Solomon Northup

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Solomon Northup wurde im Juli 1808 in Saratoga Springs geboren. Sein Vater, der ein Sklave gewesen war, bis sein Herr ihm in seinem Testament seine Freiheit gewährt hatte. Northup erinnerte sich später: „Obwohl mein Vater als Sklave geboren wurde und unter den Nachteilen litt, denen meine unglückliche Rasse ausgesetzt ist, war mein Vater ein Mann, der für seinen Fleiß und seine Integrität respektiert wurde, wie viele heute lebende Menschen, die sich gut an ihn erinnern, bereit sind zu bezeugen. Sein ganzes Leben verbrachte er in der friedlichen Beschäftigung der Landwirtschaft, suchte nie eine Anstellung in den untergeordneten Positionen, die den Kindern Afrikas besonders zugeteilt zu sein scheinen , durch seinen Fleiß und seine Sparsamkeit eine ausreichende Eigentumsqualifikation, um ihm das Recht auf das Wahlrecht zu verleihen Familie, in deren Haus er ein Knecht gewesen war, verstand er dennoch das System der Sklaverei und verweilte mit Kummer über die Erniedrigung seiner Rasse ds mit Gefühlen der Moral, und uns zu lehren, unser Vertrauen und unser Vertrauen auf Ihn zu setzen, der sowohl die demütigsten als auch die höchsten seiner Geschöpfe ansieht. Wie oft ist mir seit dieser Zeit die Erinnerung an seine väterlichen Ratschläge eingefallen, als ich in einer Sklavenhütte in den fernen und kränklichen Gegenden Louisianas lag, von den unverdienten Wunden schmerzte, die ein unmenschlicher Herr zugefügt hatte, und sich nur nach dem Grab sehnte, das ... hatte ihn bedeckt, um mich auch vor der Peitsche des Unterdrückers zu schützen. Auf dem Kirchhof von Sandy Hill markiert ein bescheidener Stein die Stelle, an der er ruht, nachdem er würdig die Pflichten erfüllt hat, die zu der niedrigen Sphäre gehören, in der Gott ihn zum Gehen bestimmt hat."

Am 25. Dezember 1829 heiratete Northup Anne Hampton und arbeitete als Arbeiter in Hartford. In den nächsten Jahren bekam das Paar drei Kinder: Elizabeth, Margaret und Alonzo. 1834 zog das Paar nach Saratoga Springs, wo Northup, ein talentierter Geigenspieler, als Musiker in örtlichen Hotels arbeitete. Solomon wurde jedoch von James H. Burch, einem Sklavenhändler, gefangen genommen, als er 1841 Washington besuchte: „Das Licht, das durch die offene Tür eingelassen wurde, ermöglichte mir, den Raum, in dem ich eingesperrt war, zu beobachten aus massivem Mauerwerk. Der Boden war aus schweren Brettern. Es gab ein kleines Fenster, das mit großen Eisenstangen durchquert war, mit einem äußeren Fensterladen, der sicher befestigt war. Eine eisenbeschlagene Tür führte in eine angrenzende Zelle oder ein Gewölbe, ganz ohne Fenster, oder irgendein Mittel, um Licht hereinzulassen Die Möbel des Zimmers, in dem ich mich befand, bestanden aus der Holzbank, auf der ich saß, einem altmodischen, schmutzigen Kastenofen, und außerdem gab es in keiner der Zellen weder Bett noch Decke, noch irgendetwas sonst. Die Tür, durch die Burch und Radburn eintraten, führte durch einen kleinen Gang, eine Treppe hinauf in einen Hof, umgeben von einer drei bis drei Meter hohen Backsteinmauer, unmittelbar hinter einem Gebäude von der gleichen Breite wie sie selbst."

Burch ging zu Northup: "Nun, mein Junge, wie fühlst du dich jetzt?" Er fuhr fort, ihm zu sagen, dass er sein Sklave war – dass er mich gekauft hatte und dass er mich nach New Orleans schicken wollte. Northup antwortete: „Ich habe laut und kühn behauptet, dass ich ein Ehrenbürger bin – ein Einwohner von Saratoga, wo ich eine Frau und Kinder hatte, die ebenfalls frei waren, und dass ich Northup heiße. Ich beklagte mich bitter über die seltsame Behandlung, die ich erhalten hatte und drohte, bei meiner Befreiung Genugtuung für das Unrecht zu bekommen. Er bestritt, dass ich frei sei, und erklärte mit einem nachdrücklichen Eid, dass ich aus Georgien stamme. Immer wieder behauptete ich, ich sei kein Sklave eines Menschen und bestand darauf Als er meine Ketten sofort abnahm. Er bemühte sich, mich zum Schweigen zu bringen, als fürchtete er, meine Stimme würde belauscht. Aber ich wollte nicht schweigen und denunzierte die Urheber meiner Gefangenschaft, wer auch immer sie sein mochten, als ungemilderte Schurken er konnte mich nicht beruhigen, er geriet in eine gewaltige Leidenschaft. Mit blasphemischen Eiden nannte er mich einen schwarzen Lügner, einen Ausreißer aus Georgia und jeden anderen profanen und vulgären Beinamen, den sich die unanständigste Phantasie einfallen lassen könnte."

Northup wurde zu einer Sklavenauktion geschickt, um von Theophilus Freeman aus New Orleans verkauft zu werden. „Zuerst mussten wir uns gründlich waschen und die Bartträger rasieren. Dann bekamen wir jeweils einen neuen Anzug, billig, aber sauber. Die Männer hatten Hut, Mantel, Hemd, Hose und Schuhe, die Frauen … Kattunkleider und Taschentücher zum Binden um den Kopf.Wir wurden jetzt in einen großen Raum im vorderen Teil des Gebäudes geführt, an den der Hof angeschlossen war, um vor dem Einlass der Kunden richtig geschult zu werden auf der einen Seite des Raumes angeordnet, die Frauen auf der anderen. Die Größte stand an der Spitze der Reihe, dann die nächsthöhere usw. in der Reihenfolge ihrer jeweiligen Körpergröße. Emily war am Fuß der Reihe Freeman forderte uns auf, uns an unsere Plätze zu erinnern, ermahnte uns, klug und lebhaft zu erscheinen ... Nach dem Füttern wurden wir am Nachmittag wieder vorgeführt und zum Tanzen gezwungen."

Northup beschrieb den Verkauf von Elizas Kindern Emily und Randall: „Zu diesem Zeitpunkt war sie hager und hohläugig vor Krankheit und Kummer geworden ruft Erinnerungen zurück, die trauriger und ergreifender sind, als jede Sprache darstellen kann. Ich habe Mütter gesehen, die zum letzten Mal die Gesichter ihrer toten Nachkommen küssen, ich habe sie ins Grab hinunterblicken sehen, wie die Erde mit einem dumpfen Geräusch auf ihre Särge fiel, verbirgt sie für immer vor ihren Augen; aber ich habe noch nie eine so intensive, unermessliche und grenzenlose Trauer gesehen, wie als Eliza von ihrem Kind getrennt wurde stand, fing sie in den Armen auf. Das Kind, das eine drohende Gefahr ahnte, schlang instinktiv die Hände um den Hals seiner Mutter und schmiegte ihren kleinen Kopf an ihren Busen. Freeman befahl ihr streng, still zu sein, aber sie achtete nicht auf ihn m. Er packte sie am Arm und zog sie grob, aber sie klammerte sich nur noch fester an das Kind.... Sie flehte den Mann an, ihn nicht zu kaufen, es sei denn, er kaufte sich selbst und Emily. In diesem Fall versprach sie, die treueste Sklavin zu sein, die je gelebt hat. Der Mann antwortete, dass er es sich nicht leisten könne, und dann brach Eliza in einen Anfall von Trauer aus und weinte klagend. Freeman drehte sich wild zu ihr um, die Peitsche in der erhobenen Hand, und befahl ihr, ihren Lärm zu stoppen, oder er würde sie auspeitschen ... Wimpern. Ja, er würde den Unsinn ziemlich schnell aus ihr herausnehmen – wenn er es nicht täte, wäre er vielleicht tot. Eliza schrumpfte vor ihm zusammen und versuchte, sich die Tränen abzuwischen, aber es war vergebens. Sie wolle bei ihren Kindern sein, sagte sie, die kurze Zeit, die sie zu leben habe. All die Stirnrunzeln und Drohungen von Freeman konnten die betroffene Mutter nicht ganz zum Schweigen bringen. Sie bettelte und flehte sie weiter an, am erbärmlichsten, die drei nicht zu trennen. Immer wieder erzählte sie ihnen, wie sehr sie ihren Jungen liebte. Sehr oft wiederholte sie ihre früheren Versprechen – wie sehr sie treu und gehorsam sein würde; wie hart sie Tag und Nacht arbeiten würde, bis zum letzten Augenblick ihres Lebens, wenn er sie nur alle zusammen kaufen würde. Aber es half nichts; der Mann konnte es sich nicht leisten."

Solomon Northup wurde an William Ford verkauft, einen Mann, der eine Farm in Rapides Parish in Louisiana besaß. Später erinnerte er sich: „Vielleicht scheint in vielen nördlichen Köpfen die Vorstellung, dass ein Mann seinen Brudermann in Knechtschaft hält, und der Handel mit Menschenfleisch völlig unvereinbar mit ihren Vorstellungen von einem moralischen oder religiösen Leben wie Burch und Freeman und andere später erwähnt werden, werden sie dazu gebracht, die ganze Klasse der Sklavenhalter wahllos zu verachten und zu verfluchen.Aber ich war irgendwann sein Sklave und hatte Gelegenheit, seinen Charakter und seine Veranlagung gut zu lernen, und es ist nur einfache Gerechtigkeit zu ihm, wenn ich sage, dass es meiner Meinung nach nie einen gütigeren, edleren, aufrichtigeren Christenmenschen gegeben hat als William Ford. Die Einflüsse und Assoziationen, die ihn immer umgeben hatten, machten ihn blind für das inhärente Unrecht am Grunde des Systems der Sklaverei. Er zweifelte nie an dem moralischen Recht eines Mannes, der einen anderen in Unterwerfung hielt. Als er mit seinen Vätern vor ihm durch dasselbe Medium schaute, sah er die Dinge im gleichen Licht. Erzogen unter anderen Umständen und anderen Inf luenzen, seine Vorstellungen wären zweifellos anders gewesen. Dennoch war er ein vorbildlicher Herr, der nach seinem Verständnis aufrecht ging, und glücklich war der Sklave, der in seinen Besitz kam. Wären alle Männer wie er, würde der Sklaverei mehr als die Hälfte ihrer Bitterkeit genommen."

Solomon Northup arbeitete an den Webstühlen von William Ford. „Zu dieser Zeit kam ein John M. Tibeats, ein Capenter, zur Eröffnung, um am Haus des Meisters zu arbeiten. Ich wurde angewiesen, die Webstühle zu verlassen und ihm zu helfen Decke, ein verputztes Zimmer war in der Gemeinde Avoyelles eine Seltenheit. John M. Tibeats war in jeder Hinsicht das Gegenteil von Ford. Er war ein kleiner, stämmiger, aufbrausender, boshafter Mann. Er hatte keinen festen Wohnsitz, den ich je hatte hörte, aber er ging von einer Plantage zur anderen, wo immer er Arbeit finden konnte. Er war ohne Ansehen in der Gemeinschaft, wurde von Weißen nicht geschätzt, nicht einmal von Sklaven respektiert. Er war unwissend, dabei und von einer rachsüchtigen Gesinnung verließ die Pfarrei lange vor mir, und ich weiß nicht, ob er jetzt lebt oder tot ist. Gewiss, es war ein unglücklicher Tag für mich, der uns zusammenführte. Während meines Aufenthaltes bei Meister Ford hatte ich nur die Hellen gesehen Seite der Sklaverei. Seine Hand drückte uns nicht zu Boden. Er zeigte nach oben ds, und sprach uns mit gütigen und jubelnden Worten als seine Mitsterblichen an, die wie er dem Schöpfer von uns allen rechenschaftspflichtig sind. Ich denke mit Zuneigung an ihn, und wenn meine Familie bei mir gewesen wäre, hätte ich seine sanfte Knechtschaft, ohne Murren, all meine Tage ertragen können."

Im Jahr 1842 wurde Northup an Tibeats verkauft: "Zu der Zeit, als ich an Tibeats verkauft wurde, war der für mich vereinbarte Preis höher als die Schulden, Ford nahm eine Hypothek von vierhundert Dollar auf wird später gesehen werden, zu dieser Hypothek. Ich verabschiedete mich von meinen guten Freunden bei der Eröffnung und ging mit meinem neuen Meister Tibeats. Wir gingen hinunter zur Plantage auf Bayou Boeuf, die siebenundzwanzig Meilen von den Pine Woods entfernt ist, um sie abzuschließen Der unvollendete Auftrag. Bayou Boeuf ist ein träger, gewundener Bach - einer dieser stehenden Gewässer, die in dieser Region üblich sind, zurückversetzt vom Red River. Er erstreckt sich von einem Punkt nicht weit von Alexandra in südöstlicher Richtung und folgt Sein gewundener Verlauf ist mehr als 80 Meilen lang. Große Baumwoll- und Zuckerplantagen säumen jedes Ufer und erstrecken sich bis zu den Grenzen endloser Sümpfe. Es ist voller Alligatoren, die es für Schweine oder gedankenlose Sklavenkinder unsicher machen, entlang seiner Banken."

Bei seiner Ankunft in Bayou Boeuf, in der Nähe von Marksville, Louisiana, traf er seine alte Freundin Eliza: "Sie war schwach und abgemagert und trauerte immer noch um ihre Kinder. Sie fragte mich, ob ich sie vergessen hätte, und sehr viele." fragte mich manchmal, ob ich mich noch daran erinnerte, wie gut die kleine Emily aussah – wie sehr Randall sie liebte – und fragte mich, ob sie noch lebten und wo die Lieblinge dann sein könnten. Sie war unter dem Gewicht eines übermäßigen Kummers gesunken Wangen deuteten zu deutlich darauf hin, dass sie fast das Ende ihres mühsamen Weges erreicht hatte."

Einmal geriet er mit Tibeats in Streit: „Aber er unterbrach mich mit einer solchen Flut von Flüchen, dass ich den Satz nicht beenden konnte Aufseherpeitschen. Die Peitsche hatte einen kurzen, mit Leder umflochtenen Holzschaft und war am Hintern belastet. Die Peitsche war ungefähr einen Meter lang und bestand aus rohen Hautfäden. Zuerst hatte ich etwas Angst, und meine ... Es war der Drang zu rennen. Außer Rachel, der Köchin, und Chapins Frau war niemand zu sehen, und keiner von ihnen war zu sehen. Der Rest war auf dem Feld. Ich wusste, er wollte mich auspeitschen, und es war das erste Mal irgendjemand hatte es seit meiner Ankunft in Avoyelles versucht. Ich fühlte mich außerdem, dass ich treu gewesen war – dass ich überhaupt kein Unrecht begangen hatte und eher Lob als Bestrafung verdiente. Meine Angst verwandelte sich in Wut, und bevor er mich erreichte, Ich hatte mich entschieden, nicht ausgepeitscht zu werden, das Ergebnis sei Leben oder Tod Asche um seine Hand und ergriff das kleine Ende des Schafts, ging auf mich zu und befahl mir mit einem bösartigen Blick, mich auszuziehen."

Solomon Northup weigerte sich: "Ich wollte noch etwas zur Rechtfertigung sagen, aber mit konzentrierter Rache sprang er auf mich zu, packte mich mit einer Hand am Hals, hob mit der anderen die Peitsche, um zuzuschlagen. Vor dem Schlag Als ich aber hinabstieg, hatte ich ihn am Kragen des Mantels gepackt und eng an mich gezogen, ich griff nach unten, packte ihn am Knöchel und schob ihn mit der anderen Hand zurück, er fiel zu Boden Arm um sein Bein und hielt es an meine Brust, so dass sein Kopf und seine Schultern nur den Boden berührten, ich stellte meinen Fuß auf seinen Nacken. Er war ganz in meiner Gewalt. Mein Blut war aufgegangen. Es schien durch meine Adern zu fließen wie Feuer. In der Raserei meines Wahnsinns riss ich ihm die Peitsche aus der Hand. Er kämpfte mit aller Kraft, schwor, dass ich keinen weiteren Tag mehr erleben würde, und er würde mir das Herz herausreißen. Aber seine Kämpfe und seine Drohungen waren gleich vergebens. Ich kann nicht sagen, wie oft ich ihn geschlagen habe. Schlag auf Schlag fiel schnell und schwer auf seiner zappelnden Gestalt. Endlich schrie er - schrie Mord - und endlich rief der blasphemische Tyrann Gott um Gnade an. Aber wer nie Barmherzigkeit gezeigt hatte, erhielt sie nicht. Der steife Schaft der Peitsche wand sich um seinen zuckenden Körper, bis mein rechter Arm schmerzte. Bis zu diesem Zeitpunkt war ich zu beschäftigt gewesen, um mich umzusehen. Als ich für einen Moment aufhörte, sah ich Mrs. Chapin aus dem Fenster schauen und Rachel in der Küchentür stehen. Ihre Haltung drückte größte Aufregung und Besorgnis aus. Seine Schreie waren auf dem Feld zu hören gewesen. Chapin kam, so schnell er reiten konnte. Ich versetzte ihm noch ein, zwei Schläge und stieß ihn dann mit einem so gezielten Tritt von mir, dass er sich auf dem Boden umdrehte. Er erhob sich und wischte sich den Schmutz aus dem Haar und sah mich an, bleich vor Wut. Wir sahen uns schweigend an. Kein Wort wurde gesprochen, bis Chapin auf uns zugaloppierte."

Chapin fragte Northup, was los sei: "Meister Tibeats will mich auspeitschen, weil ich die Nägel benutzt habe, die Sie mir gegeben haben." Chapin bestätigte Northups Geschichte: „Ich bin hier Aufseher … Ich habe Platt gesagt, dass er sie nehmen und verwenden soll, und wenn sie nicht die richtige Größe hätten, würde ich andere holen, wenn sie vom Feld zurückkehrt. Es ist nicht seine Schuld. Ich werde die Nägel nach Belieben liefern. Ich hoffe, Sie haben dafür Verständnis, Mr. Tibeats." Northup erinnerte sich später: „Tibeats antwortete nicht, aber knirschte mit den Zähnen und schüttelte die Faust und schwor, dass er Befriedigung haben würde und dass es noch nicht halb vorbei war. Daraufhin ging er, gefolgt vom Aufseher, und betrat das Haus. dieser redet die ganze Zeit mit unterdrücktem Ton und mit ernsten Gesten zu ihm."

Nachdem Chapin gegangen war, kehrte Tibeats mit zwei seiner Freunde zurück, Cook und Ramsay, die Aufseher von benachbarten Plantagen waren. „Einer seiner Gefährten trat dann vor und schwor, wenn ich den geringsten Widerstand leisten würde, würde er mir den Kopf brechen – er würde mich Glied für Glied zerreißen – er würde meine schwarze Kehle durchschneiden – und anderen ähnlichen Ausdrücken einen großen Spielraum geben vergeblich kreuzte ich die Hände und unterwarf mich demütig jeder Gesinnung, die sie von mir haben mochten. Da fesselte Tibeats meine Handgelenke und zog das Seil mit seiner größten Kraft um sie. Dann fesselte er meine Knöchel auf die gleiche Weise die anderen beiden hatten mir eine Schnur in die Ellbogen geschoben, sie über meinen Rücken geführt und festgebunden. Es war absolut unmöglich, Hand oder Fuß zu bewegen. Mit einem verbleibenden Stück Seil machte Tibeats eine ungeschickte Schlinge und legte sie mir um den Hals. " Dann diskutierten sie darüber, Northup aufzuhängen. „Einer schlug ein solches Glied vor, das sich aus dem Körper eines Pfirsichbaums in der Nähe der Stelle, an der wir standen, erstreckte. Sein Kamerad lehnte es ab, behauptete, es würde brechen, und schlug ein anderes vor. Schließlich fixierten sie sich auf letzteres. und die ganze Zeit, als sie mich fesselten, sagte ich kein Wort. Aufseher Chapin ging im Verlauf der Szene hastig auf der Piazza auf und ab. Rachel weinte an der Küchentür, und Mrs. Chapin schaute immer noch aus dem Fenster. Hoffnung starb in meinem Herzen. Sicher war meine Zeit gekommen. Ich würde nie das Licht eines anderen Tages sehen - nie die Gesichter meiner Kinder sehen - die süße Vorfreude, die ich mit solcher Zuneigung gehegt hatte. Ich würde diese Stunde durchkämpfen die furchtbaren Qualen des Todes! Niemand würde um mich trauern - keiner würde mich rächen. Bald würde meine Gestalt in dieser fernen Erde vermodern oder vielleicht den schleimigen Reptilien geworfen werden, die die stehenden Gewässer des Bayou füllten! Tränen flossen über meine Wangen, aber sie leisteten nur ein Thema beleidigender Kommentare für meine Henker."

Chapin kam schließlich am Tatort an. "Meine Herren, ich habe ein paar Worte zu sagen. Sie sollten besser auf sie hören. Wer diesen Sklaven einen Schritt von seinem Stand entfernt, ist ein toter Mann. Erstens verdient er diese Behandlung nicht. Es ist eine Schande, ... ermorde ihn auf diese Weise. Ich habe nie einen treueren Jungen gekannt als Platt (Northup). Du, Tibeats, bist selbst schuld. Du bist ein ziemlicher Schurke, und ich weiß es, und du verdienst die Auspeitschung, die du hast, reichlich empfangen. Als nächstes bin ich sieben Jahre lang Aufseher auf dieser Plantage gewesen, und in Abwesenheit von William Ford bin ich hier Herr. Meine Pflicht ist es, seine Interessen zu schützen, und diese Pflicht werde ich erfüllen. Sie sind nicht verantwortlich - du bist ein wertloser Kerl. Ford hält eine Hypothek auf Platt von vierhundert Dollar. Wenn du ihn hängst, verliert er seine Schulden. Solange das nicht aufgehoben ist, hast du kein Recht, ihm das Leben zu nehmen. Du hast kein Recht, es irgendwie zu nehmen ist ein Gesetz sowohl für den Sklaven als auch für den Weißen. Du bist nicht besser als ein Mörder. Was dich betrifft (an Co ok und Ramsay) - weg! Wenn Sie Rücksicht auf Ihre eigene Sicherheit nehmen, sage ich, verschwinde."

Tibeats behandelte Northup weiterhin schlecht und beschloss schließlich, zu seinem früheren Besitzer William Ford zurückzulaufen: Hunde. Es waren acht oder zehn. Fern wie ich war, ich kannte sie. Sie gehörten auf die angrenzende Plantage. Die Hunde, die auf Bayou Boeuf für die Sklavenjagd verwendet werden, sind eine Art Bluthund, aber eine weitaus wildere Rasse als in den nördlichen Staaten zu finden ist. Sie werden einen Neger auf Geheiß ihres Herrn angreifen und sich an ihn klammern wie die gewöhnliche Bulldogge an einem vierfüßigen Tier Es wird spekuliert, wann der Ausreißer überholt wird - so wie ein New Yorker Jäger anhält, um den Hunden zu lauschen, die über die Hügel rennen, und seinem Gefährten vorschlägt, dass der Fuchs an einem solchen Ort gefangen wird Sklave flieht mit seinem Leben aus Bayou Bouef. Ein Grund dafür ist, dass sie dürfen die Kunst des Schwimmens nicht erlernen und sind unfähig, den unbedeutendsten Bach zu überqueren. In ihrer Flucht können sie nur ein kleines Stück weit gehen, ohne zu einem Bayou zu kommen, wenn sich die unvermeidliche Alternative bietet, von den Hunden ertränkt oder überholt zu werden. In meiner Jugend hatte ich in den klaren Bächen, die durch meine Heimat fließen, geübt, bis ich ein erfahrener Schwimmer wurde und mich im Wasser zu Hause fühlte."

Solomon Northup wurde schließlich an Edwin Epps verkauft: „Meister Epps war ein großer, beleibter, stämmiger Mann mit hellem Haar, hohen Wangenknochen und einer römischen Nase von außergewöhnlichen Ausmaßen. Er hat blaue Augen, einen hellen Teint und ist volle sechs Jahre alt Er hat den scharfen, neugierigen Ausdruck eines Jockeys. Seine Manieren sind abstoßend und derb, und seine Sprache beweist schnell und eindeutig, dass er nie die Vorzüge einer Ausbildung genossen hat. in dieser Hinsicht sogar den alten Peter Tanner überragend Edwin Epps war zu der Zeit, als ich in seinen Besitz kam, von der Flasche begeistert, seine 'Bummel' erstreckten sich manchmal über ganze zwei Wochen... Er war Fahrer und Aufseher in in seinen jüngeren Jahren, war aber zu dieser Zeit im Besitz einer Plantage auf Bayou Huff Power, zweieinhalb Meilen von Holmesville, achtzehn von Marksville und zwölf von Cheneyville entfernt, die Joseph B. Roberts, dem Onkel seiner Frau, gehörte gepachtet von Epps Hauptgeschäft war der Baumwollanbau."

Northup arbeitete für Edwin Epps auf seiner Baumwollplantage: „Ende August beginnt die Baumwollerntesaison. Zu diesem Zeitpunkt wird jedem Sklaven ein Sack präsentiert. Daran ist ein Riemen befestigt, der über den Hals geht und den Mund hält der Sackbrust hoch, während der Boden fast bis zum Boden reicht. Jeder wird auch mit einem großen Korb präsentiert, der etwa zwei Fässer fasst. In diesen wird die Baumwolle gefüllt, wenn der Sack gefüllt ist. Die Körbe werden zum Feld und an den Anfang der Reihen gelegt. Wenn eine neue Hand, die an das Geschäft nicht gewöhnt ist, zum ersten Mal ins Feld geschickt wird, wird sie geschickt gepeitscht und dafür gemacht, dass sie an diesem Tag so schnell wie möglich pflücken kann . Nachts wird es gewogen, so dass seine Fähigkeit zum Baumwollpflücken bekannt ist. Er muss jede Nacht das gleiche Gewicht einbringen. Wenn es zu wenig ist, gilt dies als Beweis dafür, dass er nachgekommen ist, und eine größere oder geringere Anzahl von Peitschenhiebe ist die Strafe, ein normaler Arbeitstag beträgt zweihundert Po unds. Ein Sklave, der es gewohnt ist, zu pflücken, wird bestraft, wenn er weniger einbringt."

Solomon Northup lernte schließlich einen Zimmermann namens Samuel Bass kennen. Er hatte zuvor in Kanada gelebt und war ein starker Gegner der Sklaverei und versprach Northup, ihm zu helfen, die Freiheit zu erlangen. Im Jahr 1840 hatte der Gouverneur von New York, Washington Hunt, ein Gesetz verabschiedet, um rechtliche und finanzielle Unterstützung zu gewähren, um alle afroamerikanischen Einwohner, die entführt und in die Sklaverei verkauft wurden, wiederzufinden. Die Nachricht erreichte schließlich den Anwalt Henry B. Northup, der zu der Familie gehörte, von der Solomon seinen Namen erhielt. Er reiste nun nach Louisiana und schaffte es, ihn Anfang 1853 freizulassen.

Solomon Northup veröffentlichte einen Bericht über seine Zeit als Sklave, Zwölf Jahre als Sklave 1853. Er engagierte sich stark in der Kampagne gegen die Sklaverei und hielt zahlreiche Vorträge über seine Erfahrungen als Sklave. Er arbeitete auch mit der Underground Railroad zusammen, um denjenigen zu helfen, die aus der Sklaverei fliehen, um nach Kanada zu gelangen. Später verschwand er aus dem öffentlichen Leben und starb vermutlich um 1863.

2012 drehte Steve McQueen einen Film, 12 Jahre ein Sklave, basierend auf dem Buch von Solomon Northup. Geschrieben von John Ridley und mit Chiwetel Ejiofor (Solomon Northup), Benedict Cumberbatch (William Ford), Paul Dano (John Tibeats), Michael Fassbender (Edwin Epps), Brad Pitt (Samuel Bass), Paul Giamatti (Theophilus Freeman), Sarah Paulson (Mary Epps) und Quvenzhané Wallis (Margaret Northup). Der Film wurde am 30. August 2013 auf dem Telluride Film Festival uraufgeführt. Der Film startete am 18. Oktober 2013 in den USA und am 10. Januar 2014 in Großbritannien.

Obwohl er als Sklave geboren wurde und unter den Nachteilen litt, denen meine unglückliche Rasse ausgesetzt ist, war mein Vater ein Mann, der für seinen Fleiß und seine Integrität respektiert wurde, wie viele heute lebende Menschen, die sich gut an ihn erinnern, bereit sind zu bezeugen. Er war es gewohnt, uns von seinem frühen Leben zu erzählen; und obwohl er zu allen Zeiten die wärmsten Gefühle der Freundlichkeit und sogar der Zuneigung gegenüber der Familie hegte, in deren Haus er ein Leibknecht gewesen war, verstand er dennoch das System der Sklaverei und verweilte mit Kummer bei der Erniedrigung seiner Rasse.

Er bemühte sich, unseren Geist mit moralischen Gefühlen zu durchdringen und uns zu lehren, unser Vertrauen und unser Vertrauen auf Ihn zu setzen, der sowohl die bescheidensten als auch die höchsten seiner Geschöpfe ansieht. Auf dem Kirchhof von Sandy Hill markiert ein bescheidener Stein die Stelle, an der er ruht, nachdem er würdig die Pflichten erfüllt hat, die zu der niedrigen Sphäre gehören, in der Gott ihn zum Gehen bestimmt hat.

Sein Name war James H. Burch, wie ich später erfuhr - ein bekannter Sklavenhändler in Washington; und dann oder in letzter Zeit geschäftlich als Partner mit Theophilus Freeman aus New Orleans verbunden. Die Person, die ihn begleitete, war ein einfacher Lakai namens Ebenezer Radburn, der lediglich als Turnkey fungierte. Diese beiden Männer leben immer noch in Washington oder lebten noch in Washington, als ich im Januar letzten Jahres aus der Sklaverei durch diese Stadt zurückkehrte.

Das durch die offene Tür eingelassene Licht ermöglichte mir, den Raum, in dem ich eingeschlossen war, zu beobachten. Es gab ein kleines Fenster, das von großen Eisenstangen durchzogen war, mit einem außenliegenden Fensterladen, der sicher befestigt war.

Eine eisenbeschlagene Tür führte in eine angrenzende Zelle oder ein Gewölbe, das völlig ohne Fenster und ohne Lichteinfall war. Die Tür, durch die Burch und Radburn eintraten, führte durch einen kleinen Gang, eine Treppe hinauf in einen Hof, umgeben von einer zehn oder zwölf Fuß hohen Backsteinmauer, unmittelbar hinter einem Gebäude von derselben Breite wie es selbst. Der Hof erstreckte sich vom Haus aus ungefähr zehn Meter nach hinten. An einem Teil der Mauer befand sich eine stark gebügelte Tür, die in einen engen, überdachten Gang führte, der an einer Seite des Hauses auf die Straße führte. Der Untergang des Farbigen, vor dem sich die Tür aus diesem engen Gang schloss, war besiegelt. Die Oberseite der Mauer trug ein Ende eines Daches, das nach innen aufstieg und eine Art offener Schuppen bildete. Unter dem Dach war ringsum ein verrückter Dachboden, wo Sklaven, wenn sie dazu bereit waren, nachts schlafen oder bei schlechtem Wetter Schutz vor dem Sturm suchen konnten. Es war in vielerlei Hinsicht wie ein Bauernhof, nur dass er so konstruiert war, dass die Außenwelt das menschliche Vieh, das dort getrieben wurde, nie sehen konnte.

Das Gebäude, an das der Hof angeschlossen war, war zwei Stockwerke hoch und lag an einer der öffentlichen Straßen von Washington. Sein Äußeres gab nur den Anschein einer ruhigen Privatresidenz. Ein Fremder, der es betrachtet, hätte nie von seinem abscheulichen Nutzen geträumt. So seltsam es auch erscheinen mag, in unmittelbarer Sichtweite dieses Hauses, das von seiner überragenden Höhe darauf herabblickte, befand sich das Kapitol. Die Stimmen patriotischer Repräsentanten, die sich der Freiheit und Gleichheit rühmten, und das Rasseln der Ketten des armen Sklaven vermischten sich fast. Ein Sklavenstall im Schatten des Kapitols.

Das ist eine richtige Beschreibung von Williams' Sklavenpferch in Washington im Jahre 1841, in einem der Keller, von denen ich mich so unerklärlicherweise eingesperrt fand.

"Nun, mein Junge, wie fühlst du dich jetzt?" sagte Burch, als er durch die offene Tür eintrat. Ich antwortete, dass ich krank sei, und erkundigte mich nach dem Grund meiner Gefangenschaft. Er antwortete, ich sei sein Sklave, er habe mich gekauft und wolle mich nach New Orleans schicken. Ich behauptete laut und kühn, dass ich ein freier Mann war – ein Einwohner von Saratoga, wo ich eine Frau und Kinder hatte, die ebenfalls frei waren, und dass mein Name Northup war. Aber ich schwieg nicht und denunzierte die Urheber meiner Gefangenschaft, wer auch immer sie sein mochten, als ungemilderte Schurken.

Als er feststellte, dass er mich nicht beruhigen konnte, flog er in eine überragende Leidenschaft. Unter blasphemischen Eiden nannte er mich einen schwarzen Lügner, einen Ausreißer aus Georgia und jeden anderen profanen und vulgären Beinamen, den sich die unanständigste Phantasie einfallen ließ.

In erster Linie mussten wir uns gründlich waschen und diejenigen mit Bärten rasieren. Freeman forderte uns auf, uns an unsere Plätze zu erinnern; ermahnte uns, klug und lebhaft zu erscheinen, - mal drohend, mal wieder mit verschiedenen Anreizen. Tagsüber übte er uns in der Kunst, „schlau auszusehen“ und sich mit exakter Präzision an unsere Plätze zu bewegen.

Nach dem Füttern wurden wir am Nachmittag wieder vorgeführt und zum Tanzen gebracht. Bob, ein farbiger Junge, der einige Zeit Freeman gehört hatte, spielte auf der Geige. Ich stand neben ihm und fragte mich, ob er die "Virginia Reel" spielen könnte. Er antwortete, er könne nicht und fragte mich, ob ich spielen könnte. Bejahend gab er mir die Geige. Ich spielte eine Melodie und beendete sie. Freeman befahl mir, weiterzuspielen, und schien sehr zufrieden zu sein, indem er Bob sagte, dass ich ihn bei weitem übertraf - eine Bemerkung, die meinen musikalischen Begleiter sehr zu bekümmern schien.

Am nächsten Tag riefen viele Kunden an, um Freemans "neues Grundstück" zu begutachten. Der letztere Herr war sehr geschwätzig und verweilte ausführlich bei unseren mehreren guten Punkten und Qualitäten. Er ließ uns den Kopf heben, zügig hin und her gehen, während die Kunden unsere Hände und Arme und Körper befühlten, uns umdrehten, uns fragten, was wir tun könnten, uns den Mund aufmachen und die Zähne zeigen ließen, genau wie ein Jockey untersucht ein Pferd, das er eintauschen oder kaufen will. Manchmal wurde ein Mann oder eine Frau in das kleine Haus im Hof ​​zurückgebracht, ausgezogen und genauer untersucht. Narben auf dem Rücken eines Sklaven galten als Beweis für einen rebellischen oder widerspenstigen Geist und schadeten seinem Verkauf.

Ein alter Herr, der sagte, er wolle einen Kutscher, schien an mir Gefallen zu finden. Aus seinem Gespräch mit Burch erfuhr ich, dass er in der Stadt wohnte. Ich wünschte mir sehr, dass er mich kaufen würde, weil ich dachte, dass es nicht schwierig sein würde, mit einem nördlichen Schiff aus New Orleans zu fliehen. Freeman verlangte von ihm fünfzehnhundert Dollar für mich. Der alte Herr bestand darauf, dass es zu viel sei, da die Zeiten sehr hart seien. Freeman jedoch erklärte, ich sei gesund und gesund, von guter Konstitution und intelligent. Er legte Wert darauf, meine musikalischen Errungenschaften zu erweitern. Der alte Herr argumentierte ganz geschickt, dass der ****** nichts Außergewöhnliches sei, und ging schließlich zu meinem Bedauern hinaus und sagte, er würde wieder anrufen. Im Laufe des Tages wurden jedoch eine Reihe von Verkäufen getätigt. David und Caroline wurden zusammen von einem Pflanzer in Natchez gekauft. Sie verließen uns, breit grinsend und in der glücklichsten Verfassung, die durch die Tatsache verursacht wurde, dass sie nicht getrennt waren. Lethe wurde an einen Pflanzer von Baton Rouge verkauft, und ihre Augen funkelten vor Zorn, als sie weggeführt wurde.

Derselbe Mann kaufte auch Randall. Der kleine Kerl musste springen und über den Boden rennen und viele andere Kunststücke vollbringen, um seine Aktivität und seinen Zustand zu demonstrieren. Während des Handels weinte Eliza laut und rang die Hände. Freeman drehte sich wild zu ihr um, die Peitsche in der erhobenen Hand, und befahl ihr, ihren Lärm zu stoppen, oder er würde sie auspeitschen. Er würde solche Arbeit nicht haben - solches Wehklagen; und wenn sie in dieser Minute nicht aufhörte, würde er sie auf den Hof bringen und ihr hundert Hiebe geben. Aber es half nichts; der Mann konnte es sich nicht leisten. Der Handel wurde vereinbart, und Randall musste allein gehen. Dann rannte Eliza zu ihm; umarmte ihn leidenschaftlich; küsste ihn immer wieder; sagte ihm, er solle sich an sie erinnern – während ihre Tränen wie Regen in das Gesicht des Jungen fielen.

Ohne meine geliebte Geige kann ich mir kaum vorstellen, wie ich die langen Jahre der Knechtschaft hätte ertragen können. Es war mein Gefährte - der Freund meines Busens -, der laut triumphierte, wenn ich freudig war, und seine sanften melodischen Tröstungen aussprach, wenn ich traurig war...

Einmal war ich bei einem Tanz dabei, als eine umherziehende Herde aus Texas in ihrem Dorf ihr Lager aufgeschlagen hatte. Der ganze Kadaver eines Hirsches röstete vor einem großen Feuer, das sein Licht weit zwischen die Bäume warf, unter denen sie versammelt waren. Als sie sich zu einem Ring gebildet hatten, abwechselnd Männer und Squaws, spielte eine Art indische Geige eine unbeschreibliche Melodie. Es war ein kontinuierlicher, melancholischer, wellenförmiger Klang mit der geringsten möglichen Variation. Bei der ersten Note, wenn tatsächlich mehr als eine Note in der ganzen Melodie vorhanden war, kreisten sie umher, trotteten hintereinander und gaben ein gutturales Singsanggeräusch von sich, das ebenso unscheinbar war wie die Musik der Geige. Am Ende des dritten Rundgangs hörten sie plötzlich auf, jauchzten, als würden ihre Lungen knacken, dann brachen sie aus dem Ring, bildeten Paare, Mann und Squaw, jeder sprang so weit wie möglich nach hinten, dann nach vorne - was eine anmutige Leistung, die zweimal oder dreimal vollbracht war, bildeten sie zu einem Ring und trotteten wieder herum. Der beste Tänzer schien derjenige zu sein, der am lautesten jubeln, am weitesten springen und den entsetzlichsten Lärm von sich geben konnte. Von Zeit zu Zeit verließen einer oder mehrere den tanzenden Kreis, gingen zum Feuer und schnitten aus dem gebratenen Kadaver eine Scheibe Wild.

Der Name unseres Meisters war William Ford. Er residierte damals in den "Great Pine Woods", in der Gemeinde Avoyelles, am rechten Ufer des Red River, im Herzen von Louisiana... In der gesamten Gemeinde Avoyelles und besonders an beiden Ufern von Bayou Boeuf , wo er näher bekannt ist, wird er von seinen Mitbürgern als würdiger Diener Gottes angesehen. In vielen nördlichen Köpfen mag die Vorstellung, dass ein Mann seinen Brudermann in Knechtschaft hält, und der Handel mit Menschenfleisch möglicherweise mit ihren Vorstellungen von einem moralischen oder religiösen Leben völlig unvereinbar erscheinen. Wären alle Männer wie er, würde der Sklaverei mehr als die Hälfte ihrer Bitterkeit genommen.

Als der Tag begann, kam Tibeats aus dem Haus zu mir, wo ich fleißig war. Er schien an diesem Morgen noch mürrischer und unangenehmer zu sein als sonst. Er war mein Herr, der gesetzlich zu meinem Fleisch und Blut berechtigt war und über mich eine solche tyrannische Kontrolle auszuüben, wie es seine gemeine Natur erforderte; aber es gab kein Gesetz, das verhindern konnte, dass ich ihn mit intensiver Verachtung ansah. Ich verachtete sowohl seine Disposition als auch seinen Intellekt. Ich war gerade zum Faß gekommen, um noch mehr Nägel zu holen, als er die Weberei erreichte.

„Ich dachte, ich hätte dir gesagt, du sollst heute Morgen anfangen, Wetterbretter anzubringen“, bemerkte er.

„Ja, Meister, und ich bin dabei“, antwortete ich.

"Woher?" er verlangte.

„Auf der anderen Seite“, war meine Antwort.

Er ging auf die andere Seite, betrachtete meine Arbeit eine Weile und murmelte in einem fehlersuchenden Ton vor sich hin.

"Habe ich dir nicht letzte Nacht gesagt, du sollst ein Fass mit Nägeln von Chapin holen?" er brach wieder hervor.

"Ja, Meister, und das habe ich getan; und der Aufseher sagte, er würde dir eine andere Größe besorgen, wenn du sie haben willst, wenn er vom Feld zurückkommt."

Tibeats ging zum Fass, betrachtete einen Moment lang den Inhalt und trat dann heftig dagegen. Er kam mit großer Leidenschaft auf mich zu und rief:

"G-tt--n du! Ich dachte, du wüsstest etwas."

Ich antwortete: „Ich habe versucht, zu tun, was Sie mir gesagt haben, Meister. Ich habe nichts Falsches gemeint. Aufseher sagte –“ Aber er unterbrach mich mit einer Flut von Flüchen, dass ich den Satz nicht beenden konnte. Die Peitsche war ungefähr einen Meter lang und bestand aus Fäden aus roher Haut.

Zuerst hatte ich etwas Angst und mein Impuls war zu laufen. Meine Angst verwandelte sich in Wut, und bevor er mich erreichte, hatte ich mich entschieden, nicht ausgepeitscht zu werden, lass das Ergebnis Leben oder Tod sein.

Er wickelte die Peitsche um seine Hand und packte das schmale Ende des Schafts, ging auf mich zu und befahl mir mit einem bösartigen Blick, mich auszuziehen.

„Meister Tibeats“, sagte ich und sah ihm kühn ins Gesicht, „das werde ich nicht.“ Ich wollte noch etwas zur Rechtfertigung sagen, aber mit konzentrierter Rache sprang er auf mich zu, packte mich mit einer Hand an der Kehle, erhob sich die Peitsche mit der anderen beim Schlagen Der steife Schaft der Peitsche wölbte sich um seinen zuckenden Körper, bis mein rechter Arm schmerzte.

Bis zu diesem Zeitpunkt war ich zu beschäftigt gewesen, um mich umzusehen. Ich versetzte ihm noch ein, zwei Schläge und stieß ihn dann mit einem so gezielten Tritt von mir, dass er sich auf dem Boden umdrehte.

Er erhob sich und wischte sich den Schmutz aus dem Haar und sah mich an, bleich vor Wut. Kein Wort wurde gesprochen, bis Chapin auf uns zugaloppierte.

"Was ist da los?" er schrie auf.

„Meister Tibeats will mich auspeitschen, weil ich die Nägel benutzt habe, die du mir gegeben hast“, antwortete ich.

"Was ist mit den Nägeln?" erkundigte er sich und wandte sich an Tibeats.

Tibeats antwortete, dass sie zu groß seien, schenkte Chapins Frage jedoch wenig Beachtung, hielt aber immer noch seine schlangenhaften Augen boshaft auf mich gerichtet.

„Ich bin hier Aufseher“, begann Chapin. „Ich habe Platt gesagt, dass er sie nehmen und verwenden soll, und wenn sie nicht die richtige Größe hätten, würde ich andere holen, wenn ich vom Feld zurückkehre.

Tibeats gab keine Antwort, aber mit knirschenden Zähnen und Faustschütteln schwor er, dass er Befriedigung haben würde und dass es noch nicht halb vorbei sei. Darauf ging er, gefolgt vom Aufseher, weg und betrat das Haus, wobei dieser die ganze Zeit in unterdrücktem Ton und mit ernsten Gesten auf ihn einredete.

Ich blieb, wo ich war, und zweifelte, ob es besser war zu fliegen oder das Ergebnis zu belassen, was auch immer es sein mochte. Bald kam Tibeats aus dem Haus, und er sattelte sein Pferd, den einzigen Besitz, den er außer mir besaß, und machte sich auf den Weg nach Chenyville...

Chapin ging dann in die Küche und rief Rachel zu sich, unterhielt sich einige Zeit mit ihr. Als er zurückkam, forderte er mich erneut mit großem Ernst auf, nicht wegzulaufen, und sagte, mein Herr sei ein Schurke; dass er keine guten Besorgungen gemacht hatte und dass es vor der Nacht Ärger geben könnte.Aber auf jeden Fall, er bestand darauf, ich darf mich nicht rühren.

Als ich dort stand, überkamen mich Gefühle unaussprechlicher Qual. Mir war bewusst, dass ich mich einer unvorstellbaren Strafe ausgesetzt hatte. Die Reaktion, die meinem extremen Wutausbruch folgte, verursachte die schmerzlichsten Empfindungen des Bedauerns. Ein unbefreundeter, hilfloser Sklave - was konnte ich tun, was konnte ich sagen, um die abscheuliche Tat, die ich begangen hatte, die Verachtung und den Missbrauch eines Weißen zu ärgern, im entferntesten zu rechtfertigen. Ich versuchte zu beten – ich versuchte, meinen himmlischen Vater anzuflehen, mich in meiner äußersten Not zu unterstützen, aber Emotionen erstickten meine Äußerung, und ich konnte nur meinen Kopf auf meine Hände legen und weinen. Mindestens eine Stunde verharrte ich in dieser Lage und fand nur unter Tränen Erleichterung, als ich aufblickte und Tibeats in Begleitung zweier Reiter den Bayou herunterkommen sah. Sie ritten in den Hof, sprangen von ihren Pferden und kamen mit großen Peitschen auf mich zu, eine von ihnen trug auch eine Seilrolle.

„Überkreuzen Sie Ihre Hände“, befahl Tibeats, mit einem so schaudernden Ausdruck der Gotteslästerung, wie es nicht anständig ist, ihn zu wiederholen.

„Du brauchst mich nicht zu binden, Meister Tibeats, ich bin bereit, dich überall hin zu begleiten“, sagte ich.

Dann trat einer seiner Gefährten vor und schwor, wenn ich den geringsten Widerstand leisten würde, würde er mir den Kopf brechen – er würde mir Glied für Glied zerreißen – er würde meine schwarze Kehle durchschneiden – und anderen ähnlichen Ausdrücken einen großen Spielraum geben. Mit einem verbliebenen Stück Seil machte Tibeats eine ungeschickte Schlinge und legte sie mir um den Hals.

"Nun", erkundigte sich einer von Tibeats' Gefährten, "wo sollen wir den ****** aufhängen?"

Einer schlug ein solches Glied vor, das sich aus dem Körper eines Pfirsichbaums in der Nähe der Stelle erstreckte, an der wir standen. Schließlich fixierten sie sich auf letzteres.

Während dieses Gesprächs und die ganze Zeit, als sie mich fesselten, sagte ich kein Wort. Ich sollte diese Stunde durch die furchtbaren Qualen des Todes kämpfen! Niemand würde um mich trauern, niemand würde mich rächen. Bald würde meine Gestalt in dieser fernen Erde verrotten oder vielleicht den schleimigen Reptilien, die das stehende Wasser des Bayou füllten, verfallen! Tränen flossen mir über die Wangen, aber sie boten meinen Henkern nur einen Gegenstand beleidigender Kommentare.

Als sie mich schließlich zum Baum schleiften, kam Chapin, der kurzzeitig von der Piazza verschwunden war, aus dem Haus und ging auf uns zu. Er hielt in jeder Hand eine Pistole und sprach, soweit ich mich jetzt erinnern kann, mit fester und entschlossener Weise wie folgt:

„Meine Herren, ich habe ein paar Worte zu sagen. Ich habe nie einen treueren Jungen gekannt als Platt. Sie sind nicht besser als ein Mörder.

"Was Sie betrifft", wandten sie sich an Cook und Ramsay, ein paar Aufseher von benachbarten Plantagen, "und Sie - weg! Wenn Sie auf Ihre eigene Sicherheit Rücksicht nehmen, sage ich, weg."

Cook und Ramsay bestiegen ohne ein weiteres Wort ihre Pferde und ritten davon. Tibeats schlich sich in wenigen Minuten, offenbar in Angst und eingeschüchtert von Chapins entschiedenem Ton, wie ein Feigling davon, bestieg sein Pferd und folgte seinen Gefährten.

Ich blieb stehen, wo ich war, immer noch gefesselt, mit dem Seil um meinen Hals. Sobald sie weg waren, rief Chapin Rachel an und befahl ihr, zum Feld zu rennen und Lawson zu sagen, er solle unverzüglich zum Haus eilen und das braune Maultier mitbringen, ein Tier, das wegen seiner ungewöhnlichen Schnelligkeit sehr geschätzt wird. Plötzlich tauchte der Junge auf.

„Lawson“, sagte Chapin, „du musst in die Pine Woods gehen. Sag deinem Herrn Ford, er soll sofort hierher kommen – er darf keinen Moment zögern. Sag ihm, dass sie versuchen, Platt zu ermorden. Jetzt beeil dich, Junge bis Mittag im Pine Woods, wenn du das Maultier tötest."

Chapin trat ins Haus und schrieb einen Passierschein. Als er zurückkam, stand Lawson auf seinem Maultier an der Tür. Als er den Pass erhielt, streckte er die Peitsche direkt auf das Biest aus, stürmte aus dem Hof ​​und drehte den Bayou in einem harten Galopp hinauf, in weniger Zeit, als ich brauchte, um die Szene zu beschreiben, war es außer Sichtweite.

Die Stöcke bestehen aus zwei Brettern, wobei das untere an den Enden an zwei kurzen Pfosten befestigt ist, die fest in den Boden gerammt sind. In regelmäßigen Abständen sind am oberen Rand Halbkreise eingeschnitten. Das andere Brett ist mit einem Scharnier an einem der Pfosten befestigt, so dass es auf dieselbe Weise geöffnet oder geschlossen werden kann, wie die Klinge eines Taschenmessers geschlossen oder geöffnet wird. In die Unterkante der oberen Planke sind auch entsprechende Halbkreise eingeschnitten, so dass beim Schließen eine Lochreihe entsteht, die groß genug ist, um ein Negerbein oberhalb des Knöchels aufzunehmen, aber nicht groß genug, um den Fuß herausziehen zu können . Das andere Ende der oberen Planke gegenüber dem Scharnier ist mit Schloss und Schlüssel an ihrem Pfosten befestigt. Der Sklave wird gezwungen, sich auf den Boden zu setzen, wenn der oberste Streich angehoben wird, seine Beine, knapp über den Knöcheln, in den Unterhalbkreis gelegt, und ihn wieder schließen und verriegeln, wird er sicher und fest gehalten. Sehr oft wird der Hals statt des Knöchels umschlossen. Auf diese Weise werden sie während des Schlagvorgangs gehalten.

Warner, Will und Major waren laut Tanners Bericht Melonendiebstahl, brachen am Sabbat ******s, und da er eine solche Bosheit nicht billigte, hielt er es für seine Pflicht, sie auf den Vorrat zu legen. Er überreichte mir selbst den Schlüssel, Myers, Mistress Tanner und die Kinder stiegen in die Kutsche und fuhren zur Kirche in Cheneyville. Als sie weg waren, baten mich die Jungs, sie rauszulassen. Es tat mir leid, sie auf dem heißen Boden sitzen zu sehen, und erinnerte mich an meine eigenen Leiden in der Sonne. Nach ihrem Versprechen, jederzeit in die Bestände zurückzukehren, stimmte ich zu, sie freizugeben. Dankbar für die ihnen erwiesene Milde, und um sie einigermaßen zurückzuzahlen, konnten sie natürlich nicht weniger tun, als mich zum Melonenfeld zu führen. Kurz vor Tanners Rückkehr waren sie wieder auf Lager.

Nach ungefähr einer Dreiviertelstunde schrien mehrere der Sklaven und machten mir Zeichen, dass ich rennen solle. Als ich jetzt den Bayou hinaufschaute, sah ich Tibeats und zwei andere zu Pferde, die in schneller Gangart kamen, gefolgt von einer Gruppe von Hunden. In meiner Jugend hatte ich in den klaren Bächen, die durch meine Heimat fließen, geübt, bis ich ein erfahrener Schwimmer wurde und mich im Wasser zu Hause fühlte.

Ich stand auf dem Zaun, bis die Hunde die Baumwollpresse erreicht hatten. Einen Augenblick später verkündeten ihre langen, wilden Schreie, dass sie mir auf der Spur waren. Ich sprang von meiner Position herunter und rannte auf den Sumpf zu. Angst gab mir Kraft, und ich übte sie bis zum Äußersten aus. Alle paar Augenblicke konnte ich das Jaulen der Hunde hören. Sie kamen mir entgegen. Jedes Heulen kam näher und näher. Jeden Moment erwartete ich, dass sie auf meinen Rücken springen würden – erwartete, ihre langen Zähne in meinem Fleisch zu spüren. Es waren so viele, ich wusste, dass sie mich in Stücke reißen würden, dass sie mich sofort zu Tode ängstigen würden. Ich schnappte nach Luft – keuchte ein halblautes, erstickendes Gebet an den Allmächtigen, mich zu retten – um mir die Kraft zu geben, einen breiten, tiefen Bayou zu erreichen, wo ich sie aus der Bahn werfen oder in dessen Wasser versinken konnte. Jetzt erreichte ich einen dicken Palmetto-Boden. Als ich durch sie floh, machten sie ein lautes Rascheln, aber nicht laut genug, um die Stimmen der Hunde zu übertönen.

Ich setzte meinen Kurs in südlicher Richtung fort, soweit ich das beurteilen kann, und kam schließlich knapp über dem Schuh zum Wasser. Die Hunde konnten in diesem Moment keine fünf Ruten hinter mir gewesen sein. Ich konnte hören, wie sie durch die Palmettos krachen und stürzten, und ihre lauten, eifrigen Schreie ließen den ganzen Sumpf mit dem Geräusch lärmen. Als ich das Wasser erreichte, erwachte ein wenig Hoffnung. Wenn es nur tiefer wäre, könnten sie den Geruch verlieren und mir dadurch die Möglichkeit geben, ihnen auszuweichen. Glücklicherweise wurde es immer tiefer, je weiter ich vordrang – jetzt über meine Knöchel – jetzt halb bis zu den Knien – jetzt einen Moment bis zur Taille sinken und dann bald an flacheren Stellen auftauchen. Die Hunde hatten mich nicht überholt, seit ich das Wasser getroffen hatte. Offenbar waren sie verwirrt. Jetzt entfernte sich ihre wilde Intonation immer mehr und versicherte mir, dass ich sie verlassen würde. Schließlich blieb ich stehen, um zu lauschen, aber das lange Heulen dröhnte wieder durch die Luft und sagte mir, dass ich noch nicht sicher war. Von Moor zu Moor, wohin ich getreten war, konnten sie, wenn auch durch das Wasser behindert, noch auf der Spur bleiben. Endlich kam ich zu meiner großen Freude zu einem breiten Bayou, und als ich eintauchte, hatte ich seine träge Strömung bald auf die andere Seite zurückgedrängt. Dort würden die Hunde sicherlich verwirrt sein - die Strömung, die den Bach hinab trägt, alle Spuren dieses leichten, mysteriösen Geruchs, der es dem schnell riechenden Hund ermöglicht, den Spuren des Flüchtigen zu folgen.

Nachdem ich diesen Bayou überquert hatte, wurde das Wasser so tief, dass ich nicht mehr laufen konnte. Ich befand mich jetzt in dem, was ich später erfuhr, war der "Große Pacoudrie-Sumpf". Es war mit riesigen Bäumen gefüllt - dem Bergahorn, dem Gummi, dem Baumwollholz und der Zypresse, und erstreckt sich, wie ich erfahren habe, bis zum Ufer des Flusses Calcasieu. Für dreißig oder vierzig Meilen ist es ohne Bewohner, außer wilden Tieren - dem Bären, der Wildkatze, dem Tiger und großen schleimigen Reptilien, die überall durch ihn kriechen. Lange bevor ich den Bayou erreichte, von dem Zeitpunkt an, an dem ich das Wasser traf, bis ich bei meiner Rückkehr aus dem Sumpf auftauchte, umzingelten mich diese Reptilien. Ich habe Hunderte von Mokassinschlangen gesehen. Jeder Baumstamm und jedes Moor, jeder Stamm eines umgestürzten Baumes, über den ich zu treten oder zu klettern gezwungen war, lebte mit ihnen. Sie krochen bei meiner Annäherung davon, aber manchmal hätte ich in meiner Eile fast meine Hand oder meinen Fuß darauf gelegt. Sie sind giftige Schlangen - ihr Biss ist tödlicher als der der Klapperschlange. Außerdem hatte ich einen Schuh verloren, die Sohle hatte sich ganz gelöst und das Obermaterial baumelte nur noch bis zu meinem Knöchel.

Ich sah auch viele große und kleine Alligatoren im Wasser oder auf Stücken von Flutholz liegen. Das Geräusch, das ich machte, erschreckte sie normalerweise, wenn sie sich entfernten und in die tiefsten Tiefen stürzten. Manchmal traf ich jedoch direkt auf ein Monster, bevor ich es beobachtete. In solchen Fällen würde ich zurückfahren, einen kurzen Umweg laufen und sie auf diese Weise meiden. Geradeaus laufen sie eine kurze Strecke schnell, besitzen aber nicht die Kraft, sich zu drehen. In einem krummen Rennen ist es keine Schwierigkeit, ihnen auszuweichen.

Gegen zwei Uhr nachmittags hörte ich die letzten Hunde. Wahrscheinlich haben sie den Bayou nicht überquert. Durchnässt und müde, aber von dem Gefühl der unmittelbaren Gefahr befreit, fuhr ich weiter, jedoch vorsichtiger und ängstlicher vor den Schlangen und Alligatoren, als ich es im ersten Teil meines Fluges gewesen war. Bevor ich in ein schlammiges Becken stieg, schlug ich mit einem Stock auf das Wasser. Wenn sich das Wasser bewegte, würde ich es umgehen, wenn nicht, würde ich mich hindurch wagen.

Endlich ging die Sonne unter, und allmählich hüllte der Nachtmantel den großen Sumpf in Dunkelheit. Trotzdem taumelte ich weiter, weil ich jeden Augenblick fürchtete, ich könnte den schrecklichen Stich des Mokassins spüren oder von den Kiefern eines verstörten Alligators zerquetscht werden. Die Furcht vor ihnen war jetzt fast gleich der Furcht der verfolgenden Hunde. Nach einer Weile ging der Mond auf, sein mildes Licht kroch durch die sich ausbreitenden Äste, beladen mit langem, hängendem Moos. Ich reiste weiter bis nach Mitternacht und hoffte die ganze Zeit, dass ich bald in eine weniger trostlose und gefährliche Gegend auftauchen würde. Aber das Wasser wurde tiefer und das Gehen schwieriger denn je. Ich erkannte, dass es unmöglich sein würde, viel weiter zu gehen, und wusste auch nicht, in welche Hände ich fallen könnte, sollte es mir gelingen, eine menschliche Wohnung zu erreichen. Ohne einen Passierschein wäre es jedem Weißen freigestellt, mich zu verhaften und ins Gefängnis zu stecken, bis mein Herr "Eigentum nachweisen, Anklage zahlen und mich wegbringen sollte". Ich war ein Irrer, und wenn ich das Pech hatte, einen gesetzestreuen Bürger von Louisiana zu treffen, würde er es vielleicht für seine Pflicht gegenüber seinem Nachbarn halten, mich sofort ins Gefängnis zu stecken. Wirklich, es war schwer zu bestimmen, was ich am meisten zu fürchten hatte - Hunde, Alligatoren oder Männer!

Nach Mitternacht blieb ich jedoch stehen. Die Vorstellungskraft kann sich die Tristesse der Szene nicht vorstellen. Der Sumpf hallte vom Quaken unzähliger Enten wider! Seit der Gründung der Erde war aller Wahrscheinlichkeit nach noch nie ein menschlicher Schritt so weit in die Nischen des Sumpfes vorgedrungen. Es war jetzt nicht still - still in einem Grad, der es bedrückend machte - wie es war, als die Sonne am Himmel schien. Mein mitternächtliches Eindringen hatte die gefiederten Stämme geweckt, die den Morast zu Hunderttausenden zu bevölkern schienen, und ihre geschwätzigen Kehlen strömten so viele Laute von sich - es gab so ein Flügelflattern - so mürrische Pässe im Wasser um mich herum - dass ich war erschrocken und entsetzt. Alle Vögel der Lüfte und alles Kriechende der Erde schienen sich an diesem besonderen Ort versammelt zu haben, um ihn mit Lärm und Verwirrung zu erfüllen. Nicht durch menschliche Behausungen - nicht allein in überfüllten Städten, sind die Sehenswürdigkeiten und Geräusche des Lebens. Die wildesten Orte der Erde sind voll davon. Sogar im Herzen dieses düsteren Sumpfes hatte Gott Millionen von Lebewesen eine Zuflucht und eine Wohnung geboten.

Der Mond war jetzt über den Bäumen aufgegangen, als ich mich zu einem neuen Projekt entschloss. Bisher hatte ich versucht, so weit wie möglich nach Süden zu reisen. Ich drehte mich um und ging in nordwestlicher Richtung, mein Ziel war es, in der Nähe von Master Fords Pine Woods zu treffen. Einmal im Schatten seines Schutzes, fühlte ich mich vergleichsweise sicher.

Meine Kleidung war zerfetzt, meine Hände, mein Gesicht und mein Körper waren mit Kratzern bedeckt, die von den scharfen Ästen umgestürzter Bäume und vom Klettern über Berge von Buschwerk und Flutholz stammten. Mein nackter Fuß war voller Dornen. Ich war beschmiert mit Dreck und Schlamm und dem grünen Schleim, der sich auf der Oberfläche des toten Wassers angesammelt hatte, in das ich tagsüber und nachts oft bis zum Hals eingetaucht war. Stunde um Stunde, und sie waren wirklich ermüdend geworden, trottete ich weiter auf meinem Nordwestkurs. Das Wasser wurde weniger tief und der Boden unter meinen Füßen fester. Endlich erreichte ich den Pacoudrie, den gleichen weiten Bayou, den ich auf dem Weg geschwommen hatte. Ich schwamm es wieder, und kurz darauf dachte ich, einen Hahn krähen zu hören, aber das Geräusch war schwach, und es könnte eine Verhöhnung des Ohres gewesen sein. Das Wasser wich von meinen vorrückenden Schritten zurück - jetzt hatte ich die Moore hinter mir - jetzt - jetzt befand ich mich auf trockenem Land, das allmählich zur Ebene anstieg, und ich wusste, dass ich mich irgendwo in den "Großen Kiefernwäldern" befand.

Edwin Epps war in jungen Jahren Fahrer und Aufseher gewesen, besaß aber zu dieser Zeit eine Plantage auf Bayou Huff Power, zweieinhalb Meilen von Holmesville, achtzehn von Marksville und zwölf von Cheneyville entfernt. Sein Hauptgeschäft war der Baumwollanbau, und da einige dieses Buch lesen, die noch nie ein Baumwollfeld gesehen haben, mag eine Beschreibung der Art und Weise seiner Kultur nicht fehl am Platz sein.

Der Boden wird durch Aufwerfen von Beeten oder Graten vorbereitet, mit dem Pflug - Rückfurchen heißt es. Ochsen und Maultiere, letztere fast ausschließlich, werden beim Pflügen eingesetzt. Die Frauen verrichten diese Arbeit ebenso häufig wie die Männer, indem sie füttern, striegeln und sich um ihre Mannschaften kümmern und in jeder Hinsicht Feld- und Stallarbeit leisten, genau wie die Pflüger des Nordens.

Die Betten oder Kämme sind sechs Fuß breit, das heißt von Wasserfurche zu Wasserfurche. Ein von einem Maultier gezogener Pflug wird dann entlang der Oberseite des Kamms oder der Mitte des Bettes geführt, wodurch die Drillmaschine entsteht, in die ein Mädchen normalerweise das Saatgut fallen lässt, das sie in einer Tasche um den Hals trägt. Hinter ihr kommen ein Maultier und eine Egge, die die Saat zudecken, so dass zwei Maultiere drei Sklaven, ein Pflug und eine Egge, damit beschäftigt sind, eine Reihe Baumwolle zu pflanzen. Dies geschieht in den Monaten März und April. Mais wird im Februar gepflanzt. Wenn es keinen kalten Regen gibt, erscheint die Baumwolle normalerweise in einer Woche. Im Laufe von acht oder zehn Tagen danach wird mit dem ersten Hacken begonnen. Dies geschieht zum Teil auch mit Hilfe von Pflug und Maultier. Der Pflug fährt auf beiden Seiten so nah wie möglich an der Baumwolle vorbei und wirft die Furche daraus. Sklaven folgen mit ihren Hacken, mähen Gras und Baumwolle und lassen Hügel in einem Abstand von zwei Fuß zurück. Dies wird als Kratzen von Baumwolle bezeichnet. In zwei Wochen beginnt das zweite Hacken. Diesmal wird die Furche in Richtung der Baumwolle geworfen. In jedem Hügel steht jetzt nur noch ein Halm, der größte. In weiteren vierzehn Tagen wird es zum dritten Mal gehackt, wobei die Furche auf die gleiche Weise wie zuvor gegen die Baumwolle geworfen wird und das gesamte Gras zwischen den Reihen abgetötet wird. Um den ersten Juli, wenn es ungefähr einen Fuß hoch ist, wird es zum vierten und letzten Mal gehackt. Jetzt wird der gesamte Raum zwischen den Reihen gepflügt, wobei in der Mitte eine tiefe Wasserfurche verbleibt. Bei all diesen Hacken folgt der Aufseher oder Kutscher den Sklaven zu Pferde mit einer Peitsche, wie beschrieben. Der schnellste Hoer nimmt die Spitzenreihe ein. Er ist seinen Gefährten meist um eine Rute voraus. Wenn einer von ihnen an ihm vorbeigeht, wird er ausgepeitscht. Wenn einer zurückfällt oder einen Moment untätig ist, wird er ausgepeitscht. Tatsächlich fliegt die Wimper von morgens bis abends, den ganzen Tag lang. Die Hacksaison dauert also von April bis Juli, kaum ist ein Feld fertig, wird wieder begonnen.

Ende August beginnt die Baumwollerntesaison. Die Körbe werden zum Feld getragen und an den Anfang der Reihen gestellt.

Wenn eine neue Hand, die das Geschäft nicht gewohnt ist, zum ersten Mal ins Feld geschickt wird, wird sie geschickt gepeitscht und dafür gemacht, dass sie an diesem Tag so schnell wie möglich pflücken kann. Wenn dies nicht der Fall ist, gilt dies als Beweis dafür, dass er nachlässig war, und eine größere oder geringere Anzahl von Peitschenhieben ist die Strafe.

Die Arbeit eines gewöhnlichen Arbeitstages beträgt zweihundert Pfund. Ein an Picken gewöhnter Sklave wird bestraft, wenn er weniger einbringt. Es gibt einen großen Unterschied zwischen ihnen, was diese Art von Arbeit betrifft. Einige von ihnen scheinen eine natürliche Begabung oder Schnelligkeit zu haben, die es ihnen ermöglicht, mit großer Schnelligkeit und mit beiden Händen zu pflücken, während andere, mit welcher Übung oder Industrie auch immer, völlig unfähig sind, dem gewöhnlichen Standard zu entsprechen. Solche Hände werden vom Baumwollfeld genommen und in anderen Geschäften eingesetzt. Patsey, von dem ich noch mehr zu sagen habe, war als der bemerkenswerteste Baumwollpflücker auf Bayou Boeuf bekannt. Sie zupfte mit beiden Händen und mit so überraschender Schnelligkeit, dass fünfhundert Pfund pro Tag für sie keine Seltenheit waren.

Jeder hat daher die Aufgabe, entsprechend seiner Pflückfähigkeiten, jedoch keiner unter zweihundert Gewicht zu kommen. Da ich in diesem Geschäft immer ungeschickt war, hätte ich meinen Herrn zufriedengestellt, indem ich die letztere Menge einbrachte, während Patsey sicherlich geschlagen worden wäre, wenn sie nicht die doppelte Menge produziert hätte.

Die Baumwolle wächst von fünf bis sieben Fuß hoch, wobei jeder Stängel sehr viele Zweige hat, die in alle Richtungen schießen und sich über der Wasserfurche gegenseitig überlappen.

Es gibt wenige Anblicke, die für das Auge angenehmer sind, als ein weites Baumwollfeld, wenn es blüht.Es wirkt rein wie eine makellose Fläche aus leichtem Neuschnee.

Manchmal pflückt der Sklave eine Seite einer Reihe ab und wieder auf die andere zurück, aber meistens befindet sich eine auf jeder Seite, sammelt alles, was geblüht hat, und lässt die ungeöffneten Furunkel für eine weitere Ernte zurück. Wenn der Sack gefüllt ist, wird er in den Korb geleert und niedergetreten. Beim ersten Durchqueren des Feldes ist äußerste Vorsicht geboten, um die Äste nicht von den Stängeln abzubrechen. Die Baumwolle blüht nicht auf einem abgebrochenen Ast. Epps hat es nie versäumt, dem unglücklichen Diener, der in dieser Hinsicht entweder nachlässig oder unvermeidlich im geringsten schuldig war, die härteste Züchtigung zuzufügen.


Die Geschichte von Solomon Northup

SARATOGA FRÜHLINGE NY - Der Autor der Autobiografie (und später Thema des gleichnamigen Oscar-prämierten Films), Zwölf Jahre als Sklave, Solomon Northup wurde 1808 in Minerva geboren und lebte später als freier Schwarzer mit seiner Frau und seiner Familie in Saratoga. Er arbeitete in verschiedenen Hotels in Saratoga, darunter dem Grand Union Hotel, als Performer und Geiger.

Im Jahr 1841 ging Northup eines Tages auf der Suche nach Arbeit durch die Straßen von Saratoga, als zwei weiße Männer auf ihn zukamen und ihm die Gelegenheit boten, in New York Geige zu spielen. Er akzeptierte, ohne zu ahnen, dass diese Männer böse Absichten hatten. Nach der Reise nach New York stimmte Northup zu, mit ihnen weiter nach Washington D.C. zu reisen. In der Hauptstadt war Sklaverei zu diesem Zeitpunkt noch legal, sodass Northups Freiheit leicht in Frage gestellt werden konnte.

In Northups Autobiografie beschreibt er, wie die Männer, denen er ursprünglich vertraut hatte, ihn unter Drogen gesetzt, entführt und in einem Sklavenstall in Washington D.C. festgehalten haben. Ohne seine freien Papiere galt Northup als entflohener Sklave. Er wurde geschlagen und in Louisiana in die Sklaverei verkauft, wo er 12 lange Jahre blieb, bevor er gerettet wurde.

Durch eine gemeinsame Anstrengung, die von einem Kanadier und Northups Frau angeführt wurde (die Unterstützung von Einwohnern von Saratoga, benachbarten Gemeinden und Louisiana erhielt), wurde Northups Freiheit schließlich vor Gericht gewonnen und er kehrte nach Hause zurück. Northup versuchte, seine Entführer vor Gericht zu stellen, aber sie wurden nie strafrechtlich verfolgt, zum Teil weil das Gesetz zu dieser Zeit vorsah, dass Northup als schwarzer Mann vor Gericht nicht gegen einen weißen Mann aussagen durfte.

Seine Memoiren, Zwölf Jahre als Sklave, wurde 1853 veröffentlicht und ist immer noch im Druck und weit verbreitet. Das Buch wurde kürzlich für den gleichnamigen Oscar-prämierten Film adaptiert und spielte einige der besten Schauspieler des Jahrzehnts mit, darunter Chiwetel Ejiofor, Brad Pitt und Lupita Nyong'o, die für ihre Rolle als junge Sklavin und Freundin von einen Oscar gewann Salomo, Patsey.

Das schicksalhafte Gespräch zwischen Northup und den beiden Männern soll sich an einem Wintertag im Jahr 1841 hier in Saratoga Springs an der Ecke Broadway und Congress Street ereignet haben. Heute erinnert ein historisches Schild an Northup genau dort, wo er war entführt. Es lautet: SOLOMON NORTHUP: 1808 als freier Mann geboren, aus Saratoga gelockt, entführt und in die Sklaverei verkauft, 1841 gerettet, 1853. Autor, "Twelve Years A Slave".

Saratoga Springs feiert auch den Solomon Northup Day. 1999 von der aus Saratoga stammenden Renee Moore gegründet, wird „Solomon Northup Day – A Celebration of Freedom“ jetzt jährlich jeden dritten Samstag im Juli (Northups Geburtsmonat) gefeiert. Der Tag erinnert an den Triumph des menschlichen Geistes und ist Gastgeber für Veranstaltungen am Skidmore College und in ganz Saratoga.


Solomon Northup

Solomon Northup war ein freies Schwarz der entführt und in die Sklaverei verkauft wurde. Ich erlaube ihm, Teile der Geschichte aus seinen 1853 veröffentlichten Memoiren zu erzählen. Obwohl die Sprache – sein oder der Herausgeber’s – ist, war es der Schreibstil der Zeit. Bitte entschuldigen Sie mein Zusammenbasteln von Zitaten, die nicht unbedingt hintereinander stehen, denn ich möchte den Fluss der Geschichte nicht unterbrechen.

Solomon wurde 1808 in Minerva, New York, geboren. Sein Vater war ein Sklave gewesen, aber nach dem Tod seines Herrn freigekommen. Als Junge arbeitete Solomon auf der Farm seines Vaters und verbrachte seine Freizeit damit, zu lesen und Geige zu lernen.

Im Jahr 1829 wurde er verheiratet Anne Hampton. Salomo arbeitete als Zimmermann und spielte Geige bei Tänzen und Partys. Seine Frau war oft als Köchin beschäftigt, und sie führten ein gutes Leben zusammen.

Im Frühjahr 1832 beschlossen sie, ein Grundstück zu nehmen und zu bewirtschaften. Sie begannen dieses Projekt mit einem Ochsenjoch, einem Schwein und einer Kuh. “In diesem Jahr pflanzte ich fünfundzwanzig Morgen Mais, säte große Haferfelder und begann mit der Landwirtschaft in so großem Umfang, wie es meine besten Mittel erlaubten. Anne war fleißig im Haushalt, während ich mühsam auf dem Feld arbeitete.”

Anne “ war als Köchin etwas berühmt geworden. Während der Gerichtswochen und bei öffentlichen Anlässen arbeitete sie zu hohen Löhnen in der Küche von Sherrill’s Coffee House. Wir kehrten immer mit Geld in der Tasche nach Hause zurück, so dass wir beim Tüfteln, Kochen und Ackerbau bald im Besitz des Überflusses waren.”

Im März 1834 zogen sie nach Saratoga Springs, wo Solomon zwei Jahre lang einen Hacker fuhr.

Nach dieser Zeit war ich in der Regel während der Besuchssaison, wie auch Anne, im United States Hotel beschäftigt. Im Winter verließ ich mich auf meine Geige.

Bis zum Frühjahr 1841 wohnte ich weiterhin in Saratoga. Die schmeichelhaften Vorahnungen, die uns sieben Jahre zuvor von dem ruhigen Bauernhaus auf der Ostseite des Hudson verführt hatten, hatten sich nicht erfüllt. Obwohl wir uns immer in bequemen Umständen befanden, waren wir nicht erfolgreich.

Zu dieser Zeit waren wir Eltern von drei Kindern – Elizabeth, Margaret und Alonzo. Sie erfüllten unser Haus mit Freude. Ihre jungen Stimmen waren Musik in unseren Ohren. Ihre Anwesenheit war mein Entzücken, und ich drückte sie mit so warmer und zärtlicher Liebe an meine Brust, als wäre ihre bewölkte Haut weiß wie Schnee gewesen.

Solomons Geschichte berührte mein Herz, aber ich kann nicht glauben, dass ein Vater seine Kinder so bezeichnen würde, als hätten sie „getrübte Haut“ und dass er sie liebte, als wären sie weiß. Das stört mich, aber vielleicht ist es auch ein Zeichen der Zeit. War der arme Salomo so einer Gehirnwäsche unterzogen worden, dass er sich diese Gedanken tatsächlich aus eigenem Antrieb formte?

Oder hat der Herausgeber diese Worte geschrieben? Der Name des Herausgebers war David Wilson. Ich konnte keine Informationen über diesen Mann finden, aber im Vorwort des Herausgebers der Buch über Salomos Leben, Zwölf Jahre als Sklave, sagt der Herausgeber:

Unvoreingenommen, wie er sich von irgendwelchen Vorurteilen oder Vorurteilen einstellt, war das einzige Ziel des Herausgebers, eine getreue Geschichte von Solomon Northups Leben zu geben, wie er es von seinen Lippen empfangen hat. Trotz der zahlreichen Stil- und Ausdrucksfehler, die es enthalten kann, glaubt er, dass es ihm gelungen ist, dieses Ziel zu erreichen.

Der letzte Absatz des ersten Kapitels des Buches sagt: “Die Geschichte meines Lebens stellt bisher nichts Ungewöhnliches dar – nichts als die gemeinsamen Hoffnungen und Lieben und Mühen eines dunkelhäutigen Farbigen, der seine bescheidenen Fortschritte macht die Welt.”

Im März 1841 war Salomo

Ich spazierte durch das Dorf Saratoga Springs und überlegte, wo ich eine gegenwärtige Anstellung finden könnte, bis die Hochsaison eintreten sollte. Anne war, wie es ihre übliche Gewohnheit war, nach Sandy Hill gefahren, eine Entfernung von etwa zwanzig Meilen, um während der Gerichtsverhandlung die Kochabteilung von Sherrill's Coffee House zu leiten. Elizabeth [seine Tochter] hatte sie, glaube ich, begleitet. Margaret und Alonzo [ihre beiden anderen Kinder] waren bei ihrer Tante in Saratoga.

Solomon traf zwei weiße männer, Merrill Brown und Abram Hamilton, die behaupteten, sie hätten für einen Wanderzirkus gearbeitet und seien auf dem Weg dorthin nach Washington DC zurückzukehren. Auf ihren Reisen veranstalteten sie Ausstellungen, um Massen in den Zirkus zu locken.

Als sie erfuhren, dass Salomo Geige spielte,

Sie bemerkten, dass sie große Schwierigkeiten gehabt hätten, Musik für ihre Unterhaltungen zu beschaffen, und wenn ich sie bis New York begleiten würde, würden sie mir einen Dollar für jeden Tag des Dienstes und drei Dollar zusätzlich für jede Nacht geben, die ich spielte bei ihren Aufführungen, außerdem reichte es aus, um die Kosten meiner Rückkehr von New York nach Saratoga zu bezahlen.

Da er das Geld für seine Familie brauchte, akzeptierte Solomon sofort. Da er glaubte, er würde nur ein oder zwei Tage weg sein, sagte er seiner Familie nicht, dass er gehen würde.

Als sie New York erreichten,

Ich nahm an, dass meine Reise zu Ende war und erwartete, dass ich in mindestens ein oder zwei Tagen zu meinen Freunden und meiner Familie nach Saratoga zurückkehren würde. Brown und Hamilton begannen mich jedoch zu drängen, mit ihnen nach Washington weiterzureisen. Sie behaupteten, dass der Zirkus sofort nach ihrer Ankunft, jetzt, da die Sommersaison nahte, nach Norden aufbrechen würde. Sie versprachen mir eine Situation und hohe Löhne, wenn ich sie begleiten würde&8230 schloss ich schließlich, das Angebot anzunehmen.

Obwohl Solomon ein freier Schwarzer im Bundesstaat New York war, war die Sklaverei im District of Columbia immer noch legal. Freie Schwarze, die durch Sklavenstaaten reisten, mussten Papiere mit sich führen, um zu beweisen, dass sie frei waren oder der Möglichkeit ausgesetzt waren, beschuldigt zu werden, ein entlaufener Sklave zu sein. Seine Gefährten überzeugten Solomon, vor Gericht zu gehen und Papiere zu bekommen, die seinen freien Status bescheinigen. Sie kamen in Washington an, kurz nachdem Präsident William Henry Harrison gestorben war. Brown und Hamilton wollten ihre Aufwartung machen, indem sie am nächsten Tag an der Beerdigungsprozession teilnahmen, also ging Solomon mit. Den Rest des Nachmittags verbrachten die drei Männer in einem Saloon.

Sie gossen ein Glas aus und reichten es mir. Gegen Abend begann ich die unangenehmsten Empfindungen zu verspüren. Ich fühlte mich extrem krank. Brown und Hamilton rieten mir, in Rente zu gehen. Nach kurzer Zeit wurde ich durstig. Meine Lippen waren ausgetrocknet. Schließlich fand ich den Weg zu einer Küche im Keller, wo ich zwei Gläser Wasser trank, aber als ich wieder mein Zimmer erreichte, war das gleiche brennende Verlangen nach Getränken zurückgekehrt.

Im Laufe einer Stunde oder länger wurde mir bewusst, dass jemand mein Zimmer betrat. Ob Brown und Hamilton darunter waren, ist nur eine Vermutung. Ich erinnere mich nur, dass mir gesagt wurde, dass es notwendig sei, zu einem Arzt zu gehen und Medikamente zu besorgen. Von diesem Moment an war ich gefühllos.

Als Solomon endlich erwachte, fand er sich allein in der Dunkelheit wieder.

Ich war mit Handschellen gefesselt. Um meine Knöchel waren auch ein Paar schwere Fesseln. Ein Ende einer Kette war an einem großen Ring im Boden befestigt. Wo war ich? Wo waren Brown und Hamilton? Ich war nicht nur der Freiheit beraubt worden, sondern auch mein Geld und meine kostenlosen Papiere waren weg! Dann kam mir der Gedanke, dass ich entführt worden war. Aber das fand ich unglaublich.

Außerhalb der Zelle, in der Salomo festgehalten wurde, war

ein kleiner Gang, der eine Treppe hinauf in einen Hof führte, umgeben von einer drei bis drei Meter hohen Ziegelmauer. Es war in vielerlei Hinsicht wie der Scheunenhof eines Bauern, nur dass er so konstruiert war, dass die Außenwelt niemals das menschliche Vieh sehen konnte, das dort getrieben wurde.

Das Gebäude, an das der Hof angeschlossen war, war zwei Stockwerke hoch und lag an einer der öffentlichen Straßen von Washington. Sein Äußeres gab nur den Anschein einer ruhigen Privatresidenz. In unmittelbarer Sichtweite dieses Hauses, das von seiner überragenden Höhe auf es herabblickte, lag das Kapitol.

Solomon erfuhr bald, dass er in einem Sklavenstall festgehalten wurde, der einem Mann namens James Burch gehörte, der Solomon mitteilte, dass er die Identität eines entlaufenen Sklaven aus Georgia annehmen sollte. Als Solomon immer wieder darauf bestand, frei zu sein, befahl Burch, das Paddel und die Cat-O-Nine-Tails hereinzubringen. Das Paddel war ein Stück Hartholzbrett, 18″ oder 19″ lang. Die Katze war ein großes Seil aus vielen Fäden – die Fäden waren entwirrt, und an jedem Ende war ein Knoten gebunden.

grob meiner Kleidung entkleidet. Meine Füße waren noch immer am Boden befestigt. Burchs Assistent zog mich mit dem Gesicht nach unten über eine Bank und stellte seinen schweren Fuß auf die Fesseln zwischen meinen Handgelenken und hielt sie schmerzhaft auf den Boden. Mit dem Paddel fing Burch an, mich zu schlagen.

Er blieb stehen und fragte, ob ich noch darauf bestand, ein freier Mann zu sein. Ich bestand darauf, und dann wurden die Schläge erneuert. Wenn er müde war, hielt er inne, wiederholte dieselbe Frage und erhielt dieselbe Antwort und setzte seine grausame Arbeit fort. Trotzdem würde ich nicht nachgeben. All seine brutalen Schläge konnten mir die üble Lüge nicht von den Lippen drängen, dass ich ein Sklave war. Schließlich brach das Paddel. Er packte das Seil. Dies war weitaus schmerzhafter als das andere.

Endlich verstummte ich zu seinen wiederholten Fragen. Ich würde keine Antwort geben. Schließlich sagte sein Assistent, dass es sinnlos sei, mich noch mehr auszupeitschen, damit ich wund genug wäre. Darauf ließ Burch ab und sagte, wenn ich jemals wieder wagen sollte, zu sagen, dass mir meine Freiheit zustehe, so sei die Züchtigung, die ich soeben erhalten habe, nichts im Vergleich zu dem, was folgen würde. Ich wurde wie zuvor im Dunkeln gelassen.

Solomon wurde dann mit dem Dampfer nach Süden nach New Orleans verschifft, zu einem anderen Sklavenpferch, der von Burchs Partner Theophilius Freeman betrieben wurde. Solomon wurde für 1000 Dollar an einen frommen Baptisten namens William Ford verkauft, der Solomon in die Gegend von Marksville in Louisiana brachte.

Ford war freundlich zu seinen Sklaven. Solomon arbeitete hart als Zimmermann aus Respekt vor seinem Besitzer, aber er hatte zu viel Angst, Ford seine wahre Identität zu offenbaren. Im Winter 1842 wurde Salomo an John Tibeats verkauft, der ein böser Meister war. Solomon kämpfte gegen Tibeats, während er versuchte, ihn auszupeitschen: ein Sklavenverbrechen, das mit dem Tod bestraft wurde. Ford intervenierte und zwang Tibeats, Solomon an einen anderen Besitzer zu verkaufen.

Schließlich wurde Solomon Eigentum von Edwin Epps, der eine Baumwollplantage besaß, auf der Sklaven über 360 Tage im Jahr arbeiteten und zum Ausruhen ausgepeitscht werden konnten.

Ende August beginnt die Baumwollerntesaison. Jeder Sklave wird mit einem Sack überreicht. An ihm ist ein Riemen befestigt, der über den Hals geht und die Sacköffnung hoch hält, während der Boden fast bis zum Boden reicht. Jeder wird auch mit einem großen Korb präsentiert, der etwa zwei Fässer fasst. Dies dient dazu, die Watte hineinzulegen, wenn der Sack gefüllt ist.

Der Sklave pflückt eine Seite einer Reihe und wieder zurück auf die andere, sammelt alles, was geblüht hat, und lässt die ungeöffneten Samenkapseln für eine weitere Ernte übrig. Wenn der Sack gefüllt ist, wird er in den Korb geleert und niedergetreten. Ein gewöhnlicher Arbeitstag kostet zweihundert Pfund. Ein an Picken gewöhnter Sklave wird bestraft, wenn er weniger einbringt.

Die Hände müssen im Baumwollfeld sein, sobald es morgens hell ist, und mit Ausnahme von zehn oder fünfzehn Minuten, die ihnen mittags gegeben sind, um ihren kalten Speck zu schlucken, dürfen sie nicht einen Moment untätig sein, bis es zu dunkel ist, um zu sehen, und wenn der Mond voll ist, arbeiten sie oft bis mitten in der Nacht.

Im Jahr 1845 zerstörten die Raupen die Baumwollernte in dieser Region fast vollständig. Es gab wenig zu tun, also waren die Sklaven notwendigerweise die Hälfte der Zeit untätig. Es kam das Gerücht, dass die Löhne hoch seien und Arbeiter auf den Zuckerplantagen in der Pfarrei St. Mary heiß begehrt seien.

Die Pflanzer stellten nach Erhalt dieser Informationen eine Schar von Sklaven zusammen, die nach St. Mary’s geschickt wurden, um auf den Zuckerrohrfeldern zu arbeiten. Im September wurden einhundertsiebenundvierzig gesammelt, ich selbst unter der Zahl. Davon waren etwa die Hälfte Frauen.

Es ist in Louisiana, wie ich vermute, in anderen Sklavenstaaten der Brauch, dem Sklaven jede Entschädigung zu gewähren, die er für sonntags erbrachte Dienste erhalten kann. Nur so sind sie in der Lage, sich jeglichen Luxus und jede Bequemlichkeit zu verschaffen. Ich blieb bis zum 1. Januar in St. Mary’s, während dieser Zeit betrug mein Sonntagsgeld zehn Dollar.

Ich traf auf weiteres Glück, das ich meiner Geige, meinem ständigen Begleiter, zu verdanken habe. Es war eine große Gesellschaft von Weißen versammelt, und ich wurde angestellt, um für sie zu spielen, und die Freudenmacher waren mit meiner Leistung so zufrieden, dass ein Beitrag zu meinen Gunsten in Höhe von siebzehn Dollar erhoben wurde. Mit dieser Summe wurde ich von meinen Kameraden als Millionär angesehen.

Während dieser Reisen im Zuckerrohrland “ war Solomon “ genug, mich eines Tages vor dem Kapitän eines Dampfers zu präsentieren und um Erlaubnis zu bitten, mich in der Fracht zu verstecken,”, nachdem er gehört hatte, dass der Kapitän “a . war aus dem Norden stammend. Ich erzählte ihm nicht die Einzelheiten meiner Geschichte, sondern drückte nur den brennenden Wunsch aus, aus der Sklaverei in einen freien Staat zu fliehen. Er bemitleidete mich, sagte aber, es sei unmöglich.”

Schließlich hatte Salomo Anfang 1852, in seinem elften Jahr der Sklaverei, einen Glücksfall. Meister Epps engagierte einen Zimmermann, um ihm ein neues Herrenhaus zu bauen. Der Name des Zimmermanns war Bass, und zu dieser Zeit lebte er in Marksville, einer nahegelegenen Stadt. Er stammte ursprünglich aus Kanada und zögerte nicht, seinen Hass auf die Sklaverei auszudrücken.

Er [Bass] war ein großer Mann zwischen vierzig und fünfzig Jahren mit hellem Teint und hellem Haar. Er war Junggeselle und hatte, wie er wusste, kein verwandtes Leben auf der Welt. Er hatte drei oder vier Jahre in Marksville gelebt und war in seiner Tätigkeit als Zimmermann ziemlich bekannt. Er war bis zu einem Fehler liberal, und seine vielen Taten der Freundlichkeit und der durchsichtigen Herzensgüte machten ihn in der Gemeinde beliebt.

Je mehr ich [Salomon] von ihm sah, desto mehr wurde ich überzeugt, dass er ein Mann war, dem ich mich anvertrauen konnte. Trotzdem hatte mich mein früheres Unglück gelehrt, äußerst vorsichtig zu sein. Es war nicht meine Aufgabe, mit einem Weißen zu sprechen, außer wenn ich ihn ansprach.

Anfang August waren er und ich allein im Haus bei der Arbeit, die anderen Zimmerleute waren weg und Epps war auf dem Feld abwesend. Jetzt war, wenn überhaupt, die Zeit gekommen, das Thema anzusprechen, und ich beschloss, es zu tun und mich allen Konsequenzen zu unterwerfen, die sich daraus ergeben könnten.

Er [Bass] versicherte mir ernsthaft, dass er jedes Wort, das ich mit ihm spreche, ein tiefes Geheimnis halten würde. Es war eine lange Geschichte, erzählte ich ihm, aber wenn er mich in dieser Nacht sehen würde, nachdem alle schliefen, würde ich es ihm wiederholen. Um Mitternacht, als alles still und still war, kroch ich vorsichtig aus meiner Kajüte und betrat schweigend das unfertige Gebäude und fand ihn auf mich wartend.

Nachdem ich ihm meine Geschichte erzählt hatte, bat ich ihn, an einige meiner Freunde im Norden zu schreiben, sie mit meiner Situation vertraut zu machen und sie zu bitten, kostenlose Papiere zu übermitteln oder die Schritte zu unternehmen, die sie für angemessen halten könnten, um meine Freilassung zu erreichen. Er versprach es zu tun, verweilte aber bei der Gefahr einer solchen Tat im Falle einer Entdeckung und machte mir nun die große Notwendigkeit des strengen Schweigens und der Geheimhaltung eindringlich.

Als Bass das nächste Mal nach Marksville ging, schrieb er Briefe an die Leute, deren Namen Solomon genannt hatte.Eines richtete er an den Zollbeamten in New York, da er dachte, es müsse eine Aufzeichnung der kostenlosen Papiere geben, die Solomon während der Reise mit Brown und Hamilton erhalten hatte.

Nach dieser Zeit sprachen wir selten miteinander oder erkannten uns wieder. Der entfernteste Verdacht, dass es eine geheime Verständigung zwischen uns gab, kam weder Epps noch einer anderen Person, ob weiß oder schwarz, auf der Plantage in den Sinn.

Nach vier Wochen war er (Bass) wieder in Marksville, aber es kam keine Antwort. Ich war sehr enttäuscht, aber ich versöhnte mich immer noch mit der Überlegung, dass noch nicht genügend Zeit vergangen war. Es vergingen jedoch sechs, sieben, acht und zehn Wochen, und es kam nichts.

Endlich war das Haus meines Meisters fertig, und die Zeit kam, in der Bass mich verlassen musste. In der Nacht vor seiner Abreise war ich ganz der Verzweiflung ausgeliefert. Ich hatte mich an ihn geklammert, wie sich ein Ertrinkender an den schwimmenden Holm klammert. Das großzügige Herz meines Freundes und Wohltäters wurde beim Anblick meiner Not von Mitleid berührt. Er bemühte sich, mich aufzuheitern und versprach, am Tag vor Weihnachten wiederzukommen. Er ermahnte mich, bei Laune zu bleiben.

Getreu seinem Wort kam Bass am Tag vor Weihnachten, gerade bei Einbruch der Nacht, in den Hof geritten.

“Wie geht es dir,”, sagte Epps und schüttelte ihm die Hand, “freut dich zu sehen.”

"Ganz gut, ganz gut", antwortete Bass.

Sie betraten das Haus jedoch gemeinsam erst, als Bass mich bedeutend angeschaut hatte.

Es dauerte bis früh am nächsten Morgen, als Bass Solomons Kabine betrat, um ihm mitzuteilen, dass kein Brief eingegangen war.

"Oh, schreiben Sie noch einmal, Master Bass", schrie ich.

“Nichts zu gebrauchen” Bass antwortete. Ich fürchte, der Postmeister von Marksville wird etwas misstrauen, ich habe mich so oft in seinem Büro erkundigt. Zu unsicher—zu gefährlich.”

"Dann ist alles vorbei", rief ich aus. “Oh mein Gott, wie kann ich meine Tage hier beenden!”

"Sie werden sie hier nicht beenden", sagte Bass. “Ich habe ein oder zwei Jobs zur Hand, die bis März oder April abgeschlossen werden können. Bis dahin werde ich eine beträchtliche Summe Geld haben und dann fahre ich selbst nach Saratoga.”

Salomo war überglücklich und seinem Freund dankbar, dass er eine solche Reise für ihn unternommen hatte. Aber wie sich herausstellte, wäre es nicht nötig.

Montagmorgen, den 3. Januar 1853, waren wir im Feld. Es war ein rauer, kalter Morgen, wie es in dieser Region ungewöhnlich ist. Unser Gespräch wurde von einer Kutsche unterbrochen, die schnell auf das Haus zufuhr. Als wir aufblickten, sahen wir zwei Männer, die durch das Baumwollfeld auf uns zukamen.

Bass’s Briefe hatten New York im September zuvor erreicht. Einer der Briefe wurde an Solomons Frau Anne weitergeleitet, die einen Anwalt namens Henry Northup um Rat gefragt hatte, der zu der Familie gehörte, die einst Solomons Vater besaß. Henry entdeckte, dass ein 1840 verabschiedetes Gesetz des Staates New York besagte, dass, wenn ein freier schwarzer Einwohner unrechtmäßig versklavt wurde, er wiederhergestellt werden konnte.

Als der Gouverneur von New York dies hörte, hatte er Henry Northup beauftragt, nach Louisiana zu gehen und Solomon nach Hause zu bringen. Die beiden Männer, die sich an diesem Morgen auf dem Baumwollfeld an Solomon wandten, waren Henry Northup und der örtliche Sheriff, falls Epps versuchen sollte, sie daran zu hindern, Solomon mitzunehmen. Er tat es, aber es tat ihm nicht gut. Solomon war bald auf dem Heimweg zu seiner Familie und Freiheit.

Salomos Geschichte über diesen Punkt hinaus ist lückenhaft. Es wurde berichtet, dass er sich in die Abolitionistenbewegung einmischte und im Nordosten der Vereinigten Staaten über Sklaverei referierte. Nach 1863, mitten im Bürgerkrieg, gibt es keine bekannten Aufzeichnungen über ihn, und über seinen Tod ist nichts bekannt.

Forscher berichten, dass er 1863 verschwand, als er in Boston Vorlesungen hielt. Einige sagen, er sei möglicherweise von Unbekannten entführt oder getötet worden. Andere meinen, dass das plötzliche Verschwinden einer so bekannten Person bemerkt worden wäre. Vielleicht ist er eines natürlichen Todes gestorben, aber er war erst 55 Jahre alt.

Seine Memoiren, Zwölf Jahre als Sklave, veröffentlicht im Jahr 1853, sagt einfach:

Meine Erzählung ist zu Ende. Zum Thema Sklaverei habe ich nichts zu sagen. Wer dieses Buch liest, kann sich seine eigene Meinung bilden. Wenn ich in irgendetwas versagt habe, dann darin, dem Leser die helle Seite des Bildes zu deutlich zu präsentieren. Ich hoffe, von nun an ein rechtschaffenes, wenn auch bescheidenes Leben zu führen und endlich auf dem Kirchhof zu ruhen, wo mein Vater schläft.

Ich bin mir sicher, dass es Kommentare darüber geben wird, dass ich einen Beitrag über einen Mann geschrieben habe, und ich entschuldige mich für den langen Artikel, aber Solomons Geschichte hat mein Herz berührt. Und es gibt eine sehr starke Frau im Kern dieser Geschichte, seine Frau Anne, die hart arbeitete, ihre Kinder großzog und ihr Leben so gut wie möglich in Solomons Abwesenheit weiterführte ist ihm passiert.


Gefangenschaft &ndash Die frühen Jahre

Während Brown und Merrill behaupteten, dass Solomon ein flüchtiger Sklave war, ist es unwahrscheinlich, dass Birch sich auf die eine oder andere Weise interessierte, er hätte wohl gewusst, dass Solomon das Opfer einer Entführung war. Auf jeden Fall schlug Birch zusammen mit Solomons Gefängniswärter Ebenezer Radburn den unglücklichen Sklaven, um zu verhindern, dass er sagte, er sei ein freier Mann. Birch behauptete dann, Salomo sei ein Sklave aus Georgia und behielt ihn als Eigentum.

Solomon musste sich auf eine qualvolle Seereise nach New Orleans begeben, wo ein Sklave namens Robert an Pocken starb. Solomon und eine Reihe anderer Sklaven erkrankten ebenfalls an der Krankheit. Solomon überredete einen englischen Seemann namens John Manning, eine Nachricht an einen Anwalt namens Henry Northup zu senden, den Sohn des Mannes, der Mintus aus der Sklaverei befreit hatte und er war auch Solomons Jugendfreund. Im Jahr 1840 verabschiedete die New York State Legislative ein Gesetz, das finanzielle Unterstützung für die Genesung freier Menschen vorsah, die entführt und in die Sklaverei verkauft worden waren. Während Henry helfen wollte, hatte er keine Ahnung, wo Solomon war.

Birchs Partner, Theophilus Freeman, verkaufte Solomon auf dem Sklavenmarkt in New Orleans. Jetzt gehörte Solomon einem Mann namens William Prince Ford, der anscheinend ein freundlicher und fürsorglicher Mann war, der seine Sklaven mit Rücksicht behandelte. Solomon schrieb, dass die Einflüsse um Ford &bdquo ihn für das inhärente Unrecht am Grunde des Systems der Sklaverei blind gemacht hätten.&rdquo

Solomon half Ford bei seinem Dilemma, Holz von der Farm auf den Markt zu bringen, indem er seine Tischlerkenntnisse zum Bau von Webstühlen einsetzte. Ford war jedoch in großen finanziellen Schwierigkeiten und musste 18 seiner Sklaven verkaufen. Während 17 an einen Mann namens Compton verkauft wurden, konnte Northup keine Baumwolle pflücken, also wurde er an einen Händler namens John M. Tibaut verkauft. So schwer es auch war, sich aus seinem Leben in Freiheit in die Sklaverei zu versetzen, für Solomon sollte es noch viel schlimmer kommen.


Die kulturelle Bedeutung von Solomon Northups Zwölf Jahren als Sklave

Unter Drogen gesetzt und geschlagen, wurde Solomon Northup illegal aus seiner Heimatstadt in Saratoga Springs im Bundesstaat New York entführt und 1841 nach Washington, DC gebracht. Er wachte im Sklavenstall auf, wo er sadistisch von einem schwarzen freien Mann im Norden in einen Sklave im Süden. Northup fragte sein Schicksal und fragte: „Könnte es sein, dass ich Tausende von Meilen von zu Hause entfernt war – dass ich gnadenlos gefesselt und geschlagen worden war –, dass ich sogar mit einer Schar Sklaven zusammengetrieben wurde, selbst ein Sklave? 1 Northup beschrieb seine Verwandlung in „Chatel“-Eigentum und erinnerte sich, dass der Sklavenhändler „uns dazu brachte, den Kopf hochzuhalten, zügig vor und zurück zu gehen, während die Kunden unsere Hände, Arme und Körper befühlten, uns umdrehten und uns fragten, was“ Wir könnten tun, uns den Mund aufmachen und die Zähne zeigen, genau wie ein Jockey ein Pferd untersucht, das er eintauschen oder kaufen will.“ 2 Solomon Northup musste seinen neu gewonnenen Status als gefangener Sklave akzeptieren und wurde „flussabwärts“ nach Louisiana verkauft und arbeitete zwölf Jahre lang auf Baumwoll- und Zuckerplantagen im Süden.


12 Jahre Sklave (2013)

Wie im Film wurde der echte Solomon Northup ausgetrickst und 1841 in die Sklaverei verkauft und erlangte seine Freiheit erst am 3. Januar 1853 wieder.

War Solomon Northup verheiratet und hatte zwei Kinder?

Bei der Erforschung der 12 Jahre ein Sklave Wahre Geschichte, wir entdeckten, dass Solomon Northup am Weihnachtstag 1828 Anne Hampton heiratete. Im Gegensatz zum Film hatten sie drei Kinder zusammen, nicht zwei. Ihre Tochter Margaret und ihr Sohn Alonzo werden im Film porträtiert, während ihr anderes Kind, Elizabeth, weggelassen wurde. Zum Zeitpunkt der Entführung waren Elizabeth, Margaret und Alonzo 10, 8 bzw. 5 Jahre alt.


Links: Von hinten nach vorne porträtieren die Schauspieler Kelsey Scott, Chiwetel Ejiofor, Quvenzhané Wallis und Cameron Zeigler die Northup-Familie im Film. Rechts: Solomon Northup ist am Ende seiner Memoiren von 1853 mit seiner Frau und seinen Kindern wieder vereint.

Hat Solomon Northup, während er versklavt war, eine Frau erfreut, von der er entdeckte, dass sie mit ihm im Bett lag?

Nein, die Flash-Forward-Szene, die sich zu Beginn des 12 Jahre ein Sklave Film ist völlig frei erfunden und wurde von Regisseur Steve McQueen und Drehbuchautor John Ridley erstellt. „Ich wollte nur ein bisschen Zärtlichkeit und die Idee, dass diese Frau auf eine Weise nach sexueller Heilung strebt, um Marvin Gaye zu zitieren. Sie übernimmt die Kontrolle über ihren eigenen Körper. Dann, nachdem sie ihren Höhepunkt erreicht hat, ist sie wieder da, wo sie war. und dann dreht sie sich um und weint."

Hat Solomon Northup wirklich Geige gespielt?

Jawohl. Während unserer Untersuchung der 12 Jahre ein Sklave Wahre Geschichte, wir erfuhren, dass Salomo in den Freizeitstunden seiner Jugend mit dem Geigenspiel begann, nachdem er seine Hauptaufgabe erledigt hatte, seinem Vater auf der Farm zu helfen. In seinen Memoiren nennt er die Geige "die herrschende Leidenschaft meiner Jugend" und sagt weiter: "Sie ist seither auch die Quelle des Trostes, die den einfachen Wesen, mit denen mein Schicksal bestimmt war, Freude bereitete und meine eigenen betörte Gedanken, viele Stunden lang, aus der schmerzlichen Betrachtung meines Schicksals."

Haben zwei Männer Solomon wirklich dazu gebracht, mit ihnen nach Washington, D.C. zu gehen?

Jawohl. Solomon traf die beiden Männer im Dorf Saratoga Springs, New York. Die Männer hatten gehört, dass Solomon ein "Expertenspieler der Geige" sei. Sie identifizierten sich mit falschen Namen und erzählten ihm, dass sie Teil einer Zirkusfirma seien, die jemanden mit seinem präzisen musikalischen Talent suche. Die beiden Männer, die später als Joseph Russell und Alexander Merrill identifiziert wurden, baten Solomon, sie auf einer kurzen Reise nach New York City zu begleiten und mit ihnen an Performances auf dem Weg teilzunehmen. Sie lieferten nur eine Aufführung vor einem spärlichen Publikum, und es bestand aus Russell und Merrill, die etwas elementare Kunststücke wie Bälle werfen, Pfannkuchen in einem Hut braten, Bauchreden und unsichtbare Schweine zum Quietschen bringen.

In New York City angekommen, ermutigten Russell und Merrill Solomon, mit ihnen nach Washington, D.C. zu gehen, mit der Begründung, dass der Zirkus ihm hohe Löhne zahlen würde, und da es Sommersaison war, würde die Truppe sowieso zurück in den Norden reisen.

Haben Solomons Entführer ihn wirklich unter Drogen gesetzt?

Wie er in seiner Autobiographie andeutete, ist der echte Solomon Northup nicht sicher, dass er tatsächlich unter Drogen stand, erinnert sich jedoch an verschiedene Hinweise, die ihn zu dieser Schlussfolgerung führten. Er hatte den Tag mit Alexander Merrill und Joseph Russell verbracht, die in einer Reihe von Kneipen in Washington D.C. Halt machten. Sie beobachteten die Feierlichkeiten, die Teil des großen Trauerzuges von General Harrison waren. In den Saloons bedienten sich die beiden Männer, schenkten sich dann ein Glas ein und reichten es Salomo. Wie er in seinen Memoiren feststellt, war er nicht betrunken.

Am späten Nachmittag erkrankte er an starken Kopfschmerzen und Übelkeit. Seine Krankheit schritt fort, bis er am Abend gefühllos wurde. Er konnte nicht schlafen und litt unter starkem Durst. Er erinnert sich, dass mehrere Leute das Zimmer betraten, in dem er sich aufgehalten hatte. Sie sagten ihm, dass er mit ihnen zu einem Arzt kommen müsse. Kurz nachdem er sein Zimmer verlassen und auf die Straße gegangen ist, entgeht ihm seine Erinnerung und das nächste, woran er sich erinnert, ist das Aufwachen mit Handschellen und angekettet an den Boden des Williams Slave Pen in Washington, D.C.


Links: Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) wacht im Film mit Handschellen und Fesseln am Boden eines Sklavenstalls in Washington, D.C. auf. Rechts: Ein Foto aus den 1860er Jahren eines echten Sklavenstalls in Alexandria, Virginia.

Warum hat Salomo niemandem erzählt, dass er ein freier Mann ist?

Kurz nach seiner Entführung versuchte Solomon, dem Sklavenhändler James H. Birch (im Buch und Film "Burch" geschrieben) zu sagen, dass er ein freier Mann sei. Wie im Film erzählte er Birch auch, woher er kam und bat Birch, die Eisen zu entfernen, die ihn fesselten. Der Sklavenhändler weigerte sich und rief stattdessen einen anderen Mann, Ebenezer Rodbury, auf, um Solomon an seinen Handgelenken festzuhalten. Um Solomons Behauptungen, ein freier Mann zu sein, zu unterdrücken, peitschte Birch ihn mit einem Paddel, bis es brach, und dann mit einer Katze-o'-neun-Schwänze, die ihm eine heftige Anzahl von Peitschen gab. Solomon spricht die Peitschenhiebe in seinen Memoiren an: "Auch jetzt kriecht das Fleisch auf meine Knochen, wenn ich mich an die Szene erinnere. Ich stand ganz in Flammen. Meine Leiden kann ich mit nichts anderem vergleichen als den brennenden Qualen der Hölle!" Nach den Peitschenhieben sagte Birch Solomon, dass er ihn töten würde, wenn er jemand anderem sagte, dass er ein freier Mann sei.

Unten ist ein Bild von Birchs Sklavenstall in Alexandria, Virginia, um 1865. Es wurde verwendet, um Sklaven zu beherbergen, die von Nord-Virginia nach Louisiana verschifft wurden. Das Gebäude steht noch heute und beherbergt derzeit die Büros der Northern Virginia Urban League. Es sollte noch einmal darauf hingewiesen werden, dass dies nicht der Sklavenpferch von DC ist, in dem Salomo festgehalten wurde. Solomon wurde im Williams Slave Pen (auch bekannt als The Yellow House) festgehalten, dem berüchtigtsten Sklavenpferch der Hauptstadt. Die Williams Slave Penn befand sich in etwa 800 Independence Avenue SW, einen Block vom Kapitol entfernt, und ist heute der Sitz der Federal Aviation Administration.


Links: Der echte Sklavenstall von James H. Birch in Alexandria, Virginia, um 1865. Rechts: Schauspieler Christopher Berry porträtiert den Sklavenhändler Birch (im Film "Burch" geschrieben).

Hat ein Matrose wirklich einen der Sklaven auf dem Schiff ermordet?

Nein. Der echte Solomon Northup hatte einen Plan, die Brigg zu übernehmen Orleans zusammen mit zwei anderen Sklaven, Arthur und Robert. Im Gegensatz zu dem, was im Film passiert, starb Robert jedoch nicht, nachdem er erstochen wurde, als er Eliza verteidigte, die im Film kurz davor steht, von einem Seemann vergewaltigt zu werden. Stattdessen starb Robert an Pocken und der Plan, das Schiff zu übernehmen, wurde verschrottet.

Wurde Solomon Northups Name wirklich geändert?

Jawohl. Beweise, die bei der Erforschung der wahren Geschichte dahinter entdeckt wurden 12 Jahre ein Sklave bestätigte, dass der Name von Solomon Northup tatsächlich in Platt Hamilton geändert wurde. Eine offizielle Aufzeichnung des Namens erscheint auf dem Manifest der Brigg vom April 1841 Orleans, das Schiff, das Northup südwärts vom Hafen von Richmond, Virginia zum Hafen von New Orleans, Louisiana trug. Der Teil des Schiffsmanifests mit dem Namen "Platt Hamilton" ist unten abgebildet. -Ancestry.com


Solomon Northups Sklavenname Platt Hamilton erscheint auf dem Schiffsmanifest der Brigg vom April 1841 Orleans, unterstützt seine Geschichte.

Wird William Ford (Benedict Cumberbatch) im Film korrekt dargestellt?

Nein. Der Film stellt William Ford (Benedict Cumberbatch) als Heuchler dar, der seinen christlichen Predigten widerspricht, indem er sie mit den qualvollen Schreien seiner Sklavin Eliza überlagert. In seinen Memoiren bietet Solomon Northup die äußersten Worte der Freundlichkeit für seinen ehemaligen Meister und stellt fest, dass "nie einen freundlicheren, edleren, aufrichtigeren, christlichen Mann als William Ford gab". Northup macht William Fords Umstände und Erziehung für seine Beteiligung an der Sklaverei verantwortlich. Er nennt den echten William Ford einen "Mustermeister" und schreibt weiter: "Wären alle Männer wie er, würde der Sklaverei mehr als die Hälfte ihrer Bitterkeit genommen."

Ist Northup wirklich mit Tibeats wegen eines Satzes Nägel in einen Handgemenge geraten?

Jawohl. Wie im Film führte das Handgemenge um die Nägel dazu, dass ein Zimmermann namens John M. Tibeats versuchte, Northup auszupeitschen, aber Northup wehrte den Angriff ab, griff nach der Peitsche und begann, seinen Angreifer zu schlagen. Danach holte Tibeats zwei Aufseher, die er auf benachbarten Plantagen kannte. Die Männer banden Northup fest und legten ihm eine Schlinge um den Hals. Sie führten ihn zu einem Baum, wo sie ihn aufhängen wollten, wurden aber von Mr. Chapin, einem gerechten Aufseher, der für William Ford arbeitete, angehalten und verjagt. Als Ford später an diesem Tag von einer Reise zurückkehrte, schnitt er persönlich die Schnur von Northups Handgelenken, Armen und Knöcheln ab und zog die Schlinge von Northups Hals.

Im Film nicht abgebildet, die 12 Jahre ein Sklave Wahre Geschichte bringt einen zweiten Handgemenge ans Licht, in den Northup mit Tibeats geriet, während Ford und Chapin weg waren, was dazu führte, dass Tibeats Northup mit einer Axt verfolgte. Aus Angst vor einer drohenden Vergeltung durch Tibeats lief er dieses Mal davon. Northup kehrte jedoch auf die Plantage zurück, nachdem er in der Härte der umliegenden Sümpfe nicht allein überleben konnte. Obwohl ihm von Ford vergeben wurde, beschloss der Plantagenbesitzer, Northup teilweise zu verkaufen, um weitere Fehden mit Tibeats zu verhindern. Zu Northups Unglück wurde er schließlich von einem viel grausameren Meister, Edwin Epps, gekauft.

War Edwin Epps wirklich so grausam, wie es der Film darstellt?

Jawohl. Tatsächlich war der echte Edwin Epps grausamer als Schauspieler Michael Fassbender ihn im Film darstellt. Abgesehen davon, dass Edwin Epps von "Tanzstimmungen" übermannt wurde, bei denen er die erschöpften Sklaven zum Tanzen zwang, hatte Epps im wirklichen Leben auch seine "Auspeitschungslaune". Epps fand sich normalerweise in "Peitschenstimmung" wieder, wenn er betrunken war. Er würde die Sklaven durch den Hof treiben und sie zum Spaß auspeitschen.


Das echte Edwin-Epps-Haus (links) vor seiner Restaurierung und Verlegung. Das einstöckige Louisiana Cottage war weniger großartig als das im Film gezeigte Haus. Northup half beim Bau des Hauses für die Familie von Epps.

War Edwin Epps wirklich besessen von seiner Sklavin Patsey?

Ja, aber der Film konzentriert sich mehr auf Edwin Epps' abwechselnde Leidenschaft und Ekel gegenüber Patsey (Lupita Nyong'o) als auf Northups Memoiren. In seinem Buch bezieht sich der echte Solomon Northup auf Epps' "unzüchtige Absichten" gegenüber Patsey, besonders wenn er betrunken war.

Ist Edwin Epps Salomo wirklich mit einem Messer nachgejagt?

Jawohl. Nachdem Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) im Film Patsey (Lupita Nyong'o) abgeholt hat, sagt er ihr, sie solle nicht in Epps Richtung schauen und weitergehen. Edwin Epps (Michael Fassbender), der halb betrunken war und darüber nachdachte, seine unzüchtigen Absichten gegenüber Patsey zu befriedigen, möchte genau wissen, was Solomon zu Patsey gesagt hat. Als Solomon sich weigert, es ihm zu sagen, verfolgt er Solomon mit einem Messer und stolpert schließlich über den Zaun eines Schweinestalls.In dem Buch jagt er Solomon mit einem Messer nach, aber es wird nicht erwähnt, dass er über den Zaun stolpert.

Hat Mistress Epps ihren Mann wirklich ermutigt, Patsey auszupeitschen?

Jawohl. Obwohl Patsey eine bemerkenswerte Gabe hatte, schnell Baumwolle zu pflücken, war sie eine der am schwersten geschlagenen Sklaven. Dies lag hauptsächlich daran, dass Mistress Epps ihren Ehemann Edwin ermutigte, Patsey auszupeitschen, weil Patsey, wie Northup schreibt, "Sklavin eines ausschweifenden Herrn und einer eifersüchtigen Geliebten" geworden war. Northup beschreibt sie weiterhin als das "versklavte Opfer von Lust und Hass", wobei Mistress Epps nichts mehr erfreut, als Patsey leiden zu sehen. Northup sagt, dass es für Mistress Epps nicht ungewöhnlich war, Patsey eine zerbrochene Flasche oder ein Stück Holz ins Gesicht zu schleudern.

Wie in der dargestellt 12 Jahre ein Sklave Films beschreibt Northup in seinem Buch eine der Auspeitschungen, die Patsey erhielt, als "die grausamste Auspeitschung, die ich je erlebt habe und an die ich mich nie mit einer anderen Emotion als der des Horrors erinnern kann". Während dieser Auspeitschung zwang Epps Northup, die Peitschenhiebe zu liefern. Nachdem Northup gefleht und Patsey widerwillig mehr als vierzig Mal ausgepeitscht hatte, warf er die Peitsche nieder und weigerte sich, weiter zu gehen. Zu diesem Zeitpunkt hob Epps die Peitsche auf und setzte sie mit "zehnfacher" Kraft ein, als Northup es getan hatte.


Links: Patsey (Lupita Nyong'o) fleht ihren Meister Edwin Epps (Michael Fassbender) an. Rechts: Eine Zeichnung in Northups Memoiren von 1853 zeigt das "Abstecken und Auspeitschen" von Patsey, die am Boden zu sehen ist. Epps wird gezeigt, wie er Solomon anweist, die Peitschenhiebe fortzusetzen, nachdem Solomon die Peitsche niederwirft und sich weigert.

Hat Patsey Solomon wirklich angefleht, ihrem Leben ein Ende zu setzen?

Nein. Diese zentrale, emotional aufgeladene Szene ist vielleicht der größte Fehler des Films in Bezug auf die wahre Geschichte. Es war höchstwahrscheinlich unbeabsichtigt und ist das Ergebnis einer Fehlinterpretation einer Zeile in Northups Autobiografie durch die Filmemacher. In dem Buch spricht Northup über das Leiden von Patsey, die von ihrem Herrn begehrt und von seiner eifersüchtigen Frau gehasst wurde.

Haben sich Patsey und Mistress Shaw wirklich beim Tee unterhalten?

Nein. Im Film unterhalten sich Patsey (Lupita Nyong'o) und Mistress Shaw (Alfre Woodard), die schwarze Frau eines Plantagenbesitzers, beim Tee. Diese Szene wurde für den Film erfunden. Regisseur Steve McQueen wollte Mistress Shaw (Alfre Woodard) eine Stimme geben.

Hat Armsby Northup verraten, indem er Epps über Northups Brief an seine Freunde in New York informiert hat?

Jawohl. In seinen Memoiren beschreibt Northup Armsby als einen Mann, der auf die Plantage kam, um die Position eines Aufsehers zu besetzen, aber auf die Arbeit mit den Sklaven reduziert wurde. Um seine Rolle auf der Plantage zu verbessern, verriet er Edwin Epps Northups Geheimnis. Als Epps Northup konfrontierte, bestritt er, den Brief jemals geschrieben zu haben, und Epps glaubte ihm.

Obwohl es im Film nicht gezeigt wird, war dies nicht das erste Mal, dass Solomon Northup versuchte, sich von jemandem helfen zu lassen, einen Brief nach Hause zu schicken. Als er auf dem Schiff war, das ihn nach Süden brachte, half ihm ein Matrose, einen Brief zu verschicken, den er geschrieben hatte. Dieser Brief schaffte es tatsächlich nach New York und wurde von Anwalt Henry B. Northup, einem Verwandten des ehemaligen Herrn von Solomons Vater, erhalten. Da Salomo sein endgültiges Ziel noch nicht kannte, konnte er in dem Brief keinen Ort angeben. Beamte in New York sagten Henry, dass keine Maßnahmen ergriffen würden, bis sie wüssten, wo sie nach Solomon suchen sollten.


Das Buch enthüllt, dass ein Seemann Solomon Northup geholfen hat, einen Brief nach Hause zu schicken, während er auf dem Schiff im Süden war. Der Brief hat es geschafft, aber Solomon war nicht in der Lage, seinen Standort anzugeben.

Basierte Brad Pitts Charakter Samuel Bass auf einer realen Person?

Jawohl. Die Darstellung von Samuel Bass in der 12 Jahre ein Sklave Film ist sehr genau, wie Northup ihn in dem Buch beschreibt, einschließlich seines Streits mit Edwin Epps. Vieles von dem, was Bass (Brad Pitt) während dieser Szene sagt, ist fast wörtlich aus dem Buch entnommen, „ Für immer. Es wird noch eine Abrechnung geben. Epps, es kommt ein Tag, der wie ein Ofen brennen wird. Es kann früher oder später sein, aber es ist ein Kommen, so sicher, wie der Herr gerecht ist."

Hat der echte Samuel Bass geholfen, Northup zu befreien?

Jawohl. Wie im Film war Samuel Bass, der auch in Northups Autobiografie auftaucht, maßgeblich an der Veröffentlichung von Northup beteiligt. Wie der Film zeigt, war Samuel Bass ein Kanadier, der in Louisiana für Northups Besitzer Edwin Epps Tischlerarbeiten verrichtete. Northup begann Bass zu unterstützen und entschied sich schließlich, sich ihm anzuvertrauen, nachdem er erfuhr, dass Bass gegen Sklaverei war. Nachdem Solomon seine Geschichte erzählt hatte, dass er ausgetrickst und in die Sklaverei entführt wurde, war Samuel Bass entschlossen, ihm zu helfen, und schwor sogar, selbst nach New York zu reisen. Bass schrieb im Namen von Solomon Briefe an verschiedene Personen in New York. Der erste dieser Briefe war derjenige, der die Ereignisse in Gang setzte, die Anfang 1853 zu Salomos Freilassung aus der Sklaverei führten. - Solomon Northup: Die komplette Geschichte des Autors von Zwölf Jahre als Sklave


Rechtsanwalt Henry B. Northup, ein Verwandter des ehemaligen Herrn von Solomons Vater, rettete Solomon aus der Sklaverei.

Die Briefe von Samuel Bass, die nach New York geschickt wurden, erregten schließlich die Aufmerksamkeit des New Yorker Whig-Anwalts Henry B. Northup, der ein Verwandter des ehemaligen Herrn von Solomons Vater war. Henry war ein Teil der Familie, die Salomos Vater Mintus nach seiner Freilassung aufnahm.

Henry erkannte die Ungerechtigkeit und machte die lange Reise nach Süden nach Louisiana und vermittelte erfolgreich einen Deal für Solomons Freilassung. Nachdem er Salomo gerettet hatte, kehrte er mit ihm nach Hause zurück und kämpfte dafür, Salomos Entführer vor Gericht zu stellen. Henry war auch maßgeblich daran beteiligt, einen Verleger für die Memoiren zu finden, die Solomons Geschichte erzählen würden, und den Ghostwriter David Wilson zu finden, der im Umkreis von acht Kilometern von Henrys Haus lebte. Henry hoffte, dass das Buch die Öffentlichkeit auf seinen Fall gegen Solomons zwei Entführer aufmerksam machen würde.

Waren Solomon Northups Eltern Sklaven?

Unsere Erkundung der wahren Geschichte dahinter 12 Jahre ein Sklave brachte ans Licht, dass Salomos Vater Mintus Northup ein ehemaliger Sklave war, der um 1798 emanzipiert worden war. Seine Mutter war nie Sklavin gewesen. Sie war Mulattin und war zu drei Vierteln weiß (ihr Name wird im Buch nie erwähnt). Solomon wurde daher 1807 als freier Mann geboren, zu einer Zeit, als in New York noch Sklaverei existierte. Solomons Vater war ein Sklave von Captain Henry Northup, einem Loyalisten, der Mintus um 1798 als Teil seines Testaments befreite. Mintus nahm den Nachnamen seines Meisters an.

Was ist mit Solomon Northup nach seiner Freilassung passiert?


Mit Unterstützung von Northup schrieb der Ghostwriter David Wilson, ein Anwalt und großartiger Redner, die Memoiren.

Nach seiner Rückkehr nach Saratoga Springs, New York, teilte Northup seine Geschichte mit und gab Interviews mit der lokalen Presse. Seine Geschichte wurde im Norden bekannt und er begann bei Kundgebungen der Abolitionisten zu sprechen. Eine Volkszählung von 1855 in New York bestätigt, dass er tatsächlich zu seiner Frau Anne zurückgekehrt war, da die beiden wieder zusammen waren. Er listet sich auch als Landbesitzer und Zimmermann auf.

In den Händen eines Ghostwriters namens David Wilson (im Bild) begann Northup, Input für sein Buch zu geben. Es wurde etwa Mitte Juli 1853 veröffentlicht, nach nur dreieinhalb Monaten Recherche, Schreiben und Interviews durch den weißen Ghostwriter Wilson, der selbst ein bekannter New Yorker Anwalt und Autor zweier Bücher über lokale Geschichte war. Henry Northup, der Anwalt, der Solomon befreite, trug ebenfalls zur Produktion des Buches bei und ermutigte seine schnelle Veröffentlichung, um das öffentliche Interesse daran zu wecken, Northups Entführer vor Gericht zu stellen.

Wurden die Entführer von Solomon Northup jemals vor Gericht gestellt?

Nein. Mit Hilfe des öffentlichen Interesses an Northup, teilweise als Ergebnis seines Buches, richtete Anwalt Henry Northup sein Augenmerk auf zwei Männer, Alexander Merrill und Joseph Russell, von denen angenommen wurde, dass sie eine Schlüsselrolle bei der Entführung gespielt haben. Die beiden Männer wurden festgenommen, aber nie verurteilt. Meinungsverschiedenheiten darüber, wo der Fall verhandelt werden sollte, New York oder der District of Columbia, führten dazu, dass die Entscheidung über die Zuständigkeit an den New Yorker Obersten Gerichtshof und dann an den New Yorker Berufungsgerichtshof weitergeleitet wurde. Dies geschah, nachdem drei der vier Anklagepunkte gegen die beiden Männer bereits fallen gelassen worden waren, da festgestellt wurde, dass diese Anklagepunkte aus Washington, D.C., und nicht aus dem Bundesstaat New York stammten.

Während dieser Zeit beantragten die Männer in Untersuchungshaft ihre Freilassung. Die Kaution von Joseph Russell war nominell und die Kaution von Alexander Merrill wurde auf 800 Dollar festgesetzt. Das New Yorker Berufungsgericht hob die Entscheidung der unteren Gerichte auf und verwies darauf, dass die Anklage rechtlich nicht geteilt werden könne, wobei eine Anklage gültig sei, während die anderen drei aufgrund von Zuständigkeitsfragen für ungültig erklärt wurden. Im Mai 1857 wurde der Fall entlassen und die beiden Männer nie vor Gericht gestellt. -Zwölf Jahre Sklave - Dr. Sue Eakin Edition

Wann und wie starb Solomon Northup?

Ist es möglich, dass Solomon Northup seine Entführung mit den beiden Männern geplant hat, um die Gewinne aufzuteilen?

Obwohl die Idee weit hergeholt erscheinen mag, gab es immer die Vermutung, dass Solomon Northup ein williger Komplize seiner Entführer Alexander Merrill und Joseph Russell war. Die Theorie war, dass Northup plante, die Gewinne aus dem Verkauf in die Sklaverei mit Merrill und Russell zu teilen, nachdem er entweder entkommen oder von Merrill und Russell anschließend seine Freilassung arrangieren lassen würde. Als Reaktion auf Leseranfragen erschien eine Zeitungskolumne in Die Saratoga-Presse zu diesem Zeitpunkt geht so weit, die Möglichkeit zu erheben, dass das Verfahren gegen Merrill und Russell aus solchen Gründen eingestellt wurde.

"Wir würden antworten, indem wir sagen, dass der Staatsanwalt seit der Aufdeckung der Anklage im Besitz von Tatsachen war, die zwar ihre Schuld belegen, aber eine Verurteilung verhindern würden. Um es klarer auszudrücken, es ist mehr als vermutet, dass Sol Northup... ein Komplize beim Verkauf, der darauf kalkulierte, sich zu entgehen und die Beute zu teilen, aber der Käufer war zu scharf für ihn, und anstatt das Geld zu bekommen, bekam er etwas anderes."

Nach der Aussage von John S. Enos hatte Alexander Merrill dieses Szenario schon früher in seiner Entführungskarriere versucht. In Bezug auf Northup wurden jedoch nie Beweise dafür gefunden, dass er an seiner eigenen Entführung und den in seinem Buch aufgezeichneten Ereignissen beteiligt war Zwölf Jahre als Sklave wurden weithin als nichts anderes als die wahre Geschichte akzeptiert. -Zwölf Jahre Sklave - Dr. Sue Eakin Edition

Sehen Sie sich zwei Featurettes an, die Interviews mit den Schauspielern und dem Regisseur Steve McQueen enthalten. Sieh den 12 Jahre ein Sklave Film Trailer.

Dieses Featurette, das kurz vor dem Film veröffentlicht wurde, enthält Interviews des Regisseurs und der Schauspieler, während sie über Solomon Northups Autobiografie und die Leistung des Schauspielers Chiwetel Ejiofor nachdenken. Die Hauptdarsteller des Films sind zu sehen, darunter Benedict Cumberbatch, Michael Fassbender, Lupita Nyong'o, Sarah Paulson und Alfre Woodard.

In diesem Featurette, das in Verbindung mit dem Film veröffentlicht wurde, erklärt Regisseur Steve McQueen, was ihn an der Geschichte gereizt hat. McQueen und der Schauspieler Chiwetel Ejiofor teilen ihre Gedanken über den echten Solomon Northup, die Geschichte, den Film und die Figur. Auch die Produzenten mischen mit.

12 Jahre ein Sklave basiert auf der Autobiografie von Solomon Northup, einem freien Schwarzen, der im Norden entführt und in die Sklaverei verkauft wurde. Er arbeitete auf Plantagen im Bundesstaat Louisiana, wo er 12 Jahre blieb, bis er entlassen wurde. Chiwetel Ejiofor spielt Solomon Northup und Brad Pitt ist ein kanadischer Zimmermann, der sich mit Northup anfreundet. Benedict Cumberbatch und Michael Fassbender spielen beide Sklavenhalter. Der Film basiert auf Solomon Northups Autobiografie Zwölf Jahre als Sklave 1853 veröffentlicht.


Abschluss

Solomon Northups „12 Years a Slave“ ist der Kampf eines Mannes um Überleben und Freiheit. Obwohl er mit Hindernissen konfrontiert war, unter Enttäuschung und Frustration litt und in absoluter Hingabe und totaler Unterordnung lebte, ist er ein Mann mit Prinzipien. Er hat nie seine Würde, seine Geduld, seinen Stolz, seine Liebe und Treue zu seiner Frau und seinen Kindern und vor allem seinen Glauben verloren. Trotz aller Sorgen und Schmerzen tropft er die Tränen über sein Gesicht, Freudentränen. Endlich schloss er dieses Kapitel seines Lebens und die unvergesslichen zwölf Jahre als Sklave ab. Schließlich kommt die berührendste und schönste Szene des Films. Solomon Northup vereint sich mit seiner Familie und seinem Enkel Solomon Northup Staunton.


Solomon Northups Nachkommen sind stolz

ROCHESTER – Als freier Mann im Bundesstaat New York geboren – später entführt und in die Sklaverei verkauft – ist Solomon Northups Geschichte, jetzt ein Film, nicht nur Unterhaltung für seine in Rochester geborenen Nachkommen.

Hollywoods Biopic über Northup, "12 Years a Slave", benannt nach seinen Memoiren von 1853, beschreibt seine tückische Reise durch die Sklaverei von 1841 bis 1853 auf großen Baumwollplantagen in Louisiana.

"Meine Leiden", schrieb Northup: "Ich kann mich mit nichts anderem vergleichen als den brennenden Qualen der Hölle!"

Northup wurde in Minerva, NY, geboren und arbeitete jahrelang als erfolgreicher Musiker, Taxifahrer und Zimmermann in Saratoga Springs, bevor er in Washington, DC, entführt wurde ihre Grausamkeit.

"Ich habe das Buch dreimal selbst gelesen und jedes Mal hatte ich ein anderes Gefühl, aber insgesamt bin ich sehr, sehr stolz", sagte Kevin Linzy, 51, Northups Ur-Ur-Enkel. "Ich möchte wirklich, dass nicht nur Rochester, sondern die Welt über Solomon Northup erfährt, was er damals tat und wofür er stand."

Die Familie erfuhr Ende der 1990er Jahre von ihrer Geschichte, nachdem sie Saratoga Springs anlässlich der jährlichen Feier zum Solomon Northup Day besucht hatte, die jetzt jeden Juli stattfindet.

Northups Erzählung präsentiert eine Fülle von Botschaften und Lektionen, von denen seine Nachkommen glauben, dass sie in einen modernen Kontext gestellt werden könnten.

Die Nachkommen von Solomon Northup, von links, Melissa Archie, Deirdre Linzy und Kevin Linzy diskutieren die Geschichte ihrer Familie in ihrem Haus in Rochester. (Foto: Donyelle Davis/Mitarbeiterfotograf)

"Er war ständig mit allen möglichen Widrigkeiten konfrontiert, aber gleichzeitig wusste er, wer er war", sagte Melissa Archie, Northups Ur-Ur-Enkelin. "Er hatte daran geglaubt, dass er früher oder später frei sein würde. Ich möchte, dass junge Leute davon mitnehmen, dass man alles tun kann, was man sich in den Kopf setzt."

Die Linzys sagten, dass sie nicht direkt an der Produktion des Films beteiligt waren und erfuhren kurz nach der Veröffentlichung von dem Film, stimmten jedoch zu, dass die Darstellung des Films kraftvoll und authentisch war. Sie wünschten, ihre Großmutter Victoria Northup Linzy Dunham, die 2007 im Alter von 98 Jahren starb, hätte die Chance gehabt, den Film zu sehen, der für neun Oscars nominiert ist, darunter für den besten Film.

"Sie haben nicht den typischen Hollywood-Stil gemacht und es übertrieben, sondern sind tatsächlich dem Buch gefolgt", sagte Deirdre Linzy. "Einige der Szenen waren wirklich, wirklich schwer zu sehen."

Darren Wagner, Northups Ur-Ur-Ur-Enkel, las das Buch als Teenager und sagte, er habe daraus Lehren gezogen, die er sein ganzes Leben lang mitgenommen habe.

"Als jüngerer schwarzer Mann werde ich in meinem Leben nie mit irgendwelchen Herausforderungen oder Hindernissen konfrontiert, die ich mir auch nur vorstellen kann, wie das, was Opa Northup durchgemacht hat", sagte er. "Jede Herausforderung und jedes Hindernis, das ich habe, ist also nichts im Vergleich zu seinen. Es gibt also keinen Grund, warum ich es nicht schaffen oder überwinden kann."


Geschichte von Solomon Northup

Um zu feiern, wie wir es ans Licht bringen alle die am Freiheitskampf in Amerika beteiligten Menschen und ermutigen zu einem besseren Verständnis von Freiheit und Gerechtigkeit durch die Augen der afroamerikanischen Erfahrungen in Vergangenheit und Gegenwart und ermutigen Sie die Jugend zur Teilnahme am Freiheitskampf auf der ganzen Welt.

Die Mission der Veranstaltung ist es, die Beiträge von Solomon Northup öffentlich anzuerkennen, zusammen mit einem Zeugnis für die besonderen Umstände, die ihn in die Geschichte eingebracht haben

den Bürgern die Möglichkeit zu geben, aus erster Hand zu erfahren, wie im Fall von Solomon Northup und schreckliche Umstände zu einem größeren Nutzen positiver Veränderungen für die größere Gemeinschaft führen können und

daran zu erinnern, dass die erbrachten Opfer unsere Gemeinschaft gestärkt haben, damit wir sie nie vergessen dürfen.


Vermächtnis von Solomon Northup

Auf dem Rückweg nach New York besuchte Northup erneut Washington, D.C. Es wurde versucht, einen Dealer von versklavten Menschen, der an seiner Entführung Jahre zuvor beteiligt war, strafrechtlich zu verfolgen, aber die Aussage von Solomon Northup durfte nicht gehört werden, da er ein Schwarzer war. Und ohne seine Aussage brach der Fall zusammen.

Ein langer Artikel in der New York Times vom 20. Januar 1853 mit der Überschrift „The Kidnapping Case“ erzählte die Geschichte von Northups Notlage und dem vereitelten Versuch, Gerechtigkeit zu suchen. In den nächsten Monaten arbeitete Northup mit einem Redakteur, David Wilson, zusammen und schrieb Zwölf Jahre als Sklave.

Zweifellos die Skepsis vorwegnehmend, fügten Northup und Wilson dem Ende von Northups Bericht über sein Leben als versklavte Person eine umfangreiche Dokumentation hinzu. Affidavits und andere juristische Dokumente, die die Wahrheit der Geschichte bezeugen, fügten am Ende des Buches Dutzende von Seiten hinzu.

Die Veröffentlichung von Zwölf Jahre als Sklave im Mai 1853 auf sich aufmerksam machte. Eine Zeitung in der Hauptstadt des Landes, der Washington Evening Star, erwähnte Northup in einem offenkundig rassistischen Artikel, der mit der Schlagzeile „Handiwork of Abolitionists“ veröffentlicht wurde:

Solomon Northup wurde keine prominente Figur in der nordamerikanischen schwarzen Aktivistenbewegung des 19. Jahrhunderts, und er scheint mit seiner Familie im Hinterland von New York ruhig gelebt zu haben. Es wird angenommen, dass er irgendwann in den 1860er Jahren starb, aber zu diesem Zeitpunkt war sein Ruhm verblasst und die Zeitungen erwähnten seinen Tod nicht.

In ihrer nicht-fiktionalen Verteidigung von Onkel Toms Hütte, veröffentlicht als Der Schlüssel zu Onkel Toms Hütte, verwies Harriet Beecher Stowe auf Northups Fall. „Die Wahrscheinlichkeit ist, dass auf diese Weise ständig Hunderte von freien Männern und Frauen und Kindern in die Sklaverei gestürzt werden“, schrieb sie.

Northups Fall war höchst ungewöhnlich. Nach einem Jahrzehnt der Versuche war er in der Lage, einen Weg zu finden, mit der Außenwelt zu kommunizieren. Und man kann nie wissen, wie viele andere freie Schwarze in die Versklavung entführt und nie wieder gehört wurden.


Schau das Video: 12 YEARS A SLAVE: Meet Solomon Northup