niemals einen ernsthaften Angriff unternehmen würden.

Aber genau das taten die Deutschen in einer von Adolf Hitler persönlich geplanten massiven Gegenoffensive. Sein Ziel war es, diesen schwach gehaltenen Teil der alliierten Linie zu durchbrechen und seine Panzerdivisionen in Richtung Antwerpen zu schicken. Sobald er diesen lebenswichtigen Hafen erobert hatte, konnte er die Alliierten zwingen, um Frieden zu bitten. Unter größter Geheimhaltung, unterstützt durch das Winterwetter, das alliierte Flugzeuge am Boden hielt, versammelte er eine riesige Streitmacht von 250.000 Mann, 1.400 Panzern und 2.000 Artilleriegeschützen am östlichen Rand der Ardennen. Und am 16. Dezember um 5.30 Uhr traf dieser Blitzkrieg die ahnungslosen Amerikaner.

Jochen Peiper

Mörser, Raketen und schwere Artilleriegranaten sprengten eine 136 Kilometer lange Front rauf und runter und schossen amerikanische Truppen buchstäblich aus dem Bett oder erschütterten den Boden um ihre eisigen Schützenlöcher. Nach einer Stunde hörte das Sperrfeuer auf, und dann wurden an zahlreichen strategischen Stellen entlang der Front riesige Suchscheinwerfer eingeschaltet, die die Amerikaner blendeten und den nebligen Morgen in ein strahlendes Weiß verwandelten. Deutsche Infanterie - in Wintertarnkleidung, die die meisten Amerikaner nicht besaßen - griff aus dem ätherischen Nebel an und feuerte Rülpser aus der Hüfte. Hinter ihnen ertönte das brummende Gebrüll riesiger Tiger- und Panther-Panzer.

Viele der erstaunten und verängstigten Amerikaner – viele davon Köche und Angestellte – griffen nach Gewehren und wehrten sich, während einige ihre Waffen wegwarfen und sofort davonliefen. Massive Verwirrung war an der Tagesordnung. Selbst im Hauptquartier des Obersten Alliierten Kommandos dachte man zunächst, dieser deutsche Angriff sei eine Finte, ein Auftakt zu einem weiteren Hauptangriff eines anderen in den alliierten Linien. Da der Himmel mit Wolken gefüllt war, konnten sich die alliierten Aufklärungsflugzeuge kein klares Bild davon machen, wie enorm der Angriff war, und hektische Berichte von Infanterieeinheiten in der Gegend waren verwirrt und zersplittert.

Tatsächlich wurde die Ardennenoffensive, wie sie für die tiefe Eindringung der angreifenden deutschen Streitkräfte in die US-Linien bekannt wurde, schnell zu einer Reihe verwirrter kleiner Aktionen, bei denen sich isolierte Einheiten in erbitterten Kämpfen gegenüberstanden. Die Kommunikation war schrecklich und niemand wusste genau, wo die Deutschen waren. In einigen Fällen wurden US-Einheiten vollständig von den angreifenden Deutschen umzingelt, während die GIs einige Meilen (Kilometer) entfernt ganze deutsche Unternehmen auslöschten. Zu Beginn des Angriffs besaßen die Deutschen jedoch das Element der Überraschung und einen Sinn für Zielstrebigkeit und Richtung - sie wussten, wozu sie da waren und wohin sie wollten.

An der Spitze des deutschen Angriffs stand ein bemerkenswerter 29-jähriger SS-Oberst namens Jochen Peiper. Peiper war der Kommandant von Kampfgruppe Peiper, der führenden Gefechtsformation der 1. Träger des Ritterkreuzes mit Eichenlaub, Deutschlands höchster Militärauszeichnung, ein glühender Nazi und ein hartgesottener Veteran der Kämpfe in Frankreich, Italien und an der Ostfront Peiper wurde von seinen Soldaten bewundert, aber als brutaler Kämpfer bekannt. Er hatte wahrscheinlich einen Angriff seiner Einheit angeordnet, der 1943 den Tod von 43 italienischen Zivilisten im Dorf Boves, Italien, zur Folge hatte, und bei zahlreichen Aktionen gegen Partisanen in Russland brannte seine Einheit vorsätzlich Dörfer nieder und tötete russische Zivilisten.

Und am Morgen des 17. Dezember, dem zweiten Tag des deutschen Angriffs, war er ein frustrierter Mann. Aufgrund eines heroischen und entschlossenen Widerstands von Elementen der USA99. Infanteriedivision, seine Einsatzgruppe, die aus 117 Panzern, 149 Halbkettenfahrzeugen und 24 Artilleriegeschützen bestand, war bereits 12 Stunden hinter dem Zeitplan zurück. Zeit ist bei militärischen Operationen immer wichtig, aber in den Ardennen im Dezember 1944 war sie der wichtigste Faktor, mit dem Peiper und damit die gesamte Wehrmacht konfrontiert waren. Sie müssen die Brücken an der Maas erreichen, bevor sich der Himmel auflöst und die alliierten Flugzeuge, die fast völlige Luftüberlegenheit genossen, ihre Panzer in glühende Wracks verwandeln konnten, die die engen Straßen blockieren und Deutschlands letzte Chance, sich vor der totalen Niederlage zu retten, stoppen konnten.

„Du weißt, was mit den Gefangenen zu tun ist“

Am 17. Dezember gegen 8 Uhr morgens brach ein Konvoi mit der Batterie B, der 285 einer der großen Zusammenstöße in der Ardennenoffensive. Der Konvoi bestand aus etwa 130 Mann, dreißig Jeeps, Waffenträgern und Lastwagen und wurde von Kapitän Roger Mills und den Leutnants Virgil Lary und Perry Reardon angeführt.

Der Tag war klar und kalt, mit Temperaturen weit unter dem Gefrierpunkt und einem leichten Schneestaub auf dem Boden. Batterie B erreichte gegen Mittag die belgische Stadt Malmedy. Nachdem er die Stadt passiert hatte, wurde der Konvoi an seinem östlichen Rand von Oberstleutnant David Pergrin angehalten, der für eine Kompanie von Kampfingenieuren verantwortlich war, die nur noch übrig waren, um Malmedy zu verteidigen. Pergrin warnte Mills und Lary, dass sich eine deutsche Panzerkolonne von Südosten näherte. Er riet ihnen, auf einem anderen Weg nach St. Vith zu gehen, aber Mills und Lary lehnten ab, vielleicht weil vor ihnen mehrere Mitglieder der Batterie B standen, die Straßenmarkierungen aufgestellt hatten und sie sie nicht verlassen wollten, oder vielleicht einfach… weil die Route, die sie nehmen sollten, in ihren Bestellungen angegeben war.

Aus welchem ​​Grund auch immer, Batterie B fuhr entlang ihrer ausgewiesenen Route, bis sie etwa 4 km östlich von Malmedy zu einer Kreuzung kam, die die Belgier Baugnetz, die Amerikaner aber Five Points nannten, weil sich hier fünf Straßen kreuzten. Dort gab es ein Café sowie drei kleine Bauernhöfe. Kurz nachdem sie diese Kreuzung passiert hatte, wurde die Kolonne von zwei deutschen Panzern beschossen, die sich 0,9 km die Straße hinunter befanden. Diese Panzer waren die Speerspitze von Kampfgruffe Peiper, angeführt von Leutnant Werner Sternebeck, und ihre 88-mm-Geschütze und Maschinengewehre haben die US-Kolonne leicht zerrissen. Sternebeck und seine Panzer fuhren die Straße entlang, stießen brennende und zerstörte US-Jeeps und Lastwagen aus dem Weg und feuerten ihre Maschinengewehre auf US-Soldaten, die in Gräben kauerten – etwas, das Sternebeck später dem Historiker Michael Reynolds erzählte, dass er getan hatte, um die Amerikaner zur Kapitulation zu bewegen , was die meisten von ihnen taten, da sie nur mit Gewehren und Pistolen bewaffnet waren, Waffen, die Panzer unmöglich abwehren konnten.

Sternebeck schickte dann die Amerikaner, insgesamt etwa 115, mit hoch erhobenen Händen zur Kreuzung bei Five Points. (Vielleicht waren beim ersten Angriff elf Mann der Batterie B gefallen.) Dort versammelte er die Gefangenen auf einem Feld und wartete mit seinen Panzern und Halbkettenfahrzeugen auf weitere Befehle. Die Verzögerung verärgerte Peiper. Er stürmte an die Spitze der deutschen Kolonne, machte Sternebeck Vorwürfe, dass er Batterie B angegriffen hatte – weil der Lärm stärkere US-Kampfeinheiten in der Nähe alarmieren könnte – und sagte ihm, er solle in Bewegung bleiben. Sternebeck zog aus, dicht gefolgt von Peiper und der langen Schlange von Kampfgruffe Peiper begann an den im Feld stehenden Amerikanern vorbeizukommen, von denen einige begonnen hatten, sich zu entspannen, die Hände niederlegten und sich Zigaretten anzündeten.

Nach etwa einer Stunde muss es ihnen vorgekommen sein, als sei die schlimmste Gefahr vorüber, vielleicht würden die Deutschen sie sogar im Weitergehen dort zurücklassen. Peiper hinterließ einen SS-Major namens Werner Poetschke, der die Häftlinge betreute, aber die Männer, die sie bewachten, scheinen sich als Einheit um Einheit von Deutschen auf der Straße verändert zu haben. Am Nachmittag gegen 16 Uhr wurden jedoch Soldaten der 3. Pionierkompanie der SS zur ständigen Bewachung der Häftlinge abkommandiert. Laut Zeugenaussage im Kriegsverbrecherprozess wurde Major Poetschke von einem US-Soldaten, der Deutsch verstand, einem Feldwebel Beutner sagen hören: "Sie wissen, was mit den Gefangenen zu tun ist."

„Die Deutschen haben alle getötet!“

Sergeant Beutner stoppte dann ein Halbkettenfahrzeug mit einer 75-mm-Kanone und versuchte, den Lauf tief genug zu drücken, um auf die Gefangenen im Feld zu zielen. Als die Geschützmannschaft dazu nicht in der Lage war, gab Beutner angewidert auf und winkte den Halbkettenfahrzeug weiter, sehr zur Erleichterung der nun nervösen und nervösen Amerikaner im Feld. Aber dann kam eine andere deutsche Einheit vorbei und die Amerikaner, die Deutsch konnten, hörten, wie ein Leutnant dieser Einheit den Befehl gab: "Machte alle Kaput!" Töte die Amerikaner. Zuerst starrten die anwesenden Deutschen den Offizier nur an, dann aber Pfc. George Fleps, ein ethnischer Deutscher aus Rumänien, stand in seinem Halbkettenfahrzeug auf und feuerte zweimal auf die Menge der Amerikaner.

Die Amerikaner im hinteren Teil der Gruppe begannen zu fliehen, noch als ein Offizier „Stand schnell!“ rief. dachten, die Deutschen würden sie erschießen, wenn sie sie entkommen sehen. Tatsächlich ist dies passiert. Als die Amerikaner fliehen sahen, öffnete sich ein Maschinengewehr auf der Rückseite eines Halbkettenfahrzeugs und tötete diejenigen, die auf dem Feld standen, und diejenigen, die fliehen wollten. Der Bauer Henri Lejoly beobachtete entsetzt, wie die Amerikaner schrien und sich duckten, als die Maschinengewehrkugeln sie auseinanderrissen.

Bis heute ist ungewiss, ob die Deutschen die Amerikaner erschossen hätten, wenn sie nicht versucht hätten zu fliehen – viele deutsche Soldaten, die später anwesend waren, behaupteten, sie hätten nur flüchtende Gefangene getötet. Überlebende Amerikaner erinnern sich jedoch deutlich an den deutschen Tötungsbefehl, der kam, bevor einer der Kriegsgefangenen zu fliehen versuchte. Was die Deutschen als nächstes taten, bestärkt jedoch den Glauben, dass sie von Anfang an beabsichtigten, die Amerikaner zu töten. Während die GIs stöhnend am Boden lagen, gingen SS-Männer dazwischen und traten Männern in die Hoden oder in den Kopf. Wenn sie sich bewegten, beugten sich die SS-Männer lässig vor und schossen ihnen in den Kopf. Einige Überlebende sagten später aus, dass die Deutschen dabei gelacht haben.

Lejoly, der ein deutscher Sympathisant war, traute seinen Augen jedoch nicht, als er zusah, wie ein SS-Mann einem US-Sanitäter erlaubte, einen verwundeten Soldaten zu verbinden, woraufhin der Deutsche beide Männer erschoss. Elf Amerikaner flohen in das nahegelegene Café, aber die Deutschen setzten es in Brand und erschossen dann die Männer, als sie davonliefen. Während dieses Mordens ging die deutsche Kolonne weiter durch Five Points, und Soldaten auf Halbketten plauderten und zeigten. Einige feuerten auf bereits tote Amerikaner, als wollten sie ihr Zielen üben.

Erstaunlicherweise waren nach dem Maschinengewehr noch etwa sechzig Amerikaner im Feld am Leben. Als die SS die Überlebenden massakrierte, erkannten sie, dass ihnen keine andere Wahl blieb, als zu fliehen, und sie erhoben sich und rannten so schnell sie konnten in den hinteren Teil des Feldes in Richtung eines nahegelegenen Waldes. Die Deutschen fegten sie mit Gewehr- und Maschinengewehrfeuer, machten aber wenig Anstalten, ihnen nachzujagen. Vielleicht vierzig schafften es, in die zunehmende Dämmerung zu entkommen. Die meisten von ihnen versuchten, nach Malmedy zurückzukehren, einige wanderten tagelang umher, bevor sie zurückkehrten. Am frühen Abend trafen jedoch drei Flüchtlinge auf eine Patrouille unter der Führung von Oberst Pergrin, der die Schießerei gehört hatte und kam, um Nachforschungen anzustellen. Die blutüberströmten Männer waren hysterisch.

„Die Deutschen haben alle getötet!“ riefen sie Pergrin zu.

Nachwirkungen des Massakers

An diesem Abend schickte Pergrin eine Nachricht an das Hauptquartier der 1. Armee, dass es in Malmedy irgendein Massaker gegeben hatte. Die Gegend um Five Points war so heiß umkämpft, dass die US-Armee erst knapp einen Monat nach dem Massaker, am 14. Januar, die Leichen der 84 Männer bergen konnte, die auf diesem Feld getötet worden waren. Autopsien an den gefrorenen Leichen ergaben, dass 41 Männern aus nächster Nähe in den Kopf geschossen und weiteren zehn mit Gewehrkolben die Köpfe eingeschlagen worden waren. Neun hatten noch immer die Arme über den Kopf erhoben.

Unmittelbar nach dem Massaker und lange bevor die Leichen geborgen wurden, verbreitete sich die Nachricht jedoch schnell unter den GIs, die in den Ardennen um ihr Leben kämpften. Wie ein Historiker geschrieben hat, haben Geschichten über die Erschießungen „die Amerikaner wütend gemacht und sie dazu inspiriert, mit Überzeugung und wenig Mitgefühl zu kämpfen, insbesondere gegenüber der SS…“. Obwohl die offizielle US-Militärgeschichte dies bestreitet, gibt es starke Beweise dafür, dass US-Kommandeure Befehle zur Tötung von Gefangenen erteilten. Vor einem Angriff auf die Deutschen am 21. Dezember, vier Tage nach dem Massaker, schickte das Hauptquartier der 328.

Viele der Amerikaner, die in der Ardennenoffensive kämpften, waren grüne Ersatzleute, die noch nie zuvor einen Kampf gesehen hatten, geschweige denn diese Art von bösartigen und blutigen Kämpfen. Viele von ihnen waren beim ersten Anzeichen des deutschen Angriffs weggelaufen. Aber einige dieser GIs erinnerten sich später daran, dass die Geschichte des Malmedy-Massakers sie so verärgert hatte, dass sie beschlossen, jetzt aufzustehen und mit allem zu kämpfen, was sie hatten. Und sie taten es.

Als die Ardennenoffensive Ende Januar 1945 zu Ende ging, konnten frische alliierte Ersatzspieler, die hartnäckige Haltung der angeschlagenen GIs und das klare Wetter (das alliierte Luftoperationen ermöglichte) den deutschen Vormarsch aufhalten. Jochen Peiper hat die Maas, sein begehrtes Ziel, nie erreicht. Von seiner 5.000 Mann starken Truppe überlebten nur 800, um nach Deutschland zurückzukehren.

Als der Krieg zu Ende war, wusste die US-Öffentlichkeit alles über das Massaker von Malmedy und verlangte nach Rache. Am 16. Mai 1946, ein Jahr nach dem Ende der Feindseligkeiten in Europa, zogen Peiper und siebzig seiner Männer (fast jeder zehnte der überlebenden Mitglieder der Kampfgruppe Peiper) wurden wegen Kriegsverbrechen im Zusammenhang mit dem Massaker vor Gericht gestellt. Die Prozesse wurden bewusst auf dem Gelände des Konzentrationslagers Dachau abgehalten, um der Veranstaltung maximale Symbolik zu verleihen.

Nicht alle mutmaßlichen Schuldigen konnten bestraft werden – sowohl Major Poetschke als auch Feldwebel Beutner starben im Krieg. Doch am Ende des Verfahrens waren alle siebzig SS-Männer sowie Peiper von einem sechsköpfigen US-Offiziergremium wegen Kriegsverbrechen verurteilt worden. Dreiundvierzig von ihnen, darunter Peiper, wurden zum Tod durch Erhängen verurteilt, 22 zu lebenslanger Haft, der Rest zu zehn bis zwanzig Jahren Haft.

Die Prozesse wurden jedoch durch spätere Zeugenaussagen getrübt, dass die SS-Männer vor ihren Prozessen von US-Vernehmungsbeamten gefoltert worden waren (siehe „Das erste Guantanamo“). Alle Todesurteile wurden in Haftstrafen umgewandelt und 1956 verließ Jochen Peiper als letztes Mitglied der Gruppe das Gefängnis. Peiper, der 1976 in Frankreich von einer Schattengruppe von Anti-Nazi-Terroristen ermordet wurde, die sich selbst "The Avengers" nannten, behauptete immer, er habe keine ausdrücklichen Befehle gegeben, die Gefangenen in Malmedy zu töten, und das hat er wahrscheinlich auch nicht.

Er bezeugte, dass „meine Einheit nach der Schlacht in der Normandie hauptsächlich aus jungen, fanatischen Soldaten bestand. Viele von ihnen hatten ihre Eltern, ihre Schwestern und Brüder, bei der Bombardierung [deutscher Städte] verloren. Sie hatten Tausende von verstümmelten Leichen mit eigenen Augen gesehen… nachdem ein Terrorangriff vorüber war. Ihr Hass auf den Feind war so groß, ich schwöre, ich konnte ihn nicht immer unter Kontrolle halten.“


Massaker in Malmedy während der Ardennenoffensive

Die bezaubernde belgische Stadt Malmédy wird für immer mit dem berüchtigtsten Massaker an amerikanischen Truppen im Zweiten Weltkrieg in Verbindung gebracht. Doch ohne die Anwesenheit eines Korrespondenten von Associated Press Anfang Januar 1945 ist es zweifelhaft, ob dieser schreckliche Vorfall jemals internationale Bekanntheit erlangt hätte. ‘Nazis drehten Maschinengewehre gegen GI-Kriegsgefangene, schrieb Hal Boyle in seinem Januar 1945 Sternenbanner Artikel, und aus dieser ersten grafischen Darstellung entstand eine Fülle von Büchern und Artikeln über das sogenannte Malmédy-Massaker. Nur wenige dieser Berichte basieren auf Tatsachen, und die meisten sind ausgeschmückt und ungenau.

Es ist unwahrscheinlich, dass wir je den genauen Ablauf der Ereignisse an der Baugnez-Kreuzung bei Malmédy am 17. Dezember 1944 oder die Gründe dafür kennen werden. Das Geheimnis liegt bei den Schuldigen und Toten. Dennoch sind viele bestätigte Tatsachen bekannt und eine sorgfältige Analyse dieser Tatsachen kann uns der Wahrheit der Ereignisse näher bringen.

Am 16. Dezember 1944, dem Tag, an dem Adolf Hitlers große Ardennenoffensive begann, wurde Kapitän Leon Scarborough, dem kommandierenden Offizier der Batterie B des 285. Feldartillerie-Beobachtungsbataillons, mitgeteilt, dass seine Batterie um 06:00 Uhr vom VII Stunden am nächsten Tag und dass er sich in seinem neuen Hauptquartier in St. Vith in den Ardennen melden sollte. Bevor er Schevenhutte bei Aachen verließ, wies Scarborough seinen geschäftsführenden Offizier Leutnant Ksidzek an, die Einheit am 17. in das neue Gebiet zu verlegen. Scarborough nahm fünf Mitglieder der Batterie mit. Ein von Leutnant Gier kommandierter Streckenmarkierungslastwagen sollte mit weiteren fünf Mann der Batterie etwa zwei Stunden voraus sein.

Als er am 17. um 09:00 Uhr das Artilleriehauptquartier des VIII. Korps erreichte, wurde Scarborough angewiesen, sich beim 16. Field Artillery Observation Battalion für eine Untersuchung und andere Daten bezüglich seines neuen Operationsgebiets zu melden. Er sollte sich dann beim Artilleriehauptquartier der 4. Infanteriedivision in Luxemburg melden. Er hinterließ Anweisungen, dass seine Batterie umgeleitet werden sollte, um sich ihm anzuschließen.

Batterie B verließ Schevenhutte am 17. um 08:00 Uhr. Der Konvoi bestand aus 30 Jeeps, Waffenträgern und zweieinhalb Tonnen schweren Lastwagen und war in zwei Serien unterteilt – die erste von Lieutenant Virgil Lary und die zweite von Lieutenant Perry Reardon. Aus unbekannten Gründen begleitete der leitende Offizier des Bataillons, Captain Roger Mills, die Batterie und reiste mit Lary im Führungsjeep. Zwei weitere Mitglieder der Hauptquartierbatterie, ein technischer Sergeant und ein Sanitätskorporal, waren ebenfalls der Batterie B zugeteilt. Warum Lary und nicht Leutnant Ksidzek den Konvoi anführten, ist ein Rätsel. Ksidzek fuhr in einem der Lastwagen am Ende der Kolonne.

Der erste Teil der Reise führte durch Eynatten und Eupen, und dann, nördlich von Malmédy, durchquerte die Batterie den Baraque Michel, ein Hochmoorgebiet, das als Abwurfzone für eine deutsche Fallschirmoperation zur Unterbrechung der amerikanischen Verstärkungen vorgesehen war aus dem Norden. Diese Operation, bekannt als Greif, wurde von dem berühmten Oberst Friedrich von der Heydte befehligt. Es ist eine traurige Ironie, dass Batterie B gezwungen gewesen wäre, einen anderen Weg einzuschlagen und das Massaker nie stattgefunden hätte, wenn die Fallschirmjäger wie geplant gelandet und nicht über ein weites Gebiet verteilt worden wären. So erreichte die Batterie gegen 12:15 Uhr Malmédy ohne Zwischenfälle und fand verschiedene Serien des Kampfkommandos R der 7. Panzerdivision auf dem Weg nach St. Vith von Norden nach Süden durch die Stadt. Der Streckenmarkierungs-LKW Batterie B war bereits durchgefahren.

Am östlichen Ende von Malmédy an der Hauptstraße N-23 St. Vith wurde der führende Jeep von einem Ingenieur, Oberstleutnant David Pergrin, angehalten. Sein 291. Pionier-Kampfbataillon war seit Anfang November in der Gegend stationiert, und während die meisten Truppen in Malmédy angesichts der deutschen Offensive nach Westen abgewandert waren, hatte Pergrin beschlossen, zu bleiben und das lebenswichtige Straßenzentrum bis zur Verstärkung zu verteidigen ankommen könnte. Ihm stand nur eine Kompanie von Ingenieuren zur Verfügung. Der Rest seines Bataillons war in den nördlichen Ardennen zu verschiedenen Winterdiensten verstreut. Seine Bitten um Verstärkung waren auf taube Ohren gestoßen.

Pergrin hatte keine Ahnung von der Stärke des Feindes, aber eine seiner eigenen Jeep-Patrouillen hatte ihn gewarnt, dass sich eine deutsche Panzerkolonne dem Gebiet südöstlich von Malmédy näherte. Er warnte daher Kapitän Mills und Leutnant Lary, nicht in diese Richtung zu fahren, und riet ihnen, umzukehren und über Stavelot, Trois Ponts und Vielsalm nach St. Vith zu fahren. Aber die Artillerieoffiziere wollten nicht hören. Sie hatten ihre Befehle, ihren Platz auf einer ausgewiesenen Route und, was vielleicht am wichtigsten war, sie wussten, dass zwei der Männer mit dem Wegweiserwagen weiter unten auf dieser Route waren und sie abholen sollten. Ohne die Warnung von Pergrin zu ignorieren, setzte die Batterie ihren Weg fort. Vier Fahrzeuge am Heck des Konvois folgten jedoch nicht sofort. Aufgrund der Krankheit eines Gefreiten, der eine Lebensmittelvergiftung zu haben schien, wurden Ksidzek mit dem Auto des Batteriekommandanten, den Batteriewartungs- und Drahtlastwagen und dem Pickup mit Routenmarkierungen in das 44. Evakuierungskrankenhaus in Malmedy umgeleitet, um medizinische Behandlung zu erhalten. Diese vier Fahrzeuge beförderten insgesamt 27 Mann.

Vor dem Konvoi der Batterie B auf der N-23 war ein Krankenwagen der 575th Ambulance Company, der nach einem Besuch im 44th Evacuation Hospital zu seiner Basis in Waimes zurückkehrte. Es folgten vier weitere Krankenwagen, drei von der 575. und einer von der 546. Kompanie.

Die Kreuzung der N-23 und N-32, weniger als drei Kilometer südöstlich von Malmédy, war im Volksmund als Kreuzung Baugnez bekannt. Da es die Kreuzung von fünf Straßen war, nannten es die Amerikaner Five Points. Am 17. Dezember gegen Mittag standen an der Kreuzung ein Streckenmarker der Batterie B und ein Militärpolizist, dessen Aufgabe es war, die restlichen Serien der 7. Panzerdivision zu leiten. Die einzigen Gebäude in der Nähe der Kreuzung waren damals das Café Bodarwé auf der Südwestseite der Kreuzung mit zwei Höfen dahinter, ein weiterer Hof auf der Nordseite und zwei kleine Häuser auf der Ostseite der N-23–one 150 Yards und das andere etwas mehr als eine halbe Meile südlich von Five Points.

Gegen 12:45 Uhr winkte der Militärpolizist und Wegweiser Mills und Larys Jeep durch Five Points in Richtung Ligneuville und St. Vith. Die Sicht war gut, die Temperatur knapp über Null und bis auf eine leichte Bedeckung an sonnengeschützten Stellen lag kein Schnee auf dem Boden. Kurz darauf geriet die Kolonne mit dem Führungsjeep etwa eine halbe Meile südlich der Kreuzung und dem letzten Fahrzeug der Batterie kurz vor dem Café Bodarwé etwa 800 bis 1.000 Meter östlich von zwei deutschen Panzern unter Beschuss. Diese Panzer waren der Punkt Kampfgruppe (KGr.) Peiper, die führende Formation der 1. SS-Panzerdivision Leibstandarte Adolf Hitler. Diese Division, die Premiere in der Waffen SS, zusammen mit ihrem Zwilling, der 12. SS-Panzerdivision Hitlerjugend, hatte die Ehre erhalten, den Angriff der 6. Panzerarmee auf die Maas anzuführen. Sie waren die einzigen Formationen in der Wehrmacht die ertragen Führer‘'s Namen, und sie genossen einen furchterregenden Ruf,'beide waren bereits verschiedener Kriegsverbrechen und kaltblütig getöteter Gefangener beschuldigt worden.

Der Kommandant von KGr. Peiper war SS-Lt. Col.Joachim Peiper, ehemaliger Adjutant von Heinrich Himmler und Träger des Ritterkreuzes mit Eichenlaub. Durch seinen Dienst in Frankreich und an der Ostfront war er als brillanter Soldat und Kommandant bekannt, aber an diesem Tag war er müde und frustriert. Aufgrund des härteren als erwarteten Widerstands der 99. US-Infanteriedivision gegen die Anordnungen, eine Lücke für seine 117 Panzer, 149 Schützenpanzer, 24 Artilleriegeschütze und etwa 40 Flugabwehrgeschütze zu schaffen, war er bereits mehr als 12 Stunden hinter dem Zeitplan zurück . Peiper hatte bisher nur wenige Verluste erlitten, aber sein Führungselement unter dem Kommando von SS-Leutnant Werner Sternebeck war von ursprünglich sieben Panzern und einem Zug von Ingenieuren in Halbkettenfahrzeugen auf zwei reduziert worden Panzerkampfwagen (PzKw.) Mk. IV Panzer und zwei Halbkettenfahrzeuge.

Als Sternebeck auf der Straße von Thirimont nach Bagatelle auf der N-32 nach Norden zog, sah er den Konvoi der Batterie B auf der N-23 zu seiner Linken nach Süden fahren. Es war ein einladendes Ziel, und er eröffnete sofort das Feuer mit seiner eigenen 75-mm-Kanone und befahl seinem begleitenden Panzer, dasselbe zu tun. Jeder Panzer feuerte ungefähr fünf oder sechs Runden ab und bewegte sich dann auf Peipers Befehl so schnell wie möglich nach Bagatelle, wo sie nach links abbogen und nach Five Points weiterfuhren, dann wieder links auf die N-23 abbogen. Dort wurden sie mit den verlassenen Fahrzeugen des amerikanischen Konvois konfrontiert – einige brannten, einige schossen, andere im Graben oder krachten ineinander. Die genaue Anzahl der Fahrzeuge entlang der Straße ist unbekannt, aber viele waren nach dem Vorfall für die Deutschen fit genug.

Nach dem Abbiegen auf die N-23 Sternebeck’s PzKw. Mk. IV zog nach Süden, schob verlassene Fahrzeuge aus dem Weg und feuerte seine Maschinengewehre auf die Gräben, in denen die meisten Amerikaner in Deckung gegangen waren. Sternebeck sagte dem Autor, dass er dies tat, um die GIs zur Kapitulation zu bewegen, und da die Amerikaner keine schweren Waffen zur Verfügung hatten, funktionierte die Taktik bald. Dann winkte er in der üblichen Weise mit dem Arm, um den sich ergebenden Amerikanern anzuzeigen, dass sie die Straße hinunter in Richtung Five Points zurückmarschieren sollten, und hielt seinen Panzer in der Nähe der Spitze des Konvois an, um auf weitere Befehle zu warten. Diese ließen nicht lange auf sich warten. Peiper war wütend über die Verzögerung, die der Vorfall verursacht hatte, und nachdem er auf das Halbkettenfahrzeug seines Infanteriekommandanten versetzt worden war, fuhr er nach Sternebeck und befahl ihm unmissverständlich, nach Ligneuville weiterzufahren. Dann, zusammen mit einem PzKw. Mk. V Panther-Panzer und die Halbketten der 11. SS Panzergrenadier Gesellschaft, Peiper folgte Sternebeck. Die Zeit betrug ungefähr 1330 Stunden.

Während die Überlebenden der Batterie B auf einem Feld unmittelbar neben und südlich des Café Bodarwé versammelt wurden, kamen drei Lastwagen der Kompanie B des 86 der Batterie B, wurden von den Deutschen beschossen. Fünf der Männer in diesen Lastwagen konnten entkommen, obwohl einer von ihnen verwundet und ein sechster gefangen genommen wurde.

Die letzten vier Fahrzeuge der Batterie B unter dem Kommando von Ksidzek, die den kranken Korporal abgesetzt hatten, näherten sich um diese Zeit auch Baugnez, hörten aber die Schüsse und merkten, dass sie in Schwierigkeiten geraten waren. Ksidzek drehte sich klugerweise um und kehrte ohne Verlust nach Malmédy zurück.

Um 1400 waren 113 Amerikaner im Feld vor dem Café versammelt. Darunter waren 90 Mitglieder des 285. Feldartillerie-Beobachtungsbataillons (alle außer drei von Batterie B), 10 Männer der fünf Krankenwagen, der Militärpolizist, der in Five Points Verkehrsdienst hatte, der Ingenieur des 86 gefangen von KGr. Peiper vor Erreichen von Baugnez–acht vom 32. Armored Reconnaissance Battalion, zwei vom 200. Field Artillery Battalion und einem Sergeant vom 23. Infanterieregiment.

Neben diesen 113 Häftlingen waren weitere 26 Männer an dieser tragischen Begegnung mit KGr beteiligt. Peiper. Das größte Glück hatten fünf Mitglieder der Batterie B, die es schafften, von der Vorderseite des Konvois zu entkommen, und ein weiterer aus dem letzten Lastwagen, der sich versteckte, bis er sicher fliehen konnte. Vier weitere plus drei Männer des 32. Panzeraufklärungsbataillons wurden gezwungen, einige der gebrauchsfähigen amerikanischen Fahrzeuge für die Deutschen zu fahren und wurden zu Kriegsgefangenen. Jedoch wurden 11 Männer der Batterie B entweder während des anfänglichen Zusammenstoßes oder unter unbekannten Umständen getötet&8211 ihre Leichen wurden erst im Februar und April 1945 gefunden&8211und außerdem wurden zwei Männer des 197. Flak-Artillerie-Bataillons getötet, als ihr Jeep war vermutlich vor dem Konvoi der Batterie B, stieß östlich von Five Points auf Sternebecks Fahrzeuge. Nach Angaben eines belgischen Jungen, der Zeuge des Vorfalls war, wurden sie kaltblütig erschossen, nachdem sie aus dem Graben, in dem sie sich versteckten, befohlen worden waren.

Um ca. 1415 Soldaten des KGr. Peiper eröffnete auf dem Feld neben dem Café das Feuer auf die amerikanischen Gefangenen. Die gesamte Folge dauerte nicht länger als etwa 15 Minuten. Während der Dreharbeiten wurden Fahrzeuge der Kampfgruppe fuhr weiter auf der N-23 vorbei. Um 1500 war es in Baugnez ruhig, und kurz danach, und sicherlich vor 16 Uhr, versuchten 61 Amerikaner, die irgendwie noch auf dem Todesfeld neben dem Café lebten, zu fliehen. Leider waren noch einige Deutsche in der Nähe, die das Feuer eröffneten, als die Flüchtigen nach Westen und Nordwesten liefen. Mindestens 15 wurden getötet. Drei weitere starben später, und einer wurde nie wieder gesehen.

Oberstleutnant Pergrin, der vor seinem Hauptquartier in einem Haus im Osten von Malmedy stand, hörte das Feuer von Sternebecks Panzern und vermutete, dass diese kleine FAOB-Truppe auf diese Kolonne deutscher Panzer gestoßen sein musste. Irgendwann um 1500 beschloss er, eine Erkundungstour in Richtung Baugnez zu unternehmen, um den Lärm zu untersuchen. Nachdem seine Männer eine der acht Straßensperren passiert hatten, die seine Männer auf allen Zugängen nach Malmédy bestiegen hatten, stiegen Pergrin und einer seiner Sergeants bei Geromont aus ihrem Jeep und gingen zu Fuß in südlicher Richtung weiter. Plötzlich trafen sie auf drei der Flüchtigen von Five Points. Sie waren hysterisch und riefen immer wieder: Die Deutschen haben alle getötet! Pergrin brachte sie eilig nach Malmédy zurück und schickte um 16:40 Uhr eine Nachricht an den Chief Engineer Officer im Hauptquartier der Ersten Armee, dass es in der Nähe von Malmédy eine Art Massaker an amerikanischen Gefangenen gegeben habe.

Die Leichen derer, die am 17. Dezember in Five Points gestorben waren, lagen von diesem Tag an bis zum 14. Januar 1945 in einem virtuellen Niemandsland. Trotz der Tatsache, dass die vielen Überlebenden eindeutige Beweise für eine Art Massaker hatten stattfand, machten die Amerikaner keinen Versuch, die Leichen zu bergen, bevor die 30. Infanteriedivision das Gebiet zurückeroberte.

Durch eine seltsame Eigenart des Schicksals war es eine der Ingenieurfirmen von Pergrin, die mit Hilfe von Minensuchgeräten die schneebedeckten Leichen von 71 Opfern des Massakers freilegte. Dann, zwischen dem 14. und 16. Januar, führten Major Giacento Morrone, Kapitän Joseph Kurcz und Kapitän John Snyder, alle Ärzte des 44. Evakuierungskrankenhauses, Autopsien an den Leichen durch, die bei ihrer Ankunft im Krankenhaus steif und vollständig bekleidet waren. Die allermeisten trugen noch Ringe, Uhren, Geld und andere Wertsachen bei sich, was den Aussagen der meisten Überlebenden widerspricht, die sagten, die Deutschen hätten ihnen alles Wertvolle gestohlen, bevor sie ins Feld getrieben wurden. Eine Analyse der Berichte, die allesamt äußerst beunruhigend zu lesen sind, zeigt, dass 43 der Leichen Schusswunden am Kopf hatten, mindestens drei schwere Schläge auf den Kopf erlitten, drei zerquetscht worden waren, zwei zuvor irgendeine Form von Erste Hilfe erhalten hatten Tod und neun hatten noch immer die Arme über den Kopf erhoben. Es sei jedoch darauf hingewiesen, dass sowohl vor als auch während des amerikanischen Vormarsches von Malmédy im Januar 1945 Artillerie von beiden Seiten das Gebiet von Baugnez traf und die Autopsien bestätigen, dass mindestens 15 der Leichen danach von Granaten- und Mörsersplittern getroffen worden waren Tod. Es gibt auch Beweise dafür, dass in mindestens fünf Fällen Augen aus ihren Höhlen entfernt wurden&8211 und in einem Fall deutet der Bericht darauf hin, dass der Mann noch am Leben war, als dies geschah. Obwohl alles möglich ist, scheint es unwahrscheinlich, dass selbst der verdorbenste oder verrückteste Soldat eine solche Tat begehen würde, und wie es oft passiert, wenn Leichen für längere Zeit im Freien liegen bleiben, waren Krähen oder ähnliche Raubvögel die wahrscheinlichsten Schuldigen. Fest steht, dass den Opfern aus nächster Nähe schreckliche und meist tödliche Verletzungen zugefügt wurden.

Heute befinden sich 84 Namen auf dem belgischen Denkmal an der Kreuzung von Baugnez. Einige sind falsch geschrieben, und der Name von Private Louis Vairo wurde vor einigen Jahren versehentlich gelöscht. Der Name von Private Delbert Johnson vom 526th Armored Infantry Battalion erscheint auf dem Denkmal, aber dies ist auch ein Fehler , 1945. Als seine Leiche am 14. Januar gefunden wurde, nahm man an, dass er Opfer des Massakers war. Dieser Fehler und die Tatsache, dass Männer von sieben anderen Einheiten als dem 285. Field Artillery Observation Battalion von Five Points geborgen wurden, haben zu der Vermutung geführt, dass nach dem 17. einer Reihe von falschen Argumenten, die Nazi-Apologeten im Laufe der Jahre vorgebracht haben, um zu beweisen, dass kein Massaker stattgefunden hat oder dass die Amerikaner zumindest versucht haben, den Vorfall viel schlimmer aussehen zu lassen, als er wirklich war.

Das Massaker von Malmédy sorgt auch heute noch für ebenso viele Diskussionen wie während des anschließenden Kriegsverbrecherprozesses in Dachau 1946. Die meisten Amerikaner sind der Ansicht, dass es sich wahrscheinlich um eine vorsätzliche oder bestenfalls eine spontane Erschießung wehrloser Männer handelte. Die Deutschen, die involviert waren und andere, die sich für die Affäre interessieren, sowie verschiedene pro-naziamerikanische und europäische Schriftsteller versuchen natürlich, eine Art Rechtfertigung für die Schießerei zu liefern.

Einundzwanzig amerikanische Überlebende gaben am 17. Dezember, am Tag des Massakers, und am darauffolgenden Tag, lange bevor es eine Möglichkeit für Absprachen oder irgendjemanden gab, der ihnen Ideen einbrachte, Erklärungen vor den US-Behörden in Malmédy ab. Sie alle erzählten im Wesentlichen die gleiche Geschichte: Nachdem sie sich einer deutschen Panzerkolonne ergeben und entwaffnet worden waren, wurden sie auf einem Feld südlich der Kreuzung versammelt. Die Deutschen eröffneten daraufhin mit Maschinengewehren und Gewehren das Feuer auf sie. In den meisten Fällen erwähnten die Überlebenden zwei Pistolenschüsse, bevor die Hauptschießerei begann. Sie sagten, dass Soldaten dann das Feld betraten und jeden erschossen, der ein Lebenszeichen zeigte, und dass viele der Leichen getreten oder gestoßen wurden, um eine Antwort zu erhalten. Danach fuhr die deutsche Kolonne weiter, wobei einige der Fahrzeugbesatzungen Schüsse auf die im Feld liegenden Leichen schossen. Alle bis auf einen Überlebenden bestanden darauf, dass kein Fluchtversuch unternommen worden war, bevor die Deutschen das Feuer eröffneten, und dass der Fluchtversuch zu einem viel späteren Zeitpunkt erfolgte, als sie dachten, die Deutschen hätten das Gebiet verlassen.

Das mediale Interesse an der Affäre, insbesondere in späteren Jahren, hat dazu geführt, dass diese relativ einfache Geschichte sogar von einigen Opfern ausgeschmückt wurde. Ein Überlebender erzählte dem Autor 1989, er habe SS-General Josef Sepp Dietrich, Kommandeur der 6. Und der einzige überlebende Offizier, Virgil Lary, sprach von Tiger-Panzern, 88-mm-Geschützen und einer großen Anzahl von Panzern, die seine Männer zur Kapitulation zwangen. Solche Übertreibungen spielten unweigerlich denjenigen in die Hände, die die ursprüngliche Version der Ereignisse der Überlebenden in Frage stellen wollten.

Abgesehen von einigen kleinen Ungereimtheiten, wie etwa Lieutenant Lary, der am 18. Dezember sagte, dass er nach seiner Flucht vom Feld in einem Lastwagen nach Malmédy mitgenommen wurde, aber später seine Geschichte in eine von zwei belgischen Frauen änderte, die ihm helfen, zu Fuß dorthin zu gelangen, unterstützt von eine behelfsmäßige Krücke, der einzige wirkliche Streitpunkt ist, ob es einen Fluchtversuch gab oder nicht, der die Deutschen zum Feuer eröffnet haben könnte.

Peiper selbst soll, wie bereits gesagt, das Baugnez-Gebiet vor Beginn der Schießerei verlassen haben. Nach dem Krieg beschrieb er, wie er drei Gruppen von Amerikanern gesehen hatte, bevor er nach Ligneuville weiterzog tat so, als sei er tot, stand auf und versuchte, in den nahegelegenen Wald zu rennen. Er sagte, seine Männer hätten Warnschüsse auf die beiden letztgenannten Gruppen abgefeuert.

Die meisten deutschen Apologeten und sicherlich viele ehemalige Mitglieder von Leibstandarte, unterschreiben Sie die Erklärung von Peipers Adjutant Hans Gruhle, der sagte, dass zwischen Sternebeck und der Kommandogruppe, die Baugnez verlässt, und dem Eintreffen der ersten Elemente des Hauptkörpers der Kampfgruppe. Während dieser Zeit waren die Amerikaner sich selbst überlassen und da sie nicht wie von normalen Kriegsgefangenen erwartet nach Osten marschierten, hielten sie die neu eingetroffenen Elemente für eine Kampfeinheit und eröffneten das Feuer. Wie Gruhle jedoch wissen konnte, was an diesem tragischen Nachmittag passierte, ist ein Rätsel, da er angeblich am oder in der Nähe der Kolonne unterwegs war!

Im Laufe der Zeit wurde auch diese Geschichte so weit ausgeschmückt, dass die kapitulierten Amerikaner, nachdem sie ihre Waffen wiederbekommen hatten, tatsächlich das Feuer auf den Hauptteil der Kampfgruppe eröffneten. Es ist schwer zu begreifen, wie vermeintlich intelligente Menschen eine Theorie aufstellen können, dass grüne und verängstigte Soldaten, die sich bereits ergeben hatten, ihre Gewehre und Pistolen aufheben würden –sie hatten nichts Größeres,–dass hartgesottene Waffen-SS-Soldaten herumliegen ließen, um Panzer anzugreifen und Halbketten.

Auf der anderen Seite der Medaille vertreten viele Amerikaner die Theorie, dass auf höchster Ebene angeordnet worden sei, dass keine US-Gefangenen gemacht und die Offensive in einer Welle des Terrors durchgeführt werden sollte. Dieser letzte Punkt ist richtig. Hitler benutzte diese Worte nur vier Tage vor dem Angriff in einer Ansprache an seine leitenden Kommandeure. Die Tatsache, dass Peipers Männer während ihres Vormarsches am 17. März auf normale Weise Dutzende von Gefangenen nach hinten schickten, widerlegt jedoch die Theorie der Nicht-Gefangenen und die Versuche der Amerikaner, einen schriftlichen Beweis für eine solche Anordnung zu erbringen Der Dachauer Kriegsverbrecherprozess scheiterte.

Es ist anzumerken, dass die Männer von Peiper vor einem sehr realen Problem standen, was sie mit der großen Anzahl von Gefangenen im Raum Baugnez tun sollten. Nach allen deutschen Berichten hatte Peiper es eilig, nach Ligneuville zu gelangen und das dortige US-Hauptquartier einzunehmen, und befahl dem Rest der Kampfgruppe, so schnell wie möglich zu folgen. Angesichts zunehmender Verzögerungen und eines wütenden Kommandeurs, was hatten die am Scheideweg stehenden Gefangenen mit den Gefangenen zu tun? Gepanzerte Kolonnen hatten keine freien Arbeitskräfte, um sich um Kriegsgefangene zu kümmern, und keine der nachfolgenden Infanterieformationen befand sich zu dieser Zeit in der Nähe von Five Point. Mehr als 100 Mann, selbst wenn sie sich ergeben und entwaffnet sind, können nicht lange auf sich allein gestellt werden. Es konnte ihnen auch nicht befohlen werden, nach hinten in die Gefangenschaft zu marschieren, wie es unter solchen Umständen üblich ist, weil es ein einfaches geographisches Problem gab. Peiper war auf einer sehr schmalen Front in die amerikanischen Linien eingedrungen –a single road–und dies bedeutete für die Deutschen, dass der Feind entlang der N-23 im Nordwesten in Malmédy, der N-32 im Nordosten in Waimes lag und die N-23 nach Süden in Ligneuville. Es gab also keine Straße, auf der sie die Häftlinge zum Aufbruch befehlen konnten. Und es war mehr als möglich, dass amerikanische Kampfeinheiten jeden Moment aus Malmedy nach Süden ziehen würden.

Eine Kombination all dieser Faktoren "ein wütender SS-Oberstleutnant in Eile, keine Ersatzmänner zur Bewachung der Gefangenen, kein leicht zugänglicher Weg nach hinten und die Möglichkeit, dass amerikanische Kampftruppen jeden Moment eintreffen" müssen ein Albtraumszenario für geschaffen haben der zuständige Beamte. Es ist daher gut möglich, dass er sich für den einfachsten und praktischsten Weg aus seinem Dilemma entschieden hat, indem er den Befehl gab, die Gefangenen zu erschießen. Und es ist durchaus möglich, dass Peiper selbst einen solchen Auftrag erteilt hat, bevor er weiterzog. Aber wenn es nicht Peiper war, wer könnte es gewesen sein? Unter den zum jeweiligen Zeitpunkt in Baugnez Anwesenden gibt es mehrere Möglichkeiten: Major Werner Poetschke, Kommandeur des 1. Gesellschaft und angesichts seiner späteren Äußerungen zu den Ereignissen am Scheideweg wäre es unklug, Peipers Adjutant Gruhle auszuschließen. Es gibt sogar einige, wie Leutnant Friedrich Christ, Kommandant der 2. SS-Panzerkompanie, und ein Feldwebel Beutner der 3. SS-Pioniere, die später von ihren eigenen Kameraden beschuldigt wurden, den Befehl zum Eröffnen des Feuers auf die Häftlinge gegeben zu haben.

Aber was ist mit der Möglichkeit, dass die Deutschen das Feuer auf die Häftlinge eröffnet haben, weil es einen Fluchtversuch gab? Schließlich ist es legal, auf entkommende Kriegsgefangene zu schießen, und es gibt Beweise, die diese Theorie stützen. Im Oktober 1945 sagte einer der amerikanischen Überlebenden in einer eidesstattlichen Erklärung, die von einem der Hauptankläger, Leutnant Raphael Schumacker, gegengezeichnet und von Sergeant Frank Holtham bezeugt wurde: Ich beschloss, zu fliehen, und ging langsam nach Norden, aber als ich sie erreichte eine kleine unbefestigte Straße oder Gasse entschied, die Straße nicht zu überqueren oder zu umgehen. Sergeant Stabulis, Flack und ich waren bei diesem Vorschlag zusammen. Wir drehten uns um, gingen langsam unsere Schritte zurück. Die Gruppe der Soldaten vor mir blieb stehen und ich ging langsam südwärts auf den Zaun am südlichen Ende des Feldes zu, mehr oder weniger die Männer vor mir als Versteck benutzend. Ich weiß, dass Sergeant Stabulis und Pfc Flack hinter mir standen. Ungefähr zwei Drittel des Weges zum Zaun gab es keine Männer mehr, die mich verstecken konnten. Als ich diesen Punkt erreichte, rannte ich so schnell ich konnte auf den Zaun zu, kroch durch ihn und wandte mich nach rechts und steuerte auf den Wald westlich von . zu das Feld so schnell ich konnte. Maschinengewehrfeuer wurde auf mich eröffnet, aber ich hatte das Glück, es ohne Treffer in den Wald zu schaffen und wurde ein paar Tage später von der 30. Division aufgegriffen die Menge ins Freie und steuerte auf den Südzaun zu, zwei einzelne Schüsse wurden abgefeuert, die meiner Meinung nach entweder Pistole oder Gewehr waren.

Flacks Leiche wurde mit einem Einschussloch im Kopf auf dem Feld gefunden. Die Leiche von Stabulis’ wurde erst am 15. April 1945 gefunden, aber da sie sich mehr als eine halbe Meile südlich des Feldes befand, war sein erster Fluchtversuch vermutlich erfolgreich.

Es scheint daher, dass es mindestens eine erfolgreiche Flucht aus dem Feld gab, bevor das Hauptschießen begann, zusätzlich zu den fünf Männern, die sich von der Vorderseite des Konvois der Batterie B entfernten, kurz nachdem er von Sternebecks Panzern beschossen wurde . Aus verschiedenen Zeugenaussagen von Überlebenden geht auch klar hervor, dass es vor Beginn der Schießerei ziemlich viel Bewegung und Gedränge auf dem Feld gab und dass, als die ersten Pistolenschüsse fielen, mehrere Männer versuchten, sich in den hinteren Teil des Gruppe. Einige Überlebende erwähnten einen amerikanischen Offizier, der rief: Steht schnell!

Zusammenfassend kann gesagt werden, dass es keine Beweise für die Idee eines vorsätzlichen Massakers gibt, zumal mehr als die Hälfte der Amerikaner im Feld sowohl die Hauptschießerei als auch die Verwaltung von Gnadenstoß Schüsse der Deutschen, die das Feld betraten. Es ist auch nicht vernünftig zu behaupten, dass der Hauptteil der Kampfgruppe die Männer im Feld mit einer neuen Kampfeinheit verwechselte oder dass es einen Massenfluchtversuch gab, der die Deutschen dazu veranlasste, das Feuer zu eröffnen.

Wie erklären wir uns also die Erschießungen an der Kreuzung Baugnez am 17. Dezember 1944? Es scheint nur zwei vernünftige Erklärungen zu geben. Der erste ist, dass es als Reaktion auf einen bestimmten Fluchtversuch begann. Jemand hat gesehen, wie zwei oder drei Amerikaner die in einer eidesstattlichen Erklärung gegenüber Oberleutnant Schumacker im Oktober 1945 beschriebene Pause machten, die dann das Feuer eröffnete, was wiederum für Aufregung auf dem Feld sorgte, als einige der Häftlinge versuchten, ihre Kameraden nach Westen durchzudrücken . Aber diese Bewegung und die Tatsache, dass bis dahin mindestens ein und wahrscheinlich zwei Amerikaner vom Feld geflohen waren, verschärfte die Situation nur, und andere Deutsche in der Nähe schossen dann. Selbst wenn diese Theorie akzeptiert wird, entschuldigt sie jedoch keineswegs die vorsätzliche Tötung von Verwundeten durch die Deutschen, die dann das Feld betraten.

Die andere Erklärung ist, dass jemand angesichts des Problems, was mit so vielen Gefangenen geschehen soll, die bewusste Entscheidung getroffen hat, sie zu erschießen. Und es ist bezeichnend, dass die Mehrheit der amerikanischen Überlebenden davon sprach, dass ein einzelner Deutscher mit seiner Pistole absichtlich zielte und dann zwei Schüsse auf die Gefangenen abfeuerte. Die schiere Zahl der Amerikaner im Feld und die Tatsache, dass sie in einer Gruppe standen, bedeuteten, dass viele von den Leichen ihrer Kameraden physisch abgeschirmt waren. Diese Erklärung würde dann erfordern, dass nach dem Hauptschießen Soldaten ins Feld geschickt werden müssen, um die Überlebenden zu erledigen.

Am 16. Mai 1946 wurden Peiper und 70 Mitglieder seiner Kampfgruppe, sowie sein Heereskommandant, Stabschef und Korpskommandeur vor einem US-Militärgericht im ehemaligen Konzentrationslager Dachau angeklagt, die Tötung vorsätzlich, vorsätzlich und unrechtmäßig zugelassen, ermutigt, begünstigt und an der Tötung beteiligt gewesen zu sein, Erschießungen, Misshandlungen, Misshandlungen und Folter von Angehörigen der Streitkräfte der Vereinigten Staaten von Amerika. Der für den Prozess gewählte Ort und die Zahl der Angeklagten waren eindeutig signifikant, und es überraschte niemanden, als alle Deutschen für schuldig befunden wurden. Das Gericht mit sechs amerikanischen Offizieren unter dem Vorsitz eines Brigadegenerals brauchte durchschnittlich weniger als drei Minuten, um jeden Fall zu prüfen. 43 der Angeklagten, darunter Peiper, Christ, Rumpf, Sievers und Sternebeck, wurden zum Tode durch den Strang (Poetschke war im März 1945 ermordet), 22 zu lebenslanger Haft und die übrigen zu 10 bis 20 Jahren verurteilt. Das Gesetz der Sieger, wie es im Nachkriegsdeutschland genannt wurde, hatte sich durchgesetzt. Aber keines der Todesurteile wurde je vollstreckt, und bis Weihnachten 1956 waren alle Häftlinge entlassen worden. Peiper verließ das Gefängnis als Letzter. Leider haben unvollständige und überstürzte Ermittlungen, der Verdacht auf die Methoden zur Erlangung von Geständnissen und unzureichende oder fehlerhafte Beweise dafür gesorgt, dass schuldige Männer einer angemessenen Bestrafung entgangen sind, und es besteht kein Zweifel, dass einige unschuldige Männer während des Prozesses bestraft wurden. Letztlich wurde die Justiz selbst ein weiteres Opfer des Vorfalls.

Dieser Artikel wurde von Michael Reynolds verfasst und erschien ursprünglich in der Februar-Ausgabe 2003 von Zweiter Weltkrieg Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Zweiter Weltkrieg Zeitschrift heute!


Malmedy-Massaker

Beitrag von ZackdeBlanc » 28. Mai 2003, 05:56

Was genau ist in Malmedy während der Ardennen-Offensive passiert? Ich meine, ich weiß, dass einige Kriegsgefangene massakriert wurden, aber wie viele wurden getötet? Und was war der Grund für die Tötung?

Malmedy-Massaker

Beitrag von Chadwick » 28. Mai 2003, 06:46

Das Massaker von Malmedy ereignete sich am 17. erschossen." Etwa zwölf der Männer entkamen und schafften es, sich in einem nahe gelegenen Café zu verstecken. Die Deutschen umzingelten das Café, zündeten es an und erschossen dann die Männer, die vor den Flammen flohen. Es gab auch mehrere andere Massaker durch dieselbe SS-Einheit, an zehn anderen Orten entlang ihrer Marschlinie wurden mindestens 308 amerikanische Soldaten und mehr als 100 belgische Zivilisten getötet, nachdem sie gefangen genommen oder verhaftet worden waren. Ein Beispiel ereignete sich am 19. Dezember in der Nähe von Stavelot. SS-Angehörige töteten 130 belgische Zivilisten, 47 Frauen, 23 Kinder und 67 Männer, die sie systematisch hinrichteten, um US-Soldaten zu beherbergen.
Die Nachricht von Malmedy und anderen gemeldeten Massakern verbreitete sich schnell in den Reihen der Alliierten. Die Nachricht verstärkte nicht nur den Widerstand der Alliierten, sondern führte auch zu Repressalien gegen deutsche Soldaten. Als am 21. Dezember in Chenogne deutsche Soldaten mit einer Rotkreuzfahne aus einem brennenden Haus kamen, wurden sie von US-Truppen in der Türöffnung abgeschossen. Dabei kamen 21 deutsche Soldaten ums Leben.

Beitrag von Peter H » 28. Mai 2003, 07:20

Der Schauspieler Charles Durning war einer der Überlebenden – „Durning landete bei der D-Day-Invasion in Omaha Beach. Er überlebte die Landung, wurde aber während der Ardennenoffensive in einem Hinterhalt verwundet beim Malmedy-Massaker nur knapp den Tod verpasst. Er gewann drei Purple Hearts und den Silver Star. Er trägt seine Erinnerungen und Kampfermüdung bis heute."

Einen aktuellen Artikel zu dem Vorfall finden Sie hier:

Beitrag von ChristopherPerrien » 28. Mai 2003, 23:36

Ich sage das wirklich nicht gerne, weil ich die SS-Leute definitiv verachte, die
getötete Kriegsgefangene, Es ist jedoch möglich, dass die hingerichteten Zivilisten innerhalb der Kriegsregeln hingerichtet wurden, wenn sie tatsächlich "dem Feind halfen".

Ich werde den Link überprüfen, vielleicht mehr kommentieren

Beitrag von James » 29. Mai 2003, 01:33

Wenn Sie sich für die angebliche Misshandlung amerikanischer Kriegsgefangener durch die Deutschen interessieren – sogar diejenigen, die in den letzten Kriegsmonaten gefangen genommen wurden, als die Niederlage unvermeidlich schien –, empfehle ich Ihnen den Dokumentarfilm über das Lager Berga, den ich in einem anderen Beitrag erwähnt habe. Es läuft heute Abend im amerikanischen Fernsehen (PBS) und nach den Informationen auf der entsprechenden Website sieht es sehr überzeugend aus.

Beitrag von Hasso » 31. Mai 2003, 05:03

Christoph, selbst wenn sie dem Feind geholfen haben, glauben Sie ehrlich, dass dies die Hinrichtung so vieler Zivilisten (geschweige denn eines einzigen) rechtfertigt? 23 Kinder, Christoph. Welches mögliche Verbrechen könnten 23 belgische Kinder begangen haben, um diese brutale Hinrichtung zu erzwingen?

Außerdem sind sie Belgier, keine deutschen Staatsbürger und wurden bereits von den Alliierten befreit. Das ist eine ziemlich weit gefasste Definition von Beihilfe, wenn die Deutschen dies tatsächlich als Vorwand benutzten.

Beitrag von ChristopherPerrien » 31. Mai 2003, 05:22

Nein, ich kann das Töten von Kindern nicht codonieren.
Das Töten von Kindern ist ein Kriegsverbrechen, genau wie das Töten von Kriegsgefangenen.
Und das sollte zu Recht sein. Kinder können dem Feind nicht helfen
und dafür verantwortlich sein.
Aber Menschen (Erwachsene) zu töten, die dem Feind helfen, ist in Ordnung.
Nicht besser als Spione oder eine Vielzahl anderer Aktionen, die man bekommen kann
du hast als einer hingerichtet.
Die Tatsache, dass sie neben Erwachsenen auch Kinder töteten, ließ mich glauben, dass all diese Menschen unschuldig waren. In diesem Fall ist alles Mord.

Da das Töten von Kriegsgefangenen am einfachsten als Kriegsverbrechen zu beweisen ist, verwenden wir das einfach und führen all diesen "Abschaum" - wie ich sie nicht Soldaten nennen kann - hin.

Ich weiß wirklich nicht oder glaube nicht, dass die Genfer Konventionen Kinder betreffen.
Ich glaube, sie haben nie darüber nachgedacht, wie mörderisch und sadistisch manche sind
"Abschaum" kann sein.

Beitrag von Einsamer_Wolf » 31. Mai 2003, 08:33

Inwieweit wusste Joachim Peiper davon? Ich frage mich, ob es aus purem Blutdurst war oder weil die Verzweiflung der Ardennen-Offensive es ihnen nicht erlaubte, Gefangene zu machen.

Beitrag von Wolfkin » 31. Mai 2003, 09:37

Es gab in der Februar-Ausgabe 2003 einen sehr guten Artikel für das WWII Magazine über das Malmedy-Massaker. Ich möchte jedem empfehlen, dieses Problem zu finden und zu lesen. Es scheint, dass das, was die meisten von uns zu glauben konditioniert wurden, bei vielen Vorfällen in den Ardennen möglicherweise nicht wahr ist. Ich werde jeden einladen, diesen Artikel zu lesen und dann selbst zu entscheiden, was er glauben möchte.

Beitrag von Einsamer_Wolf » 31. Mai 2003, 16:20

Es gab in der Februar-Ausgabe 2003 einen sehr guten Artikel für das WWII Magazine über das Malmedy-Massaker. Ich möchte jedem empfehlen, dieses Problem zu finden und zu lesen. Es scheint, dass das, was die meisten von uns zu glauben konditioniert wurden, bei vielen Vorfällen in den Ardennen möglicherweise nicht wahr ist. Ich werde jeden einladen, diesen Artikel zu lesen und dann selbst zu entscheiden, was er glauben möchte.

Beitrag von David Thompson » 31. Mai 2003, 17:12

Massaker in Malmedy von Michael Reynolds

Dieser Artikel hat mich nicht positiv beeindruckt. In seiner Behandlung des "Massakers von Malmedy" untersuchte der Autor die Tötungen von 86 gefangenen amerikanischen Soldaten der Batterie B, 285. Field Artillery Observation Battalion auf der Straße von Baugnez, Belgien am 17. Dezember 1944. Der Autor schloss dann:

„Zusammenfassend lässt sich sagen, dass es keine Beweise für die Idee eines vorsätzlichen Massakers gibt – insbesondere angesichts der Tatsache, dass mehr als die Hälfte der Amerikaner im Feld sowohl die Hauptschießerei als auch die Durchführung von Coup-de-Grace-Schüssen überlebt haben.“ durch die Deutschen, die das Feld betraten, und es ist auch nicht vernünftig anzunehmen, dass der Hauptteil der Kampfgruppe die Männer im Feld mit einer neuen Kampfeinheit verwechselte oder dass es einen Massenfluchtversuch gab, der die Deutschen zum Feuern veranlasste.

Wie erklären wir uns also die Erschießungen an der Kreuzung Baugnez am 17. Dezember 1944? Es scheint nur zwei vernünftige Erklärungen zu geben. Der erste ist, dass es als Reaktion auf einen bestimmten Fluchtversuch begann. Jemand hat gesehen, wie zwei oder drei Amerikaner die in einer eidesstattlichen Erklärung gegenüber Oberleutnant Schumacker im Oktober 1945 beschriebene Pause machten, die dann das Feuer eröffnete, was wiederum für Aufregung auf dem Feld sorgte, als einige der Häftlinge versuchten, ihre Kameraden nach Westen durchzudrücken . Aber diese Bewegung und die Tatsache, dass bis dahin mindestens ein und wahrscheinlich zwei Amerikaner vom Feld geflohen waren, verschärfte die Situation nur, und andere Deutsche in der Nähe schossen dann. Selbst wenn diese Theorie akzeptiert wird, entschuldigt sie jedoch keineswegs die vorsätzliche Tötung von Verwundeten durch die Deutschen, die dann das Feld betraten.

Die andere Erklärung ist, dass jemand angesichts des Problems, was mit so vielen Gefangenen geschehen soll, die bewusste Entscheidung getroffen hat, sie zu erschießen. Und es ist bezeichnend, dass die Mehrheit der amerikanischen Überlebenden davon sprach, dass ein einzelner Deutscher mit seiner Pistole absichtlich zielte und dann zwei Schüsse auf die Gefangenen abfeuerte. Die schiere Zahl der Amerikaner im Feld und die Tatsache, dass sie in einer Gruppe standen, bedeuteten, dass viele von den Leichen ihrer Kameraden physisch abgeschirmt waren. Diese Erklärung würde dann erfordern, dass nach dem Hauptschießen Soldaten ins Feld geschickt werden müssen, um die Überlebenden zu erledigen."

Der Autor war sich entweder nicht bewusst oder ignorierte die Tatsache, dass der Begriff "Massaker von Malmedy" ein allgemeiner beschreibender Begriff für 11 verschiedene Vorfälle war, an denen Einheiten der 1. SS-Panzerdivision "Leibstandarte Adolf Hitler" beteiligt waren, die als Kriegsverbrechen angeklagt wurden von einem amerikanischen Militärtribunal. Diese Anklagen wegen Kriegsverbrechen betrafen die Tötung von:

(1) 86 gefangene amerikanische Soldaten auf der Straße von Baugnez, Belgien am 17. Dezember 1944
(2) 50 gefangene amerikanische Soldaten bei Bullingen 17.12.1944
(3) 19 weitere amerikanische Kriegsgefangene in Honnsfeld, Belgien 17. Dezember 1944
(4) 93 Zivilisten in Stavelot, Belgien 18. Dezember 1944
(5) 31 gefangene amerikanische Soldaten in Cheneux, Belgien 18. Dezember 1944
(6) 8 weitere amerikanische Kriegsgefangene in Stavelot 19. Dezember 1944
(7) 44 amerikanische Kriegsgefangene in Stoumont am 19. Dezember 1944
(8) 5 belgische Zivilisten um Wanne, Belgien 20. Dezember 1944
(9) über 100 amerikanische Kriegsgefangene in La Gleize, Belgien am 18. Dezember, 21. Dezember und 22. Dezember 1944

Indem er nur einen Teil des "Massakers von Malmedy" betrachtet, hat der Autor das größere Muster übersehen. In nur sechs Tagen gab es 11 verschiedene Massaker-Vorfälle, an denen dieselben Waffen-SS-Einheiten beteiligt waren. Diese Morde waren weder ein "Fehler", noch resultierten sie aus einem Missverständnis. Die Kommandeure dieser SS-Einheiten gaben oder übermittelten den Befehl "keine Gefangenen", was zur vorsätzlichen Ermordung einer großen Anzahl amerikanischer Kriegsgefangener und belgischer Zivilisten führte.


Wie die Täter des Malmedy-Massakers dem Galgen entkamen

Inmitten von Tod und Zerstörung hallt ein besonderes Ereignis über die Jahrzehnte hinweg wider, ein Vorfall, der so brutal und ungerechtfertigt ist, dass Historiker heute bei seiner bloßen Erwähnung zusammenzucken.

Es war ein düsterer Tag, Sonntag, der 17. Dezember 1944, nur wenige Stunden nachdem die Deutschen die dünn gehaltenen amerikanischen Linien im Ardennenwald auf dem zerklüfteten Gelände der Westfront durchbrochen hatten.

Der Donnerschlag der Operation Wacht am Rhein hatte mit plötzlicher Wut zugeschlagen und die Amerikaner ins Wanken gebracht , überquert die Maas und erobert den wichtigen Hafen von Antwerpen, Belgien. Im Delirium glaubte Hitler, dieser kühne Gegenschlag im Westen, so risikobehaftet, könnte den Sieg oder zumindest einen Verhandlungsfrieden mit Großbritannien und den USA bringen.

Am Ende führte die große Ardennenoffensive zu einer verheerenden Niederlage für die Deutschen, aber vor 75 Jahren war es eine fast laufende Sache. Inmitten von Tod und Zerstörung hallt ein besonderes Ereignis über die Jahrzehnte hinweg wider, ein Vorfall, der so brutal und ungerechtfertigt ist, dass Historiker heute bei seiner bloßen Erwähnung zusammenzucken. Das Massaker von Malmedy forderte das Leben von mindestens 86 Amerikanern, Männern des 285.

Peipers Kampfgruppe der 1. SS-Panzerdivision Leibstandarte Adolf Hitler war die Speerspitze der 6. Panzerarmee von General Joseph „Sepp“ Dietrich, die auf die Maas zuraste. Peiper weigerte sich, den Gefangenen zu erlauben, sein Tempo zu verlangsamen, und die amerikanischen Gefangenen standen zwei Stunden lang im Schnee … und warteten. Dann ertönte ohne Vorwarnung ein Pistolenschuss. Ein weiterer folgte, und das Geklapper automatischer Waffen riss durch die Reihen. Männer fielen tödlich verwundet oder tot, bevor sie auf dem Boden aufschlugen.

Private Homer D. Ford, einer der wenigen Überlebenden, erinnerte sich: „Sie kamen mit Pistolen und Gewehren und schossen auf einige, die noch atmeten, und trafen andere mit Gewehrkolben am Kopf. Ich wurde am Arm getroffen. Die Männer lagen alle stöhnend und weinend herum. Wenn die Deutschen kamen, sagten sie: „Atmet er?“ und schossen entweder auf sie oder schlugen sie mit dem Kolben der Waffe. Nachdem sie auf uns geschossen hatten, lag ich mit ausgestreckten Händen ausgestreckt da und konnte fühlen, wie das Blut herausquoll.“

Peipers Kolonne rollte voran, nur um gefangen und fast vernichtet zu werden, als sich die Alliierten vom ersten Schock der deutschen Offensive erholten. Die Leichen der Massaker-Opfer wurden geborgen und die SS-Truppen als Täter identifiziert, nicht nur in Malmedy, sondern auch an anderen Orten ihrer Marschroute.

Keiner der zum Erhängen verurteilten SS-Soldaten, die für das Massaker von Malmedy verantwortlich waren, ging tatsächlich an den Galgen

Peiper überlebte den Krieg, um sich zusammen mit anderen ehemaligen Offizieren und Soldaten der Waffen-SS während eines amerikanischen Militärtribunals im bayerischen Dachau vor Gericht zu stellen. Am 16. Juli 1946 wurden mehr als 20 Angeklagte zu lebenslanger Haft verurteilt, während 43, darunter Peiper, zum Tode durch Erhängen verurteilt wurden. Acht weitere erhielten lange Haftstrafen. Später griff die Politik ein.

Senator Joseph McCarthy aus Wisconsin drängte auf einen neuen Prozess, da bestimmte Beweise darauf hindeuteten, dass Peiper zu einem Geständnis des Verbrechens gefoltert worden war. Bis März 1948 hatte der Streitkräfteausschuss des US-Senats für die Umwandlung von 31 Todesurteilen gestimmt. Einen Monat später reduzierte General Lucius Clay vom U.S. European Command sechs weitere Todesurteile zu Gefängnisstrafen.

Am Ende ging keiner der Angeklagten des Malmedy-Massakers an den Galgen. Peiper, Dietrich und mehrere andere ehemalige SS-Männer, die an dem Massaker beteiligt waren, wurden nach 13 Jahren Haft aus dem Gefängnis entlassen.

Die Erinnerung an die Gräueltaten, die unter Peipers Befehl begangen wurden, blieben vielen nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs frisch im Gedächtnis. In der Nacht des 14. Juli 1976, dem Bastille-Tag, wurde Peipers Haus in Traves, einem Dorf in Zentralfrankreich, mit einer Brandbombe bombardiert, und die verkohlte Leiche des 61-jährigen verurteilten Kriegsverbrechers wurde in den ausgebrannten Ruinen gefunden. Eine zwielichtige Gruppe namens The Avengers bekannte sich zur Verantwortung, und niemand wurde jemals strafrechtlich verfolgt.

Peipers ehemalige SS-Kameraden schätzten ihn zu Lebzeiten und auch nach seinem Tod sehr.


Schau das Video: Malmedy u0026 Chenogne - A Tale of Two Ardennes Massacres