Lee Charles - Geschichte

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Lee, Charles

Lee, Charles (1731/2 - 1782) General: Lees Vater, ein britischer Offizier, kaufte seinem Sohn eine königliche Provision, als der Junge 14 Jahre alt war. 30 Jahre lang diente Charles Lee in Amerika und Europa, unter anderem bei der britischen und polnischen Armee. Nach seiner Rückkehr nach Nordamerika im Jahr 1774 interessierten sich patriotische Führer wegen seines politischen Standpunkts und seiner militärischen Erfahrung für Lee. 1775 wurde er zum Generalmajor der Kontinentalarmee ernannt und war nur George Washington und Artemas Ward unterstellt. Im ersten Jahr des Unabhängigkeitskrieges war Lee ein erfolgreicher Kommandant, führte den linken Flügel der Armee bei der Belagerung von Boston und organisierte die Verteidigung in Charles Town. Persönlich war Lee jedoch eine umstrittene Persönlichkeit, ein exzentrischer, hochmütiger, flüchtiger Mann, der sich mit seinen Vorgesetzten und Truppen nicht wohl fühlte. Er kritisierte und ignorierte General Washington während der Herbstkampagne 1776 und wurde im Dezember desselben Jahres von den Briten gefangen genommen. Nach 16 Monaten britischer Haft kehrte er nach Amerika zurück und befehligte Truppen in der Schlacht von Monmouth. In der Schlacht entlastete Washington Lee und übernahm die direkte Kontrolle über die Truppen. Für seine Leistung auf dem Feld wurde er vor ein Kriegsgericht gestellt. Lee wurde wegen Ungehorsams, Fehlverhaltens und Respektlosigkeit suspendiert und 1780 endgültig aus der Kontinentalarmee entlassen.


Charles Lee (allgemein)

Charles Henry Lee (6. Februar 1732 [O.S. 26. Januar 1731] – 2. Oktober 1782) diente während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges als General der Kontinentalarmee. Er diente auch früher in der britischen Armee während des Siebenjährigen Krieges. Er verkaufte seinen Auftrag nach dem Siebenjährigen Krieg und diente zeitweise in der polnischen Armee von König Stanislaus II.

Polnische Armee: Generalmajor

Lee zog 1773 nach Nordamerika und kaufte ein Anwesen in Virginia. Als die Kämpfe im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg 1775 ausbrachen, meldete er sich freiwillig zum Dienst bei den Rebellen. Lees Ambitionen, Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee zu werden, wurden durch die Ernennung von George Washington zu diesem Posten durchkreuzt.

Im Jahr 1776 schlugen Truppen unter seinem Kommando einen britischen Versuch zurück, Charleston zu erobern, was sein Ansehen bei der Armee und dem Kongress stärkte. Später in diesem Jahr wurde er von britischer Kavallerie unter Banastre Tarleton gefangen genommen. Er wurde von den Briten als Gefangener gehalten, bis er 1778 ausgetauscht wurde. Während der Schlacht von Monmouth später in diesem Jahr führte Lee einen Angriff auf die Briten an, der fehlschlug. Anschließend wurde er vor ein Kriegsgericht gestellt und sein Militärdienst beendet. Er starb 1782 in Philadelphia.


An diesem Tag in der Geschichte 13. Dezember 1776

General Charles Lee

An diesem Tag in der Geschichte, dem 13. Dezember 1776, General Charles Lee wird in Basking Ridge, New Jersey, nach einer Übernachtung in einer örtlichen Taverne von einer britischen Patrouille gefangen genommen, die von seinem Aufenthaltsort erfuhr. Lee blieb bis zum Frühjahr 1778 in britischem Gewahrsam, als er ausgetauscht wurde General Richard Prescott.

Charles Lee kämpfte für die britische Armee während der Franzosen- und Indianerkrieg, wo er viel Schlachtfelderfahrung sammelte. Während seines Aufenthalts in New York lernte er sogar eine Mohawk-Prinzessin kennen und heiratete sie. Nach dem Krieg kehrte er nach Europa zurück, erhielt aber nie eine höhere Anstellung als Oberstleutnant, ein Trick, der ihn bis zum Tadel verbitterte König Georg III zu seinem Gesicht. 1773 verließ Lee England und zog nach Virginia, wo er sich schnell den lokalen Patrioten anschloss. Als der Krieg begann, fühlte er sich wieder gekränkt, als die weniger Erfahrenen George Washington erhielt das Kommando über die Kontinentalarmee. Lee wurde Dritter im Kommando, nach General Artemis Ward von Massachusetts.

Nach dem Verlust von Manhattan Island schickte Washington General Lee eine Nachricht, er solle sich so schnell wie möglich nach New Jersey gesellen, aber Lee beeilte sich nicht, Washingtons Bitte zu erfüllen, möglicherweise in der Hoffnung, Washington besiegt zu sehen, damit er sein Kommando übernehmen könnte. Lees Truppen erreichten schließlich Morristown, New Jersey, und in der Nacht des 12. Dezember gingen er und eine kleine Gruppe von Männern in die Widow White's Tavern in Basking Ridge ein paar Meilen entfernt. Lees Absicht, dorthin zu gehen, ist unklar. Einige glauben, dass es darum ging, eine Prostituierte zu finden oder die Witwe White selbst zu treffen, die auf ihre Einladung dorthin kam. Andere glauben, er wollte nur einen Platz zum Ausruhen.

Jedenfalls morgens ein kleines Kontingent Soldaten, angeführt von Oberst Banastre Tarleton erfuhr, dass Lee in der Taverne war. Als sich Tarletons Männer näherten, Major James Wilkinson sah sie aus dem Fenster und ein Feuergefecht begann. Mehrere auf jeder Seite wurden getötet, aber die Amerikaner wurden überwältigt. Tarleton informierte dann General Lee, dass er sein Leben verschonen würde, wenn er sich ergeben würde. Lee ergab sich in seinem Nachthemd und wurde nach New York gefangen genommen, wo seine Gefangennahme von der britischen Armee gefeiert wurde, da er als Deserteur angesehen wurde. In New York erhielt Lee eine Suite mit einem Diener, obwohl er in Gefangenschaft war, nachdem er einen Plan für die Briten zur Eroberung der Kolonien ausgearbeitet hatte. Sein Plan wurde nie verwendet, aber wenn er herausgefunden worden wäre, wäre er vom Kontinentalkongress als Verrat angesehen worden. Der Plan wurde erst 1857 bekannt gegeben.

George Washington versuchte, einen Gefangenenaustausch für Lee zu arrangieren, war jedoch erfolglos. Im Frühjahr 1778 wurde er schließlich gegen ausgetauscht General Richard Prescott. Nach seiner Freilassung ging Lee nach Valley Forge und schloss sich der Armee wieder an, wurde aber bald von gefeuert George Washington in der Schlacht von Monmouth wegen Gehorsamsverweigerung, als er Befehle nicht befolgte. Später wurde er wegen derselben Straftat vor ein Kriegsgericht gestellt und für ein Jahr aus der Armee entfernt. Nachdem er eine Reihe vernichtender Briefe an den Kongress geschrieben hatte, wurde er im Januar 1780 dauerhaft abgelöst. Danach lebte er im Dunkeln und starb 1782 in Philadelphia.

Lesen Sie in unserem Abschnitt An diesem Tag in der Geschichte hier, was an anderen Tagen in der amerikanischen Geschichte passiert ist.


Charles Lee

Bei Ausbruch der Amerikanischen Revolution legte Charles Lee seinen Posten in der britischen Royal Army nieder, um sich den Kolonisten in ihrer patriotischen Sache anzuschließen. Zu Lees Verdruss übertraf George Washington den in Großbritannien geborenen Offizier als Wahl des Kongresses zum Kommandeur der Kontinentalarmee. Obwohl Lee für seine geschickten militärischen Fähigkeiten weithin bekannt war, war sein Ruf nach nur wenigen Jahren des Krieges völlig beschädigt.

Charles Lee wurde am 26. Januar 1731 in Cheshire, England, geboren. Als Junge besuchte er die Militärschule und diente später als Leutnant im Franzosen- und Indianerkrieg. In Amerika heiratete Lee eine Mohawk-Frau und wurde anschließend in den Mohawk-Stamm aufgenommen. Aufgrund seines unberechenbaren Temperaments bezeichneten ihn die amerikanischen Ureinwohner als „kochendes Wasser“.

1773 kehrte Lee in die Kolonien zurück, um einen dauerhafteren Wohnsitz in Virginia zu errichten. Als 1775 die Feindseligkeiten zwischen Großbritannien und den amerikanischen Kolonien ausbrachen, war jede Hoffnung auf eine Aussöhnung erloschen und die beiden Seiten stürzten in einen Krieg. Als zweiter Kommandeur der Kontinentalarmee wurde Lee zum Leiter des Süddepartements ernannt. Seine Ressentiments gegen Washington als Oberbefehlshaber würden jedoch während des gesamten Krieges weiter an die Oberfläche kommen.

Der Generalmajor erntete 1776 viel Lob und Bewunderung für seine Verteidigung von Charleston. Obwohl der Sieg größtenteils durch das Urteil anderer erreicht wurde, wurde Lee der Sieg zugeschrieben und als Held bezeichnet. In den folgenden Monaten ging Lee zu Washington in New York, wo der „Held von Charleston“ anfing, seinen Vorgesetzten in schriftlichen Korrespondenzen schlecht zu machen. Lee sehnte sich nach Washingtons Job und nutzte die jüngsten Niederlagen der Kolonisten in New York aus und schrieb einen Kongressabgeordneten: "Hätte ich die Macht, könnte ich Ihnen viel Gutes tun." Die Bemühungen des Majors, General Washington zu untergraben, wurden unterbrochen, als er im Dezember 1776 von den Briten gefangen genommen wurde. Als zweiter Kommandant war Lee ein bemerkenswerter Gewinn für den Feind und seine Freilassung sollte erst 1778 nach einer britischen Niederlage bei Saratoga erfolgen.

Im Mai 1778 war Lee rechtzeitig zur Schlacht von Monmouth zur Kontinentalarmee zurückgekehrt. Die entscheidende Schlacht fand am 28. Juni statt, als die Patrioten die Briten bis nach New Jersey verfolgten. Lee wurde befohlen, die Truppen in die Schlacht zu führen, und was folgte, erwies sich für den General als katastrophal. Als die Briten begannen, Lees Männer zu flankieren, gab der Kommandant vorzeitig einen Rückzug aus. Als Washington dies sah, konfrontierte er Lee auf dem Schlachtfeld und die beiden Kommandeure tauschten hitzige Worte aus. Angeklagt wegen Missachtung von Befehlen und Ungehorsam, wurde Lee seines Kommandos enthoben und vor ein Kriegsgericht gestellt. Der Kongress beschloss, Lee für ein Jahr zu entfernen, während der Ex-General sich gegen Washington aussprach.

Tatsächlich schuf Lees scharfe Zunge neue Feinde, die entschlossen waren, Washingtons Ehre zu verteidigen. 1778 forderte John Laurens Lee zu einem Duell heraus und schoss ihm in die Seite, wobei er den Offizier verwundete, aber nicht tötete. 1780 trat Lee formell aus der Kontinentalarmee aus und zog sich nach Philadelphia zurück. Dort starb Lee 1782.


Zwischenkriegsjahre

Als die Eroberung Kanadas abgeschlossen war, wurde Lee zum 103. Fuß versetzt und zum Major befördert. In dieser Funktion diente er in Portugal und spielte eine Schlüsselrolle beim Triumph von Colonel John Burgoyne in der Schlacht von Vila Velha am 5. Oktober 1762. In den Kämpfen eroberten Lees Männer die Stadt zurück und errangen einen einseitigen Sieg, der etwa 250 Tote und Gefangene forderte auf den Spaniern, während sie nur 11 Opfer forderten.

Mit dem Ende des Krieges im Jahr 1763 wurde Lees Regiment aufgelöst und er erhielt den halben Sold. Auf der Suche nach einer Anstellung reiste er zwei Jahre später nach Polen und wurde Adjutant von König Stanislaus (II) Poniatowski. Er wurde zum Generalmajor der polnischen Dienste ernannt und kehrte 1767 nach Großbritannien zurück. Immer noch nicht in der Lage, eine Position in der britischen Armee zu erhalten, nahm Lee 1769 seinen Posten in Polen wieder auf und nahm am Russisch-Türkischen Krieg (1778–1764) teil. . Im Ausland verlor er bei einem Duell zwei Finger.


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Strouse wurde in New York City als Sohn der jüdischen Eltern Ethel (geb. Newman) und Ira Strouse geboren, die im Tabakgeschäft arbeitete. Als Absolvent der Eastman School of Music studierte er bei Arthur Berger, David Diamond, Aaron Copland und Nadia Boulanger. [1] [2]

Strouses erstes Broadway-Musical war Bye Bye Birdie, mit Texten von Lee Adams, die 1960 eröffnet wurde. [3] Adams wurde sein langjähriger Mitarbeiter. Für diese Show gewann Strouse seinen ersten Tony Award in der Kategorie bestes Musical. [4]

Strouses nächste Show war Alle Amerikaner (1962), mit einem Buch von Mel Brooks und Texten von Adams war es kein Erfolg und schloss nach 80 Aufführungen, [5] aber es produzierte den Standard „Once Upon a Time“ (aufgenommen von Perry Como, Eddie Fisher, Al Martino , Tony Bennett, Frank Sinatra und Bobby Darin, unter anderem).

Im Anschluss daran war Goldjunge (1964, ebenfalls mit Adams), mit Sammy Davis Jr., das 568 Vorstellungen hatte. Das Musical Es ist ein Vogel, es ist ein Flugzeug, es ist Superman (1966, basierend auf dem beliebten Comicstrip) schloss nach 129 Aufführungen, führte aber das Lied "You've Got Possibilities" ein, das von Linda Lavin gesungen wurde. [6] [7]

1970, Beifall (mit Lauren Bacall, Buch von Betty Comden und Adolph Green und Texten von Adams) gewann Strouse seinen zweiten Tony Award für das beste Musical. [8] 1977 adaptierte Strouse einen weiteren Comicstrip für die Bühne und schuf den Hit Annie, das den Song "Tomorrow" enthielt, der schnell zu einem "monströsen Song-Hit" wurde und ihm seinen dritten Tony Award und zwei Grammy Awards einbrachte. [9]

Andere Strouse-Musicals umfassen Charlie und Algernon (1979), Tanzen Sie ein bisschen näher (1983, mit Texten von Alan Jay Lerner, die nach einer Aufführung geschlossen wurden), Lumpen (1986, das nach vier Aufführungen und 18 Vorpremieren geschlossen wurde), Nick & Nora (1993, das nach 9 Aufführungen geschlossen wurde) und Eine amerikanische Tragödie (1995, mit Texten von David Shaber, aufgeführt am Muhlenberg College).

Strouse schrieb auch musikalische Revuen, viele mit Adams, und seine Lieder wurden in Revuen aufgenommen. Die Revuen enthalten Sparsame Revue (mit Adams und Michael Stewart) (1955 – Off-Broadway), [10] Halb durchgebraten (mit Adams) (1960 - Chicago), [11] Von Strouse (1978 – Off-Broadway im Ballsaal), [11] [12] Oben bei O'Neals (1982 – Nachtclub-Revue), [13] Kann Tanzen nicht aufhalten (1994 – Marymount Theatre) und Viel Leben! (1996 – konzipiert und inszeniert von Barbara Siman bei Rainbow and Stars). [14]

Strouse hat die Musik und den Text für das animierte Special geschrieben Lyle, Lyle Krokodil die 1987 auf HBO ausgestrahlt wurde. [15] Zu seinen Filmmusiken gehören Bonnie und Clyde (1967), Es gab einen krummen Mann. (1970, mit Henry Fonda und Kirk Douglas), Die Nacht, in der sie Minskys überfallen haben (1968, mit Adams) und der beliebte Animationsfilm Alle Hunde kommen in den Himmel (1989). Er und Adams schrieben auch den Titelsong „Those Were the Days“ [16] für die Fernsehsendung Alle in der Familie. Strouses Songs wurden während seiner gesamten Karriere im Radio gehört und reichten von Girlband-Pop bis Hip-Hop. 1958 erreichte sein Song „Born Too Late“ Platz sieben der Billboard-Charts, 1999 vierfach Platin Hard Knock Life (Ghetto-Hymne) von Künstler Jay-Z (der "It's The Hard Knock Life" von gesampelt hat Annie) gewann einen Grammy für das beste Rap-Album des Jahres und das Billboard R&B-Album des Jahres.

Das Schaffen von Strouse erstreckt sich auch auf Orchesterwerke, Kammermusik, Klavierkonzerte und Oper. Seine Konzert Amerika, komponiert 2002 zum Gedenken an 9/11 und den Geist von New York City, wurde 2002 bei The Boston Pops uraufgeführt [17] und seine Oper Nachtigall (1982) mit Sarah Brightman in der Hauptrolle hatte einen erfolgreichen Lauf in London, gefolgt von vielen weiteren Produktionen. 1977 gründete Strouse in New York den ASCAP Musical Theatre Workshop, durch den viele junge Komponisten und Texter ein Forum für ihre Arbeit gefunden haben.

Eine musikalische Bühnenadaption des Films Paddy Chayefsky Marty mit John C. Reilly in der Hauptrolle wurde im Oktober 2002 im Bostoner Huntington Theatre uraufgeführt, mit Texten von Lee Adams und Strouse und dem Buch von Rupert Holmes. [18] Echte Männer, für das Strouse die Musik und den Text schrieb, wurde im Januar 2005 im Coconut Grove Playhouse in Miami, Florida, uraufgeführt [19] und sein Musical Studio, uraufgeführt im Theatre Building Chicago im August 2006. Das Musical Minskys, mit Musik von Strouse, Buch von Bob Martin und Texten von Susan Birkenhead (lose nach dem Film Die Nacht, in der sie Minskys überfallen haben) wurde im Januar 2009 im Ahmanson Theatre uraufgeführt. [20]

Strouse gewann Emmy Awards für Musik in Fernsehadaptionen von Bye Bye Birdie und Annie. Außerdem erhielt er 1999 den Richard Rodgers Award der ASCAP Foundation [21] und den Oscar Hammerstein Award. Er ist Mitglied der American Theatre Hall of Fame (2001) [22] und der Songwriters Hall of Fame.

Strouse ist mit der Regisseurin und Choreografin Barbara Siman verheiratet. Sie haben 4 Kinder: Benjamin, Nicholas, Victoria und William. [23]

Strouse erhielt am 8. Oktober 2011 bei der 34. jährlichen Nationalversammlung der Freedom From Religion Foundation einen Emperor Has No Clothes Award. [24] [ Zitat benötigt ]


General Charles Lee

General Charles Lee war ein Führer während der Amerikanischen Revolution. Er war stellvertretender Befehlshaber von General George Washington und glaubte bekanntlich, dass er die Führung der Armee hätte übernehmen sollen. Er kritisierte Washingtons Entscheidungen und attackierte offen seinen Ruf. Er wurde schließlich aus der Armee entlassen.

Frühe militärische Karriere

Charles Lee, geboren am 6. Februar 1732 in Dernhall, Cheshire, England. Er wurde an einem freien Gymnasium in Bury St. Edmunds und später in der Schweiz ausgebildet, wo er sechs Sprachen beherrschte. 1747 kaufte sein Vater, ein Oberst des 55. Fußregiments, für seinen Sohn eine Kommission in seinem eigenen Regiment.

Lee begann seinen Dienst in Irland. Im Jahr 1751, nachdem sein Vater gestorben war, hatte er einen Streit mit seiner Mutter, und von da an stand er nur noch seiner einzigen überlebenden Schwester nahe, nachdem er fünf Geschwister verloren hatte. 1754 erwarb er eine Lieutenant's Commission für sich selbst und sein gesamtes Regiment wurde für den Siebenjährigen Krieg unter Generalmajor Edward Braddock nach Nordamerika geschickt.

Während er in Amerika war, heiratete er die Tochter eines Mohawk-Indianerhäuptlings White Thunder. Der Name seiner Frau ist unbekannt, aber das Paar hatte Zwillinge, einen Jungen und ein Mädchen. Der Stamm adoptierte ihn und gab ihm einen Namen, der übersetzt „Kochendes Wasser“ bedeutet. 8221

Er kaufte eine Kapitänskommission und führte den Krieg weiter, bis er bei einem Angriff auf Fort Ticonderoga verletzt wurde. Während seiner Genesung auf Long Island unternahm ein Chirurg, den er zuvor beschimpft und verprügelt hatte, einen Attentat auf sein Leben und wäre beinahe erfolgreich gewesen. Er erholte sich und half bei den letzten Schlachten bei der Eroberung Kanadas.

Er wechselte in ein anderes Regiment, jetzt als Major, kämpfte in der portugiesischen Armee gegen die spanische Invasion Portugals, reiste dann nach Polen und diente für kurze Zeit als Adjutant des polnischen Königs Stanislaus II. Türkenkrieg. Er hatte viele Abenteuer und mehrere Nahtoderfahrungen, einschließlich Fast-Erfrieren, Fieber und Erdbeben. Schließlich endete der Siebenjährige Krieg, sein Regiment wurde aufgelöst und er ging als Major mit halbem Gehalt in den Ruhestand.

Im Mai 1772 wurde er, obwohl seine militärische Laufbahn derzeit inaktiv war, zum Oberstleutnant befördert. Er merkte, dass er mit den Kolonien in ihrer Unzufriedenheit mit England sympathisierte, und 1773 zog er nach Nordamerika. Er verbrachte zehn Monate damit, verschiedene Patrioten zu treffen und herzlich willkommen zu heißen. Er begann, Maryland-Truppen auszubilden und kaufte ein Anwesen in Virginia. Er glaubte, dass die Amerikaner einem Mann, der kein Eigentum unter sich hat, nicht vertrauen würden

Amerika

General Charles Lee zu Pferd.

Er trat von seiner königlichen Kommission zurück und meldete sich freiwillig für den Kongress, in der Erwartung, die Führung der Armee mit einer so hervorragenden militärischen Karriere zu erwarten, die ihn auszeichnen würde. George Washington stimmte jedoch zu, ohne Bezahlung zu dienen, ganz zu schweigen davon, dass er eine bessere politische Wahl war, da er in Virginia geboren und aufgewachsen war. Der Kongress war der Ansicht, dass ein südlicher Führer die Machtideale ausgleichen würde, da die meisten Truppen aus Neuengland stammen würden.

Nur ein General, Charles Lee wurde beleidigt, er wurde als Oberbefehlshaber übergangen, und von da an hielt er Washington in tiefer Verachtung. Offiziell bekleidete General Artemas Ward den Posten von Washingtons Stellvertreter. Ward war jedoch gealtert und hatte außerhalb der Belagerung von Boston wenig politische Ambitionen, so dass Charles Lee diesen Posten innehatte.

Eine Zeitlang unterstützte er sehr äußerlich, half bei der Rekrutierung von Truppen, baute Verteidigungen auf, bildete seine Truppen aus. Er diente in den Belagerungslinien von Boston und verteidigte Rhode Island. Ihm wurde der Südfeldzug zugewiesen, der South Carolina gegen Henry Clinton schützte. Er arbeitete daran, Fort Moultrie zu befestigen, befürchtete jedoch, dass es einem Angriff nicht standhalten würde, und schlug den Soldaten vor, in die Stadt zu ziehen. Der Gouverneur des Staates weigerte sich, aber das schwammige Palmenholz, aus dem das Fort gebaut wurde, absorbierte die Kanonenschläge viel besser als erwartet. Die Festung hielt. Obwohl er mit dem Sieg bei der Schlacht von Sullivans Island wenig zu tun hatte, verdiente er sich den Titel “Held of Charleston”

Washington forderte General Charles Lee auf, sich ihm in New York anzuschließen. Bei seiner Ankunft gab General Washington bekannt, dass er Fort Constitution (das passende Fort gegenüber von Fort Washington) zu seinen Ehren in Fort Lee umbenennen würde. Er kam rechtzeitig an, um an der Schlacht von White Plains teilzunehmen.

Unzufriedenheit

Oberbefehlshaber
George Washington

Hinter Washingtons Rücken begann General Charles Lee, an den Kongress zu schreiben und forderte, Washington als Armeechef zu ersetzen. Er schrieb auch an andere Generäle und kritisierte die Leistung Washingtons. Er verzögerte die Reaktion auf Nachrichten aus Washington, die er mit dem Umzug seiner Truppen zögerte, als er zu einem Treffen mit Washington gerufen wurde. Verzweifelt, den Standort von Lees Truppen zu kennen, öffnete Washington einen Brief, den Lee an General Joseph Reed geschrieben hatte, und stellte fest, dass viele seiner Generäle sein Urteil kritisierten. Washington, obwohl enttäuscht, tat nichts.

Ergreifen

Mit dem Ziel, Washington in Pennsylvania zu treffen, trödelte Lee, blieb für die Nacht stehen und ließ sich Zeit. Am 12. Dezember ließ er seine Männer in der Nähe von Morristown lagern und über Nacht in der White’s Tavern in New Jersey, wo er von einer britischen Patrouille gefangen genommen wurde. Er wurde im Morgenmantel in Gefangenschaft genommen. Er verbrachte 16 Monate in Gefangenschaft, aus Angst, dass General William Howe ihm als Deserteur von der Armee in den Kopf schießen würde, da er als Armee-Deserteur galt.

General Charles Lee fühlte, dass Washington und der Kongress nicht genug taten, um ihn zu befreien. Er hatte nicht mehr das Gefühl, dass das amerikanische Volk den Krieg gewinnen würde. Stattdessen legte er Howe in einem Brief einen Plan vor, in dem er detailliert darlegte, wie man Washington besiegen könnte. General Washington tauschte Lee aus, und da niemand von seinem Verrat wusste, kehrte er zu seiner früheren Position in der Armee zurück.

Schlacht von Monmouth

In der Schlacht von Monmouth setzte General Washington General Charles Lee, den ranghöchsten seiner Offiziere, als sekundären Kommandeur des Frontalangriffs ein. Lee, der erwartete, dass die Amerikaner aufgrund der Informationen, die er Howe gegeben hatte, verlieren würden, lehnte die Position ab, also übertrug Washington dem Marquis de Lafayette die Verantwortung. Da Lee das nicht zulassen wollte, änderte er seine Meinung und akzeptierte. Er befolgte jedoch nicht die Befehle Washingtons. Er befahl einen Rückzug, anstatt die sich zurückziehenden Briten nach nur einer Salve anzugreifen, was für Chaos sorgte.

Marquis de Lafayette informierte General Washington über das Verhalten von General Charles Lee, und Lees sich zurückziehende Truppen rannten direkt in die vorrückenden Truppen von General Washington. General Washington war äußerst wütend und beschimpfte ihn vor der ganzen Armee. General Charles Lee reagierte verärgert und Washington ließ ihn wegen Ungehorsams verhaften. Er wurde vor ein Kriegsgericht gestellt und des Ungehorsams, des Fehlverhaltens vor dem Feind, des beschämenden Rückzugs und der Respektlosigkeit gegenüber dem Oberbefehlshaber für schuldig befunden. Er wurde für ein Jahr des Kommandos enthoben.

Es gelang ihm nicht, den Kongress dazu zu bringen, das Kriegsgericht zu kippen, also startete er einen sehr persönlichen Angriff auf Washingtons Charakter, der jede verbleibende Popularität von General Charles Lee bei den Truppen zerstörte. Mehrere Männer, darunter John Laurens, einer von Washingtons Adjutanten, forderten Lee für seine Aussagen über Washington zu Duellen heraus.

1780 wurde er von allen Diensten entbunden und zog sich auf sein Gut zurück. Er starb 2 Jahre später an Fieber.


Charles W. Lubin, 84, Gründer von Sara Lee

Charles W. Lubin, Gründer der Kitchens of Sara Lee, starb am Freitag im Northwestern Memorial Hospital, offenbar nachdem er beim Autofahren einen Herzinfarkt erlitten hatte. Er war 84 Jahre alt. Der aus Chicago stammende Herr Lubin wurde im Alter von 14 Jahren in Decatur, Illinois, bei einem Bäcker ausgebildet. 1949 benannte er seinen ersten speziellen Käsekuchen für seine 8-jährige Tochter Sara Lee. Er kreierte das reichhaltige Dessert in einer von drei kleinen Bäckereien in Chicago, die er 1935 mit seinem Schwager für 1.500 Dollar gekauft hatte.

Die Käsekuchen, die er berühmt machte, kosteten fast doppelt so viel wie andere auf dem Markt, aber er verteidigte ihren Preis und sagte: ''Unser Ziel war es, ein Produkt herzustellen, das so lecker ist, dass man ihm nicht widerstehen kann. Im Rezept gibt es keinen Ersatz für reichlich Butter, Eier und Milch.''

Die Kuchen erwiesen sich als beliebt, und innerhalb von sieben Jahren hatte sich die Firma von Herrn Lubin zu einem Küstenbetrieb mit einem Jahresumsatz von etwa 20 Millionen US-Dollar entwickelt.

Seine Pionierarbeit beim Einfrieren von Backwaren trug zum Wachstum bei. Er erfand das Verfahren, mit dem die Kuchen gebacken, eingefroren, versandt und in derselben leichten Aluminiumbackform verkauft wurden.

1956 verkaufte Herr Lubin die Küchen von Sara Lee an Consolidated Foods Inc., jetzt Sara Lee Corporation, für 2,8 Millionen US-Dollar und blieb Präsident. 1964 verließ er das Unternehmen.

Sara Lee, die jetzt ihren Hauptsitz in einem Vorort von Deerfield hat, erzielte im vergangenen Jahr einen Umsatz von mehr als 9,1 Milliarden US-Dollar.

Herr Lubin hinterlässt seine Frau, seine Tochter Tillie, Sara Lee Schupf vier Enkelkinder und eine Schwester.


Charles Lees Schande in der Schlacht von Monmouth

Die Stimmung im Zimmer war so ungemütlich wie die schwüle Luft draußen. Die meisten hochrangigen Führer der Kontinentalarmee unter dem Kommando von General George Washington waren im Village Inn von Englishtown anwesend. Der General hatte seine Offiziere gerufen, um den Kampf mit den für morgen erwarteten Briten zu besprechen. Washington verließ dieses Treffen im Glauben, seine Absichten seien gründlich verstanden worden, während seine Kommandeure in Wirklichkeit scharf gespalten blieben. Die Bühne war bereitet für die umstrittenste Schlacht des Unabhängigkeitskrieges und die öffentliche Schande einer Militärfigur, deren Ruf in den Annalen des amerikanischen Unabhängigkeitskampfes eine große Rolle gespielt hatte.

Es entfalteten sich folgenschwere Ereignisse. Nur zwölf Tage zuvor, am 15. Juni 1778, hatten die britischen Truppen mit dem Rückzug aus Philadelphia begonnen, das seit dem 26. September besetzt war. Die Anzeichen für ihren bevorstehenden Abzug waren seit mehreren Wochen sichtbar, so dass die Bewegung keine Überraschung war. Die Überraschung war, dass die meisten britischen Soldaten und ein großer Nachschubzug über Land marschierten, anstatt mit dem Boot abzureisen. Dies eröffnete der Kontinentalarmee, die nach ihrem schwierigen Winterlager in Valley Forge abgehärtet und besser diszipliniert war, eine Chance. Es war eine Gelegenheit, die Washington unbedingt nutzen wollte.

Der Offizier, der die britische Kolonne leitete, Generalleutnant Sir Henry Clinton, hatte in New York als unglücklicher Stellvertreter von General Lord William Howe herumgezappelt und auf die Nachricht einer beantragten Versetzung nach London gewartet, als er erfuhr, dass Howe hatte gekündigt. Clinton wurde beauftragt, Howe in Philadelphia zu ersetzen. Für den Generalleutnant, der keinen einfachen Ausweg aus dem Konflikt sah, war die Nachricht der Vorbote von Schlimmerem. Frankreich war auf amerikanischer Seite in den Krieg eingetreten, und die strategischen Planer in London sahen die militärischen Prioritäten unvermittelt anders. Nicht mehr das Nordamerikaproblem überragende Expeditionen gegen französische Besitzungen in der Karibik versprachen weitaus lukrativere Ziele.

Kaum hatte Clinton die Zügel in der Hand, als er erfuhr, dass ihm viele seiner Truppen genommen werden würden. Es wurde schmerzlich klar, dass er die eroberte Hauptstadt der Rebellen mit seinen ausgereizten Ressourcen nicht länger halten konnte, denn es war zu dem geworden, was König George III Philadelphia auf dem Seeweg evakuieren und sein Hauptquartier in New York wiederherstellen. Die sich ändernden Zeiten waren so groß, dass er auch berechtigt war, New York zu verlassen und sich notfalls bis nach Nova Scotia zurückzuziehen. Die nächste operative Phase des amerikanischen Konflikts würde aus Hit-and-Run-Überfällen bestehen, wobei der Schwerpunkt auf den südlichen Kolonien lag, wo man glaubte, dass die Loyalisten stark waren.

Clintons Planung wurde durch zwei andere Dinge noch komplizierter: die Ankunft eines Verhandlungsteams aus London und das Schicksal der loyalen Bürger Philadelphias. Die Bedingungen des Parlaments, die die Friedenskommission in Philadelphia anbot (Konzessionen kurz vor der tatsächlichen Unabhängigkeit) waren bei der Ankunft tot. Die jetzt nutzlosen Kommissare wurden zu einer Ablenkung in Clintons Bemühungen.

Bedeutsamer war die Angelegenheit der Pennsylvaner, die während der britischen Besatzung öffentlich ihre Loyalität zur Krone bewiesen hatten. Clintons moralisch mutige Entscheidung, so viele dieser Bürger wie möglich zu evakuieren, bedeutete, dass ein Großteil des begrenzten Schiffsraums, der ihm zur Verfügung stand, für nichtmilitärische Zwecke genutzt wurde. Dies führte zu seinem ersten Akt der Gehorsamsverweigerung, als er beschloss, seine Anweisungen zu ignorieren und seine Armee über Land nach New York zu verlegen, wobei er alle Vorräte und Munition mitnahm, die nicht per Schiff verschickt werden konnten.

Zwei amerikanische Armeen stellten die größte Bedrohung für Clintons Marsch von vierzehntausend Mann unter Washington bei Valley Forge dar, und weitere viertausend unter dem Kommando von Horatio Gates, die New York bedeckten. Während die Aussicht auf eine Verbindung dieser beiden Clinton viele schlaflose Nächte bereitete, überlegte er kurz, in die Offensive zu gehen, um einen Keil zwischen die beiden zu treiben und sie im Detail zu besiegen, aber solche Überlegungen wichen bald harten Realitäten. Der Proviant und das Militärgepäck, das einen Zug von fünfzehnhundert Waggons füllte, mussten geschützt werden. Für einen Teil der Strecke erlaubte ihm das primitive amerikanische Straßennetz, in zwei Kolonnen zu marschieren, manchmal in drei, aber in anderen führte nur ein einziger Durchgang den Verkehr. Um diese gefährlichen Strecken zu überwinden, hatte Clinton keine andere Wahl, als den riskanten Ausweg zu wählen, seine 19-Tausend-Mann-Armee zu teilen – halb an der Spitze der Prozession, halb hinter ihr.

Die militärische Situation für George Washington im Frühjahr 1778 war viel besser, als er es sich in den dunkelsten Wintertagen in Valley Forge je vorgestellt hatte. Es begann mit der erstaunlichsten Tatsache, dass die Armee trotz all des schrecklichen Leidens, der Krankheit, des Hungers, der Entbehrungen, der Desertionen und der Intrigen ertragen hatte. Die Kontinentalarmee war mehr als nur zu überleben, dank der günstigen Ankunft des entschlossenen Bohrmeisters Baron Friedrich Wilhelm Augustus von Steuben in diesem Winter war die Kontinentalarmee so gut wie nie zuvor ausgebildet. Schließlich bedeutete die Tatsache, dass Frankreich sich jetzt im Krieg befand, eine bedeutende Hilfeleistung.

In vielerlei Hinsicht war es ebenso erstaunlich, dass Washington den Winter 1777 überstanden hatte. Er war von dem Gemecker des Kongresses über sein Versagen bei der Verteidigung Philadelphias heimgesucht worden, verfolgt von der anhaltenden Verbreitung gefälschter Korrespondenz, die angeblich seine wenig schmeichelhaften Ansichten über den Krieg widerspiegelte. und seine Führung der Armee war subtil herausgefordert worden, mit mehreren Nachfolgern, die in den Startlöchern warteten. Washington wusste auch, dass sein gewöhnlich indiskreter Stellvertreter, Generalmajor Charles Lee, ihn als an einer „tödlichen Unentschlossenheit“ leidend beschrieben hatte

Washington verstand den symbolischen Wert bestimmter Militäraktionen besser als die meisten anderen. The British movement from Philadelphia represented a chance to score the kind of low-risk success that could reap important morale benefits with both the Congress and the army, as well as improve Washington’s influence. There was danger too in such a move, for a serious reversal might damage Continental prestige well out of proportion to its strategic value. In the next days Washington would wrestle with the problem of finding the right balance between potential jeopardy and possible advantage. The evidence suggests that he vacillated between several options and that this uncertainty contributed to a dangerous rift among his commanders.

This sharp difference of opinion emerged in a series of war councils Washington convened during the campaign. The first occurred at Valley Forge on June 17, just before word arrived that the British were moving. Anticipating the news, Washington sounded out his officers about the best course to pursue. Everyone agreed that sitting still was not an option, though a majority felt it would be equally wrong to hazard a general engagement. There was a minority who believed that the army should press the British closely and punish them as much as possible. Prominent in this group was Brig. Gen. Anthony Wayne, already known for his aggressive tactics. The discussion became more than theoretical when solid intelligence reached Valley Forge that the British were marching east into New Jersey.

Washington immediately dispatched a token force under Maj. Gen. Benedict Arnold to occupy Philadelphia, while the bulk of the army moved on a northeastern track, crossing the Delaware River at Coryell’s Ferry beginning on June 20. The Continentals, unimpeded by a large baggage train, were often able to march in three parallel columns, but march where? It was still unclear to the Americans whether Clinton would push north to New Brunswick and Amboy before crossing over to Staten Island, or angle to the northeast to reach Raritan Bay, near Sandy Hook, and complete the journey by naval transports. Either way, Washington would soon have to commit himself to a course of action. The same question posed on June 17 was still on the table when Washington and his officers gathered near Hopewell, New Jersey, at 9 a.m., June 24, for a second council of war. Overhead, an eclipse of the sun was taking place. Whether that augured good or bad remained to be seen.

It all boiled down to how much the officers were willing to gamble. Several felt that the circumstances warranted a strong effort. Major General Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, marquis de Lafayette, said it ‘would be disgraceful and humiliating to allow the enemy to cross the Jerseys in tranquility.’ ‘People expect something from us,’ argued Maj. Gen. Nathanael Greene. ‘I think we can make a partial attack without suffering them to bring us to a general action.’ Anthony Wayne’s response when asked was a succinct ‘Fight, Sir!’

Foremost among the conservative counsel was Charles Lee, a man easy to dislike. Physically unprepossessing, even comical, Lee’s military credentials were solid, with service under both the British and Russian flags. Cast among the amateur soldiers of the American army, Lee exuded a superior air and condescending tone toward everyone, including Washington. For all this, he was a thinking man whose breadth of knowledge about warfare impressed John Adams, and whose commitment to the ideal of democracy was steadfast. His career through December 13, 1777, had been serviceable rather than spectacular. On that day, while in independent command of a portion of Washington’s army, Lee was captured by the British and held until exchanged in May.

Nothing in Lee’s character had changed during the interval, and there were some odd stories about his behavior in captivity that caused some to suspect his loyalty. It is ironic that among those gathered with Washington on June 24, Lee probably had the best grasp of the hazards of trying to do too much. Lee later wrote that the thought of embarking on an all-out attack on the British was ‘highly absurd,’ and that ‘the advantages to be gained by victory were not to be put in competition with the evils that might result from defeat.’

Washington decided to continue to harry the British column. His young aide, Alexander Hamilton, tartly observed that the results of this meeting ‘would have done honor to the most honorable body of midwives and to them only.’

Washington promptly began sending mixed signals. The long British column was already being plagued by New Jersey militia who were obstructing the roads and staging nuisance attacks. Washington now significantly upgraded those forces by sending forward a detail of six hundred select riflemen commanded by Colonel Daniel Morgan, followed later in the day by a second detachment of 1,440 picked men under Brig. Gen. Charles Scott. By these actions Washington seemed to endorse the harassment strategy. Within twenty-four hours he would dispatch a third force of a thousand men (like the others, drawn from the best soldiers in various units) under Wayne and would place all under the command of Lafayette — a posting that Charles Lee initially declined.

These sizable augmentations clouded the issue. If Washington’s purpose was to annoy the British, he was entrusting some valuable military assets to a relatively minor operation. If he intended bigger things, then there weren’t enough troops for the job. Lee, meanwhile, was having second thoughts about commanding the select troops and invoked his seniority to be placed in charge. Washington agreed, and to prevent any embarrassment to Lafayette, further enlarged the advance party with six hundred additional soldiers to justify Lee’s assumption of command. (Lafayette remained attached to the operation as a supernumerary.) This now-potent strike force of about five thousand men began concentrating at Englishtown on June 27.

It had become clear that the British march was aimed at Middletown, and beyond that to Sandy Hook. Clinton’s movement, while slow, had been steady, and on June 26 he had positioned his troops and wagons around Monmouth Courthouse on roads leading toward Middletown. Washington realized it was now or never, for as he later reported to Congress, ‘If the enemy were once arrived at the heights of Middletown, ten or twelve miles from where they were, it would be impossible to attempt anything against them with prospect of success.’

On the afternoon of June 27, after advancing the main Continental Army to within four miles of Englishtown, Washington met there with his generals. If he had hoped to clear the air, he failed. Those who had previously favored an aggressive action involving the entire army if necessary believed that Washington backed them. Wayne, for one, ‘understood that we were to attack the enemy on their march, at all events.’ Those who had cautioned against staking everything also heard what they wanted to hear. Lee was equally adamant that Washington expressed no ‘intention or wish to court a general engagement.’ The only thing agreed to by all was that the advance force would seek contact with the British on June 28.

In adjourning the council, Washington strongly suggested to Lee that he hold a strategy session with his subordinates. Not long after Washington departed for the main army, a pair of couriers reached Lee with some of the commander in chief’s afterthoughts. Worried that the British might launch a spoiling attack, Washington wanted Lee to alert the militia then watching the enemy. A second message instructed Lee to send forward a strong (six-hundred- to eight-hundred-man) observation force to fix the British rear guard in place come morning.

Lee convened the requested meeting, but little if anything was accomplished. As Anthony Wayne recollected, Lee ‘had nothing further to say on the subject’ since ‘the position of the enemy might render any previous plan invalid.’ Lee later commented that ‘if the country is un-reconnoitered, and the force, disposition, and situation of the enemy doubtful, I must profess that I cannot persuade myself that a precise plan can be attended with any good consequences, but that it must distract, lead astray, and in effect be ruinous.’ That night, Lee made little effort to rectify those intelligence gaps. He did instruct Brig. Gen. Philemon Dickinson, whose eight hundred New Jersey militia were shadowing the enemy, to alert him when the British column began moving. Lee also attempted to coordinate with the expert riflemen under Colonel Morgan operating against the British right flank. However, a clerical error and the note’s imprecise wording resulted in Morgan’s experienced fighters missing the start of the next day’s action.

For Sir Henry Clinton, pondering the same situation just a few miles to the east, the withdrawal to this point had been successful, though not without its vexations. His command endured energy-draining heat broken only briefly by violent rain showers that turned the dirt roads into mud and slowed the cumbersome wagons to a crawl, while the enemy militia remained busy ‘filling up the wells and breaking down and destroying the bridges and causeways before us.’

Clinton had expected a run-in with Washington’s regulars at a choke point near Mount Holly, but when no serious opposition appeared, the English commander became convinced that his

opposite ‘had no thoughts of risking a general action.’ Clinton continued to worry most about protecting his exposed wagon train, yet even in this defensive stance, he watched for a chance to strike.

Clinton’s sources of local intelligence were good enough for him to form an accurate appraisal of Washington’s movements. Indeed, his only significant miscalculation was his unwavering belief that he would face the combined armies of Washington and Gates. Clinton halted his long columns around the small village of Monmouth Courthouse on the afternoon of June 26, where he anticipated a serious attack the next day.

When nothing developed on June 27, Clinton carefully reconnoitered the area. He observed the relatively open plains northwest and south of the village. The area west of Monmouth Courthouse was more undulating and creased by several ravines. He saw that the lone road that wriggled between the ravines west of the village came to a boggy morass spanned by a small bridge. Should the enemy attack him at Monmouth Courthouse, his best course would be to press the Americans against the swampy barrier. However pleasant the prospect, Clinton

concluded that the always careful and cautious Washington would never jeopardize his army in such terrain. At 4 a.m. on June 28 (an hour later than he had

intended), Clinton started his forward division and the long wagon train toward Middletown and prospective safety.

In piecing together the strike force, Washington mixed and matched commands and officers to a degree that would totally confuse many of the battle’s historians. He wanted the point of his sword to be as sharp as possible, and so many of the various commands he was committing to the upcoming action were special composites drawn from the most able troops of different brigades and regiments. This blending of units posed a serious challenge to effective control. Hours later, when he was in the midst of a desperate effort to choreograph this admixture, Charles Lee would comment on the’shocking situation’ as he ‘hardly knew a single man or Officer’ under his command.

Lee’s orders called for his cobbled-together division to move toward the enemy encamped around Monmouth Courthouse at 3 a.m. A six-hundred-man detachment under Colonel William Grayson was to lead the procession (and double as the observation force Washington had requested) because of confusion over finding local guides, however, its first elements did not actually depart Englishtown until almost 6 a.m. In the interim, Lee was receiving reports from General Dickinson. At 5 a.m. Lee learned that the British had begun moving out some thirty minutes earlier. Then, around 8 a.m., even as the tail of his strike force was clearing Englishtown, Lee heard from Dickinson that the British were still around Monmouth Courthouse in strength. Both reports were correct, though Lee thought them conflicting since the first referred to the departure of Clinton’s leading division and the second to his trailing one.

Dickinson’s first report was sent in duplicate to Washington, then traveling with the main body some three miles west of Englishtown. Once the army was marching, Washington dispatched an aide to Lee to let him know that support would be close at hand. What seems clear at this point is that Washington wanted there to be an attack on the British, though his instructions did allow Lee to refrain if ‘there should be very powerful reasons to the contrary.’ Statements such as these served only to reinforce Lee’s understanding that, as the commander of the advance force, he was sanctioned with what he later termed ‘a very great degree of discretionary power.’

Washington’s aide found Lee puzzling over Dickinson’s follow-up report. According to that aide, Lee ‘exclaimed against the contradictory intelligence’ he had received. Several of Lee’s unit commanders sought him out to discuss the matter and, not surprisingly, there was no clear sense of the enemy’s design. About three miles east of Englishtown, Lee reached the Tennent Meetinghouse, where the road jogged southward along a ridge before continuing eastward.

Descending from the high ground, Lee crossed the lone bridge spanning the swampy passage of Spottswood Middle Brook, also referred to as the West Morass. He met the militia commander, General Dickinson, and William Grayson on the other side. The militia leader, whose men had already had a sharp scrap with a small British detachment that morning, issued a warning. ‘General Lee,’ he declared, ‘…if you march your party beyond the ravine now in your rear, which has only one passage over it, you are in a perilous situation.’ Lee declined the advice, though he did take the precaution of grouping his three leading regiments (perhaps one thousand men) plus Lt. Col. Eleazar Oswald’s four cannons under the command of Anthony Wayne, and at the same time placed Lafayette in charge of what had been Wayne’s detachment. Lee also decided ‘to march on and ascertain with my own eyes the number, order and disposition of the enemy, and conduct myself accordingly.’

The American procession continued eastward, passing the Parsonage farm and next the Rhea farm, then tenanted by a merchant named William Wikoff Jr. It marched in fits and starts as each new piece of information was evaluated. Lee scouted ahead toward the courthouse and observed British cavalry and infantry shielding the Middletown Road at a point just north of the village. The tardy nature of the Continental advance that morning had an unexpected benefit. When the early morning hours passed without the appearance of any significant American force save the pesky militia, Sir Henry Clinton’s anxiety about his wagons (now some four hours away) convinced him to depart with most of his trailing division, leaving only a small detachment (possibly thirteen hundred cavalry and infantry altogether). It was this rear screening force that Lee targeted.

Lee rejoined his column and instructed Wayne to push ahead with his three regiments to engage the enemy, apparently intending that the Pennsylvanian follow the route into the village. But as Wayne’s units approached Monmouth Courthouse, he learned from a local guide of a little-used road that would take him around the right flank of the British line. Without advising Lee, Wayne proceeded to carry out his flanking maneuver.

Lee and Wayne were on the same page, but at cross-purposes. It was Lee’s intention to fix the enemy line in place using a force pressing through the village, while he took the remainder of his division around the British right. After watching Wayne’s detachment move off (presumably) into the village, Lee led the rest of his command northward. However, when he came to the open plain overlooking Monmouth Courthouse, he saw that Wayne had gone where Lee had

intended to go, and that there was no Continental presence in the village.

At that moment gunfire crackled from Wayne’s position. His movement had not been unnoticed, and a small detail of riders from the 16th Light Dragoons pushed out from the rear guard to counter the threat. The British cavalry, fooled into thinking their opposition was only a small party of mounted militia, were lured under the guns of an unwavering line of Pennsylvania Continental infantrymen who scattered them with a volley.

Lee tried to modify his plan. Wayne was instructed to press the enemy hard enough to keep the British in place, but not so hard as to cause their retreat. The aggressive Wayne responded by shifting his position even farther north, taking station on either side of a gully pointing toward the enemy. (By so doing, he took with him the infantry that had been protecting Oswald’s guns, which had set up northwest of the village.) At the same time, Lee was ordering forward other segments of his provisional division to provide the pinning pressure against the British left flank. He directed Lafayette to come forward with his three regiments (which had begun this day’s work under Wayne’s command). This force of about eight hundred men cut across the open ground northwest of Monmouth Courthouse to a point about a half-mile from the British line. These maneuvers left two units still waiting for orders — the 1,440 men under Brig. Gen. Charles Scott, and the thousand-strong New Jersey Brigade led by Brig. Gen. William Maxwell.

In retrospect, this would be the apogee of Lee’s leadership this day. As Lafayette guided his command into line just on the village outskirts, Lee told him: ‘My dear Marquis, I think these people are ours.’ In response to one of his subcommanders who had ridden forward for instructions, Lee exclaimed that ‘by God he would take them all.’ To an aide sent ahead by Washington, Lee explained that ‘he was going to order some troops to march below the enemy and cut off their retreat.’ The British cannons were causing Wayne enough problems that he asked for reinforcements, a request that Lee refused, telling the officer who brought it that the enemy action represented ‘a customary maneuver with retreating troops.’

Lee’s entire plan was based on the faulty premise that the small British rear guard was beyond supporting distance of the bulk of Clinton’s trailing division. In fact, an important piece of that command, the 2nd Grenadiers, was just out of sight and halted awaiting instructions, which weren’t long in coming. ‘I caused the whole rear guard [division] to face about and return back,’ Clinton later wrote. Here was the chance he had sought to hit the Americans so hard that they would forget about his vulnerable wagon train.

Lee had just seen Lafayette’s detachment into place on the northern

outskirts of the village (and was probably intending to send Scott and Maxwell to reinforce Wayne for the killing blow) when the 2nd Grenadiers poured out of their concealed position and the entire British line began moving purposefully toward Monmouth Courthouse, as Clinton had astutely judged Lee’s right flank to be his weak point.

This advance was the catalyst that triggered all the units of Lee’s provisional division to react, though little of it was as the Continental officer intended. What happened next was similar to a transportation disaster caused by the accumulation of small incidents, none of which was fatal on its own. Brigadier General Scott rode out from his detachment to survey the field. To his left he could no longer see Wayne’s troops, who had taken cover under the British artillery fire. Ahead Scott could see the increasingly thickening British formations marching toward Monmouth Courthouse, with the troops under Lafayette giving ground before them. Lacking any orders and worried that the enemy advance would trap his brigade, Scott decided to shift west to a more defensible position. At the same time Maxwell began to circle his New Jersey brigade back to reinforce Lee in the center. These were sound, even bold moves, but both were undertaken without any reference to Lee’s designs.

Near the courthouse, Lee observed Oswald’s battery (two cannons engaged) pulling back and learned from its commander that the gunners were without infantry support. Lee sent an aide to Scott’s detachment to tell him to hold his position. Lee’s aide passed through where Scott’s men had been, and finding no one there continued north to where Wayne’s troops were posted. Despite the aide’s instructions for these units to hold their ground, the sight of the British passing across their front in great strength and the absence of any help to their right prompted these units to begin falling back.

Lee’s aide met a second who had been sent on the same mission, and the two brought their chief the bad news. Lee’s surprise that his left flank had dissolved was, according to one of them, ‘very great.’ His entrapment plan was in shambles. What many contemporary observers would later find incomprehensible was that the entire unraveling occurred without significant combat. The absence of the cohesion that might have steadied an established division, combined with differing perceptions of aims and objectives, caused Lee’s provisional division to break down into its constituent parts.

The withdrawal was in full swing by about 11:30 a.m. Maxwell never did settle on a new defensive line, because once his men reached that center point the British had already flanked them, so they continued their westward march. Scott held his second position until the passage of the British columns forced him to peel off to the northwest. Lee’s one real effort to organize a fresh line of resistance proved futile. ‘A new position was ordered,’ noted an officer on the scene, ‘but not generally communicated, for part of the troops were forming on the right of the ground, while others were marching away, and all the artillery driving off.’

Wayne made matters worse when he encountered a courier sent by Colonel Morgan seeking instructions for the six hundred men who were just three miles to the southeast, well positioned to threaten the British rear. Wayne told the messenger that a general retreat was in progress and that Morgan should ‘govern himself accordingly.’ Consequently, Morgan held back whether an effort from that quarter would have delayed the British advance long enough for Lee to reestablish an effective line of resistance will never be known.

By Lee’s own estimate, the enemy force advancing on him now numbered perhaps six thousand (it would eventually swell to nearly ten thousand), soldiers he considered ‘the flower of the British army.’ After his first attempt to rally his command had proved ineffectual, Lee drifted with the flow of retreating units, seeking somewhere to re-form them. A French engineer on his staff suggested making a stand on property being farmed by a man named Ker. Once Lee reached the position he realized that it was compromised by slightly higher ground just to the east. A local militia officer, Captain Peter Wikoff, recommended Comb’s Hill, which Lee rejected because the swampy lowlands at its base would have to be bridged to handle his artillery. Wikoff also identified a defensible rise close to the Tennent Meetinghouse, known as Perrine Ridge. Recollecting it from his morning ride, Lee sent Wikoff to rally any troops reaching there.

Throughout all this, Lee was content to let the retreat continue, since it answered his purpose by keeping his units away from the British. On at least one occasion he was seen to urge a column ‘to retreat with more haste,’ and on another he complained that the ‘enemy have too much cavalry for us.’ Compounding his problems, his staff was nearly immobile. Both his aides were virtually afoot, with their horses badly wounded, and the animals carrying his acting adjutant general and French adviser were almost useless from heat and fatigue. However, he never lost his composure. Afterward when he was actively defending his reputation, Lee termed this phase a ‘masterly maneuver,’ though when pressed by a Washington aide for a situation report he ‘answered that he really did not know what to say.’

Thanks to his own careful reconnaissance on June 27, Sir Henry Clinton knew that the Americans were being herded toward the West Morass. He hoped that they would have to make a stand and that Washington would send reinforcements to succor them. ‘Had Washington been blockhead enough to sustain Lee, I should have catched him between two defiles and it is easy to see what must have happened,’ Clinton later declared.

This was perhaps the most confused period of the battle for the Americans. Staff officers and field commanders crisscrossed the fields, a few with information, others seeking instructions. Some believed they were moving toward a new defensive line, while others understood they were in full retreat. Indeed, one of the steadier officers on the field never forgot the chilling shouts from the rear of his column: ‘Colonel Jackson, march on! March on!’

Everyone was tramping westward without any common purpose. Lee as well as small groups or individual units tried to rally at certain points to fend off close pursuit by the 16th Light Dragoons, but always the sight of other commands retreating and the dust clouds heralding the approach of the British main body aborted such attempts. To an English officer it seemed as if the rebels were ‘never daring to wait the shock of our bayonets.’ It was approaching noon when George Washington appeared on the scene.

High on the list of Charles Lee’s failings this day was his neglecting to keep Washington informed of changing events and, more important, his plans to deal with them. As a consequence, all that Washington knew came from random sources or from members of his staff who scouted the front. Initial reports had been that the Continentals were closing with the British rear guard and would soon engage them. Things seemed encouraging until Washington’s artillery chief, Brig. Gen. Henry Knox, returned from a reconnaissance with disturbing news of confusion on the American side.

When Washington reached the Tennent Meetinghouse area, a civilian appeared, claiming that Lee’s troops were retreating, citing a nearby fifer as his source. Washington, ‘not believing the thing to be true,’ had the fifer detained. However, confirmation was close at hand as more stragglers appeared, followed by an entire regiment, worn out and uncertain who had ordered the retreat. Washington rode on and encountered a local guide (likely either Captain Wikoff or Lt. Col. David Rhea) who pointed to the heights of Perrine Ridge. Washington at once recognized the value of the position and personally directed several units there. According to one of those retreating soldiers, ?Gen. Washington on that occasion asked the troops if they could fight and that they answered him with three cheers.? Another foot soldier who saw him thought that Washington’seemed at the instant to be in a great passion his looks if not his words seemed to indicate as much.?

The encounter that now took place between Washington and Lee on the Monmouth battlefield is the stuff of American legend, the subject of paintings and countless panegyrics. Testimony of the individuals who were present suggests that the confrontation was brief but intense, since the situation did not allow time for any courtesies. Washington found Lee on a hill just to the east of the lane leading to the Rhea farmhouse. According to later testimony by Lt. Col. John Brooks and Captain John Mercer (both members of Lee’s staff), Washington approached Lee and asked, ?What is all this?? Either because of the noise about them or his own confusion, Lee was not initially responsive. (A civilian volunteer on Washington’s staff recorded Lee’s first reply as a hesitant, ?Sir, sir.?) Washington repeated his question, asking what all that confusion was for, and why the retreat? Brooks recalled that ?General Lee blamed contradictory intelligence and his orders not being obeyed. When Washington said that he believed they were facing only ?a strong covering party of the enemy,? Lee retorted that the British were in greater numbers than Washington imagined and that he ?did not think it was proper to risk somuch.? Washington, showing ?considerable warmth,? said ?he was very sorry that General Lee undertook the command unless he meant to fight the enemy.?

Washington broke off the exchange when he spotted some retreating units and hurried over to them. Lee appears to have remained in stunned silence for a few minutes. The passage of other troops shook him out of his lethargy, and he began to issue orders, only to be stopped by one of his aides, who reminded him that Washington was now on the field and issuing commands. Lee sought out Washington, who asked Lee if he was prepared to hold the ground to buy time for the main body to form behind them along Perrine Ridge. Lee later said he replied that ?I undoubtedly would, and that he should see that I myself should be one of the last to leave the field.? The pair parted, each to his own task.

In between these exchanges, Washington met Lafayette, who had with him two detachments (Colonel William Stewart’s and Lt. Col. Nathaniel Ramsey’s). Aware that the rear of the strike force was being ?closely pressed by the enemy,? he asked the officers to delay the British advance, and they agreed to try. Just after Washington left, Wayne rode up, took charge, and directed the pair to an ambush position in a nearby wood. Lee meanwhile was organizing a defensive line along the northeast-southwest running hedgerow dividing the Rhea and Parsonage farms. Bolstered by two cannons hastily positioned on a nearby knoll, Lee was able to assemble pieces of two commands (Colonel Henry Beekman Livingston’s battalion and portions of Brig. Gen. James Mitchell Varnum’s brigade) to confront the British.

Some of the sharpest fighting of the day now ensued. Hoping to prevent any efforts by the enemy to establish a line of resistance, Clinton sent off a small force on a wide swing around to the northwest, while he pushed directly west with the bulk of his command. It was this heavy column that Wayne’s men ambushed around 12:45 p.m. Staggered by the first American volley, the nearest British troops (the Foot Guards under Colonel Henry Trelawney) pivoted to confront the threat and charged. The result was what Wayne later termed a ?Severe Conflict.? The Americans scattered most escaped, but the 16th Light Dragoons jumped some in the open. Both of Lafayette’s brigadiers were down, Stewart wounded slightly, Ramsey more seriously hurt and also captured. Wayne’s action bought about a quarter-hour’s time.

The British formations continued westward and next encountered the line that Lee had pasted together behind the Parsonage farm hedgerow. The action opened with British cavalry charging along the road, personally led by General Clinton. The mounted force of the 16th Light Dragoons was met by steady American musketry. This fire, Clinton wrote, ?galled the cavalry so much as to oblige us to retreat with precipitation upon our infantry.? The British commander rushed over to the first columns he encountered, shouting: ?Charge, Grenadiers. Never heed forming!? For a few terrible minutes it was face-to-face combat as the two sides exchanged close volleys. It was, recalled one British veteran, ?the heaviest fire I have yet felt.? Once the British discovered that the American right flank was in the air, they collapsed Lee’s position. The Continental cannons (which arrived in time to fire only two or three rounds) rattled over the narrow bridge across Spottswood Middle Brook, followed in a more orderly fashion by the remaining infantry at about 1:15 p.m.

British efforts to follow the retreating Americans across the bridge were stopped by artillery fire from Washington’s main army, now spread along Perrine Ridge. In trying to force the passage, Lt. Col. Henry Monckton, commanding the 2nd Grenadiers, became the highest-ranking officer on the field to be killed in the battle. True to his word, Charles Lee was the last American officer to fall back across the span. Upon reporting to Washington, he was told to reorganize his temporary division, most of which was streaming toward Englishtown. Not long after Lee departed to accomplish this task, Washington decided to remove all his responsibilities and sent Baron von Steuben to replace him. Lee would not, however, be formally relieved from command until the decision had been made to hold a court-martial regarding his actions.

Clinton had hoped to draw the main force of the American army into the fight at a disadvantage, but Washington made his stand with the West Morass to his front and not his rear. It was a strong position. Adding to Clinton’s problems, the day had been terribly hot, his men were ?overpowered with fatigue,? and Clinton himself ?was near going raving mad with heat.? He had by now assembled his artillery (some ten guns) along the western side of the hedgerow. These were soon engaged with cannons massed by the Americans along Perrine Ridge. The cannonade filled time with martial activity (doing little actual damage) while the gasping foot soldiers rested and their officers looked for openings. It was during this part of the battle that Mary Hayes, the wife of a Pennsylvania cannoneer, briefly replaced her husband on one of the gun crews, giving credence to the story of ?Molly Pitcher.?

The small force that Clinton had sent off on a wide flanking swing found its way to the American left and rear blocked by militia stiffened with some Continentals. The fighting here sputtered listlessly until the British broke contact about 3 p.m. Even as Clinton’s weak effort to flank the American left was faltering, a small force of American infantry and artillery came to a halt on Comb’s Hill. Guided there by Colonel Rhea, the gunners found themselves on an elevated piece of ground well protected along its base by a marsh and squarely on the left flank of the main British line. When this battery opened fire, it so effectively enfiladed the position that Clinton deemed it no longer tenable and began to withdraw his troops.

The retrograde movement necessarily left some of Clinton’s regiments momentarily isolated. Once Washington observed that the British were pulling back, he threw troops forward to challenge the exposed units. This led to some brief but fierce firefights. One pitted the famous 42nd Foot (the Black Watch) against two American battalions, while another three regiments led by Wayne clashed near the hedgerow with the 1st Grenadiers. Said an officer involved in the first action, ?[W]hen they found we ware Determin?d to Push upon them they Retreated to their main body which was giving way.? On his part of the field, Wayne had the British veterans in trouble for a few moments, but his small force (about four hundred men) had already spent itself when the timely arrival of the 33rd Foot sent the Americans scrambling for cover.

Both sides were thoroughly exhausted. Clinton withdrew to Monmouth Courthouse and halted. Washington, who had tried but was unable to organize his weary troops for further counterattacks, did send a brigade forward to keep an eye on things, but when dawn came the British were gone. After only a brief rest, Clinton pushed his columns along and by sunrise had reunited with the wagon train and his other division. By July 1 his supplies had been cleared from Sandy Hook for New York, followed by his infantry on July 5. Washington did not bother to pursue, and after resting on the battleground for a few days, he began a series of slow marches that, by the end of July, would find him near White Plains, outside New York.

Monmouth proved to be the last major battle in the Northern colonies, as well as one of the largest and longest sustained conflicts of the war. Given the many variables involved, even the most careful tabulation of casualties on both sides results only in general estimates. Clinton officially reported 358 casualties, a figure accepted by few later historians. The best calculations put his losses at slightly over 1,100, not counting more than six hundred desertions. Washington likewise lowballed his count and reported 362 killed, wounded or missing. A more likely figure is five to six hundred.

The Americans quickly claimed the victory and used it to good propaganda effect. If a victory, it was so only within a narrow definition of the term. Washington had not upset the British withdrawal, nor did he ever penetrate the protective layers around the supply train. The ground Washington held at the end of the day had no strategic importance and only conferred upon its possessor an obligation to bury the dead. Yet the American army had fought well, and von Steuben’s training had paid handsome dividends in prompt movements, efficient formation changes, and even adhesion in retreat.

For the British side, Monmouth was a successful rear-guard action. The trains had been protected, the retrograde movement had continued to its conclusion without further interruption. The fact that Clinton had hoped for much more when he accepted battle (this would prove to be the only combat fought under his personal supervision) and he had not seriously damaged the American army was more a personal disappointment than a strategic reverse. Perhaps the greatest impact of this battle was the irreplaceable nature of the losses Clinton did suffer. Under the pressure from London to transfer troops elsewhere, he could ill afford to write off his battle casualties. The human cost of Monmouth guaranteed that future British military actions in the North would be limited to minor operations.

The great personal loser in this affair was Charles Lee. For such a proud, vain, egotistical individual, his very public humiliation required satisfaction. A court-martial was convened, and Lee was charged with disobeying positive orders to attack on June 28, misbehavior in retreating before the enemy, and acting in a disrespectful manner toward the commander in chief. The court assembled on July 4, heard testimony while on the march, and delivered a guilty verdict on all counts on August 12. For a while it seemed that Washington’s enemies in Congress might reverse the findings, but the court’s decision was sustained. Lee fought a duel over the matter and came close to fighting several other duels. Although suspended for only one year, Lee never held another command.

Politics and passions had dictated the charges against Lee while failing to address his overall weaknesses as a field commander. The particular makeup of Lee’s strike force’select units or composites of ?picked men? that had never operated together?put a premium on effective communication and required energetic leadership. Lee was not up to these standards. He made no effort to share his thinking with his subordinates, perhaps believing that their duty was merely to obey orders. The price paid was a sour dissonance between him and his subcommanders, with Wayne and Scott following their own more aggressive agenda in ways that would prove fatal to Lee’s designs. Faced with the collapse of his flanking scheme, Lee let control of the battle slip from his fingers and lacked the personality to salvage it.

Most critical, Lee misread his commander’s intent. Washington expected there to be a fight?not a full-scale engagement, but he wanted his best troops to draw British blood, as he demonstrated in the battle’s last phase when he contented himself with very limited counterstrokes. Lee’s failure to seriously challenge the enemy at any point in the engagement became, in Washington’s eyes, proof that his services were no longer required. An officer close to Washington later gave voice to this complaint when he wrote: ?All this disgraceful retreating, passed without the firing of a musket, over ground which might have been disputed inch by inch.? Washington later admitted that he had always acted with nothing more than ?common civility? toward the officer whose ?temper and plans were too versatile and violent to attract my admiration.?

Washington’s hesitations and evolving strategy prior to the battle indicate that he still had things to learn about leading an army and effectively communicating with subordinates. His predilection for composite units made up of picked men, while understandable, also created problems he did not foresee. Once on the field in sight of the enemy, his personal leadership came to the fore. Washington’s forceful will and determination infused the retreating American soldiers with fighting spirit. His stature rose accordingly. ?Every Lip dwells on his Praise,? declared a member of Congress. Alexander Hamilton was on the mark when he declared, ?America owes a great deal to General Washington for this day’s work.?

While the British did not lose a battle that hot June day in New Jersey, George Washington saw an American army come of age at Monmouth Courthouse.

This article was written by Noah Andre Trudeau and originally published in the Autumn 2006 edition of MHQ.


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