Sklavenaufstand an Bord eines Schiffes - Geschichte

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Auf dem Sklavenschiff Amistad kam es zu einer Sklavenmeuterei. Die Meuterer brachten das Schiff nach Montauk auf Lang Island, wo sie festgenommen wurden. Die Sklaven wurden vom ehemaligen Präsidenten John Quincy Adams vor dem Obersten Gerichtshof verteidigt, der ihnen ihre Freiheit gewährte.

Das Sklavenschiff

Das Sklavenschiff, ursprünglich betitelt Sklavenhändler, die die Toten und Sterbenden über Bord werfen – Typhon kommt auf, [1] ist ein Gemälde des britischen Künstlers J. M. W. Turner, das erstmals 1840 in der Royal Academy of Arts ausgestellt wurde.

Das Sklavenschiff
Sklavenhändler, die die Toten und Sterbenden über Bord werfen – Typhon kommt auf
KünstlerJ. M. W. Turner
Jahr1840
MittelÖl auf Leinwand
Maße91 cm × 123 cm (36 Zoll × 48 Zoll)
StandortMuseum der Schönen Künste, Boston

Es misst 35 + 3 ⁄ 4 Zoll × 48 + 1 ⁄ 4 Zoll (91 cm × 123 cm) in Öl auf Leinwand und ist jetzt im Museum of Fine Arts in Boston ausgestellt. In diesem klassischen Beispiel einer romantischen maritimen Malerei zeigt Turner ein im Hintergrund sichtbares Schiff, das durch ein stürmisches Meer aus aufgewühltem Wasser segelt und vereinzelte menschliche Formen hinter sich lässt. Turner wurde möglicherweise zum Malen bewegt Das Sklavenschiff nachdem ich über das Sklavenschiff Zong in . gelesen habe Geschichte und Abschaffung des Sklavenhandels [2] von Thomas Clarkson, dessen zweite Auflage 1839 veröffentlicht wurde. Die erste Ausstellung des Gemäldes im Jahr 1840 fiel mit internationalen Kampagnen der Abolitionisten zusammen. Als das Stück in den folgenden Jahren den Besitzer wechselte, war es einer Vielzahl widersprüchlicher Interpretationen ausgesetzt. Während das Werk allgemein für seine spektakulären atmosphärischen Effekte bewundert wird, gibt es widersprüchliche Meinungen über die Beziehung zwischen seinem Stil und seinem Thema.


Revolte an Bord: Kein ungewöhnliches Ereignis

Etwa 100 Meilen vor der Westküste Afrikas schaukelte das Newport-Sklavenschiff Little George in der Dunkelheit.

Während die Crew schlief – die Morgendämmerung war eine Stunde entfernt – entkam eine Gruppe von Sklaven aus ihren Eisen und tötete John Harris, einen Arzt Jonathan Ebens, einen Fassmacher, und Thomas Ham, einen Matrosen.

Von der Aufregung geweckt, drängten sich Captain George Scott und mehrere Besatzungsmitglieder in seinem Quartier, um einen Plan zu schmieden: Sie würden zwei Flaschen Schießpulver in die Mitte der Sklaven schleudern und "entweder sie unterdrücken oder unser Leben verlieren" Scott sagte dem Newport Mercury.

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Aber als ein Besatzungsmitglied versuchte, eine Flasche Schießpulver anzuzünden, zerbrach sie ein Sklave mit einer Axt. Ein in der Nähe befindliches Fass mit Schießpulver explodierte, sprengte die Fenster, verbrannte ein Besatzungsmitglied und verletzte Scott.

Nachdem sie den Kapitän in seinem Quartier blockiert hatten, segelten die Afrikaner an Land. Neun Tage später prallte das Schiff im Sierra Leone River auf eine Sandbank. Die Afrikaner wateten an Land und schossen auf Scott und seine Männer, als sie versuchten, auf die andere Seite des Flusses zu fliehen. Die geschlagene Besatzung suchte Nahrung und Wasser von einem französischen Schiff, „da wir alle in einem schwachen und miserablen Zustand waren“, sagte Scott über den Aufstand von 1730.

Die Revolte an Bord ist eine von 17 —, einschließlich des Angriffs an Bord der Sally —, über die Kapitäne und Zeitungen von Rhode Island von 1730 bis 1807 berichteten. Mehr als ein Dutzend Besatzungsmitglieder und mehr als 100 Sklaven starben bei den Aufständen, sagt der Historiker Jay Coughtry . Diese Zahl ist wahrscheinlich höher, weil Kapitäne solche Verluste nicht melden wollten, sagt er.

Im Jahr 1762 schickte Newport Captain George Frost, der in einem afrikanischen Fluss vor Anker lag, zwei Männer an Land, um Holz zu sammeln, und ließ dann 60 Sklaven nach oben kommen. Die Afrikaner warfen Frost über Bord. Als er versuchte, zum Schiff zurückzukehren, wurde er laut einem Zeitungsbericht harpuniert. Frost versuchte dann, ans Ufer zu schwimmen, “ aber nachdem er ungefähr die Hälfte des Weges geschwommen war, sank er und wurde nicht mehr gesehen.”

Sogar ein paar Afrikaner könnten eine Übernahme starten. Im Jahr 1795 erlaubte Providence Captain Abijah Potter seinen ersten sechs Sklaven, das Hauptdeck der Liberty zu durchstreifen. Sie töteten ihn und einen Kumpel mit einer Axt.

Die Besatzungen seien nachlässig und oft krank gewesen, erklärt David Eltis, Geschichtsprofessor an der Emory University in Atlanta.

Außerdem seien viele Sklaven Gefangene aus Stammeskriegen gewesen und könnten kämpferisch gewesen sein, sagt er. Tatsächlich beschlagnahmten die Sklaven in den 300 Jahren, in denen der Sklavenhandel international florierte, etwa 40 Schiffe und kehrten nach Afrika zurück.

Die Angriffe zerstreuen das Bild einiger Historiker von gefesselten und passiven Gefangenen, die an Bord von Schiffen in die Neue Welt leiden. “Ich zweifle nicht daran, dass sie bei der Gelegenheit das Schiff übernehmen und nach Afrika zurückkehren wollten,”, sagt Eltis.

Paul Davis ist ein ehemaliger Mitarbeiter des Providence Journal.

Diese Serie wurde ursprünglich im September 2006 veröffentlicht. Klicken Sie HIER, um eine vollständige Liste der in dieser Berichterstattung verwendeten Quellen anzuzeigen.


6.11: Primäre Quelle: Eine Sklavenrevolte, 1732

Gegen ein Uhr nachmittags, nach dem Essen, ließen wir sie, wie es Brauch war, einen nach dem anderen zwischen die Decks gehen, damit jeder sein Glas Wasser hatte, die meisten von ihnen waren noch über Deck, viele von ihnen mit Messern versehen, die wir hatten sie zwei oder drei Tage zuvor indiskret gegeben, da sie nicht den geringsten Versuch dieser Art von ihnen ahnen konnten, andere hatten Eisenstücke, die sie von unserer Vorschiffstür gerissen hatten, weil sie einen Aufstand vorsätzlich gemacht und bestenfalls die gesamte Schiffsgesellschaft gesehen hatten aber schwach und viele ganz krank, hatten sie auch einigen ihrer Gefährten die Fesseln abgerissen, die ihnen dienten, sowie Kneipen, die sie sich selbst besorgt hatten, und alles andere, was sie in die Hände bekommen konnten, was sie sich vorstellten von Nutzen für dieses Unternehmen. So bewaffnet, fielen sie in Scharen und Päckchen auf unsere Männer, unversehens auf dem Deck, und erstachen einen von uns allen, der vierzehn oder fünfzehn Wunden von ihren Messern erhielt, und so vergingen. Als nächstes griffen sie unseren Bootsmann an und schnitten eines seiner Beine so um den Knochen, dass er sich nicht mehr bewegen konnte in diesem Zustand über Bord, von der Vorburg ins Meer, der jedoch durch gute Vorsehung die Keule des Vorsegels ergriff und sich selbst rettete, stand Hellipwe in Waffen und feuerte auf die empörten Sklaven, von denen wir tötete einige und verwundete viele; was den Rest so schrecklich machte, dass sie nachgaben und sich auf die eine und andere Weise zwischen Decks und unter der Vorburg und viele der Aufrührersten zerstreuten, über Bord sprangen und sich darin ertranken den Ozean mit viel Entschlossenheit, ohne sich um das Leben zu kümmern. So verloren wir siebenundzwanzig oder achtundzwanzig Sklaven, die entweder von uns getötet oder ertränkt wurden und der Herrscher sie hatte, was dazu führte, dass alle zwischen die Decks gingen und ihnen gute Worte gaben. Am nächsten Tag hatten wir sie alle wieder an Deck, wo sie einstimmig erklärten, die Menbombe-Sklaven seien die Anstifter der Meuterei gewesen, und zum Beispiel ließen wir etwa dreißig der Rädelsführer von all unseren fähigen Männern schwer auspeitschen dieses Büro zu machen&hellip.

Ich habe beobachtet, dass die große Sterblichkeit, die so oft bei Sklavenschiffen vorkommt, sowohl dadurch entsteht, dass zu viele aufgenommen werden, als auch aus Mangel an Wissen, wie man sie an Bord von Hellip handhabt.

Was die Verwaltung unserer Sklaven an Bord betrifft, so halten wir die beiden Geschlechter getrennt, durch eine starke Trennwand am Hauptmast ist der Vorderteil für die Männer, der andere hinter dem Mast für die Frauen. Wenn es sich um große Schiffe handelt, die fünf- oder sechshundert Sklaven befördern, sollte das Deck auf solchen Schiffen mindestens fünfeinhalb oder sechs Fuß hoch sein, was für den kontinuierlichen Handel mit Sklaven sehr erforderlich ist: für die größere Höhe hat es , desto luftiger und bequemer ist es für eine so beträchtliche Zahl von Menschen und desto gesünder und fitter für sie zu sorgen. Wir bauen eine Art Halbdeck an den Seiten mit dafür in Europa vorgesehenen Deals und Holmen, dieses Halbdeck erstreckt sich nur über die Seiten unserer Scuttles, und so liegen die Sklaven in zwei Reihen übereinander, und so nah wie möglich beieinander liegen&hellip.

Die Planken oder Schächte ziehen mehr oder weniger Feuchtigkeit ab, entweder dadurch, dass das Deck so oft gewaschen wird, um es sauber und süß zu halten, oder durch den Regen, der ab und zu durch die Luken oder andere Öffnungen eindringt, und sogar von ganz oben Der Schweiß der Sklaven, der an einem niedrigen Ort so zusammengedrängt ist, ist immerwährend und verursacht viele Stauungen oder bestenfalls große Unannehmlichkeiten, die für ihre Gesundheit und Hellip gefährlich sind.

Es wurde schon früher beobachtet, dass einige Sklaven glauben, sie würden zum Fressen getragen, was sie verzweifeln lässt, und andere sind es wegen ihrer Gefangenschaft: so dass sie, wenn nicht aufgepasst wird, meutern und das Schiff vernichten, in der Hoffnung, dies zu tun weggehen.

Um solche Unglücke zu vermeiden, besuchen wir sie täglich, suchen jede Ecke zwischen den Decks genau ab, um zu sehen, ob sie keine Mittel gefunden haben, um irgendwelche Eisen- oder Holzstücke oder Messer auf dem Schiff zu sammeln, trotz der großen Sorgfalt, die wir haben Achten Sie darauf, keine Werkzeuge oder Nägel oder andere Dinge im Weg zu lassen: was jedoch nicht immer so genau zu beobachten ist, wo sich so viele Menschen im engen Umkreis eines Schiffes befinden.

Wir lassen so viele unserer Männer, wie es zweckdienlich ist, auf dem Achterdeck und im Waffenraum liegen und unsere Hauptoffiziere in der großen Kajüte, wo wir alle unsere Handfeuerwaffen bereithalten, mit ständigen Wachen an den Türen und Alleen damit er bereit ist, alle Versuche zu enttäuschen, die unser Sklave auf einmal machen könnte.

Diese Vorsichtsmaßnahmen tragen sehr viel dazu bei, sie in Ehrfurcht zu bewahren, und wenn alle, die Sklaven tragen, sie gebührend beachten, sollten wir nicht von so vielen Revolten hören, wie es geschehen ist. Was mich anging, hielten wir unsere Sklaven immer in einer solchen Ordnung, dass wir bei keinem von ihnen die geringste Neigung zur Revolte oder Meuterei verspürten und nur sehr wenige unserer Zahl auf der Reise verloren.

Es ist wahr, wir erlauben ihnen viel mehr Freiheit, und wir behandeln sie mit mehr Zärtlichkeit, als die meisten anderen Europäer für vernünftig halten würden, indem wir sie jeden Tag bei gutem Wetter alle an Deck haben, um ihre Mahlzeiten zweimal täglich zu festen Zeiten einzunehmen Stunden, d. h. um zehn Uhr morgens und um fünf Uhr abends, die zu Ende waren, ließen wir die Männer wieder zwischen den Decks hinabgehen, denn die Frauen standen fast ganz nach eigenem Ermessen an Deck, so lange sie wollten , ja sogar viele der Männchen hatten abwechselnd dieselbe Freiheit, nacheinander wurden nur wenige oder keine gefesselt oder in Fesseln gehalten, und dies nur aufgrund einiger Störungen oder Verletzungen ihren Mitgefangenen angeboten, wie es bei zahlreichen unvermeidlich vorkommen wird Menge so wilder Menschen. Außerdem gestatten wir jedem von ihnen zwischen den Mahlzeiten eine Handvoll indischen Weizen und Mandioca, und ab und zu kurze Pfeifen und Tabak, um abwechselnd an Deck zu rauchen, und einige Kokosnüsse und den Frauen ein Stück grobes Tuch, um sie zu bedecken, und Das gleiche gilt für viele der Männer, die wir von Zeit zu Zeit gewaschen haben, um Ungeziefer zu vermeiden, dem sie sehr anfällig sind und weil es süßer und angenehmer aussieht. Gegen Abend trieben sie sich nach Belieben auf dem Deck ab, einige unterhielten sich miteinander, andere tanzten, sangen und spielten nach ihrer Art, was ihnen sehr gefiel und uns oft zum Zeitvertreib machte, besonders das weibliche Geschlecht, das von der Männchen auf dem Achterdeck, und viele von ihnen junge, muntere Jungfrauen, voller Fröhlichkeit und guter Laune, boten uns reichlich Erholung, wie auch einige kleine feine Knaben, die wir meistens auf dem Schiff um uns kümmerten.

Wir vermasseln die Sklaven zweimal am Tag, wie ich beobachtet habe, die erste Mahlzeit bestand aus unseren großen Bohnen, die mit einer bestimmten Menge Moschusschmalz und Hellip gekocht wurden oder Talg oder Fett abwechselnd: und manchmal mit Palmöl und Malaguette oder Guineapfeffer fand ich, dass sie viel bessere Mägen für Bohnen hatten, und es ist ein richtiges Mastfutter für Gefangene und Hellip.

Zu jeder Mahlzeit gestatten wir jedem Sklaven eine volle Kokosnussschale mit Wasser und ab und zu einen Schluck Brandy, um seinen Magen zu stärken.

Über die Erhaltung und Erhaltung der Sklaven auf solchen Reisen könnte noch viel mehr gesagt werden, was ich der Klugheit der Offiziere überlasse, die an Bord regieren, wenn sie ihren eigenen Ruf und den Vorteil ihrer Besitzer schätzen und nur diese wenigen Einzelheiten hinzufügen, die jedoch wir sollten die Sklaven mit Bedacht beobachten, um ihre bösen Absichten zu unserer eigenen Erhaltung zu verhindern oder zu enttäuschen, aber wir dürfen nicht zu streng und hochmütig mit ihnen sein, sondern im Gegenteil, sie in jeder vernünftigen Weise liebkosen und belustigen. Einige Kommandanten von mürrischem, verdrießlichem Temperament schlagen und zügeln sie ständig, selbst ohne die geringste Beleidigung, und erleiden keine an Deck, aber wenn es unvermeidlich ist, sich zu beruhigen, erfordert dies unter Vorwand, dass dies die Arbeit des Schiffes und der Matrosen behindert und dass sie sind lästig durch ihren ekelhaften Gestank oder ihren Lärm, der diese armen Kerle verzweifeln lässt, und außer ihrem Verfallen in Stauden durch Melancholie, ist es oft der Anlass, sich selbst zu zerstören.

Solche Offiziere sollten bedenken, dass diese unglücklichen Kreaturen sowohl Menschen als auch sie selbst sind, jedoch von anderer Hautfarbe, und Heiden und dass sie anderen gegenüber so handeln sollten, wie sie es unter ähnlichen Umständen tun würden.

Quelle: James Barbot, Jr., &ldquoA Supplement to the Description of the Coasts of North and South Guinea&rdquo in Awnsham und John Churchill, Collection of Voyages and Travels (London, 1732).


Zum ersten Mal seit der Entdeckung von Clotilda äußern sich Nachkommen des Besitzers des Sklavenschiffs

Bis Donnerstag schwiegen die Nachfahren von Timothy Meaher – dem wohlhabenden Dampfschiffbesitzer, der das letzte Sklavenschiff finanzierte, das in den Vereinigten Staaten ankam –, während die Gespräche über die Wiederbelebung der Africatown-Gemeinde nördlich von Mobile weiter zunehmen.

Dies änderte sich jedoch nach Diskussionen, die Familienmitglieder mit Mobile Mayor Sandy Stimpson führten.

Familienmitglieder stimmten zu, ein ehemaliges Gebäude der Kreditgenossenschaft zu einem stark reduzierten Preis von 50.000 US-Dollar an die Stadt zu verkaufen. Das Gebäude wird innerhalb der nächsten 60 bis 90 Tage renoviert und in eine Lebensmittelbank umgewandelt, die der Nachbarschaft mit niedrigem bis mittlerem Einkommen dient.

Es wird auch als Bürogebäude für die neu gegründete Africatown Redevelopment Corporation (ARC) dienen.

Die Familie sagte in ihrer ersten öffentlichen Erklärung seit der Entdeckung des Rumpfes der Clotilda vor mehr als zwei Jahren, die Zukunft des Gebäudes der Kreditgenossenschaft werde einen „dauerhaften positiven Einfluss“ haben.

„Als Bürgermeister Stimpson die Familie Meaher wegen des Verkaufs und/oder der Spende dieser Immobilie an die Stadt Mobile für dieses Projekt kontaktierte, konnten wir uns keinen besseren Weg vorstellen, der Gemeinde etwas zurückzugeben“, schrieb die Familie Meaher in einer Erklärung teilt die Stadt in einer Pressemitteilung mit.

In der Erklärung wurde nicht angegeben, welches Familienmitglied sich dazu äußerte.

„Wir freuen uns alle darauf, zu sehen, wie dieses Unterfangen Wirklichkeit wird und die Gemeinschaft in den kommenden Jahren nachhaltig beeinflusst“, heißt es in der Erklärung.

Stimpson und andere gewählte Beamte gaben den Verkauf des Gebäudes während einer Pressekonferenz außerhalb der ehemaligen Scott Credit Union bekannt, die in den letzten 15 Jahren geschlossen war.

„Dies ist ein historischer Tag“, sagte Stimpson. „Wir sind aufrichtig dankbar für das, was sie getan haben. Es ist ein großer Schritt. Ich denke, das ist jedem klar.“

Das Africatown Welcome Center ist am Freitag, den 19. Oktober 2012 in Mobile, Ala abgebildet. Damals war das Welcome Center in einem Wohnmobil gegenüber dem Old Plateau Cemetery untergebracht. Das neue Zentrum wird sich an derselben Stelle befinden, aber es wird viel größer sein (ca. 18.000 Quadratfuß) und als Touristenattraktion dienen. Dieses Projekt wird mit Geldern des RESTORE Act finanziert. (Mike Kittrell/[email protected])

Kein Vertreter der Familie war bei der Ankündigung dabei, und trotz Gesprächen mit Stimpson haben die Familienmitglieder von Meaher noch keine Gespräche mit Vertretern der Africatown-Gemeinde geführt, einschließlich der Nachkommen der versklavten Afrikaner an Bord der Clotilda.

Clotilda-Nachkommen hoffen, dass der vergünstigte Verkauf des Gebäudes der Kreditgenossenschaft an der Bay Bridge Road der „erste Schritt“ ist, um einen sinnvollen Dialog über zukünftige Immobilienverkäufe zu beginnen. Nach Angaben der Stadt beträgt der geschätzte Wert der ehemaligen Kreditgenossenschaft 300.000 US-Dollar.

„Die Familie Meaher ist ein ebenso großer Teil dieser Geschichte wie jeder andere“, sagte Darron Patterson, Präsident der Clotilda Descendants Association, ein Nachkomme von Pollee Allen, einer der ersten Anführer der Africatown-Gemeinde. „Wir brauchen einen Dialog mit ihnen. Es gibt immer noch Immobilien in Africatown, die ihnen gehören, über die wir sprechen möchten.“

Cleon Jones, ein Einwohner von Africatown und Community-Aktivist und ehemaliger Major League Baseball All-Star bei den New York Mets, sagte, die Community sei in einem „verzeihenden Modus“ und macht Meahers Nachkommen nicht für die illegale Reise vor mehr als 160 Jahren verantwortlich.

Bis 1860 war der internationale Sklavenhandel schon lange verboten, aber Meaher wettete, er könne trotz des Verbots Sklaven importieren. Er importierte 110 gefangene Afrikaner an Bord der Clotilda, was zu seiner Verhaftung führte. Meaher wurde schließlich von der Anklage freigesprochen und historischen Berichten zufolge weigerte er sich, den befreiten Afrikanern nach dem Bürgerkrieg Land zur Verfügung zu stellen.

Mehr als 30 dieser gefangenen Sklaven gründeten ihre eigene Gemeinde, die später Africatown genannt wurde.

„Wir wollen heilen und vorankommen, was uns allen zugute kommt“, sagte Jones. "Ich denke, das ist das Endergebnis."

Er sagte, die Familie Meaher besitze „einen großen Teil des Landes in Africatown“ und die Familie „blüht weiterhin finanziell“.

Joe Womack, Executive Director von Africatown-C.H.E.S.S., einer Organisation, die sich darauf konzentriert, sicherzustellen, dass die Gemeinde „sauber, gesund, gebildet, sicher und nachhaltig“ ist, sagte, er glaube, dass der Besitz der Familie 20-25 Prozent des Eigentums in der Africatown-Gemeinde umfasst.

Er nannte das Gebäude der Kreditgenossenschaft einen „Eckpfeiler“ des Eigentums der Familie Meaher in der Gemeinde und sagte, er sei überrascht, dass die Stadt es für 50.000 US-Dollar erhielt.

„Was auch immer sie ausgearbeitet haben, war fantastisch“, sagte Womack und fügte hinzu, er würde gerne sehen, dass die Familie mehr Eigentum in der Gemeinde verkauft, um beim Wiederaufbau der Nachbarschaften der Gemeinde zu helfen und die Wiederbelebungsbemühungen für den Tourismus des Kulturerbes zu unterstützen aufstrebendes Segment der Tourismusbranche.

„Es ist ein wertvolles Eigentum für die Bewohner, um die Leute hierher zurückzubringen“, sagte Womack. „(Das Grundstück Meaher) hat die Möglichkeit, Häuser zu bebauen. Sie besitzen Immobilien, die (könnte neue) Wohnungen sein, und das ist der Schlüssel.“

Aber Gespräche über Wiedergutmachungen, jenseits von Diskussionen über zukünftige Immobilienverkäufe, waren am Donnerstag nicht Teil der aktiven Gespräche.

Jones, der während der World Series 1969 für die New York Mets spielte, sagte, niemand sollte heute für die Gräueltaten vor Generationen verantwortlich gemacht werden.

„Ich bin nicht verantwortlich für das, was mein Großvater vor 40 oder 50 Jahren oder sogar vor 100 Jahren getan hat“, sagte Jones. „Wie sind diese Leute heute für das verantwortlich, was Timothy Meaher damals tat?“

Der Kauf der Kreditgenossenschaft durch die Stadt wurde durch die Finanzierung durch den Community Development Block Grant (CDBG) durch das Alabama Department of Economic and Community Affairs (ADECA) ermöglicht. Die Stadt wird auch Ausrüstung liefern, um die Tafel in den nächsten 90 Tagen in Betrieb zu nehmen. Der Betrieb der Tafel wird in einer Partnerschaft zwischen der Stadt, Feeding the Gulf Coast, der Yorktown Missionary Baptist Church und der Africatown Community Development Corporation erfolgen.

„Dies ist seit langem eine Essenswüste“, sagte Stimpson, der dann einer örtlichen Kirche die Bereitstellung von Speisekammerdiensten für die Gemeinde zuschrieb. „Ohne die Bemühungen der Yorktown Baptist Church und von Pastor Chris Williams wäre es wirklich eine Essenswüste. Wir hoffen, dass dies der erste Schritt von vielen ist, um sicherzustellen, dass dies nicht mehr der Fall ist.“

Auch das neu gegründete ARC wird im Inneren des Gebäudes untergebracht. Die Organisation wurde in diesem Frühjahr durch gesetzgeberische Maßnahmen gegründet und wird einen neunköpfigen Vorstand umfassen, der in den kommenden Wochen ernannt wird.

Die Staatsrepräsentantin Adline Clarke, D-Mobile, die die Gesetzgebung zur Gründung von ARC unterstützte, sagte, die Gruppe werde drei Hauptziele verfolgen: Wohnungen wiederzubeleben, die Geschichte der Gemeinde zu bewahren und den Handel zu entwickeln.

"Es hat große Aufträge", sagte Clarke. „Ihr Hauptziel ist es, Africatown wiederzubeleben und sich zuerst auf den Wohnungsbau zu konzentrieren. Das ist die Notwendigkeit.“

Die Mobile County Commission wird in den kommenden Wochen mit der Zahlung der Instandhaltungsverbesserungen im Gebäude beauftragt. Eine vorläufige technische Bewertung des Gebäudes wurde bereits durchgeführt, jedoch lag am Donnerstag kein Kostenvoranschlag vor.

Kommissarin Merceria Ludgood sagte, der „große Punkt“ werde das Dach sowie das Heizungs- und Klimaanlagensystem des Gebäudes ersetzen.

Aber Clarke sagte, sie sei erfreut, dass das Gebäude insgesamt in gutem Zustand sei.

„Ich denke, wir können das Ziel erreichen, es in 60 bis 90 Tagen geöffnet zu haben“, sagte sie.


Der kreolische Fall (1841)

Die Kreolisch Der Fall war das Ergebnis einer amerikanischen Sklavenrevolte im November 1841 an Bord der Kreolisch, ein Schiff, das am Küstensklavenhandel der Vereinigten Staaten beteiligt ist. Als Folge der Revolte gewannen 128 versklavte Menschen ihre Freiheit auf den Bahamas, damals britischer Besitz. Wegen der Zahl der schließlich freigelassenen Menschen Kreolisch Meuterei war der erfolgreichste Sklavenaufstand in der Geschichte der USA.

Im Herbst 1841 wurde die Brigg Kreolisch, das der Johnson and Eperson Company aus Richmond, Virginia, gehörte, transportierte 135 Sklaven aus Richmond zum Verkauf in New Orleans, Louisiana. Die Kreolisch hatte Richmond mit 103 Sklaven verlassen und weitere 32 in Hampton Roads, Virginia, mitgenommen. Die meisten Sklaven gehörten Johnson und Eperson, aber 26 gehörten Thomas McCargo, einem Sklavenhändler, der zu den Kreolisch Passagiere. Das Schiff beförderte auch Tabak, eine zehnköpfige Besatzung, die Frau, Tochter und Nichte des Kapitäns, vier Passagiere, darunter Sklavenhändler und acht Sklaven der Händler.

Madison Washington, ein versklavter Mann, der 1840 nach Kanada floh, aber gefangen genommen und verkauft wurde, als er auf der Suche nach seiner Frau Susan nach Virginia zurückkehrte, gehörte zu denen, die nach New Orleans verschifft wurden. Am 7. November 1841 rebellierten Washington und achtzehn weitere männliche Sklaven, überwältigten die Besatzung und töteten John R. Hewell, einen der Sklavenhändler. Der Kapitän des Schiffes, Robert Ensor, wurde zusammen mit mehreren Besatzungsmitgliedern verwundet, überlebte aber. Einer der Sklaven wurde schwer verwundet und starb später.

Die Rebellen nahmen Aufseher William Merritt beim Wort, dass er für sie navigieren würde. Sie forderten zunächst, das Schiff nach Liberia zu bringen. Als Merritt ihnen sagte, dass die Reise wegen des Mangels an Nahrung oder Wasser unmöglich sei, sagte ein anderer Rebell, Ben Blacksmen, dass sie nach Britisch-Westindien gebracht werden sollten, da er die Sklaven aus den USA kannte Hermosa hatten im Vorjahr unter ähnlichen Umständen ihre Freiheit erlangt. Am 9. November 1841 wurde der Kreolisch erreichte Nassau, wo es zuerst von dem Hafenlotsen und seiner Besatzung, alle lokalen schwarzen Bahamas, bestiegen wurde. Sie sagten den amerikanischen Sklaven, dass sie nach britischem Recht frei seien und rieten ihnen dann, sofort an Land zu gehen.

Als Captain Ensor schwer verwundet wurde, nahm der bahamaische Quarantäneoffizier den Ersten Offizier Zephaniah Gifford mit, um den amerikanischen Konsul über die Ereignisse zu informieren. Auf Ersuchen des Konsuls befahl der britische Gouverneur der Bahamas einer Wache, an Bord der Creole zu gehen, um die Flucht der an Hewells Tod beteiligten Männer zu verhindern.

Die Briten nahmen Washington und achtzehn Verschwörer wegen Meuterei in Gewahrsam, während der Rest der Versklavten als freie Menschen leben durfte, darunter einige, die auf den Bahamas blieben und andere, die nach Jamaika segelten. Fünf Personen, darunter drei Frauen, ein Mädchen und ein Junge, entschieden sich, an Bord zu bleiben Kreolisch und segelte mit dem Schiff nach New Orleans und kehrte in die Sklaverei zurück. Am 16. April 1842 ordnete das Admiralitätsgericht in Nassau die Freilassung und Freilassung der überlebenden siebzehn Meuterer an, darunter auch Washington. Insgesamt erlangten 128 versklavte Menschen ihre Freiheit, was die Kreolisch Meuterei die erfolgreichste Sklavenrevolte in der US-Geschichte.


2) Die Zanj-Rebellion

Wenig bekannte Fakten zur schwarzen Geschichte: Die Zanj-Rebellion ist eine der blutigste afrikanische Sklavenaufstände der Geschichte. Von 869 bis 883 n. Chr. starben Hunderttausende. Ostafrikaner namens Zanj revoltierten gegen irakische Sklavenhändler.

Der Sklavenaufstand begann im Salzwiesen von Basra Irak. 14 Jahre lang eroberten die Sklaven Städte, Dörfer und Dörfer. Diejenigen, die sich ihnen widersetzten, erlitten unvorstellbare Schrecken. Diese Sklaven wurden von Rache getrieben.

Die meisten Zanj wurden bei ihrer ersten Gefangennahme kastriert. Historiker der Zeit schrieben.
Als die Stadt Basra geplündert wurde, wurden ihre Einwohner massakriert. Die Zanj gründeten einen eigenen Stadtstaat namens Al Mukhtarah. Auch mehrere Provinzen im Iran fielen ihnen zu.

Sie zerschmetterten jede muslimische Armee, die das irakische Abbasidenreich schickte, um sie zu besiegen. Sie stellten ihre eigene Währung her, erhoben Steuern und bildeten eine Marine.

Durch die Identifizierung der abgetrennten Köpfe von Angehörigen in den Flüssen Tigres und Euphrat erhielten viele die Nachricht von denen, die im Gebiet von Zanj gefangen waren.
Die irakischen Herrscher besiegten die Zanj schließlich 883 n. Chr.,

3) Sklavenaufstand der Cherokee-Nation

Im Jahr 1842 ereignete sich der Sklavenaufstand der Cherokee-Nation in Oklahoma.
Zwanzig afrikanische Sklaven, die dem Stamm der Cherokee-Indianer gehörten, entkamen.

Begleitet von entkommen Sklaven der Creek-Nation sie alle gingen in Mexiko in die Freiheit. Cherokee, Creek- und Choctaw-Krieger bildeten eine Truppe, um ihr entflohenes Eigentum zu verfolgen.

Die entlaufenen Schwarzen durchsuchten Farmen und Häuser nach Vorräten. Die Sklaven verloren die Hälfte ihres Volkes in Gefechten mit den Indianern, die sie verfolgten. Die Gruppe ging weiter.

Die Flüchtlinge trafen auf Sklavenfänger mit Schwarzen, die sie wieder in die Knechtschaft zurückführten. Sie töteten die Sklavenfänger und ihre Gefangenen schlossen sich der Gruppe an.

Die Cherokee-Truppe fing schließlich die Flüchtigen. Und sie exekutierten die Anführer der Sklaven, weil sie die Sklavenfänger getötet hatten. Sie wurden zu den Cherokee- und Creek-Nationen zurückgebracht, um ihr Leben in Knechtschaft zu verbringen.

4) Die ST. John Sklavenaufstände von 1733

Der größte Sklavenaufstand in der amerikanischen Geschichte ereignete sich 1811. Der deutsche Kostenaufstand in Louisiana. Charles Deslondes, ein Sklave, führte 200 andere Sklaven von 10 Plantagen.

Der Rest floh in die Sümpfe. Fünfzig gefangen genommen, vor Gericht gestellt, verurteilt und enthauptet. Ihre abgetrennten Köpfe auf Stacheln schmückten die Plantagen, aus denen sie geflohen waren. Warnungen an jene unterhaltenden Freiheitsfantasien in der Zukunft.


Sklavenaufstand an Bord eines Schiffes - Geschichte

Inzwischen sollten Sie den Artikel von Lorenzo Greene mit dem Titel "Meuterei auf den Sklavenschiffen" gelesen haben. Zuvor habe ich die schrecklichen Bedingungen der Middle Passage beschrieben. Dies war eine schockierende, erschütternde, traumatische Erfahrung für jeden, der es überlebte. Es war eine brutale und entmenschlichende Erfahrung (mit Entmenschlichung meine ich, dass die Gefangenen behandelt, als ob sie weniger als ein Mensch wären). Und wie zu erwarten war, leisteten die gefangenen Afrikaner Widerstand, obwohl sie gefesselt, unbewaffnet und praktisch machtlos waren.

Was wir über die Aufstände auf den Sklavenschiffen wissen, stammt aus den Tagebüchern und Berichten und Zeitungsberichten, die weiße Kapitäne, Besatzungsmitglieder und Überlebende hinterlassen haben. Die afrikanischen Gefangenen hätten nur wenige Aufzeichnungen über die Aufstände hinterlassen, und ihre Berichte wäre nicht hier in Amerika. Die Geschichten der afrikanischen Gefangenen könnten als mündliche Überlieferungen unter ihrem Volk in Afrika überleben, wären aber in Amerika von den Sklavenhaltern nicht aufgezeichnet worden.

Es ist wichtig zu verstehen, warum unser Wissen über dieses Thema so dürftig ist. Wenn die afrikanischen Gefangenen auf einem Schiff vor der Küste Afrikas revoltierten, getötet alle der Besatzung und steuerte das Schiff zurück nach Afrika und ließ es dann fallen, wer in Amerika würde das wissen? Welche Aufzeichnung der Veranstaltung würde es geben? Die gesamte Crew ist tot. Sie konnten nicht sagen, was passiert war. Der Heimathafen würde erkennen, dass das Schiff nicht zurückgekehrt war und vermisst wurde, aber niemand würde es wissen warum es fehlte. Vielleicht ging es bei einem Sturm oder einem Hurrikan verloren. Es wäre einfach ein fehlendes Schiff. Daher wissen wir nicht und können nie wissen, wie viele dieser Revolten stattgefunden haben.

Und wiederum wissen wir von den Revolten, von denen wir wissen, aus den Berichten des weißen Kapitäns des Schiffes oder den überlebenden Besatzungsmitgliedern und ihren Tagebüchern oder Berichten an die Zeitungen und so weiter. Typischerweise hatten die Sklavenschiffe eine Besatzung von 10-20, bewaffnet. Es gibt mindestens 45 dokumentierte Fälle von Aufständen auf den Sklavenschiffen aus englischen und amerikanischen Quellen bekannt. Dies gilt nicht für Vorfälle für Spanier oder Portugiesen oder Franzosen oder Holländer. Die Aufstände sind normalerweise unter dem Namen des Schiffes bekannt, auf dem sie stattgefunden haben, oder manchmal nach dem Kapitän des Schiffes.

In den amerikanischen Kolonien befanden sich die wichtigsten Zentren des Schiffbaus in Neuengland, in Orten wie Boston, Salem (MASS), Newport, Providence, Bristol (RI) und Hartfort und New London (CT). Die guten Puritaner von Neuengland besaßen nicht so viele Sklaven wie die Grundbesitzer von Virginia und Maryland, aber die Neuengländer bauten und bemannten die Sklavenschiffe. Sie trugen die Afrikaner in ihren Schiffen über den Ozean und profitierten vom Verkauf anderer Menschen als Sklaven.

Typischerweise brachten sie Eisenbarren, Rum und Schmuck nach Afrika, um dort gegen "Neger" einzutauschen, und brachten die Gefangenen nach Westindien oder in den Süden. Nicht nur die Südländer waren der Beteiligung am Sklavenhandel schuldig. Südstaatler kauften die Sklaven, aber meistens waren es Nordländer und Engländer, die sie hierher brachten.

Im Jahr 1764 wurde ein Schiff namens The Abenteuer lag vor der Küste Afrikas vor Anker. Afrikaner griffen das Schiff an, töteten die Besatzung und befreiten die Gefangenen.

Ebenfalls 1764 revoltierten die Sklaven an Bord des Schiffes Hope. bei dem Aufstand wurden 2 Besatzungsmitglieder und 8 Sklaven getötet.

Im Januar 1731 berichtete eine englische Zeitung, dass Captain Jump und alle bis auf drei seiner Besatzungsmitglieder bei einem Sklavenaufstand vor der Küste Afrikas getötet wurden.

1735 berichtete ein Kapitän Moore von Mass., dass sein Schiff in der Nacht des 17. Juni auf dem Gambia-Fluss in Westafrika von Afrikanern angegriffen wurde. Der Kampf dauerte die halbe Nacht. Ein Besatzungsmitglied wurde getötet und im Morgengrauen wurden die Afrikaner vertrieben. Ihr Angriff war nicht erfolgreich.

1761 revoltierten die Sklaven an Bord eines Bostoner Schiffes namens Thomas und versuchten, die Besatzung zu töten.

Im März 1742 kamen Sklavenhändler an Bord der Lustiger Bachelor luden Gefangene auf das Schiff im Fluss Sierra Leone. Afrikaner angegriffen. Captain Cutler und zwei seiner Besatzungsmitglieder wurden getötet. Die Afrikaner nahmen dem Schiff Takelage und Segel ab, befreiten die Gefangenen im Laderaum und verließen das Schiff. Das war ein erfolgreicher Angriff. Wir sollten jedoch beachten, dass Rettungen und Aufstände erfolgreicher waren, wenn sie sofort an der Küste stattfanden. Je weiter sich das Schiff von der Küste Afrikas entfernt, desto geringer ist die Chance, erfolgreich nach Afrika zurückkehren zu können.

Im April 1789 erhoben sich 35 Sklaven an Bord der Felicity gegen ihre Entführer. Captain William Fairchild was killed, and three slaves were killed before the uprising was crushed.

In June 1730 Captain George Scott sailed from the Guinea coast with a cargo of 96 slaves aboard the ship Little George. Six days out to sea the slaves revolted. They broke through the bulkhead of the ship and onto the deck. The crew retreated to a cabin and tried to make a bomb (gun powder in a bottle). The bomb went off, and the explosion nearly destroyed the ship. The captain and some of the crew remained imprisoned in the cabin for several days while the slaves steered the ship back to the coast of Africa, und successfully escaped when they came within sight of the coast. This is one of the more successful uprisings. Apparently the captain lived to tell about it.

In December 1753 one Captain Bear was loading captives onto his ship at Coast Castle in West Africa. The slaves rebelled and killed the captain and all the crew except for 2. These two crewmen escaped by leaping overboard to escape, and swimming ashore. This uprising seems to have been successful, and we only know about it from the 2 crew members who jumped overboard. (Elizabeth Donnan, Documents Illustrative of the History of the Slave Trade to America, Volume III, 82-83).

In 1765 nearly the entire crew of a ship from Bristol, RI was killed in a slave uprising off the coast of Africa. The lone survivor was a Mr. Dunfield, who was out in a small boat when the uprising occurred, and it is only from him that the incident is known.

In 1776 there was an unsuccessful uprising aboard the Thomas. There were 160 slaves on board. The crewmen were armed and retreated behind a barricade. The captives were unable to overpower the crew, and many of them jumped overboard. This was suicidal, and 33 drowned. But these people preferred to take their chances in the sea rather than submit to whatever fate awaited them.

There were two famous uprisings aboard ships in the United States, though in the 1800s. These are the incidents involving the Amistad (1839) and the Kreolisch (1841).

In July 1839 slaves aboard a Spanish ship called the Amistad revolted and won control of the ship. The leader of the revolt was Joseph Cinque (the name given to him by the Spanish). (In English sometimes called Cin-que). The captives spoke Mende (a west African language). They piloted the ship to Long Island, New York. There was a trial to determine what to do with them, since in 1808 the external slave trade had ended. Former President John Quincy Adams defended them, and the Supreme Court ruled that they should be set free and allowed to return to Africa. Sadly, when some of them returned to Africa, they found their home villages destroyed. Everyone was gone. They had been raided and carrid away in warfare.

In October 1841 a ship called the Kreolisch sailed from Hampton Roads, VA, toward New Orleans, with 135 slaves. En route, Madison Washington and Ben Blacksmith led an insurrection. On November 7th, as the ship neared the Bahamas, the slaves revolted. They seized all the firearms, and threatened to throw the crew overboard if they were not taken to an English colony. England had emancipated its slaves in 1833. The ship landed at Nassau, in the Bahamas, and the slaves escaped. The US government, under pressure from Southerners, lodged a formal complaint. It demanded that Britain return the fugitive slaves (Harding, p. 113). Britain told the US to get lost.

In conclusion, black people did not just passively surrender to Middle Passage. They were carried here in chains kicking, screaming and fighting back. As the black historian Vincent Harding says, these ships were prison-ships. Sie sind death ships. Carrying black people to a prison-state called slavery in America. Even though the odds were stacked against the captives on those ships, they tried to revolt anyway. Sometimes their efforts were successful. Sometimes they were not. But the idea that black people did not try to resist is absurd. Black people resisted, and were subdued by superior power and force of arms. And as Greene and others point out, the captive women also played a role in these uprisings, too. The uprisings aboard the Jolly Bachelor and the Little George, and the Amistad and the Creole are the best known.


The cramped conditions below deck were not just uncomfortable and dehumanizing for the slaves, they were deadly too. In such confined spaces, disease was rife and spread quickly. Below deck, the sights, sounds and perhaps above all, the smell, would have been simply overwhelming. Understandably, ship captains tried to stay as far away from the slaves&rsquo quarters as possible, leaving the lowest members of the crew to look after them.

Not surprisingly, the leading cause of death among slaves was dysentery. Indeed, it was so common it even had its own name among the crews, being known as &ldquothe Flux&rdquo. This was caused by the unsanitary conditions below deck, especially by the lack of proper toilet facilities. While a ship&rsquos crew would be required to clean the slaves on a regular basis, dysentery outbreaks were only too common and would spread quickly and easily, killing even the strongest of slaves in a couple of days. As well as urine and faeces everywhere, the decks would also be covered in vomit. Almost none of the enslaved men and women had ever been to sea before and so, in the rough waters of the Atlantic, seasickness was very common, only adding to the unsanitary conditions.

Almost as serious was smallpox. Again, the cramped conditions meant that a single case could spread rapidly, killing dozens of slaves and even crew members. In bad weather, crews kept slaves below the deck for days at a time for fear of losing any of their human cargo overboard. This placed them at heightened risk of contracting the Pox or any other disease passing through the slaves.

The records from the slave trade show that, up until the 1750s, around one in five of the African slaves being carried on these ships died mid-journey. By 1800, this ratio had fallen to around one in 18, a significant improvement. This was due mainly to the British and French, who, towards the end of the 18 th century passed laws aimed at improving conditions on the slave ships. One such law required ships to have a ‘surgeon&rsquo onboard to look after the slaves&rsquo health. In many cases, these were men with little or no medical training or knowledge, and they could be extremely cruel themselves. Nevertheless, they were paid ‘head money&rsquo to keep their charges alive, and the greed rather than the compassion or skills of the surgeons meant many more slaves made it across the Atlantic.


The Slave Ship Rebellion

Long and low and black-hulled, the schooner beat along the Cuban coast in the black and starless night. The moon at midnight tried to break through the pall of the clouds, but was blotted from the rim of the featureless horizon by a drenching smother of rain. The schooner pitched and bucked in head winds and seas, discomfort in her after cabin where two wealthy Cuban planters slept fitfully, despair and desperation in the cramped hold where 53 Negro slaves were chained by neck and hands and feet. A hell ship, she was ironically named the Amistad , Spanish for friendship.

For four days the Amistad had been at sea on what normally should have been a two-day, 300-mile voyage from Havana to Puerto Principe. But nothing had gone normally, and on this night of July 1-2, 1839, mutiny and murder brewed. Through choppy seas the Amistad sailed into history. She was about to become a cause célèbre that would pit President against President, government against government, and that would affect the lives and education of American Negroes down to our own time.

In the hold of the Amistad on this night of storm, the slaves engaged in silent and desperate struggle. They had been kidnapped only recently from their homes in the Mendi country of Sierra Leone they had survived the horrors of the middle passage, chained in a four-loot-high hold where they could never more than half stand, packed together so closely that the sweat of one mingled with the sweat of another. They had been spirited at night through the streets of Havana they had been placed in a barracoon, examined from toes to teeth like cattle, and sold.

Even these experiences had not prepared them for the brutal foretaste of doom that had been theirs on the Amistad . When they were let above decks during the day, one of the slaves had helped himself to a dipperful of water. For this egregious offense, he had been lashed until his back streamed blood then vinegar and gunpowder had been rubbed into the raw flesh, capping punishment with excruciating agony.

This savage treatment shocked all the Africans and filled them with apprehension. Where were they being taken? What was to be their fate? By gestures, they managed to ask the questions of the ship’s cook, a mulatto named Celestino. And the cook, in ghoulish and ill-timed jest, grinned malevolently at them, drew a hand across his throat, and pointed with huge relish to his bubbling pot, giving them to understand they were to be eaten. This prospective fate as the pièce de résistance at a cannibal board “made their hearts burn,” the slaves said later, and so they listened, in the dark hold of the pitching Amistad , to the impassioned urgings of their leader.

He was, by any standards, a remarkable man. Cinquè was his name. He stood about five feet ten inches, and he possessed the powerful torso, the sinewy arms and legs, of a fine athlete. His forehead was high, the eyes wide-spaced and intelligent his carriage was erect, his bearing proud, for he was the son of a chief.

Using the technique of a born leader, Cinquè drove his followers to despair, and then held out to them a glowing hope. Did they want to die under the lash? Did they want to be eaten by the white men? When they moaned in misery and despair, he offered them the remedy: break the chains that held them kill the white men sail the ship back to their homes in Africa.

Cinquè’s exhortations whipped the slaves to frenzied action. The first barrier to their freedom was the long, heavy chain that passed from neck to neck and held them all together. It was fastened at the end only by a padlock. The slaves struggled with the lock, and with Cinquè exerting all of his tremendous strength, they finally managed to pry it open, to throw the hampering neck chain aside. One by one, the other chains followed until finally all of the slaves stood free of their shackles.

Their next need was to arm themselves, and in the nearby cargo hold of the Amistad they found what they wanted—several bales of sugar-cane knives. These were terrifying weapons. The handles were square bars of steel an inch thick, and the blades were two feet long, razor sharp, widening by regular gradation to a maximum width of three inches at the end. In the brawny hands of the aroused slaves, these machetes became deadly, hand-wielded guillotines.

The nightlong stirrings of revolt in the slave hold went undetected by the whites on the Amistad . They had no premonition of disaster when, between three and four o’clock in the morning, Cinquè led a horde of softly padding followers above decks in a final bid for freedom. On deck were Captain Ramon Ferrer a mulatto cabin boy named Antonio Gonzales, a slave of the Captain’s Celestino, the cook, snoozing in the shelter of his galley and two sailors, Manuel Pagilla and a man known only as Jacinto. In the after cabin were the two Cuban planters: Don José Ruiz, who had purchased 49 of the slaves for $450 each at the Havana barracoon, and Don Pedro Montez, who owned the other four slaves aboard, three small girls and a boy.

Creeping stealthily along the dark deck, Cinquè led his band to the galley where Celestino slept, unaware that his cruel jest about the cannibal pot was about to breed bloody retribution. Cinquè himself sprang upon the sleeping cook, and the first intimation the white men aboard had of the slave mutiny came from the thudding of Cinquè’s machete, buried repeatedly in Celestino’s body. The thumping blows were so loud that they awoke Montez from sleep in the after cabin.

Celestino expired without a movement, without a cry, and Cinquè’s followers swept aft along the deck. Seeing the wave of enraged slaves about to engulf him, Captain Ferrer shouted in desperation to his cabin boy, Antonio, “Throw them some bread!”

Antonio had no chance to carry out the futile order. Before he could move, the foremost of the slaves, machete flailing, sprang upon the Captain. Ferrer eluded the blow and ran the man through with his sword. Then Cinquè was upon him. Cinquè’s machete rose and fell in one murderous stroke, and Captain Ferrer crumpled to the deck, his head cloven.

His fall unnerved the rest. The two sailors, Manuel and Jacinto, fled aft, leaped from the taffrail and started to swim to the nearby coast. This left only the planters, Ruiz and Montez, to oppose the rioters.

Ruiz had been the first to reach the deck. He arrived just as the slaves were swarming aft to attack the Captain. Grabbing an oar, he flailed about him, shouting “No! No!” In an instant, seeing that the slaves were beyond control, sensing the futility of battle, he dropped the oar and ran back into the cabin.

Montez, awakened by the thudding blows that killed the cook, emerged on deck a few seconds later, in the midst of the melee in which Ferrer was cut down. He grabbed a club and knife, and almost on the instant found himself face to face with Cinquè. One slashing stroke of Cinquè’s lethal machete, only partially parried, opened a long gash across one side of Montez’s head. A second ripped open Montez’s arm. The planter did not wait for the third and fatal stroke, but dropped club and knife and fled for refuge in the hold.

In the darkness, he momentarily eluded Cinquè, wrapped himself in an old sail, and hid between two barrels. A skilled huntsman, Cinquè rummaged the hold, seeking his quarry. As he did so, on the deck above, Ruiz surrendered to the slaves on the promise he wouldn’t be harmed. He then pleaded with his captors to spare the life of Montez. They agreed, and several went to the hold in search of Cinquè. They arrived barely in time. Cinquè had just discovered Montez’s hiding place and was striking out with his machete, trying to reach the huddled form behind the protective barricade of the barrels, when some of the other slaves grabbed his arm and restrained him.

Thus ended one of the strangest mutinies ever to take place on the high seas. Yet it was only a prelude to an even more fantastic odyssey and to a far-reaching sequence of dramatic events.

The mutiny on the Amistad became, in the instant of its success, a challenge to all the rules of the sea and the laws of navigation. For the new captain and crew of the Amistad were familiar only with the ways of the jungle. They knew not one rope from another knew not how to handle the swift, tall-sparred Baltimore clipper or how to chart their course across the trackless pathway of the water.

All that Cinquè knew from observing the sun on their westward voyage was that their homes lay far to the east. When the sun shone, he could steer in the general direction of Africa. But in stormy weather and at night, he had no such guide. He was left with only one recourse—to enlist the aid of the white men who were his prisoners.

Montez, who had once commanded a ship, yielded to the persuasion of Cinquè’s brandished machete and agreed to sail the Africans back to their homes in Sierra Leone. He seized at once, however, upon the opportunity to dupe his captors in the hope of bringing about his own and Ruiz’s deliverance. By day Montez kept the Amistad’s prow faithfully to the east. but at night and in murky weather he altered course unobtrusively, sailing to the northwest.

For seven weeks, this voyage that nightly defeated the progress of the day kept the Amistad zigzagging back and forth in an erratic track across the Atlantic swells. There was scant food, little water. Seven of the Africans sickened and died. But the rest held grimly to their purpose, looking constantly to the east for the shores of Africa while all the time Montez edged them ever north and west, closer to the American mainland.

In late August the Amistad , nearing the coast in the triangle formed by the spit of Sandy Hook and the long, low-lying Long Island shore, began to sight ships outward bound from New York. From one, the Africans obtained some water and provisions before the captain, alarmed at the sight of black men carrying muskets and brandishing machetes, sailed hastily away. Fear spread along the coast. The strange and unkempt schooner had all the appearance of a pirate, and the steam frigate Fulton and several revenue cutters were sent out from New York looking for her.

The Amistad , flitting aimlessly off the coast, a gypsy of the sea without port or course, gave them the slip without trying. By Sunday, August 25, 1839, her odd crew had brought the ship to sight of land at Montauk Point at the extreme eastern tip of Long Island. Here Cinquè, knowing that this strange coast was not Africa, decided he would have to land to get fresh water and provisions to continue the voyage home.

He brought the schooner into the eastern entrance of Long Island Sound, and in the shelter of Culloden Point cast anchor. A boatload of slaves went ashore to forage for provisions. A small fortune in doubloons had been found in the Spanish planters’ possessions, and Cinquè gave the foragers several of these with instructions to pay for what they got. Banna, one of the slaves, who knew a few words of English, was the spokesman.

Accosting the first white men they encountered, Banna exhausted most of his English vocabulary in one question.

He showed his money and managed to dicker for a bottle of gin, some potatoes, and two fat dogs.

The success of this expedition prompted Cinquè to go ashore with another boatload of slaves and some water casks. They were filling the casks at a stream when two white men appeared, riding in a wagon.

Cinquè called Banna and asked him to inquire of the white men whether this was a slave country. Combining signs and broken English, Banna managed to convey the import of the question.

“No. This is free country,” one of the white men, a Captain Henry Green, assured the Africans.

“Spaniards?” Banna asked, sweeping his arms about in a gesture that said as plain as English: “Are there any Spaniards here?”

Captain Green shook his head emphatically.

“No, there are no Spaniards here,” he said.

At these words, believing they had at last won freedom in a free land, Cinquè and his followers leaped high in the air, kicking their heels and whooping with joy

The demonstration startled the two white men, who ran in terror for their wagon. Cinquè quickly took steps to reassure them. Shaking his head and making signs to indicate they intended no harm, he and his followers, in a gesture of perfect trust, turned over to Captain Green two guns, a knife, a hat, and a handkerchief—the total of their belongings.

Then began a strange palaver, with Banna, the most imperfect of interpreters, trying to convey to Captain Green that they wished someone to sail them back to their homes in Sierra Leone. They could pay. Would he take the job?

While the Captain was considering this weirdest of business propositions, advanced by a group of naked black men on a lonely Long Island sand spit, a sail suddenly hove into sight around Culloden Point. It was the navy brig Washington , on a coastal survey mission. Swiftly the Washington rounded to near the anchored Amistad , and the warship’s captain, Lieutenant Commander T. R. Gedney, sent a boatload of armed sailors, commanded by Lieutenant R. W. Meade, to investigate the sail-tattered, mysterious schooner.

Cinquè, at first sight of the Washington , had jumped into a boat with several of his followers and begun to row frantically for the Amistad . He was still some distance away, however, when Lieutenant Meade led his boarders up the side of the ship. The instant the navy men reached the deck, Montez and Ruiz appeared, hailing them as deliverers and asking the protection of the American flag. Cinquè arrived to find his followers disarmed, his schooner in possession of these alien men in uniform, himself again a prisoner. He sized up the situation at a glance, then leaped for the rail, dived overboard, and swam for shore.

The navy sailors quickly manned their boat and rowed him down. Then they continued on to shore to round up the rest of the Africans. The slaves, seeing the sailors approaching with brandished cutlasses, fell on their knees and pleaded with Captain Green—the man who had told them that this was a “free country”—to save them. Their piteous pleas went unheeded, and they were dragged back aboard the Amistad , a crushed and dejected band.

Aboard ship, Cinquè spoke a farewell to his followers. His wrists were manacled, but his carriage was proud and he spoke with a savage eloquence. Only Antonio Gonzales, the mulatto cabin boy whose knowledge of Mendi was admittedly imperfect and who was not above taking a bit of poetic license, pretended to know what he said. Antonio’s version, printed in the New York Sun on August 31, 1839, quoted Cinquè:

“Friends and Brothers: We would have returned, but the sun was against us. I would not see you serve the white man. So I induced you to help me kill the Captain. I thought I should be killed. I expected it. It would have been better. You had better be killed than live many moons in misery. I shall be hanged, I think, every day. But this does not pain me. I could die happy if by dying I could save so many of my brothers from the bondage of the white men.”

Though the Americans couldn’t understand Cinque’s oration, its import was obvious enough. His words brought an instantaneous angry stirring among the slaves, and the sailors, seeing his influence over his followers, hustled him from the schooner and locked him up aboard the Washington for the night.

The next day, resorting to sign language, Cinquè induced the sailors to take him back to the Amistad , pretending that he could show them where many doubloons were hidden. But once aboard the schooner, instead of unveiling treasure, he began to exhort his fellow slaves to rise and kill the white men.

The cabin boy Antonio was so stirred by the scene that he obviously added some embellishments of his own to Cinquè’s final words. This is the way he reported them:

”… It is better for you to die thus, and then you will not only avert bondage yourselves, but prevent the entailment of unnumbered wrongs on your children. Come! Come with me, then!”

The effect of the speech, reflected in the angry flashing eyes of the Africans, was such that the Americans again hurried Cinquè off the Amistad and back to close confinement on the Washington . Then both ships broke anchor and sailed across the sound to New London on the Connecticut shore.

Here it was that the American public first learned of the case that, for months to come, was to agitate the entire nation and to involve even the presidency in acrimony. The eyes through which America learned of the mutiny and the tragedy of the Amistad were those of John J. Hyde, editor of the New London Gazette . He boarded the slave ship on Tuesday and found aboard the three little girls and 41 surviving males, one more having died shortly before the Amistad was captured.

The Connecticut editor described Cinquè and the Amistad. Er schrieb:

On board the brig [ Washington ] we also saw Cingue, the master spirit of this bloody tragedy, in irons …. He is said to be a match for any two men on board the schooner. His countenance, for a native African, is unusually intelligent, evincing uncommon decision and coolness, with a composure characteristic of true courage and nothing to mark him as a malicious man. … we saw such a sight [on the schooner] as we never saw before and never wish to see again. The bottom and sides of this vessel are covered with barnacles and sea-grass, while her rigging and sails presented an appearance worthy of the Flying Dutchman, after her fabled cruise …. On her deck were grouped amid various goods and arms, the remnant of her Ethiop crew, some decked in the most fantastic manner, in silks and finery, pilfered from the cargo, while others, in a state of nudity, emaciated to mere skeletons, lay coiled upon the decks ….

Hyde’s story and a rough sketch of Cinquè drawn aboard the Washington were picked up by the New York papers, and within three days abolitionists began to rally to the cause. Lewis Tappan, a merchant and a dedicated foe of slavery, read the story in the Sun , and with the Reverend Simeon S. Jocelyn and the Reverend Joshua Leavitt organized the Committee of Friends of the Amistad Africans.

The Africans quickly grasped the popular imagination. Cinquè and his comrades were transferred from New London to New Haven, where they were jailed awaiting trial. They aroused so much interest that the jailer began charging an entrance fee, like the proprietor of a side show, to those who wished to see them. On pleasant days, the Negroes were taken to the village green under guard, and there they performed such feats of strength and agility that they drew crowds of spectators and showers of small coins.

Despite all this public attention, the Africans were virtually cut off from the world. Banna’s isolated words of English and the untrustworthy interpretations of Antonio formed their only links of communication. It was impossible to get their version of what had happened on the Amistad , and unless this could be obtained, they would be defenseless, unable to testify to save themselves when they were brought into court.

One determined man had already devoted himself to the task of breaking down this language barrier. He was Professor Josiah Willard Gibbs of the Yale Divinity School, a linguistic expert. Gibbs spent hours with the Africans in their cramped prison quarters, making them repeat their sounds for the numerals up to ten. Then he began to tour the water fronts. In New London he found no one who recognized the sounds he kept repeating. He went on to New York. Here he visited ship after ship, but though he found many Negroes who spoke African dialects, none understood Mendi. Finally, almost in despair, the Professor came to the British brig-of-war Buzzard . She had put into port after a cruise hunting slavers off the coast of Sierra Leone, and she had aboard a native boy, James Covey, eighteen, who spoke the Mendi language. At last a reliable interpreter had been found.

In the meantime, the legal entanglements had become infinitely complex, with salvage claims and charges of murder and piracy cluttering the issue. Most of these were quickly swept away, leaving as the crux of the case two international treaties. The first was a reciprocal agreement between Spain and the United States in 1795, under which each pledged to return any ships or goods of the other it might find on the high seas. The second was an 1817 treaty between Spain and Great Britain, under which Spain had outlawed the importation of slaves into her colonies after December 30, 1820.

This non-slave pact had become an international farce. Spanish governors in the West Indies closed their eyes, for a price, and slavers continued to run cargoes of kidnapped black contraband across the ocean to Havana. There, at a fixed bribe of $15 a head, the Negroes were supplied with official papers asserting that they were “Ladinos.” This was a term indicating a slave had learned Spanish or a Spanish dialect besides his native tongue, and was used to differentiate generations of Negroes born in the Americas from Bozals, or slaves just imported from Africa.

The Amistad’s papers showed, of course, that all the slaves were Ladinos, and the Spaniards used these documents to claim the slaves were their legitimate property and should be turned over to them automatically. The Spanish Embassy in Washington argued strongly with President Martin Van Buren that the courts had no jurisdiction that under the 1795 treaty the Chief Executive should give the slaves back to Montez and Ruiz, their rightful owners.

Van Buren asked his attorney general, Felix Grundy of Tennessee, for a legal opinion. Grundy held that the Spanish claims were just. The United States, said he, had no authority to question the validity of the Amistad’s papers all questions—the legal status of the slaves, the charges of piracy and murder—should be decided in Spanish courts. “A delivery [of the slaves] to the Spanish minister is the only safe course for this government to pursue,” Grundy told Van Buren. The President did not dare supersede the courts completely, but he did order the United States attorney in Connecticut to represent Montez and Ruiz.

With Van Buren thus a committed partisan of the slave interests, the controversy mounted to fever heat. Lewis Tappan and other abolitionist leaders spoke at public mass meetings, took up contributions for the Amistad cause, and engaged Roger Sherman Baldwin, one of the foremost attorneys of his day, as chief defense counsel.

The trial was set for early January, 1840, before Judge Andrew T. Judson in the United States District Court in New Haven. Judson was a Van Buren appointee, and his earlier career had been noteworthy for his prosecution of Prudence Crandall, a school teacher whom he had succeeded, with a mob’s help, in running out of Canterbury, Connecticut, because she had admitted a Negro girl to her young ladies’ academy and then, when the other pupils withdrew, turned it into an all-Negro school. The abolitionists were convinced that no more inimical jurist could have been selected to decide the fate of the Amistad Negroes.

Van Buren’s expectations tallied perfectly with the abolitionists’ fears. So assured was he of the outcome that he ordered the navy brig Grampus to New Haven for the express purpose of returning the slaves to Havana. The Amistad committee countered this move by chartering a fast schooner of its own, determined to make the daring attempt to spirit the slaves away if the decision should go against them.

The two rival vessels, anchored near each other in the harbor, were symbols of the rival causes that focused the tense attention of the nation on the New Haven courtroom when the hearing opened.

The case lasted a week, but the high point, with James Covey interpreting, came when Cinquè took the stand. He testified about the manner in which he had been shanghaied from the side of his wife and three small children in Africa. He squatted on the courtroom floor, demonstrating how tightly the slaves had been packed together in the shallow four-foot hold on the middle passage.

Roger Sherman Baldwin backed up this testimony by showing that the three little girls, all of whom had been born long after the 1820 slave-running ban, knew no language but their native African tongue. This prima-facie evidence that the children had been kidnaped was supported by the testimony of an expert on the slave trade. Dr. Richard Robert Madden, English member of the Mixed Commission trying to enforce the 1820 treaty, told the court he had seen the Amistad captives in the Havana barracoon shortly after they arrived from Africa.

This was the evidence before Judge Judson when, on January 13, 1840, he handed down his decision. He ruled that the navy officers, Gedney and Meade, were entitled to salvage for recovering the Amistad , but denied they had any right to collect on the value of the slaves. As for the claims of Montez and Ruiz, he cited the 1820 treaty outlawing the slave traffic and added: “These Negroes were imported in violation of that law, and by the same law of Spain, such Negroes are declared free, and of course are not the property of Spanish subjects …. Cinquez and Grabeau [another of the slaves who had testified] shall not sigh for Africa in vain. Bloody as may be their hands, they shall yet embrace their kindred.”

Then Judson ordered the slaves turned over to the President for transportation back to Africa.

The unexpected decision was greeted by abolitionists with wild rejoicing—an outburst that was stilled almost instantly by an astounding announcement. The United States attorney, acting on the orders of President Van Buren, filed an immediate notice of appeal, taking the case to the Supreme Court and dooming the Amistad Negroes to additional months of captivity.

At this juncture, a new and challenging figure entered the case—John Quincy Adams, the sixth President of the United States. The venerable patriarch was now 73. Angered by the partisanship of the Democratic President, he forced through Congress a resolution calling for full disclosure of all official correspondence dealing with the case. And so there came to light a curious document.

This was a letter from Secretary of State John Forsyth to the United States attorney in Connecticut, written in January when Judson’s decision was pending and marked “confidential.” It revealed Van Buren’s intention to deny the slaves the right of appeal if the verdict went against them by whisking them instantly aboard the waiting Grampus . “The order of the President is to be carried into execution, unless an appeal shall actually have been interposed,” the Secretary of State wrote. “You are not to take it for granted that it will be interposed. And if, on the contrary, the decision of the court is different, you are to take out an appeal, and allow things to remain as they are until the appeal shall have been decided.”

Adams’ advocacy of the cause of the Amistad Negroes in Congress led directly to his retention to represent them, with Baldwin, in the appeal pending before the Supreme Court. Before the case came up on February 20, 1841, it had acquired a new dimension on the international scene, for Great Britain, angered by Dr. Madden’s reports on the continuance of the slave trade and the circumstances under which the Amistad Negroes had been kidnaped and sold, filed notes of protest with both Spain and the United States.

The argument before the Supreme Court followed the expected pattern. The government based its case almost entirely on legalistic rather than human concepts—on the contention that the Amistad’s papers had to be accepted at face value and that the Negroes must be returned to the Spanish courts. For the defense, Baldwin delivered a summation that Adams described in his diary as “a sound and eloquent, but exceedingly mild and modest argument.” This mildness Adams set out to rectify.

His beginning was eloquent and left no doubt that his audience was to be treated to the unprecedented spectacle of one President of the United States bitterly castigating the conduct of another before the bar of justice. Adams began by giving thanks that he stood in a court where each party would be protected “in his own right,” and then he added:

“When I say I derive consolation from the consideration that I stand before a Court of Justice, I am obliged to take this ground because, as I shall show, another Department of the Government of the United States had taken, with reference to this case, the ground of utter injustice, and these individuals for whom I appear, stand before this Court, awaiting their fate from its decision, under the array of the whole Executive power of this nation against them, in addition to that of a foreign nation ….”

Mincing no words, Adams read with scorn and sarcasm the “confidential” note containing Van Buren’s instructions that the slaves should be given no chance to appeal if the lower court decision went against them. And he asked with righteous indignation: “Was ever such a scene of Lilliputian trickery enacted by the rulers of a great, magnanimous, and Christian nation?”

Spain, he said, had demanded that the President of the United States first turn man-robber by removing the case from the courts, where the Africans would be protected in their rights then Spain had demanded that the President turn jailer and keep the slaves in close custody to prevent their escape and, lastly, Spain had induced the President to agree to turn catchpole and convey the slaves to Havana “to appease the public vengeance of the African slave-traders of the barracoons.”

Adams spoke for four and a half hours, as he noted in his diary, “with sufficient method and order to witness little flagging of attention by the Judges or the auditory.” There was a breathless hush as Adams finished his moving peroration, bowed humbly to the justices and sat down. Less than a month later, on March 9, 1841, the court denied the government’s appeal and ordered that the Amistad Negroes be set free immediately.

The sequel was almost as moving as the long and stirring drama. The liberated slaves were sent to school and given religious instruction for nearly a year in Farmington, Connecticut. Then they were taken back to Sierra Leone, accompanied by missionaries hoping to spread the gospel among Mendi tribesmen. This return to their homeland, so ardently desired, so long fought for, was laden with tragedy for many. Cinquè found that his father, his wife, and his children all had been captured by rival tribes and sold into slavery. He soon took to the bush, returning to native ways and setting himself up as a tribal chief. Others who found their families disbanded, lost to them forever, followed his lead, but several of the Amistad contingent remained for years, faithful workers at the mission.

In 1846, four societies that had been created originally to further the cause of the Amistad captives met in Syracuse, New York, and formed the American Missionary Association. With funds collected in the Amistad solicitation and other donations, the association began to work actively to educate the American Negro. In 1859 it founded Berea College, and before the close of the Civil War it had built the nucleus of what is now Hampton Institute. Throughout the next century the association continued to found schools, more than 500 in all. It was instrumental in establishing Howard University, Fisk University, Atlanta University, Talladega College, LeMoyne College, Tougaloo College, Dillard University, and Tillotson College—a legacy to an entire race from the small band of slaves who struggled so courageously for freedom more than 100 years ago.


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