Eine Galerie versteckter prähistorischer Felsmalereien weist auf die verlorene indische Zivilisation hin

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Indien ist ein Land vieler Zivilisationen. Ein Forscherteam hat eine Reihe von Petroglyphen entdeckt, die zu einer alten Gesellschaft gehörten, die zuvor unbekannt war. Die Entdeckung der primitiven Kunst ermöglicht es Experten, eine scheinbar verlorene indische Zivilisation zu studieren und mehr über die sehr komplexe prähistorische Vergangenheit des Subkontinents zu erfahren.

Primitive Felszeichnungen in Westindien

Die Petroglyphen oder Felszeichnungen befinden sich in den Hügeln der Region Konkan von Maharashtra, hauptsächlich in den Bezirken Ratnagiri und Rajapur. Die Felszeichnungen wurden durch Entfernen oder Schnitzen von freigelegtem Stein geschaffen. Es wird angenommen, dass es in der Gegend von Konkan Tausende dieser Felszeichnungen gibt, die alle vermutlich zu einer verlorenen indischen Zivilisation gehören. Sie befinden sich in der Regel in der Nähe von Dörfern und einige sind Einheimischen und Touristen bekannt, aber viele weitere wurden inzwischen entdeckt und nicht einmal die Anwohner wussten von ihrer Existenz.

Viele der Schnitzereien enthalten menschliche Formen. (Ratnagiri-Tourismus)

Entdecker entdecken die antiken Kunstphänomene

Die Felszeichnungen wurden von zwei Entdeckern, Sudhir Risbood und Manoj Marathe, entdeckt, die eine systematische Untersuchung des Gebiets begannen, nachdem sie einige Bilder gefunden hatten. Das Duo hat Teams auf Wanderungen durch ein weites Gebiet der hügeligen Region auf der Suche nach Felskunst geführt. Die Schnitzereien wurden oft unter Erde und Schlamm begraben, aber andere waren noch zu sehen. Diejenigen, die im Freien waren, werden von den lokalen Gemeinschaften als heilig angesehen.

Das Team engagierte einheimische Studenten, um dabei zu helfen, Schnitzereien zu identifizieren und lokale Geschichten auf den Bildern zu sammeln. Die BBC berichtet, dass dies den Experten "viele wertvolle Informationen" lieferte. Neben der Identifizierung einzelner Felszeichnungen dokumentieren und dokumentieren die Forscher die Petroglyphen. Risbood und Marathe haben sich unermüdlich bemüht, das Bewusstsein für die geschnitzten Figuren zu schärfen. Sie setzen sich auch aktiv für die lokale Regierung ein, um Bemühungen zur Erforschung und Erhaltung der prähistorischen Kunstwerke zu unterstützen.

Bilder scheinen in Art und Raffinesse zu variieren. (Ratnagiri-Tourismus)

Das Erbe der verlorenen indischen Zivilisation

Das Bemerkenswerteste an diesen Bildern ist, dass es so viele davon gibt und dass sie so vielfältig sind. Es gibt Schnitzereien, die Menschen, Tiere, Vögel und geometrische Formen darstellen. Es ist schwer, die Schnitzereien zu datieren, aber es wird geschätzt, dass einige der jüngsten Funde aus der Jungsteinzeit stammen und möglicherweise zu den ältesten entdeckt wurden.

Die Bilder ermöglichen es Experten, etwas von dieser vergessenen indischen Zivilisation zu verstehen. Laut Smithsonian vermutet der Direktor der Archäologieabteilung des Staates Maharashtra „die ursprünglichen Künstler könnten aus einer Jäger-Sammler-Gesellschaft stammen“. Der Mangel an domestizierten Tieren würde zeigen, dass sie keine landwirtschaftliche Gesellschaft sind und daher auf Jagen und Sammeln angewiesen sind. Einige der Bilder zeigen Meeresbewohner und weisen darauf hin, dass die Gesellschaft auch vom Fischfang abhängig war. Diese Schnitzereien erinnern an andere, die auf anderen Kontinenten gefunden wurden.

  • 4.000 Jahre alte Kupferkrone in Indien gefunden
  • Kunstrelikte beleuchten die mysteriöse antike Zivilisation
  • Lost Star of Myth and Time: Aufstieg und Fall der Zivilisationen

Nicht-einheimische Tierrätsel

Die meisten der älteren Bilder zeigen Tiere, die in prähistorischer Zeit in diesem Teil Indiens lebten. Die Bilder zeigen zwar erkennbare Tiere und Menschen, ihre Bedeutung wurde jedoch nicht entschlüsselt. Ein weiteres Rätsel ist, dass es Bilder von Nashörnern und Flusspferden gibt, die nicht in diesem Teil Indiens beheimatet sind. Iflscience berichtet, dass Experten verblüfft sind, „wie genau die Künstler in der Lage waren, erkennbare Schnitzereien nicht einheimischer Arten anzufertigen“. Das Nashorn ist anderswo in Indien zu finden, das Nilpferd ist nicht auf dem Subkontinent beheimatet.

Um zu erklären, warum Darstellungen nicht-einheimischer Tiere geschnitzt wurden, wurden mehrere Theorien aufgestellt. Einige spekulieren, dass die Leute, die die Bilder gemacht haben, kürzlich aus Afrika eingewandert waren. Dann gibt es diejenigen, die argumentieren, dass einst Flusspferde in der Region gelebt haben. Es gibt auch Hinweise darauf, dass das Nashorn in der prähistorischen Zeit in Indien viel häufiger vorkam als in historischen Zeiten.

Es wurden raffinierte Designs gefunden, zusammen mit einfachen Tierformen. (Ratnagiri-Tourismus)

Was sagen uns die Schnitzereien?

Risbood und Marathe waren erfolgreich in ihren Bemühungen um mehr staatliche Unterstützung für ihre Untersuchungen der Felskunst. Die Landesregierung von Maharashtra hat Gelder für das Studium von mehreren Hundert der Felszeichnungen zugesagt. Es wird erwartet, dass dadurch mehr Wissen über die Felszeichnungen und die Gesellschaft, die sie produziert hat, gewonnen werden kann. Es wird jedoch angenommen, dass die Bedeutung der Glyphen mysteriös bleiben wird. Während der Ursprung und das endgültige Schicksal dieser verlorenen indischen Zivilisation noch schwieriger zu bestimmen sein werden.


Höhlenmalereien in Indien

Die Geschichte von Höhlenmalereien in Indien oder Felsmalereien reichen von Zeichnungen und Gemälden aus prähistorischer Zeit, beginnend in den Höhlen Zentralindiens, typisch für die Felsunterstände von Bhimbetka ab etwa 10.000 v , die sich bis ins 6. – 10. Jahrhundert n. Chr. erstreckt.


Inhalt

Eine Vielzahl von prähistorischen Pfeilspitzen, Pfeilspitzen, Speerspitzen und Speerspitzen wurden entdeckt. Hornstein, Obsidian, Quarzit, Quarz und viele andere Gesteine ​​und Mineralien wurden in Nordamerika häufig verwendet, um Punkte zu machen. Die ältesten in Nordamerika gefundenen Projektilpunkte wurden lange Zeit vor etwa 13.000 Jahren, während der paläo-indischen Zeit, vermutet, neuere Beweise deuten jedoch darauf hin, dass nordamerikanische Projektilpunkte bis zu 15.500 Jahre alt sein können. [2] Zu den bekanntesten paläo-indischen Typen gehören Clovis-, Folsom- und Dalton-Punkte. [3]

Typen Bearbeiten

Projektilpunkte lassen sich in zwei allgemeine Typen einteilen: Pfeil-, Speer- oder Speerspitzen und Pfeilspitzen. Größere Spitzen wurden verwendet, um atlatl Speere oder Darts und Speere zu spitzen. Pfeilspitzen sind kleiner und leichter als Pfeilspitzen und wurden verwendet, um Pfeile zu spitzen. Die Frage, wie eine Pfeilspitze von einer auf einem größeren Projektil verwendeten Spitze zu unterscheiden ist, ist nicht trivial. Nach Ansicht einiger Forscher ist der beste Hinweis die Breite des Haftbereichs, von der angenommen wird, dass sie mit der Breite des Schafts korreliert. [4] Ein alternativer Ansatz besteht darin, Pfeilspitzen durch ihre notwendigerweise geringere Größe (Gewicht, Länge, Dicke) zu unterscheiden. [5]

Geschossspitzen gibt es in einer erstaunlichen Vielfalt von Formen und Stilen, die je nach chronologischer Epoche, kultureller Identität und beabsichtigter Funktion variieren.

Typologische Studien von Projektilspitzen sind im Laufe der Jahre immer ausgefeilter geworden. Gregory Perino begann beispielsweise Ende der 1950er Jahre mit seiner kategorischen Untersuchung der Projektilpunkttypologie. In Zusammenarbeit mit Robert Bell veröffentlichte er einen Satz von vier Bänden, in denen die bekannten Punkttypen dieser Zeit definiert wurden. Perino folgte einige Jahre später mit einer dreibändigen Studie über "Selected Preforms, Points and Knives of the North American Indians". [6] Ein weiterer neuer Satz typologischer Studien nordamerikanischer Projektilspitzen wurde von Noel Justice erstellt. [7] [8] [9] [10]


Eine von Archäologen nie zuvor beschriebene Art von Stätte wirft ein neues Licht auf die Vorgeschichte des amerikanischen Südwestens und könnte das konventionelle Denken über die alten Völkerwanderungen, die die Region geprägt haben, verändern.

Die Fundstätten, die in den südlichen Bergen von Arizona und New Mexico entdeckt wurden, sind abgelegene Apachenlager mit einigen oft „verkleideten„8221 Merkmalen, die Archäologen jahrhundertelang entgangen sind.

Und ihre Entdeckung überrascht nicht nur wegen ihrer Abgeschiedenheit, sondern auch wegen ihres Alters, denn einige Stätten scheinen Hunderte von Jahren zurück zu liegen, bevor angenommen wurde, dass die Apachen in die Region ausgewandert sind.

“[D]ie Daten deuten darauf hin, dass Apache-Gruppen im 14. Deni Seymour, wissenschaftlicher Mitarbeiter des Jornada Research Institute in New Mexico und des University of Colorado Museum. In den Peloncillo Mountains im abgelegenen Südosten von Arizona wurde ein gut erhaltener Plattform-Cache gefunden, der von den Vorfahren der Apachen zusammen mit Felszeichnungen und anderen Artefakten gebaut und verwendet wurde. (Foto: BALvarius)

Die Stätten werden Plattformhöhlen-Caches genannt, in denen kleine, einzigartig konstruierte Plattformen in Felsunterkünften gebaut wurden, um heimlich einen Vorrat an Waren für den späteren Gebrauch zu verwahren, schreibt Seymour im Journal of Field Archaeology, wo sie die Funde beschreibt.

Die Strukturen wurden manchmal durch Felsen und andere Merkmale in den Höhlen “verkleidet” und enthielten typischerweise einen Ring aus Steinen, der mit Ersatzregalen aus lokalen Wüstenpflanzen wie Ocotillo oder Yucca geschichtet und oben mit Gräsern, Ästen und Steine.

Die Praxis der Apachen, Waren in Höhlen zwischenzuspeichern – wie Töpferwaren, Korbwaren, Lebensmittel und in späteren Jahren Waffen und Munition – ist in Berichten von amerikanischen Ureinwohnern und Siedlern des 19. schon mal gefunden worden.

Seymour merkt an, dass solche geheimen Verstecke für umherziehende Menschen wie die angestammten Apachen notwendig waren, deren Lebensunterhalt oft davon stammte, andere Banden zu überfallen oder an Orten zu suchen, die häufig unter der Kontrolle anderer Gruppen standen.

Dies könnte erklären, warum die neu entdeckten Caches nur an abgelegenen Berggebieten und in Gebieten weit außerhalb der Grenzen anderer, eher sesshafter Bauerngruppen wie der Mogollon, Mimbres oder Hohokam entdeckt wurden.

Der Autor stellt jedoch fest, dass die Stätten in den historischen Bereich bestimmter Apache-Banden fallen, einschließlich der Mescalero im südlichen New Mexico und der Chiricahua in Arizona, die einer der letzten und längsten Widerstände gegen die europäisch-amerikanische Kontrolle boten.

Der überzeugendste Beweis für die Herkunft der Stätten ist jedoch die Tatsache, dass viele einzigartige Apache-Artefakte wie Keramik und Felsmalereien enthalten.

Einer der am besten erhaltenen Plattform-Caches, die Seymour in den Peloncillo Mountains in Arizona gefunden hat, enthält Fragmente eines zeremoniellen Kopfschmucks, eines Ritualstabs oder “Wand” und vier Piktogramme, die Apache “Berggeistmasken” darstellen bei Kohle. [Lesen Sie über einen verwandten Fund: “halluzinogene Pflanzen können der Schlüssel zur Entschlüsselung alter südwestlicher Gemälde sein, sagt ein Experte“]

“Die eindeutig Apache-Bildsprache veranschaulicht eine gewisse Kontinuität im symbolischen Ausdruck im Laufe der Zeit und bietet Archäologen die Möglichkeit, eine kulturelle Zugehörigkeit definitiv auf die zugehörige materielle Kultur anzuwenden, in diesem Fall den Plattform-Cache, schreibt sie.

Im Fall der Stätte Peloncillo wurde die Radiokarbon-Datierung von Yucca-Fasern, die zum Bau des Caches verwendet wurden, auf das 17. Jahrhundert datiert.

Aber Grasproben aus einem anderen Plattform-Cache, nur wenige Kilometer entfernt, an einem Ort namens Whitlock Mountain, lieferten zwei Datenreihen aus der Mitte des 14. die Great Plains. [Lesen Sie über Hinweise auf eine ältere Migration: “ Fast 9.000 Artefakte in der kalifornischen Wüste entdeckt, die 11.500 Jahre Geschichte umfassen“]

Die neuen Plattform-Caches ergänzen frühere Forschungen, die Seymour in den Dragoon Mountains in Arizona durchgeführt hat, wo ein weiteres Apache-Lager – dieses ohne Cache – auf das 14. und 15. Jahrhundert datiert wurde.

Während Experten aus historischen Berichten lange Zeit vermuteten, dass Apachen nach den 1680er Jahren in den Südwesten ausgewandert sind, kommt sie zu dem Schluss, “solche Interpretationen sind im Kontext dieser neuen archäologischen Beweise nicht haltbar.” Felszeichnungen in der Nähe eines angestammten Apachen gefunden Plattform-Cache schien vier Masken von Mountain Spirit Dancers darzustellen, wie sie in einigen modernen religiösen Zeremonien der Apachen verwendet werden. (Foto:

Die neuen Daten “eröffnen eine Vielzahl neuer Möglichkeiten in Bezug auf das Ende der Vorgeschichte” Seymour schreibt und deutet darauf hin, dass die Jahre vor dem europäischen Kontakt möglicherweise von Interaktionen — entweder friedlich oder nicht — zwischen den umherziehenden Apachen und sesshafteren Gruppen, und dass diese Beziehungen möglicherweise schon seit langem bestanden, als die Spanier auftauchten.

Zusammengenommen, sagt sie, bieten die neuen Daten, die von den Plattform-Caches bereitgestellt werden, eine Grundlage für die Neubewertung lang gehegter Ansichten über das Ende der Vorgeschichte und die Ankunft der Ahnengruppen der Apachen im Herzen des amerikanischen Südwestens.”

Deni J. Seymour (2013). Plattform-Cache-Lager: Implikationen für Mobilitätsstrategien und das früheste Apaches Journal of Field Archaeology


Geheimnisse der Range Creek Ranch

​ Bis er berühmt wurde, verbrachte Waldo Wilcox die meiste Zeit seines Lebens damit, Rinder durch ein abgelegenes Tal in Utah, 250 Meilen südöstlich von Salt Lake City, zu bewegen. Er hatte ein 4.200 Hektar großes Gebiet tief in der Region Book Cliffs – eine Wildnis mit Felswänden, die bis zu 10.000 Fuß hoch waren. Die Ranch schlängelte sich 19 Kilometer entlang des Range Creek, durch struppige Ausläufer, saftige Wiesen und alpine Wälder. Waldos Eltern, Pearl und Ray "Budge" Wilcox, kauften das Grundstück 1951, und drei Generationen von Wilcoxen würden die kalten Winter, sengenden Sommer, periodischen Dürren und Bären im Range Creek Canyon ertragen. Die ganze Zeit über versuchten sie, die prähistorischen Indianerruinen zu ignorieren, die überall in ihrem Land lagen.

Es hätte nicht leicht sein können. Grubenhäuser, halb in die Erde gegraben, ihre Dächer eingestürzt, übersäten den Talboden und die umliegenden Hügel. Überall waren Pfeilspitzen, Perlen, Keramikscherben und Reste von Steinwerkzeugen verstreut. Menschliche Knochen ragten aus Felsüberhängen, und Hunderte von bizarren menschlichen Gestalten mit spitz zulaufenden Gliedmaßen und seltsamen Vorsprüngen, die von ihren Köpfen ausgingen, wurden in die Felswände gemeißelt. Die Familie hielt Mutter über diese mysteriöse Welt. Vor allem Waldo wurde zu einem eifrigen Wächter, der neugierige Einheimische verjagte, die Wind von all den Artefakten bekamen.

Dann, im Jahr 2001, verkaufte Wilcox, der über 70 Jahre alt wurde, das Grundstück stillschweigend für 2,5 Millionen US-Dollar an den gemeinnützigen Trust for Public Land, und dann halfen Bundes- und Landesbehörden, die Übertragung des Landes an den Staat Utah zu arrangieren. Archäologen, die herbeigerufen wurden, um die Stätte zu besuchen, waren fassungslos. Die Ruinen waren nicht nur umfangreich, sondern auch gut erhalten: Die Grubenhäuser waren intakt, keine Graffitis oder Einschusslöcher beeinträchtigten die Petroglyphen, und Getreidespeicher waren mit tausend Jahre alten Maiskolben gefüllt.

Wissenschaftler verschwendeten keine Zeit, um ein Forschungscamp aufzubauen. "Es gibt nur noch wenige Orte in den kontinentalen USA, an denen die Stätten nicht in großem Umfang gepflückt und zerstört wurden", sagt Kevin Jones, der staatliche Archäologe für Utah. Die Forscher erkannten bald, dass sie Glück hatten in einer Konstellation von 1.000 Jahre alten Weilern, die dem rätselhaften Fremont-Volk gehörten, hochmobilen Jägern und Bauern, die von etwa 200 bis 1300 n Anasazi, ihre Zeitgenossen weiter südlich.

Bisher haben Archäologen fast 300 Fremont-Stätten am Range Creek dokumentiert (von denen keine ausgegraben wurde). Und sie schafften es, ihre Arbeit unter Kontrolle zu halten, bis eine Story der Associated Press im Juni 2004 die archäologischen Reichtümer und den exzentrischen Landbesitzer beschrieb, der das Geheimnis jahrzehntelang gehütet hatte. Wilcox wurde über Nacht zu einer Sensation, die in Zeitungsartikeln von Salt Lake City bis Sydney, Australien, als heldenhafter Cowboy dargestellt wurde, der über einer erstaunlichen Zeitkapsel Wache gehalten hatte. "Es ist, als wäre ich der erste Weiße da drin, so wie ich es gehalten habe", prahlte Wilcox einem Reporter gegenüber. Die Kommentare der Archäologen befeuerten die Mystik des Ortes. Jones wurde zitiert, dass er Range Creek einen „nationalen Schatz“ nannte, und seine Entdeckung ähnelte „einen Van Gogh auf dem Dachboden Ihrer Großmutter zu finden“. Ein anderer lobte sie als "eine der wichtigsten archäologischen Sammlungen in Nordamerika".

Ein Teil der Aufregung beruht auf der Hoffnung, dass Range Creek dazu beitragen kann, zu erklären, was mit den Fremont passiert ist. Entlang des Canyonbodens weisen Spuren großer Dörfer auf eine blühende Siedlung hin, während Grubenhäuser und Getreidespeicher, die hoch in den Klippen gebaut wurden, auf einen defensiven Rückzugsort hinweisen. „Wir haben Orte gesehen, an denen Menschen in messerscharfen Bergrücken lebten, 900 bis 300 Meter über dem Talboden. sagt Jones. "Diese Leute hatten Angst vor etwas. Sie versuchten offensichtlich, ihr Essen zu schützen, und es war nicht vor Mäusen."

Forschungen am Range Creek können helfen zu erklären, warum die Landwirtschaft vor sieben Jahrhunderten in weiten Teilen des Südwestens plötzlich zum Erliegen kam, was die Stämme dazu veranlasste, ihre angestammten Pueblos aufzugeben. Im Laufe der Jahre haben Experten vermutet, dass Krieg, Dürre, Krankheiten und religiöse Umwälzungen den Exodus verursacht haben könnten. "Das Interessanteste an den Fremont ist, dass sie die Landwirtschaft übernommen haben, sie 1.100 Jahre lang in unterschiedlicher Intensität betrieben und dann aufgehört haben", sagt Duncan Metcalfe, Kurator am Utah Museum of Natural History in Salt Lake City, der die Leitung übernimmt Forschung am Range Creek. "Wenn wir herausfinden können, warum, können wir, denke ich, auch verstehen, warum andere Bevölkerungsgruppen zu dieser Zeit auch die Landwirtschaft aufgegeben haben."

Die Wilcox-Ranch liegt nur 48 km südöstlich von Price, Utah, aber die Fahrt dauert zweieinhalb Stunden auf einer zerfurchten Holzfällerstraße, die sich über 4.000 Fuß entlang steiler Klippen nach oben windet, bevor sie in den Range Creek hinabführt. Waldo Wilcox trifft mich vor dem Nordtor. Heute lebt er mit seiner Frau Julie in Green River, 80 km nördlich. Aber er hat immer noch den Lauf seines ehemaligen Eigentums. In Bluejeans und einem Cowboyhut aus Stroh schultert Wilcox Seile, mit denen er sich über große Felsbrocken zieht. Ein stilisiertes oder „laufendes“ X, seine Viehmarke, prangt auf seinem hellblauen Hemd, an der Seite seines Pickups und an verschiedenen Klippen. Er scheint eine Kreuzung zwischen John Wayne und Archie Bunker zu sein, ein manchmal quälender Anachronismus, dessen Rede von politischen Unkorrektheiten gespickt ist. Er bekundet wenig Interesse an den ehemaligen Bewohnern. "Ich weiß nur, dass ich mit einem Haufen toter Indianer aufgewachsen bin, und das ist alles, was ich wissen möchte", sagt er mir. "Es war ihr Leben."

Wir treffen Jones, den leitenden Archäologen, und als ich diese geschichtsträchtige Stätte zum ersten Mal sehe, bin ich überwältigt. Die eingestürzten Grubenhäuser – im Grunde Kreise von Felsbrocken – sind blass im Vergleich zu den majestätischen Ruinen des Chaco Canyon in New Mexico oder der Pracht von Colorados Mesa Verde mit ihren mehrstöckigen Steinhäusern, die in überhängende Klippen eingebettet sind. Hier sind die meisten Getreidespeicher, die in die Hunderte gehen und von Schrankgröße bis zu mehreren Metern Durchmesser reichen, so hoch in den Klippen, dass sie nur mit Ferngläsern sichtbar sind. "Da die Archäologie selbst für den durchschnittlichen Besucher weder spektakulär noch auffallend ist, wird dies keine große Touristenattraktion sein", sagt Jones mit offensichtlicher Dankbarkeit.

Aber der Ort wächst auf dich. Jones und ich folgen Wilcox die steilen Hänge hinauf durch lückenhafte Pinyon-, Wacholder- und Salbeihaine. Wilcox legt ein zügiges Tempo vor. Mehrere hundert Meter über dem Talboden halten wir an einer natürlichen Bank, auf der etwa 50 Plattensteinblöcke einen Ring bilden – die Fundamente eines Grubenhauses. Vor vielleicht tausend Jahren wurde die Grube etwa 60 cm tief in den Boden gegraben. Die Bauarbeiter hätten den Boden nivelliert und vier Wacholder- oder Zedernpfähle in einem quadratischen Rahmen nahe der Mitte der Grube versenkt. Sie hätten weitere vier Stämme horizontal an den Spitzen der Pfosten befestigt und dann zahlreiche Stämme gegen diese Querstreben gelehnt. An den Wänden und am Dach könnten Äste und Gestrüpp angebracht worden sein, die von einer dicken Erdschicht bedeckt gewesen wären. Das typische Haus war ungefähr konisch oder pyramidenförmig mit einer flachen Oberseite und hatte einen Durchmesser von etwa 12 Fuß und eine Höhe von 6 Fuß. Ein Loch im Dach ermöglichte den Ein- und Ausstieg über eine Leiter und ließ den Rauch entweichen. In der Nähe einiger Häuser ist der Boden stellenweise noch schwarz von der Asche der Kochfeuer. Viele Grubenhäuser brannten, bevor die Bewohner ihre Habseligkeiten ausräumen konnten – ein Segen für Archäologen.

In der Nähe liegt ein großer Metate, ein eingekerbter Stein, den die Fremont zum Mahlen von Mais und Samen verwendet haben. Jones zeigt auf einen kleinen Riss in einer Felswand etwa 20 Fuß über unseren Köpfen. „Da ist ein kleiner Getreidespeicher“, sagt er und späht durch sein Fernglas. “Sie sind hier oben überall. Sie müssen Ihr Leben riskieren, um hineinzukommen.“ Durch mein Fernglas sehe ich eine quadratische Struktur, die in einen Spalt eingeklemmt und mit Schlamm versiegelt ist Renee Barlow, Archäologin am Utah Museum of Natural History und erfahrene Kletterin, die Getreidespeicher inspiziert hat, hat berechnet, dass einige Hunderte Scheffel Mais enthielten Klettertouren mit großen, beladenen Körben auf dem Rücken."

Archäologen spekulieren, dass die Fremont „Streuhorten“ oder ihre Nahrung an mehreren Orten versteckten. "Man riskiert, etwas davon zu verlieren, aber wenn eine andere Person darauf eingeht, hat sie zumindest nur ein bisschen", sagt Jones. Als wir höher steigen, weist Jones, der 54 Jahre alt und stämmig ist, auf mehrere weitere Getreidespeicher aus Lehmziegeln hin, die zu winzigen Spalten mit rötlichem Ton geformt sind und hoch oben auf den Sandsteinfelsen praktisch getarnt sind. Es gibt Hinweise darauf, dass die Fremont grobe Leitern benutzt oder in die Felsen gegriffen haben, um sie zu erreichen. Wilcox sagt, er habe nie versucht, die Getreidespeicher der Klippen zu erreichen.

Wilcox richtet seine Aufmerksamkeit auf einen langen schmalen Riss in der großen Mauer vor uns. “Siehst du das Loch mit den Steinen da drin? Ich wette hundert bis zehn Dollar, dass du unter den Felsen gräbst und einen toten Indianer findest.“ Jones versteift sich. Ich frage Wilcox, woher er das wissen soll. „Weil die Felsen da sind, auf dem Grab. Und du würdest ihn ganz zusammengekauert finden wie ein Baby, nachdem es geboren wurde."

"Nun, wir werden Ihre Hypothese nicht testen, indem wir sie untersuchen", sagt Jones. Nichts macht einen Archäologen nervöser, als menschliche Überreste auf Regierungsland zu finden. Es löst oft eine bundesstaatliche Überprüfung aus, die von Forschern verlangt, Stämme zu benachrichtigen, die behaupten können, dass die Überreste die eines Vorfahren sind. Stammesängste über eine mögliche Schändung können die Forschung zum Erliegen bringen. Während Wilcox weiter spricht, sieht Jones aus, als ob er sich wünschte, er wäre auf einer anderen Klippe. Aber der alte Viehzüchter fängt gerade erst an. "Du wirst nichts Wertvolles in einem Grab finden. Ich habe gesehen, wie einige von ihnen ausgegraben wurden, und ich denke, diese Indianer waren so verdammt arm, dass sie nach ihrem Tod auf das glückliche Jagdgebiet gingen und es nicht nötig war." nehmen, was sie hatten."

Das Problem der menschlichen Überreste ist schon einmal aufgeflammt. Als die Range Creek-Geschichte zum ersten Mal in den Medien auftauchte, waren lokale Stämme wie die Northern Ute, die behaupten, zu den Fremont zu gehören, wütend, dass Archäologen sie über die Stätte im Dunkeln gelassen hatten. Seitdem haben Forscher und Stammesführer ihre Differenzen so ziemlich beigelegt. Trotzdem erzählte mir Metcalfe widerstrebend, dass Archäologen fünf menschliche Überreste gefunden haben, entweder auf Ranchgelände oder in der Nähe. Er sagt, die Stämme seien benachrichtigt worden und die Forscher hätten die Überreste nicht angerührt, so sehr sie sie gerne analysieren würden. Und obwohl Wilcox mir einmal einen Satz erodierter Knochen und einen Schädel gezeigt hat, der etwa eine Viertelmeile von seinem alten Gehöft entfernt vergraben ist, sagt er, dass er selbst nie Gräber ausgehoben hat: "Mein Vater sagte mir, als ich ein Kind war: 'Wir... besitzen das Land, aber wir besitzen nicht die toten Indianer.'"

Archäologen mögen den Begriff "Fremont" nicht. Aber sie sind seit den 1920er Jahren dabei geblieben, als Noel Morss, ein Anthropologie-Student an der Harvard, "unverwechselbare, unbemalte schwarze oder graue Keramik", eine "einzigartige Art von Mokassin", "aufwendige Tonfiguren" und "reichliche Piktogramme von unverwechselbare Typen" entlang der Ufer des Fremont River in Süd-Zentral-Utah.

Einige Gelehrte behaupten, die Fremont seien Cousins ​​der Anasazi auf dem Land gewesen, oder „Puebloans der Vorfahren“ – ein Begriff, den die heutigen amerikanischen Ureinwohner bevorzugen. ("Anasazi" soll ein Navajo-Wort für "alter Feind" sein.) Andere behaupten, sie hätten sich aus einer ausgeprägten Wüstenkultur entwickelt, die vor den Anasazi etabliert wurde. Bis vor kurzem glaubten Forscher, dass die Fremont einfach zusammenpacken, wenn das Klima trocken wird. „Die einfache Antwort war lange Zeit die Dürre von 1300 n. Chr.“, sagt Michael Berry, ein Archäologe des Bureau of Reclamation in Salt Lake City. Aber die Fremont hatte in der Vergangenheit ähnliche Dürren ertragen. Aus anderer Sicht machten die Dürre, der Bevölkerungsdruck und eine Invasion das Leben für die Fremont unhaltbar. Utes, ein Stamm von Jägern und Sammlern, könnte ungefähr zur gleichen Zeit aus Kalifornien in die Gegend eingewandert sein, als die Fremont begannen, sich auf die Klippen zurückzuziehen, und die Konkurrenz um Nahrung möglicherweise hässlich wurde.

Archäologen haben auch theoretisiert, dass in dieser Zeit ein Krieg zwischen den Fremonts ausgebrochen ist einen Winter in Utah zu überstehen, dann scheint es immer mehr eine bessere Alternative zu sein, hineinzugehen und Ihre Nachbarn zu überfallen", sagt Metcalfe. Dass das Leben in Fremont heimtückisch war, scheint selbst anhand ihrer Felszeichnungen offensichtlich zu sein. Die vielleicht eindringlichste Petroglyphe, die ich in Range Creek sehe, ist eine auf dem Kopf stehende Figur mit einem eimerförmigen Kopf und entweder einem Schwanz oder Penis. Es war rot gefärbt und in den Felsen am Fuße einer Klippe eingraviert. Es kann einen Fremont darstellen, der in den Tod fiel.

Das Einzige, was die Forscher mit Sicherheit wissen, ist, dass um 1350 n. Chr. all die physischen Insignien, die Fremont's charakteristische Sandalen, Körbe und Töpferwaren riefen, aus den archäologischen Aufzeichnungen verschwanden. Es ist möglich, dass die Fremont-Leute gerade weitergezogen sind. Wissenschaftler haben kürzlich potenzielle Beweise für Fremont-Feuerstellen und -Behausungen aus der Zeit um 1500 entlang eines Nebenflusses des Green River im Nordwesten von Colorado, 120 km nördlich von Range Creek, entdeckt. Barlow und andere fragen sich, ob sich die Kultur von der Landwirtschaft zurück zur Vollzeit-Jäger-Sammlung verlagert hat. "Wenn man wieder Jäger und Sammler wird, bleibt man nicht lange an einem Ort", sagt Metcalfe. "Du wirst dein Aussehen zu einem Archäologen ändern. Die materielle Kultur wird sehr unterschiedlich sein, aber es könnten genau die gleichen Leute sein."

Wie die Geschichte der Fremont ist die Geschichte von Range Creek kompliziert. Für den Anfang ist der Canyon nicht ganz unberührt. Pelzfänger kamen Ende des 19. Jahrhunderts und auch die Viehzucht begann. Ein Viehzüchter, Clarence Pilling, fand 11 Tonfiguren der Fremont. Später schenkte er einige von ihnen dem College of Eastern Utah Prehistoric Museum im nahe gelegenen Price, wo sie jetzt als "Pilling-Figuren" ausgestellt sind.

Die Wilcoxes selbst haben im Laufe der Jahre auch einiges gesammelt. "Oh, wenn ich eine Pfeilspitze gesehen habe, habe ich sie aufgehoben. Ich werde weder Sie noch sonst jemanden anlügen", sagt Waldo Wilcox. "Ich habe nicht sehr viele. Aber ich habe ein halbes Dutzend oder so." Wilcox’ Nichte Jeanie Jensen sagt, dass Familienmitglieder oft Artefakte mitgenommen haben. 1999 besuchte Ellen Sue Turner, eine Archäologin aus Texas, die Ranch, und Wilcox' Frau Julie zeigte ihr eine Reihe von Artefakten, darunter Fremont-Sandalen, ein Weithalsglas, Pfeilspitzen und einen Schleifstein. (Turner schreibt über ihren Besuch unter www.staa.org/fremont/index.html.) Steve Gerber, der offizielle Historiker des archäologischen Forschungsprojekts Range Creek, dessen Vater eine Ranch neben dem Grundstück besaß, sagt, dass die Wilcoxes „sicher“ Bemühen Sie sich, den Ort zu erhalten", und fügt hinzu: "Das heißt nicht, dass sie nichts mitgenommen haben oder dass die Menschen vor ihnen nichts mitgenommen haben. Der Wert für Wissenschaftler besteht darin, dass sie keine Schlaglöcher gruben."

„Ich war an vielen Orten, von denen ich überzeugt bin, dass sie seit 1.000 Jahren nicht mehr betreten wurden“, sagt Renee Barlow. "Bei vielen der Websites, die wir aufgezeichnet haben, sind die Artefakte immer noch genau dort, wo sie abgelegt wurden." Es gibt so viele Artefakte, dass seit Beginn der Arbeiten im Jahr 2002 weniger als 10 Prozent der Ranch vermessen wurden. Jerry Spangler, ein Archäologe aus Utah, der am Range Creek arbeitet, sagt: „Waldo hat mehr Stätten vergessen, als jeder von uns jemals betreten wird Lebenszeit."

Unterdessen wächst die Wilcox-Legende weiter und er gewinnt weiterhin Auszeichnungen und Auszeichnungen für seine Range Creek-Verantwortung. Weniger bekannt ist, dass Wilcox, obwohl er das Grundstück verkauft hat, die Rechte zur Ausbeutung jeglicher unterirdischer Mineral- oder Energievorkommen, einschließlich Öl und Erdgas, behält. Er sagt, er habe nicht ausgeschlossen, den Zugang zu den Lagerstätten an Erdgasentwickler zu vermieten. Diese Aussicht entsetzt einige der Archäologen.

Wilcox und ich fuhren gerade durch die alte Ranch zurück, als wir an zwei Wanderern vorbeikamen. Sie waren ungefähr eine Meile vom Tor entfernt, wo ihr Auto geparkt war, also hielt Wilcox an, um sie mitzunehmen. Als die Touristen mittleren Alters Wilcox sahen, war ihnen schwindlig wie ein paar Teenager, die ihren Lieblingsrockstar treffen. „Du bist ein Held“, schwärmte einer. Wilcox zuckte die Achseln und erlaubte sich ein kleines Lächeln.


Der prähistorische Schatz auf den Feldern von Indiana

Die Mann Hopewell Site liegt in der Nähe von Evansville, Indiana, und verfügt über etwa 20 Hügel, die nach der Hopewell-Tradition gebaut wurden, einer Lebensweise, die vor fast 2.000 Jahren im Osten und Mittleren Westen der USA blühte. Indiana State Museum und historische Stätten Bildunterschrift ausblenden

Wir schreiben das Jahr 1988. Arbeiter, die in Mt. Vernon, Indiana, eine Straße bauen, beschädigen einen alten Grabhügel, wodurch eine Schatzkammer aus Silber und Kupfer aus dem Boden strömt. Ein Bulldozer-Operator beschließt, sich einen Teil des Schatzes zu schnappen. Wegen Plünderung landet er im Gefängnis.

Es klingt wie die Handlung eines Indiana-Jones-Films, nur ist es kein Film. Der Schatz gehörte zu einer mysteriösen und fortschrittlichen Kultur, die vor fast 2.000 Jahren im Osten und Mittleren Westen der USA blühte. Da sie älter ist als die schriftlichen Aufzeichnungen, hat diese prähistorische Kultur keinen indianischen Namen, aber im 19. Jahrhundert nannten Archäologen sie die Hopewell-Tradition.

Tonfiguren, die auf der Mann Hopewell Site entdeckt wurden, zeigen Gesichter mit schrägen Augen, die kein Hopewell-Feature waren. Einige glauben, dass die Figuren eine Verbindung zwischen Indiana und Mittel- oder Südamerika zeigen. Indiana State Museum und historische Stätten Bildunterschrift ausblenden

Tonfiguren, die auf der Mann Hopewell Site entdeckt wurden, zeigen Gesichter mit schrägen Augen, die kein Hopewell-Feature waren. Einige glauben, dass die Figuren eine Verbindung zwischen Indiana und Mittel- oder Südamerika zeigen.

Indiana State Museum und historische Stätten

An exhibit of artifacts from the Hopewell site, curated by the Indiana State Museum and on display at the Angel Mounds State Historic Site in Evansville, Ind. through Jan. 14, is raising some fresh questions about these ancient Americans.

The Treasure In The Fields

Just a few miles away from where the road workers first discovered their treasure lie fields of cornstalk stubble and gently rolling hills. But they're more than just hills.

"What you're seeing here is a complex of earthen structures that were very purposefully and very specifically built along this cultural landscape," says Michele Greenan, an archaeologist and curator at the Indiana State Museum.

"There's a number of mounds here -- probably 20, maybe even more mounds, earthen architectural features that were built for different purposes," like ceremonies or burial, she says.

The fields are called the Mann Hopewell Site, after the farmer who owned their sprawling 500 acres. Two of site's earthen structures are among the biggest mounds built anywhere by the Hopewell, which was not a tribe so much as a way of life that flourished in the Eastern and Midwestern U.S. between about A.D. 100 and 500.

'It's Like Vegas . For Archaeologists'

Amateur archaeologist Charlie Lacer began walking the Mann fields in the 1950s, collecting what he found along the way.

"You could find stuff that you could not find [on] any other site around here," Lacer says. "I mean, there [were] just tons of materials there. You couldn't pick up everything you saw -- you had to be kind of selective, particularly if you were carrying this stuff in your pockets."

Lacer managed to stuff a lot into his pockets -- 40,000 artifacts that he donated to the Indiana State Museum two years ago. Four hundred of those pieces are now on display in nearby Evansville for the first time ever.

The exhibition is titled Cherished Possessions: The Mann Hopewell Legacy of Indiana. It was nearly called Indiana's Egypt, but the attempt at archaeology a la Indiana Jones lost out to historical precision. Still, it's almost-name does give a sense of the Mann Hopewell Site's importance.

The discovery of incisor teeth from grizzly bears, which are not native to Indiana, shows that Hopewell residents of the Mann Hopewell Site had contact with the North American West, where grizzly bears are more common. Indiana State Museum and Historic Sites hide caption

The discovery of incisor teeth from grizzly bears, which are not native to Indiana, shows that Hopewell residents of the Mann Hopewell Site had contact with the North American West, where grizzly bears are more common.

Indiana State Museum and Historic Sites

"It's like Vegas . for archaeologists," says Mike Linderman, who manages state historic sites in western Indiana. Linderman says the Mann Hopewell Site is bigger than its more famous Hopewell counterparts in Ohio, and it's filled with even more exotic materials, like obsidian glass that has been traced to the Yellowstone Valley in Wyoming, and grizzly bear incisor teeth.

"Grizzly bears obviously are not from Indiana, never have been," Linderman says. "There's a theory out there now that instead of being trade items, these items [were] actually being collected by the people from Mann Site on rite-of-passage trips they [were] taking out to the West. You know, it's something big if you've killed a grizzly bear and you can bring its teeth back to Indiana."

Jaguars and panthers aren't from Indiana, either, but they show up at the Mann Hopewell Site as beautifully detailed carvings. Put them together with clay figurines that have slanted eyes -- not a Hopewell feature -- and Linderman says we could be looking at a connection between Indiana and Central or South America.

Digging Deep For Clues

And that just scratches the surface, so to speak. In 2006, researcher Staffan Peterson did the archaeological version of an MRI scan on 100 acres at the site. Whenever his equipment detected an archaeological feature, a dot showed up on a map.

"Every day, we'd download our data and our jaws would drop," Peterson says. "It was kind of like buckshot, there were so many. And we were able to map out upwards of 8,000 archaeological features."

Two of the most notable features are what Peterson calls "wood henges" -- like Stonehenge, but made of wooden posts -- which he believes may be one of a kind in the U.S.

But there may be an even more remarkable discovery -- one that could rewrite history books. Linderman says scientists are starting tests on what looks like evidence of lead smelting, a practice that, until now, was only seen in North America after the arrival of the French, 1,000 years after the Hopewell Tradition.

Lead smelting is just one of the many questions archaeologists will be targeting in upcoming digs that they hope will clear up at least a few of the Mann Hopewell Site's -- and American prehistory's -- mysteries.

"It's a sleeping giant," says museum curator Greenan, "and it's going to take its place as one of the most important archaeological sites in North America."


Prehistoric "Atlantis"

Jamtveit and his colleagues estimate that the lost microcontinent, which they have dubbed Mauritia, was about a quarter of the size of Madagascar (map).

Furthermore, based on a recalculation of how the ancient continents drifted apart, the scientists concluded that Mauritia was once a tiny part of a much larger "supercontinent" that included India and Madagascar, called Rodinia.

The three landmasses "were tucked together in one big continent prior to the formation of the Indian Ocean," Jamtveit said.

But like a prehistoric Atlantis, Mauritia was eventually drowned beneath the waves when India broke apart from Madagascar about 85 million years ago. (Also see "Slimmer Indian Continent Drifted Ten Times Faster.")


4. Chauvet Cave

flickr/Carla216

The Chauvet Cave in southern France contains some of earliest known prehistoric cave paintings in the world. Based on radiocarbon dating the oldest paintings in the cave may be up to 32,000 years old. The cave was discovered in 1994 by Jean-Marie Chauvet and his team of speleologists. These paintings contain images of animals such as the ibex, mammoth, horses, lions, bears, rhinos and lions. Advanced techniques such as the use of perspective is clearly demonstrated in the ‘panel of horses’ which shows several animals on the same plane.


  • Archaeologists have uncovered thousands of ancient petroglyphs in India’s western state of Maharashtra
  • The images show human figures and animals, including African animals such as hippos and rhinoceroses
  • Experts have no idea how they would have come in contact with these animals while living in India
  • It's thought they could have migrated from Africa, or that the animals could have roamed a larger territory

Published: 23:03 BST, 1 October 2018 | Updated: 12:40 BST, 2 October 2018

Prehistoric rock carvings discovered in India’s western state of Maharashtra could be evidence of a previously unknown civilization that lived tens of thousands of years ago.

Archaeologists found the carvings, or petroglyphs, mostly hidden beneath the soil across 52 villages in the region, the BBC reports.

The experts suspect the carvings were created by a hunter-gatherer community, as the images are filled with drawings of animals. But, in a baffling discovery, the team found that the ancient artwork depicts some animals that are not native to the region.

The find suggests the long-ago civilization could have migrated to India from Africa, where many of the animals in question can be found – or, that large mammals once roamed between the continents to cover a much wider breadth than previously thought.

All sorts of animals are depicted in the petroglyphs, including sharks, whales, and turtles. They also show human figures and geometrical designs. But, according to the researchers, some of the images include animals that are not found in India, such as hippos and rhinoceroses

Archaeologists found thousands of petroglyphs throughout the Konkan region of western Maharashtra, according to the BBC.

For the most part, they lay unnoticed for several millennia.

The experts say they may be the oldest petroglyphs ever found, possibly dating back to the year 10,000 BC.

They were discovered by a team led by Sudhir Risbood and Manoj Marathe after they’d observed a few nearby, according to the BBC.

‘We have not found any pictures of farming activities,’ director of the Maharashtra state archaeology department, Tejas Garge, told the BBC.

‘But the images depict hunted animals and there’s detailing of animal forms. So this man knew about animals and sea creatures. That indicates he was dependent on hunting for food.’


A Gallery of Hidden Prehistoric Rock Art Points to Lost Indian Civilization - History

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Turns out school doesn't teach us all we need to know about ancient history. Beyond the well-known — the pyramids, kings, and wars that fill our textbooks— the history of our world is full of incredible stories, societies, and lives that most of us will never hear about.

These stories, the raunchy ones or the unsavory ones that we haven't heard of in the classroom, can give us a more intimate glimpse into what it was really like to have lived in a totally different time — better than a censored version of history ever could.

Some of the most illuminating facts about ancient history have been censored out of textbooks because they can appear disgusting or disturbing or offensive in the context of our modern world. But to the people of the ancient world, such facts were merely the hard realities of everyday life.

Yet, as many of these facts as we can compile, the truth is that much of ancient history was simply never recorded. Ancient scribes would write down the names of kings and conquests but rarely much more than that. The everyday lives of everyday people and the ways they lived were hardly ever recorded, and more often than not, have been condemned to be forgotten.

What we have learned about everyday people from ancient history has come from piecing together whatever scattered clues we can uncover, like from the ruins they left behind, the tombs they were buried in, and the objects and artifacts that they held dear.

Thus, when we learn about ancient history, we essentially explore a lost world of long, long ago. Of course, just how long ago remains up for debate. The term "ancient history" has almost no hard limits. But according to most, it covers thousands of years, from 3,000 B.C. to 500 A.D. — from the beginning of writing to the fall of Rome — in every corner of the world. There's an almost limitless world to uncover and some of the things we share here are beyond anything you could imagine.

See for yourself in the gallery of ancient history facts above.

After this look at ancient history, discover some interesting history facts you won't learn anywhere else. Then, learn all of the most fascinating facts about Ancient Egypt.


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