Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

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Im Winter 1838/39 besuchte ich die Schule in Ripley, nur zehn Meilen von Georgetown entfernt, verbrachte aber die Weihnachtsferien zu Hause. Während dieser Ferien erhielt mein Vater einen Brief vom Honourablen Thomas Morris, dem damaligen US-Senator aus Ohio. Als er es las, sagte er zu mir: "Ulysses, ich glaube, du wirst die Ernennung erhalten." "Welcher Termin?" Ich habe nachgefragt. "Nach West Point; ich habe mich darum beworben." „Aber ich werde nicht gehen“, sagte ich. Er sagte, er dachte, ich würde es tun, und ich dachte es auch, wenn er es täte. Ich hatte wirklich nichts dagegen, nach West Point zu gehen, außer dass ich eine sehr erhabene Vorstellung von den Errungenschaften hatte, die man zum Durchkommen brauchte. Ich glaubte nicht, sie zu besitzen, und konnte den Gedanken des Scheiterns nicht ertragen. Es hatte vier Jungen aus unserem Dorf oder seiner unmittelbaren Nachbarschaft gegeben, die ihren Abschluss in West Point gemacht hatten, und nie ein Fehler von einem, der von Georgetown ernannt wurde, außer im Fall desjenigen, dessen Stelle ich einnehmen sollte. Er war der Sohn von Dr. Bailey, unserem nächsten und intimsten Nachbarn. Der junge Bailey war 1837 ernannt worden. Als er vor der folgenden Januar-Prüfung feststellte, dass er nicht bestehen konnte, trat er zurück und ging auf eine Privatschule und blieb dort bis zum folgenden Jahr, als er wieder ernannt wurde. Vor der nächsten Untersuchung wurde er entlassen. Dr. Bailey war ein stolzer und sensibler Mann und spürte das Versagen seines Sohnes so stark, dass er ihm die Heimkehr verbot. Damals gab es keine Telegrafen, um Nachrichten schnell zu verbreiten, keine Eisenbahnen westlich der Alleghanies und nur wenige östlich; und vor allem gab es keine Reporter, die sich in die Privatangelegenheiten anderer Leute einschlichen. Infolgedessen wurde bis zu meiner Ernennung nicht allgemein bekannt, dass in West Point aus unserem Distrikt eine Stelle frei war. Ich nehme an, Mrs. Bailey vertraute meiner Mutter an, dass Bartlett entlassen worden war und der Arzt seinem Sohn die Heimkehr verboten hatte.

Der ehrenwerte Thomas L. Hamer, einer der fähigsten Männer, die Ohio je hervorgebracht hat, war damals unser Kongressmitglied und hatte das Recht auf Nominierung. Er und mein Vater waren Mitglieder derselben Debattiergesellschaft (wo sie im Allgemeinen auf entgegengesetzten Seiten standen) und intime persönliche Freunde von ihrer frühen Kindheit bis vor ein paar Jahren. In der Politik waren sie unterschiedlich. Hamer war ein Leben lang Demokrat, während mein Vater Whig war. Sie hatten eine herzliche Diskussion, die schließlich wütend wurde – über eine Handlung von Präsident Jackson, die Entfernung der Hinterlegung öffentlicher Gelder, glaube ich –, woraufhin sie bis zu meiner Ernennung nicht mehr miteinander sprachen. Ich weiß, dass beide über diese Entfremdung ein schlechtes Gewissen hatten und sich jederzeit über eine Versöhnung gefreut hätten; aber keiner würde den Fortschritt machen. Unter diesen Umständen würde mein Vater Hamer nicht für die Ernennung schreiben, aber er schrieb an Thomas Morris, den US-Senator aus Ohio, und teilte ihm mit, dass in West Point aus unserem Distrikt eine Stelle frei sei und er sich freuen würde, wenn ich könnte zur Ausfüllung berufen werden. Ich nehme an, dieser Brief wurde Herrn Hamer übergeben, und da es keinen anderen Bewerber gab, ernannte er mich fröhlich. Dies heilte den Bruch zwischen den beiden, der nie wieder geöffnet wurde.

Neben dem Argument, das mein Vater für meine Reise nach West Point anführte – dass „er dachte, ich würde gehen“ – gab es noch einen weiteren sehr starken Anreiz. Ich hatte schon immer große Lust zu reisen. Ich war bereits der am besten gereiste Junge in Georgetown, abgesehen von den Söhnen eines Mannes, John Walker, der mit seiner Familie nach Texas ausgewandert war und wieder einwanderte, sobald er die Mittel dazu hatte. In seinem kurzen Aufenthalt in Texas hat er sich eine ganz andere Meinung über das Land angeeignet, als man sich heute dort vorstellen würde.

Ich war im Osten nach Wheeling, Virginia, und im Norden im Western Reserve, in Ohio, im Westen nach Louisville und im Süden nach Bourbon County, Kentucky, gewesen, abgesehen davon, dass ich im Umkreis von fünfzig Meilen von meinem Zuhause so ziemlich das ganze Land gefahren oder geritten war. Nach West Point zu fahren würde mir die Gelegenheit geben, die beiden großen Städte des Kontinents, Philadelphia und New York, zu besuchen. Dies war genug. Als diese Orte besucht wurden, wäre ich froh gewesen, wenn mir ein Dampfschiff- oder Eisenbahnzusammenstoß oder irgendein anderer Unfall passiert wäre, durch den ich eine vorübergehende Verletzung erlitten hätte, die ausreichte, um mich eine Zeitlang vom Betreten der Akademie zu verweigern. Nichts dergleichen geschah, und ich musste mich der Musik stellen.

Georgetown hat einen bemerkenswerten Rekord für ein westliches Dorf. Es ist und war seit seiner frühesten Existenz eine demokratische Stadt. Während der Rebellion gab es wahrscheinlich keine Zeit, in der sie, wenn sich die Gelegenheit hätte bieten können, nicht Jefferson Davis zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt hätte, nicht Mr. Lincoln oder einen anderen Vertreter seiner Partei; es sei denn, es war unmittelbar nachdem einige von John Morgans Männern bei seinem berühmten Überfall durch Ohio ein paar Stunden im Dorf verbracht hatten. Die Rebellen versorgten sich mit allem, was sie finden konnten, Pferde, Stiefel und Schuhe, vor allem Pferde, und viele bestellten Mahlzeiten, die von den Familien für sie zubereitet wurden. Zweifellos war dies für manche Familien eine weit angenehmere Pflicht, als einen ähnlichen Dienst für Unionssoldaten zu leisten. Die Grenze zwischen dem Rebellen- und dem Unionselement in Georgetown war so deutlich, dass es sogar in den Kirchen zu Spaltungen führte. Es gab Kirchen in diesem Teil von Ohio, in denen regelmäßig Verrat gepredigt wurde und in denen, um die Mitgliedschaft zu sichern, die Feindseligkeit gegenüber der Regierung, dem Krieg und der Befreiung der Sklaven viel wichtiger war als der Glaube an die Authentizität oder Glaubwürdigkeit der die Bibel. Es gab Männer in Georgetown, die alle Voraussetzungen für die Mitgliedschaft in diesen Kirchen erfüllten.

Doch dieses weit entfernte westliche Dorf mit einer Bevölkerung von etwa tausend Einwohnern, darunter alt und jung, männlich und weiblich – genug für die Aufstellung eines einzigen Regiments, wenn alle waffenfähige Männer gewesen wären – versorgte die Unionsarmee vier Generaloffiziere und ein Oberst, West Point-Absolventen und neun Generäle und Feldoffiziere von Freiwilligen, die mir einfallen. Von den Absolventen von West Point hatten alle beim Ausbruch der Rebellion die Staatsbürgerschaft anderswo, außer möglicherweise General A. V. Kautz, der nach seinem Abschluss in der Armee geblieben war. Zwei der Obersten traten auch von anderen Orten in den Dienst ein. Die anderen sieben, General McGroierty, Colonels White, Fyffe, Loudon und Marshall, Majors King und Bailey, waren alle Einwohner von Georgetown, als der Krieg ausbrach, und alle, die am Ende noch am Leben waren, kehrten dorthin zurück. Major Bailey war der Kadett, der mir in West Point vorausgegangen war. Er wurde in West Virginia bei seinem ersten Engagement getötet. Soweit ich weiß, hat jeder Junge, der seit meiner Zeit von diesem Dorf aus nach West Point gekommen ist, einen Abschluss gemacht.

Etwa Mitte Mai 1839 fuhr ich auf einem Dampfer in Ripley, Ohio, nach Pittsburg. Westliche Boote machten an diesem Tag keine regulären Fahrten zu den angegebenen Zeiten, sondern hielten überall und für beliebig lange Zeit für Passagiere oder Fracht. Ich selbst wurde zwei oder drei Tage an einem Ort festgehalten, nachdem der Dampf ausgegangen war, die Bandenbretter bis auf einen eingezogen waren und die Startzeit abgelaufen war. Bei dieser Gelegenheit hatten wir keine ärgerlichen Verzögerungen, und in ungefähr drei Tagen war Pittsburg erreicht. Von Pittsburg aus wählte ich die Passage durch den Kanal nach Harrisburg, anstatt die schnellere Etappe. Dies bot eine bessere Gelegenheit, die schöne Landschaft von West-Pennsylvania zu genießen, und ich hatte ziemliche Angst, mein Ziel überhaupt zu erreichen. Zu dieser Zeit war der Kanal von Reisenden sehr frequentiert, und mit den bequemen Paketen der Zeit konnte kein Transportmittel angenehmer sein, wenn die Zeit keine Rolle spielte. Von Harrisburg nach Philadelphia gab es eine Eisenbahn, die erste, die ich je gesehen hatte, außer der, auf der ich gerade den Gipfel der Alleghany Mountains überquert hatte und über die Kanalboote transportiert wurden. Als ich von Harrisburg auf der Straße reiste, dachte ich, die Perfektion des schnellen Transits sei erreicht. Wir legten bei voller Geschwindigkeit mindestens achtzehn Meilen pro Stunde zurück und machten die gesamte Strecke im Durchschnitt wahrscheinlich bis zu zwölf Meilen pro Stunde zurück. Dies schien den Raum zu vernichten. Ich hielt fünf Tage in Philadelphia, sah mir jede Straße der Stadt an, besuchte das Theater, besuchte das Girard College (das damals im Bau war) und wurde danach von zu Hause aus gerügt, weil ich so lange herumtrödelte. Mein Aufenthalt in New York war kürzer, aber lang genug, um die Stadt gut zu sehen. Ich meldete mich am 30. oder 31. Mai in West Point und bestand etwa zwei Wochen später zu meiner Überraschung ohne Schwierigkeiten meine Aufnahmeprüfung.

Ein militärisches Leben hatte für mich keine Reize, und ich hatte nicht die leiseste Idee, in der Armee zu bleiben, selbst wenn ich meinen Abschluss machen sollte, was ich nicht erwartet hatte. Das Lager, das der Aufnahme des akademischen Studiums vorausging, war sehr ermüdend und uninteressant. Als der 28. August kam - der Tag, an dem ich das Lager auflösen und in die Kaserne gehen sollte -, fühlte ich mich, als wäre ich immer in West Point gewesen, und wenn ich meinen Abschluss machen würde, würde ich immer bleiben müssen. Ich habe mein Studium nicht eifrig in Angriff genommen, tatsächlich habe ich während meiner gesamten Kadettenzeit selten eine Lektion ein zweites Mal überlesen. Ich konnte nicht in meinem Zimmer sitzen und nichts tun. Es gibt eine schöne Bibliothek, die mit der Akademie verbunden ist, aus der die Kadetten Bücher in ihrem Quartier lesen können. Diesen widmete ich mehr Zeit als Büchern zum Studiengang. Ich muss leider sagen, dass die meiste Zeit Romanen gewidmet war, aber nicht denen der Trash-Sorte. Ich las alle Werke von Bulwer, die damals veröffentlicht wurden, von Cooper, Marryat, Scott, Washington Irving, Lever und viele andere, an die ich mich jetzt nicht mehr erinnere. Mathematik fiel mir sehr leicht, so dass ich im Januar die Prüfung bestanden habe und mich in dieser Branche gut behauptet habe. In Französisch, dem damals einzigen anderen Studium im ersten Studienjahr, war mein Ansehen sehr gering. In der Tat, wenn die Klasse nach vorne gedreht worden wäre, wäre ich nahe am Kopf gewesen. Ich habe es in den vier Jahren nie geschafft, an einem der beiden Enden meiner Klasse, in einem einzigen Studium, richtig zu landen. Ich kam ihm in französischer, Artillerie-, Infanterie- und Kavallerietaktik und -führung nahe.

Zu Beginn der Sitzung des Kongresses, die im Dezember 1839 zusammentrat, wurde ein Gesetzentwurf zur Abschaffung der Militärakademie diskutiert. Ich sah darin einen ehrenvollen Weg, eine Entlastung zu erwirken, und las die Debatten mit großem Interesse, aber mit Ungeduld über die Verzögerung der Maßnahmen, denn ich war egoistisch genug, den Gesetzentwurf zu befürworten. Es verging nie, und ein Jahr später, obwohl die Zeit trübe bei mir hing, hätte ich es bedauert, wenn es gelingen würde. Meine Idee war damals, das Studium zu bestehen, sich ein paar Jahre als Assistenzprofessor für Mathematik an der Akademie zu sichern und danach eine feste Stelle als Professor an einer angesehenen Hochschule zu bekommen; aber die Umstände prägten meinen Kurs immer anders als meine Pläne.

Am Ende von zwei Jahren erhielt die Klasse den üblichen Urlaub, der vom Ende der Juni-Prüfung bis zum 28. August reichte. Dies genoss ich über jede andere Zeit meines Lebens hinaus. Mein Vater hatte sein Geschäft in Georgetown verkauft, wo ich meine Jugend verbracht hatte und wohin mich meine Tagträume als mein zukünftiges Zuhause zurückführten, falls ich mich jemals mit einer Kompetenz zurückziehen konnte. Er war nach Bethel gezogen, nur zwölf Meilen entfernt, in der angrenzenden Grafschaft Clermont, und hatte ein junges Pferd gekauft, das noch nie im Geschirr getragen worden war, für meinen besonderen Gebrauch unter dem Sattel während meines Urlaubs. Die meiste Zeit verbrachte ich mit meinen alten Schulkameraden – diese zehn Wochen waren kürzer als eine Woche in West Point.

Kenner der Akademie wissen, dass das Kadettenkorps zum Zwecke der militärischen Übungen in vier Kompanien aufgeteilt ist. Diese Kompanien werden von den Kadetten geleitet, wobei der Superintendent und der Kommandant die Offiziere nach ihrer militärischen Haltung und Qualifikation auswählen. Der Adjutant, Quartiermeister, vier Kapitäne und zwölf Leutnants werden aus der ersten oder älteren Klasse genommen; die Unteroffiziere der zweiten oder Jugendklasse; und die Korporale aus der dritten oder zweiten Klasse. Ich war nicht als Korporal »herausgerufen« worden, aber als ich aus dem Urlaub zurückkehrte, fand ich mich - bezüglich meines Standes in allen Taktiken - der vorletzte von achtzehn Sergeants. Die Förderung war mir zu viel. In diesem Jahr war mein Ansehen in der Klasse – wie die Zahl der Verfehlungen des Jahres zeigt – ungefähr gleich wie bei den Sergeants, und ich wurde entlassen und diente im vierten Jahr als Gefreiter.

Während meines ersten Jahres im Lager besuchte General Scott West Point und überprüfte die Kadetten. Mit seiner imposanten Figur, seiner ziemlich kolossalen Größe und seiner auffälligen Uniform hielt ich ihn für das schönste Exemplar von Männlichkeit, das meine Augen je gesehen hatten, und das am meisten beneidet werden konnte. Ich konnte ihm äußerlich nie ähneln, aber ich glaube, ich ahnte einen Augenblick, daß ich eines Tages seinen Platz in der Rückschau einnehmen würde - obwohl ich damals nicht die Absicht hatte, in der Armee zu bleiben. Meine Erfahrung in einem Pferdehandel vor zehn Jahren und der Spott, den sie mir verursachte, waren mir zu frisch, um diese Vorahnung selbst meinem engsten Kumpel mitzuteilen. Im nächsten Sommer besuchte Martin Van Buren, der damalige Präsident der Vereinigten Staaten, West Point und überprüfte die Kadetten; er beeindruckte mich nicht mit der Ehrfurcht, die Scott hervorgerufen hatte. Tatsächlich betrachtete ich General Scott und Captain C. F. Smith, den Kommandanten der Kadetten, als die beiden Männer, die in der Nation am meisten beneidet wurden. Beiden habe ich bis zu ihrem Tode eine hohe Wertschätzung entgegengebracht.

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Bemerkungen:

  1. Bader

    Welche geeigneten Worte ... die phänomenale Idee, bewundernswert



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