Franklin,Benjamin - Geschichte

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Franklin, Benjamin

Benjamin Franklin, der älteste und einer der berühmtesten Unterzeichner sowohl der Unabhängigkeitserklärung als auch der Verfassung, wurde 1706 in Boston als zehnter Sohn eines Seifen- und Kerzenmachers geboren. Im Alter von zehn bis zwölf Jahren war er bei seinem Vater in der Lehre. Später erlernte er das Druckerhandwerk von seinem Halbbruder James. James Franklin begann 1721 mit der Herausgabe der vierten Zeitung in den Kolonien, The New England Courant, und Benjamin schaffte es, vierzehn seiner Essays darin veröffentlichen zu lassen. Mit der Zeit wuchs jedoch ein gewisser Antagonismus zwischen den beiden Brüdern, und Benjamin Franklin reiste nach Philadelphia und später nach London. Nach seiner Rückkehr in die Kolonien wurde er in der Druckbranche ziemlich bekannt und veröffentlichte von 1730 bis 1748 die Pennsylvania Gazette . Im Laufe der Zeit erlangte Franklin auch Berühmtheit für seine Philanthropie und das allgemeine Interesse, das er für Zwecke wie Bibliotheken und Krankenhäuser zeigte. Franklin war auch ein talentierter Wissenschaftler.

Benjamin Franklin war auch politisch sehr aktiv. Neben seiner Tätigkeit in der kolonialen Legislative von 1751-1764 bekleidete er die Ämter des stellvertretenden Postmeisters von Philadelphia (1737-53) und des stellvertretenden Generalpostmeisters der Kolonien (1753-74). Von 1757 bis 1762 und von 1764 bis 1775 lebte Franklin in England und fungierte als Agent für Pennsylvania, Georgia, New Jersey und Massachusetts. Während seines zweiten Aufenthalts entwickelte er sich von einem englischen Loyalen zu einem Kolonialpatrioten. Der Stempelgesetz führte Franklin dazu, die Kolonien im Unterhaus zu verteidigen. Als Franklin im Mai 1775 nach Philadelphia zurückkehrte, wurde er Mitglied des Kontinentalkongresses.

Während des Kongresses war er Mitglied des Ausschusses, der bei der Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung mitwirkte. Später war er Präsident des Verfassungskonvents von Pennsylvania und reiste als Diplomat nach Europa. Zwischen 1776 und 1779 arbeitete er in Frankreich und verhandelte über ein Bündnis und Handelsverträge. Mit Hilfe von John Jay und John Adams verhandelte er den Vertrag von Paris, der den Unabhängigkeitskrieg beendete. Von 1785 bis 1787 war Franklin wieder in Pennsylvania, wo er zum Präsidenten des Supreme Executive Council of Pennsylvania gewählt wurde. Er nahm 1787 am Verfassungskonvent teil, und obwohl er mit verschiedenen Teilen der Verfassung nicht vollständig übereinstimmte, unterzeichnete er sie trotzdem und diente sogar als Vermittler bei Streitigkeiten, die zwischen verschiedenen Delegierten auftraten.

Gegen Ende seines Lebens schrieb er seine Autobiografie und wurde aktiv in der Anti-Sklaverei-Bewegung. Er wurde zum ersten Präsidenten der Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery gewählt (er war tatsächlich seit den frühen 1730er Jahren an der Bewegung beteiligt). Er starb im Alter von 84 Jahren im Jahr 1790 und wurde auf dem Begräbnisplatz der Christ Church beigesetzt.


Franklin,Benjamin - Geschichte

Benjamin Franklin war einer der sieben wichtigsten „Gründerväter der Vereinigten Staaten von Amerika“. Der Begriff „Gründervater“ wurde von Warren G. Harding bei seiner Amtseinführung als Präsident der Vereinigten Staaten geprägt. Der Begriff bezeichnete all diejenigen, die am Kampf um die Schaffung einer unabhängigen Vereinigten Staaten beteiligt waren, die aktiv an der Ausarbeitung der Verfassung mitwirkten und schließlich 1776 die Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten unterzeichneten. Die sechs Männer, die als Gründungsmitglieder bekannt sind Vater der Vereinigten Staaten sind:

George Washington (der bei der Ausarbeitung der Verfassung den Vorsitz führte und als erster Präsident der Vereinigten Staaten diente),
Thomas Jefferson (der Außenminister von George Washington war und später der dritte Präsident der Vereinigten Staaten war),
John Adams (der der zweite Präsident der Vereinigten Staaten wurde),
James Madison (der der vierte Präsident wurde),
Alexander Hamilton (der während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges George Washingtons Adjutant war und später Washingtons Finanzminister war) und
John Jay (der während der Amerikanischen Revolution ein amerikanischer Diplomat war und später als Washingtons Chief Justice diente).

Benjamin Franklin gilt als einziger Gründervater, der alle vier wichtigen Dokumente unterzeichnet hat, die zur Gründung der Vereinigten Staaten führten, nämlich: Unabhängigkeitserklärung, das Bündnisvertrag, das Übereinkommen von Paris, und der Verfassung der Vereinigten Staaten.

Frühen Lebensjahren

Benjamin Franklin wurde am 17. Januar 1706 in Boston, Massachusetts, geboren. Sein Vater Josiah war ein Seifen- und Kerzenmacher aus England, der nach Boston einwanderte. Franklins Mutter, Abiah Folger, war eigentlich Josiahs zweite Frau. Franklin hatte zehn Geschwister und sieben Stiefgeschwister. Sowohl seine Mutter als auch sein Vater waren Puritaner (Mitglieder einer protestantischen Bewegung), die harte Arbeit und Gleichheit glaubten und schätzten. Diese Eigenschaften haben Benjamin Franklin sein ganzes Leben lang geleitet.

Benjamin Franklins Familie war arm, der junge Benjamin konnte nur zwei Jahre zur Schule gehen. Aber obwohl Franklin die Schule im Alter von zehn Jahren abbrach, machte er das wieder wett, indem er ein begeisterter Leser war.

Franklins Bruder James war Drucker und im Alter von 12 Jahren arbeitete Franklin als Lehrling. 1721, als Franklin erst 15 Jahre alt war, gründete sein Bruder „The New-England Courant“, das heute als älteste und erste unabhängige amerikanische Zeitung gilt. Franklin, der keine Artikel für die Zeitung schreiben durfte, schrieb Briefe mit „Mrs. Silence Dogood“ als sein Pseudonym.

Frau Silence Dogood schrieb insgesamt 14 Briefe, die alle veröffentlicht wurden. Die Briefe wurden normalerweise alle zwei Wochen vor der Haustür von Franklins Bruder hinterlassen. Die Briefe waren natürlich umstritten und niemand wusste, nicht einmal Franklins Bruder, wer diese Mrs. Silence Dogood wirklich war. So früh zeigte Franklin Brillanz und Einfallsreichtum. Er war in der Lage, einen so realistischen Charakter zu schaffen, dass einige der Leser dieser Mrs. Silence Dogood Heiratsangebote geschickt hatten. Schließlich fand Franklins Bruder natürlich die Wahrheit heraus und dies zwang Franklin, mit dem Schreiben aufzuhören, die Arbeit einzustellen und wegzulaufen.

Lederschürze Club – Junto

Benjamin ging nach Philadelphia, Pennsylvania, wo er weiterhin für mehrere Druckereien arbeitete, aber er schien unzufrieden und unzufrieden zu sein. 1727, als Franklin 27 Jahre alt war, gründete er einen Club namens „Junto" oder "Lederschürzen-Club.“ Er und fünf seiner Freunde schlossen sich zusammen, um sich durch Debatten und Gedankenaustausch gegenseitig zu verbessern. Aufgrund der freundlichen und geselligen Art von Franklin nahmen viele Geschäftsleute, Kaufleute und andere Menschen aus verschiedenen Bereichen an den informellen Freitagstreffen der Junto teil. Die Diskussionen drehten sich normalerweise um Fragen, die Franklin selbst vertrat, und einige der populären Konzepte während dieser Freitagstreffen legen den Grundstein für die Entwicklung moderner freiwilliger Feuerwehrleute, Nachtwächter oder Nachtwächter und sogar öffentlicher Krankenhäuser.

Die Junto brachte auch die Bibliotheksgesellschaft von Philadelphia. Wie Franklin waren alle Junto-Mitglieder begeisterte Leser, aber da Bücher sehr teuer waren, dachte Franklin an die Idee, Geld zu investieren, um Bücher zu kaufen, die jeder lesen konnte. Was zunächst als gemeinsame Abonnementbibliothek für die Junto-Mitglieder gedacht war, wurde dann zu einer gemeinnützigen Organisation, die die meisten bedeutenden und wertvollen Sammlungen historischer Manuskripte und anderer gedruckter Materialien beherbergte. Tatsächlich beträgt der Umfang der aktuellen Sammlung fast 600.000 seltene Bücher. All dies von einem jungen Mann, der die formale Schule nicht abschließen konnte!

Pennsylvania Gazette und Freimaurer

1728 druckte und veröffentlichte Franklin seine eigene Zeitung namens „The Pennsylvania Gazette“. Er hat auch mehrere Artikel mit verschiedenen Pseudonymen beigetragen. Sie wurde zu einer der führenden und erfolgreichsten Zeitungen vor der amerikanischen Revolution. Aufgrund all seiner Bemühungen und Errungenschaften erlangte Franklin Bekanntheit und Ruhm. Er wurde 1731 in die Freimaurerloge aufgenommen und wurde 1734 deren Großmeister. Ebenfalls in diesem Jahr bearbeitete Franklin das Freimaurermanuskript mit dem Titel „Constitutions of the Free-Mason“ von James Anderson und veröffentlichte das allererste amerikanische Freimaurerbuch. Dieses Buch soll die Riten, Praktiken und Rituale der Freimaurerei standardisieren. Die Freimaurerei ist eine Form der brüderlichen Organisation, deren frühe Anfänge auf Europa zurückgeführt werden und deren Grundeinheit die Freimaurerloge ist. Ein Großmeister ist der Führer, der der Loge seiner Gerichtsbarkeit vorsteht. Franklin war von diesem Zeitpunkt an bis zu seinem Tod Freimaurer.

Familienleben

Am 1. September 1730 nahm Franklin Deborah Read zu seiner bürgerlichen Ehefrau. Deborah Read wurde dann mit einem Mann namens John Rodgers verheiratet, der ein Flüchtling wurde, wodurch Deborah nicht in der Lage war, Franklin legal zu heiraten. Franklin und Deborah hatten zwei Kinder. Francis Folger Franklin wurde am Oktober 1732 geboren, starb aber vier Jahre später im Jahr 1736 an Pocken. Sarah Franklin wurde 1743 geboren und sie gab Franklin schließlich 7 Enkelkinder. Sie war es, die sich auch um Franklin im Alter kümmerte.

Franklin hatte auch einen unehelichen Sohn namens William, der um das Jahr 1731 geboren wurde. Die Identität seiner Mutter wurde nie enthüllt oder zurückverfolgt. Es wurde gesagt, dass seine Mutter eine Prostituierte war, aber einige sagen, dass seine Mutter in Wirklichkeit Deborah war. William lebte mit Franklin und Deborah zusammen und war bei vielen seiner Aufenthalte und Experimente oft der Begleiter und Assistent von Franklin. Der Streit zwischen Vater und Sohn kam aufgrund ihrer unterschiedlichen politischen Überzeugungen. Während William die Kolonien standhaft unterstützte und sogar als letzter Kolonialgouverneur von New Jersey diente, glaubte Franklin und kämpfte für den Patriotismus. William wurde schließlich nach Großbritannien verbannt, wo er auch starb. Deborah starb 1774 an einem Herzinfarkt, als Franklin durch Europa reiste.

Erfindungen, die zu Verbesserung und Effizienz führen

Abgesehen davon, dass er ein produktiver Schriftsteller, Verleger, Freimaurer und ein prominentes Mitglied der Gesellschaft war, war Franklin auch als beeindruckender Erfinder bekannt. Er sagte, dass seine wissenschaftlichen Experimente dem Zweck dienten, die Menschheit zu verbessern und die Effizienz zu steigern.

1741 erfand Franklin das Franklin-Ofen. Es war eine Verbesserung des gewöhnlichen Kamins, da es mit Metall ausgekleidet war und ein Design hatte, das mehr Hitze und weniger Rauch erzeugte. Benjamin Franklin war auch die Erfindung der Brille oder der Bifokalbrille zugeschrieben, obwohl das genaue Datum dieser Erfindung nie festgestellt wurde.

1749 Franklin den Blitzableiter erfunden (auch als Franklin-Stab bekannt) als Teil seiner Experimente mit Elektrizität. 1750 schlug er vor, zu beweisen, dass Blitze tatsächlich Elektrizität sind, indem er ein Experiment veröffentlichte, bei dem er einen Drachen in einen Sturm fliegen ließ. Am 15. Juni 1752 leitete Franklin zusammen mit seinem Sohn William beim Testen des Drachenexperiments Funken aus einer Wolke. Das Glück war bei diesem Experiment auf Franklins Seite, weil andere, die das inzwischen berühmte Drachenexperiment versuchten, durch einen Stromschlag getötet wurden. Aufgrund seiner vielen Experimente mit Elektrizität wurde die physikalische Einheit der elektrischen Ladung im metrischen oder CGS-System (oder dem Zentimeter-Gramm-Sekunde-System) nach ihm benannt: Ein Franklin (Fr) entspricht einer elektrostatischen Ladungseinheit (esu ).

Franklin hat das erfunden harmonika oder Musikgläser im Jahr 1762, ein Musikinstrument aus mit Wasser gefüllten Weingläsern, um eine Melodie zu erzeugen. Franklin erfand ein neues Design für das Instrument und beauftragte den Londoner Glasbläser Charles James mit seinem Design. Berühmte klassische Musiker und Komponisten wie TTschaikowsky, Strauss, Bach, Beethoven, Mozart und Händel erstellte Stücke mit der Mundharmonika.

1770 gelang es ihm durch Franklins Neugier und mit Hilfe erfahrener Schiffskapitäne, die Zirkulation oder Strömungsmuster des Nordatlantiks zu verstehen und so eine Karte mit dem Namen „Golfstrom.“ Da seine Karte jedoch stark von der damaligen Standardschifffahrtsroute der Seeschiffe abwich, wurde diese Karte komplett ignoriert. Erst viele Jahre später diente es den Seefahrern als Orientierungshilfe. Franklins Karte der Strömungen verkürzte die Segelzeit tatsächlich um zwei Wochen.

Franklin machte mehrere andere Beobachtungen zu verschiedenen Phänomenen, die es ihm ermöglichten, seine eigenen Schlussfolgerungen und Schlussfolgerungen zu Themen wie Meteorologie, Verdunstung und Kühlung, die Nichtleitfähigkeit von Eis und anderen zu ziehen. Diese Beobachtungen nahm er gebührend zur Kenntnis und veröffentlichte sie.

Aber während Benjamin Franklin sich an zahlreichen Beobachtungen und Experimenten versuchte, nahm er weiterhin eine aktive Rolle in der Politik und im öffentlichen Dienst ein.

Öffentlicher Dienst

1749 gründete Franklin „The Academy and College of Pennsylvania“. Dies galt als die erste amerikanische Akademie, als sie 1751 mit Franklin als Präsident eröffnet wurde. 1751 wurde er auch in die Pennsylvania Assembly gewählt und im selben Jahr gründete Franklin das Pennsylvania Hospital, das erste Krankenhaus in den Vereinigten Staaten von Amerika. 1753 wurde er stellvertretender Generalpostmeister von Nordamerika. Er revolutionierte das Postwesen und machte es effizienter, indem er die Post öfter versenden ließ.

Benjamin Franklin wurde auch Ehrendoktorwürde von großen Bildungsinstitutionen wie Yale, Harvard, University of St. Andrews und Oxford University verliehen.

In den folgenden Jahren reiste Franklin nach Europa und nahm an verschiedenen Versammlungen teil. 1775, auf einer von Franklins Rückreise nach Pennsylvania, hatte die Amerikanische Revolution bereits begonnen. Die Miliz gewann erfolgreich die britische Armee und Franklin war einstimmig von der Pennsylvania Assembly zu ihrem Delegierten für den zweiten Kontinentalkongress gewählt worden.

Dieser Kongress repräsentierte die dreizehn Kolonien, die die Kriegsanstrengungen gegen Großbritannien planten und leiteten. Im Juni 1776 wurde Franklin in das „Komitee der Fünf“ berufen. Es war dieses Fünferkomitee, das die Unabhängigkeitserklärung verfasste und ausarbeitete. Die anderen Mitglieder des Komitees waren Thomas Jefferson aus Virginia, Robert Livingston aus New York, Roger Sherman aus Connecticut und John Adams aus Massachusetts. Die Unabhängigkeitserklärung wurde am 4. Juli 1776 vom Kongress verabschiedet und angenommen. Im Wesentlichen erklärte die Unabhängigkeitserklärung die Unabhängigkeit der dreizehn Kolonien, die zuvor dem britischen Empire unterstanden.

Im Juli 1776 wurde das Postamt der Vereinigten Staaten gegründet und Franklin zum ersten Generalpostmeister der Vereinigten Staaten ernannt, was eine natürliche Wahl war, da Franklin bereits Erfahrung in dieser Position hatte.

Franklin diente von 1776 bis 1785 als Kommissar oder Botschafter der Vereinigten Staaten in Frankreich. 1785 kehrte Franklin nach Hause zurück und engagierte sich dann für die Abschaffung der Abschaffung, sogar als Präsident der Pennsylvania Abolition Society. Es war die Pennsylvania Abolition Society, die den Weg ebnete und vielen Anti-Sklaverei-Bewegungen und -Organisationen als Vorbild diente.

Am 18. Oktober 1785 wurde Benjamin Franklin als Präsident in den Obersten Exekutivrat von Pennsylvania gewählt, eine Position ähnlich der des heutigen Gouverneurs. Er wurde nach seiner Amtszeit noch zweimal in das genannte Amt wiedergewählt. In dieser Funktion diente er bis Dezember 1788.

1787 gründeten mehrere prominente Geistliche zu Ehren von Benjamin Franklin das Franklin College. Heute heißt es Franklin and Marshall College.

Am 17. April 1790 starb Benjamin Franklin im Alter von 84 Jahren. Er war ein außergewöhnlicher Mann, der wahren Patriotismus und Liebe zum Land an den Tag legte. Er war ebenso engagiert wie humorvoll. Sein Vermächtnis ist so nachhaltig wie die von ihm geprägten Zitate. Einige von ihnen sind:


Frühen Lebensjahren

Franklin wurde als zehnter Sohn von 17 Kindern eines Mannes geboren, der Seife und Kerzen herstellte, eines der niedrigsten Kunsthandwerke. In einer Zeit, die den erstgeborenen Sohn privilegierte, war Franklin, wie er in seinem Autobiographie, "der jüngste Sohn des jüngsten Sohnes seit fünf Generationen zurück." Er lernte sehr früh lesen und hatte ein Jahr auf dem Gymnasium und ein weiteres bei einem Privatlehrer, aber seine formale Ausbildung endete im Alter von 10 Jahren. Mit 12 wurde er bei seinem Bruder James, einem Drucker, in die Lehre. Seine Beherrschung des Druckerhandwerks, auf das er bis an sein Lebensende stolz war, erlangte er zwischen 1718 und 1723. In der gleichen Zeit las er unermüdlich und brachte sich selbst das effektive Schreiben bei.

Seine erste Begeisterung galt der Poesie, aber entmutigt von seiner eigenen Qualität gab er sie auf. Prosa war eine andere Sache. Der junge Franklin entdeckte einen Band von Der Zuschauer– mit den berühmten periodischen Aufsätzen von Joseph Addison und Sir Richard Steele, die 1711-12 in England erschienen waren – und sah darin ein Mittel zur Verbesserung seines Schreibens. Er hat diese gelesen Zuschauer Papiere immer wieder, kopierte und rekopierte sie und versuchte dann, sie aus dem Gedächtnis abzurufen. Er hat sie sogar in Poesie und dann wieder in Prosa verwandelt. Franklin erkannte, wie alle Gründer, dass kompetentes Schreiben im 18. Jahrhundert ein so seltenes Talent war, dass jeder, der es gut konnte, sofort auffiel. „Prosaschrift“ wurde, wie er sich in seiner Autobiographie, „von großem Nutzen für mich im Laufe meines Lebens und war ein Hauptmittel meines Fortschritts“.

1721 gründete James Franklin eine Wochenzeitung, die Neuengland Courant, zu dem die Leser eingeladen wurden, beizutragen. Benjamin, jetzt 16, las und tippte diese Beiträge vielleicht ein und entschied, dass er es auch selbst tun könnte. 1722 schrieb er eine Reihe von 14 Aufsätzen mit der Unterschrift „Silence Dogood“, in denen er alles verspottete, von Trauerreden bis hin zu Studenten des Harvard College. Für eine so junge Frau war es eine bemerkenswerte Leistung, die Rolle einer Frau mittleren Alters anzunehmen, und Franklin fand "exquisite Vergnügen", dass sein Bruder und andere davon überzeugt waren, dass nur ein gelehrter und genialer Witz diese Essays hätte schreiben können.

Ende 1722 geriet James Franklin in Schwierigkeiten mit den Provinzbehörden und ihm wurde verboten, die zu drucken oder zu veröffentlichen Courant. Um die Zeitung am Laufen zu halten, entließ er seinen jüngeren Bruder aus seiner ursprünglichen Lehrzeit und machte ihn zum nominellen Herausgeber der Zeitung. Neue Anleihen wurden erstellt, aber nicht veröffentlicht. Einige Monate später, nach einem erbitterten Streit, verließ Benjamin heimlich sein Zuhause, in der Gewissheit, dass James nicht „vor Gericht gehen“ und die von ihm erfundene Täuschung enthüllen würde.


Benjamin Franklin schließt sich der Revolution an

So wie sein Sohn William ihm bei seinem berühmten Drachenflug-Experiment geholfen hatte, half jetzt Williams Sohn Temple, ein schlaksiger und lebenslustiger 15-Jähriger, mit, als er ein selbstgebautes Thermometer in den Ozean senkte. Drei- oder viermal am Tag nahmen sie die Wassertemperatur und zeichneten sie auf einem Diagramm auf. Benjamin Franklin hatte von seinem Vetter aus Nantucket, einem Walfangkapitän namens Timothy Folger, über den Verlauf des warmen Golfstroms erfahren. Jetzt, während der zweiten Hälfte seiner sechswöchigen Heimreise von London, wandte Franklin, nachdem er einen ausführlichen Bericht über seine vergeblichen Verhandlungen geschrieben hatte, seine Aufmerksamkeit dem Studium der Strömung zu. Die von ihm veröffentlichten Karten und die von ihm vorgenommenen Temperaturmessungen sind jetzt auf der Website der NASA enthalten, auf der festgestellt wird, wie bemerkenswert sie denen auf der Grundlage von Infrarotdaten moderner Satelliten ähneln.

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Die Reise war bemerkenswert ruhig, aber in Amerika hatte der langwierige Sturm begonnen. In der Nacht des 18. April 1775, während Franklin mitten im Ozean war, reiste ein Kontingent britischer Rotröcke von Boston nach Norden, um die Teeparty-Planer Samuel Adams und John Hancock zu verhaften und die Munition ihrer Anhänger zu erbeuten. Paul Revere verbreitete Alarm, ebenso wie andere weniger bekannte. Als die Rotröcke Lexington erreichten, waren 70 amerikanische Minutemen da, um sie zu treffen. "Disperse, ye rebells", befahl ein britischer Major. Zuerst taten sie es. Dann wurde ein Schuss abgefeuert. Bei dem anschließenden Gefecht wurden acht Amerikaner getötet. Die siegreichen Rotröcke marschierten weiter nach Concord, wo, wie Ralph Waldo Emerson es ausdrücken würde, “die umkämpften Farmer standen und den Schuß abfeuerten, der um die Welt gehörte.” Auf dem tagelangen Rückzug der Rotröcke nach Boston, mehr als 250 von ihnen wurden von amerikanischen Milizionären getötet oder verwundet.

Als Franklin am 5. Mai mit seinem Enkel in Philadelphia landete, begannen sich dort Delegierte des Zweiten Kontinentalkongresses zu versammeln. Unter ihnen war Franklins alter Militärkamerad George Washington, der nach dem Franzosen- und Indianerkrieg ein Plantagenjunker in Virginia geworden war. Dennoch herrschte außer unter den radikalen Patrioten in der Delegation von Massachusetts noch kein Konsens darüber, ob der gerade ausgebrochene Krieg für die Unabhängigkeit oder nur für die Durchsetzung der amerikanischen Rechte innerhalb eines britischen Empire geführt werden sollte. Die Klärung dieser Frage würde noch ein Jahr dauern.

Franklin wurde am Tag nach seiner Ankunft als Mitglied des Kongresses ausgewählt. Mit fast 70 war er bei weitem der Älteste. Die meisten der 62 anderen, die im Statehouse von Pennsylvania zusammenkamen, wie Thomas Jefferson und Patrick Henry aus Virginia und John Adams und John Hancock aus Massachusetts, waren noch nicht einmal geboren, als Franklin vor mehr als 40 Jahren zum ersten Mal dort arbeitete. Franklin zog in das Haus in der Market Street, das er entworfen, aber nie gekannt hatte und in dem seine verstorbene Frau Deborah zehn Jahre lang ohne ihn gelebt hatte. Seine 31-jährige Tochter Sally kümmerte sich um seinen Haushalt, ihr Ehemann , Richard Bache, blieb pflichtbewusst, und ihre beiden Kinder Ben (6) und Will (2) sorgten für Unterhaltung. "Will hat ein kleines Gewehr, marschiert damit und pfeift gleichzeitig als Pfeife", schrieb Franklin.

Vorläufig schwieg Franklin darüber, ob er Unabhängigkeit befürwortete oder nicht, und er mied die Tavernen, in denen die anderen Delegierten die Abende damit verbrachten, über das Thema zu diskutieren. Er besuchte Sitzungen und Ausschusssitzungen, sagte wenig und aß zu Hause mit seiner Familie. Der geschwätzige und ehrgeizige John Adams begann eine lange und widersprüchliche Verbindung mit Franklin und beklagte sich, dass der ältere Mann mit Ehrfurcht behandelt wurde, selbst wenn er “ in Stille saß und einen großen Teil der Zeit fest in seinem Stuhl schlief. #8221

Viele der jüngeren, aufbrausenderen Delegierten hatten Franklins Kunst des Schweigens noch nie erlebt, seinen Trick, weise zu wirken, indem er nichts sagte. Sie kannten ihn im Ruf als den Mann, der im Parlament erfolgreich gegen das Stempelgesetz argumentiert hatte, ohne zu ahnen, dass Reden für ihn nicht selbstverständlich waren. So begannen Gerüchte zu kursieren. Was war sein Spiel? War er ein heimlicher Loyalist?

Wie der Delegierte aus Pennsylvania, William Bradford, dem jungen James Madison anvertraute, hatten einige der anderen Delegierten begonnen, "einen großen Verdacht zu hegen, dass Dr. Franklin eher als Spion denn als Freund gekommen ist und dass er unsere schwache Seite entdecken will". und seinen Frieden mit den Ministern schließen.”

Tatsächlich wartete Franklin einen Großteil des Mais ab, weil es zwei Leute gab, die ihm beide nahe standen und die er zuerst für die Sache der amerikanischen Rebellen bekehren wollte. Einer war Joseph Galloway, der zehn Jahre lang als sein Stellvertreter und Stellvertreter in der Pennsylvania Assembly fungiert hatte, aber das öffentliche Leben verlassen hatte. Der andere stand ihm noch näher – seinem 44-jährigen Sohn William, dem Gouverneur von New Jersey und loyal zum britischen Ministerium. William, der in den Zeitungen von der Rückkehr seines Vaters nach Philadelphia gelesen hatte, wollte ihn unbedingt treffen und seinen Sohn zurückfordern.

Benjamin und William wählten für ihren Gipfel einen neutralen Ort: Trevose, Galloways großes Herrenhaus aus Feldsteinen nördlich von Philadelphia. Der Abend begann ungeschickt, mit Umarmungen und anschließendem Smalltalk. Irgendwann zog William Galloway beiseite, um zu sagen, dass er es bisher vermieden hatte, ernsthaft mit seinem Vater über Politik zu sprechen. Aber nach einer Weile, “das Glas war frei herumgegangen” und viel Madeira konsumiert, konfrontierten sie ihre politischen Meinungsverschiedenheiten.

William argumentierte, dass es für sie am besten sei, neutral zu bleiben, aber sein Vater war nicht gerührt. Benjamin “öffnete sich und sprach sich für Maßnahmen zur Erlangung der Unabhängigkeit aus” und “erhob sich gegen die Korruption und Zerstreuung des Königreichs.” William reagierte mit Wut, aber auch mit einem Hauch von Sorge um seinen Vater’s Sicherheit. Wenn er beabsichtigte, “die Kolonien in Flammen zu setzen,”, sollte er “aufpassen, bei dem Licht davon zu fliehen.”

So ritt William mit Temple an seiner Seite niedergeschlagen und niedergeschlagen nach New Jersey zurück, um seine Pflichten als königlicher Gouverneur wieder aufzunehmen. Der Junge würde den Sommer in New Jersey verbringen und dann nach Philadelphia zurückkehren, um sich an der Universität von Pennsylvania, die sein Großvater dort gegründet hatte, einzuschreiben. William hatte gehofft, ihn an das King’s College (jetzt Columbia) in New York City zu schicken, aber Benjamin vereitelte diesen Plan, weil er glaubte, dass die Schule zu einer Brutstätte englischer Loyalität geworden war.

Es ist schwer zu sagen, wann Amerika entschieden hat, dass eine vollständige Unabhängigkeit von Großbritannien notwendig und wünschenswert ist. Franklin, der zehn Jahre lang abwechselnd gehofft und verzweifelt gehofft hatte, dass ein Bruch vermieden werden könnte, gab seiner Familie in Trevose eine private Erklärung ab. Anfang Juli 1775, ein Jahr bevor seine amerikanischen Landsleute ihre eigene Position offiziell machten, war er bereit, mit seiner Entscheidung an die Öffentlichkeit zu gehen.

Aber es ist wichtig, die Ursachen von Franklins Evolution und im weiteren Sinne eines Volkes zu beachten, für das er ein Vorbild war. Engländer wie sein Vater, die in ein neues Land eingewandert waren, brachten einen neuen Menschentyp hervor. Wie Franklin in Briefen an seinen Sohn wiederholt betonte, würde Amerikas Stärke seine stolzen Mittelständler sein, eine Klasse von sparsamen und fleißigen Ladenbesitzern und Händlern, die ihre Rechte geltend machten und stolz auf ihren Status waren. Wie viele dieser neuen Amerikaner scheuerte Franklin die Autorität. Er war von etablierten Eliten nicht beeindruckt. Er war frech in seinen Schriften und rebellisch in seiner Art. Und er hatte die Philosophie der neuen Denker der Aufklärung aufgesaugt, die glaubten, dass Freiheit und Toleranz die Grundlage für eine bürgerliche Gesellschaft seien.

Lange Zeit hatte er eine Vision, in der Großbritannien und Amerika in einem großen expandierenden Reich aufblühten. Aber er war der Meinung, dass es nur funktionieren würde, wenn Großbritannien aufhörte, die Amerikaner durch Handelsregeln und Steuern aus der Ferne zu unterwerfen. Nachdem klar war, dass Großbritannien weiterhin darauf bedacht war, die Kolonien unterzuordnen, blieb nur noch die Unabhängigkeit.

Die blutige Schlacht von Bunker Hill und die Verbrennung von Charleston, beide im Juni 1775, verschärften die Feindseligkeit, die Franklin und seine Landsleute den Briten gegenüber empfanden. Dennoch waren die meisten Mitglieder des Kontinentalkongresses auf dem Weg zur Revolution noch nicht ganz so weit. Viele koloniale gesetzgebende Körperschaften, darunter auch die von Pennsylvania, hatten ihre Delegierten angewiesen, sich jeglichen Forderungen nach Unabhängigkeit zu widersetzen.

Am 5. Juli, am selben Tag, an dem Franklin die Olive Branch Petition unterzeichnete, die Großbritanniens „irksome“ und „delusive“ Minister für die Probleme verantwortlich machte und den König „aufforderte“, zu Amerikas Rettung zu kommen , machte er seine rebellischen Gefühle öffentlich. In einem Brief an seinen langjährigen Londoner Freund (und Druckerkollegen) William Strahan schrieb er in kalter und kalkulierter Wut: „Sie sind Parlamentsabgeordneter und gehören zu jener Mehrheit, die mein Land zum Untergang verurteilt hat. Sie haben begonnen, unsere Städte niederzubrennen und unser Volk zu ermorden. Schau auf deine Hände! Sie sind mit dem Blut Ihrer Verwandten befleckt! Sie und ich waren lange Freunde: Sie sind jetzt mein Feind, und ich gehöre Ihnen. B. Franklin.”

Seltsamerweise erlaubte Franklin, dass der Brief verbreitet wurde, aber er schickte ihn nie. Stattdessen war es lediglich ein Vehikel, um seine Ansichten zu verbreiten. Tatsächlich schickte Franklin Strahan zwei Tage später einen viel milderen Brief, in dem er sagte: „Worte und Argumente sind jetzt nutzlos. Alles neigt zu einer Trennung.”

Anfang Juli war Franklin einer der glühendsten Gegner Großbritanniens im Kontinentalkongress. Es gab keinen Zweifel mehr, wo Franklin stand. “Der Verdacht gegen Dr. Franklin ist abgeklungen,” Bradford schrieb nun an Madison. “Was auch immer seine Absicht war, hierher zu kommen, ich glaube, er hat sich jetzt für seine Seite entschieden und unterstützt unsere Sache.” Ebenso berichtete John Adams seiner Frau Abigail: “Er zögert nicht bei unseren kühnsten Maßnahmen, aber scheint uns eher für zu unentschlossen zu halten, und ich nehme an, [britische] Schreiber werden ihm das Temperament und den Ablauf dieses Kongresses zuschreiben.”

Damit die Kolonien die Schwelle der Rebellion überschreiten konnten, mussten sie beginnen, sich selbst als neue Nation zu begreifen. Der Entwurf der Artikel der Konföderation und der ewigen Union, den Franklin dem Kongress am 21. Juli vorlegte, enthielt die Saat für den großen konzeptionellen Durchbruch, der schließlich das föderale System Amerikas definieren sollte: eine Machtteilung zwischen einer Zentralregierung und den Staaten.

Nach Franklins Vorschlag würde der Kongress nur eine einzige Kammer haben, in der jeder Staat proportional nach der Bevölkerung vertreten wäre. Die Körperschaft hätte die Macht, Steuern zu erheben, Krieg zu führen, das Militär zu führen, ausländische Allianzen einzugehen, Streitigkeiten zwischen Kolonien beizulegen, neue Kolonien zu bilden, eine einheitliche Währung auszugeben, ein Postsystem einzurichten, den Handel zu regulieren und Gesetze zu erlassen. Franklin schlug auch vor, dass der Kongress anstelle eines Präsidenten einen 12-köpfigen „Executive Council“ ernennt, dessen Mitglieder für gestaffelte dreijährige Amtszeiten im Amt sein würden. Franklin fügte eine Ausweichregelung hinzu: Für den Fall, dass Großbritannien alle Forderungen Amerikas akzeptierte und den gesamten Schaden, den es angerichtet hatte, finanziell wiedergutmachte, könnte die Gewerkschaft aufgelöst werden. Andernfalls „soll diese Konföderation von Dauer sein.“ Franklins vorgeschlagene Zentralregierung war mächtiger als die, die schließlich vom Kongress geschaffen wurde.

Wie Franklin voll und ganz erkannte, kam dies so ziemlich einer Unabhängigkeitserklärung von Großbritannien und einer Abhängigkeitserklärung der Kolonien voneinander gleich. Keine Idee hatte noch breite Unterstützung. Also las er seinen Vorschlag in das Protokoll ein, erzwang aber keine Abstimmung darüber.

Ende August, als Temple von New Jersey nach Philadelphia zurückkehrte, schlug William vor, den Jungen dorthin zu begleiten. Franklin, der sich bei der Aussicht, dass sein loyalistischer Sohn während der Sitzung des rebellischen Kongresses in der Stadt eintreffen würde, unwohl fühlte, beschloss, Temple selbst zu holen.

William bemühte sich sehr, den Anschein von familiärer Harmonie aufrechtzuerhalten, und in allen seinen Briefen an Temple enthielten freundliche Worte über seinen Großvater. William versuchte auch, mit Temples häufigen Bitten um Geld im Tauziehen um seine Zuneigung Schritt zu halten, der Junge erhielt weniger Vorträge über Sparsamkeit als andere Mitglieder seiner Familie.

Angesichts seines Alters und seiner körperlichen Gebrechen hätte man von Franklin, der jetzt Amerikas erster Generalpostmeister ist, erwarten können, dass er sein Fachwissen von Philadelphia aus zum Kongress beitragen würde. Aber immer wieder belebt durch Reisen, trat er im Oktober 1775 eine Mission im Kongress an.

Die Reise erfolgte als Reaktion auf einen Appell von General Washington, der das Kommando über die bunt zusammengewürfelten Milizen von Massachusetts übernommen hatte und sich bemühte, sie zusammen mit verschiedenen Hinterwäldlern, die aus anderen Kolonien angereist waren, zum Kern einer kontinentalen Armee zu machen. Mit wenig Ausrüstung und nachlassender Moral war es fraglich, ob er seine Truppen den Winter über zusammenhalten konnte. Franklin und seine beiden Ausschusskollegen trafen sich eine Woche lang mit General Washington in Cambridge. Als sie sich auf ihre Abreise vorbereiteten, bat Washington das Komitee, dem Kongress die Notwendigkeit zu unterstreichen, ständig und regelmäßig Geld überweisen zu lassen. #1631,2 Millionen pro Jahr könnten allein durch mehr Sparsamkeit erreicht werden. “Wenn 500.000 Familien jeweils einen Schilling pro Woche weniger ausgeben,”, erklärte er seinem Schwiegersohn Richard Bache, “sie können die ganze Summe bezahlen, ohne es anders zu fühlen. Der Verzicht auf das Trinken von Tee spart drei Viertel des Geldes, und 500.000 Frauen, die in einer Woche jeweils drei Pence Spinnen oder Stricken machen, werden den Rest bezahlen.&8221 Franklin seinerseits gab das Gehalt seines Postmeisters auf.

Bei einem Abendessen in Cambridge lernte er John Adams ’-Frau Abigail kennen, die entzückt war, wie sie in einem Brief an ihren Ehemann notierte: “Ich fand ihn gesellig, aber nicht gesprächig, und als er sprach, fiel ihm etwas Nützliches von der Zunge . Er war ernst, aber angenehm und umgänglich. . . . Ich dachte, ich könnte in seinem Gesicht die Tugenden seines Herzens lesen, unter denen der Patriotismus in vollem Glanz erstrahlte.”

Auf dem Rückweg nach Philadelphia hielt Franklin in Rhode Island an, um seine Schwester Jane Mecom zu treffen und sie mit nach Hause zu nehmen. Die Kutschfahrt durch Connecticut und New Jersey war sowohl für Jane als auch für Franklin eine Freude. Die guten Gefühle waren so stark, dass sie alle politischen Spannungen überwinden konnten, als sie kurz in der Villa des Gouverneurs in Perth Amboy Halt machten, um William zu besuchen. Es sollte das letzte Mal sein, dass Franklin seinen Sohn sah, abgesehen von einer letzten, angespannten Begegnung in England zehn Jahre später. Sie hielten das Treffen kurz. Bis 1776 glaubten die meisten Kolonialherren, oder gaben höflich vor zu glauben, dass Amerikas Streit mit den fehlgeleiteten Ministern des Königs stattfand, nicht mit dem König selbst. Um ihre Unabhängigkeit zu erklären, mussten sie ihre Landsleute und sich selbst davon überzeugen, den gewaltigen Sprung zu wagen, diese Unterscheidung aufzugeben. Eine Sache, die ihnen dabei half, war die Veröffentlichung einer anonymen 47-seitigen Broschüre im Januar dieses Jahres mit dem Titel Gesunder Menschenverstand. In einer Prosa, die ihre Macht, wie dies bei Franklins oft der Fall war, aus der Schlichtheit bezog, argumentierte der Autor, dass es keinen „natürlichen oder religiösen Grund [für] die Unterscheidung von Männern in Könige und Untertanen“ gebe historischer Gräuel. “Mehr Wert ist ein ehrlicher Mann für die Gesellschaft und vor Gott, als alle gekrönten Raufbolde, die jemals gelebt haben.” Somit gab es für die Amerikaner nur einen Weg: “Alles, was richtig oder natürlich ist, plädiert zur Trennung.”

Innerhalb weniger Wochen nach ihrem Erscheinen in Philadelphia hatte sich die Broschüre erstaunliche 120.000 Exemplare verkauft. Viele dachten, Franklin sei der Autor, aber seine Hand war indirekter: Der wahre Autor war ein junger Quäker aus London namens Thomas Paine, der als Korsettmacher und Steuerbeamter gescheitert war, bevor er Franklin vorgestellt wurde, der ihn mochte . Als Paine beschloss, nach Amerika auszuwandern und Schriftsteller zu werden, beschaffte Franklin 1774 seine Passage und schrieb an Richard Bache, um Paine einen Job zu verschaffen. Bald arbeitete er für eine Druckerei in Philadelphia und verfeinerte seine Fähigkeiten als Essayist. Paines Pamphlet feuerte die Kräfte an, die eine völlige Revolution befürworteten. Am 7. Juni erklärte Richard Henry Lee von Virginia vor dem Kongress: “Diese Vereinigten Kolonien sind und sollten von Rechts wegen freie und unabhängige Staaten sein.” Obwohl der Kongress die Abstimmung über den Antrag einige Wochen verschoben hat , ordnete es die Entfernung aller königlichen Regierungen in den Kolonien an. Patriotische neue Provinzkongresse setzten sich durch, darunter einer in New Jersey, der am 15. Juni 1776 erklärte, Gouverneur William Franklin sei „ein Feind der Freiheiten dieses Landes“. besonders väterlicherseits. Ein Brief, den er an dem Tag, an dem sein Sohn vor Gericht gestellt wurde, an Washington schrieb, erwähnte diese schmerzliche Tatsache nicht. Er sagte oder tat auch nichts, um seinem Sohn zu helfen, als der Kontinentalkongress drei Tage später dafür stimmte, ihn inhaftieren zu lassen.

Am Vorabend seiner Entbindung schrieb William an seinen Sohn, der nun fest in der Obhut seines Großvaters sitzt, Worte, die rührend großzügig erscheinen: „Gott segne dich, mein lieber Junge, sei pflichtbewusst und aufmerksam gegenüber deinem Großvater, dem du etwas verdankst.“ große Verpflichtung.” Er schloss mit ein wenig erzwungenem Optimismus: “Wenn wir den gegenwärtigen Sturm überleben, können wir uns alle treffen und die Süßigkeiten des Friedens mit größerer Freude genießen.” Sie würden tatsächlich überleben. Sturm, und zwar alle wiedersehen, aber nie die Ruhe genießen. Die Wunden von 1776 würden sich als zu tief erweisen.

Als der Kongress sich auf die Abstimmung über die Unabhängigkeitsfrage vorbereitete, setzte er einen Ausschuss ein, der sich als folgenschwere Aufgabe herausstellen sollte, die seinerzeit nicht so wichtig erschien: eine Erklärung zu verfassen, die die Entscheidung begründete. Dem Ausschuss gehörten natürlich Franklin und Thomas Jefferson und John Adams sowie der Connecticut-Kaufmann Roger Sherman und der New Yorker Anwalt Robert Livingston an.

Die Ehre, das Dokument zu verfassen, fiel Jefferson, damals 33, zu, der der Vorsitzende des Ausschusses war, weil er die meisten Stimmen von seinen Mitgliedern erhalten hatte und er aus Virginia stammte, der Kolonie, die die Resolution vorgeschlagen hatte.Adams seinerseits glaubte fälschlicherweise, seinen Platz in der Geschichte bereits gesichert zu haben, indem er die Präambel einer früheren Resolution verfasste, die den Abbau der königlichen Autorität in den Kolonien forderte, die er fälschlicherweise von Historikern als „die wichtigste“ betrachtete Resolution, die jemals in Amerika getroffen wurde.&8221 Was Franklin betrifft, so lag er mit Furunkeln und Gicht im Bett, als das Komitee zum ersten Mal zusammentrat. Außerdem sagte er Jefferson später: “Ich habe es mir zur Regel gemacht, wann immer es in meiner Macht steht, zu vermeiden, Verfasser von Papieren zu werden, die von einer öffentlichen Stelle überprüft werden müssen.”

Und so hatte Jefferson den Ruhm, auf einem von ihm entworfenen kleinen Schoßschreibtisch einige der berühmtesten Sätze der amerikanischen Geschichte zu komponieren, während er allein in einem Zimmer im zweiten Stock in der Market Street einen Block von Franklins Haus entfernt saß: “Wenn im Laufe menschlicher Ereignisse. . . ”

Das Dokument enthielt eine Akte gegen die Briten und berichtete, wie Franklin es oft getan hatte, von Amerikas Versuchen, trotz Englands wiederholter Unnachgiebigkeit zu versöhnen. Jeffersons Schreibstil unterschied sich jedoch von Franklins. Es war mit rollenden Kadenzen und sanften Phrasen geschmückt, die in ihrer Poesie aufsteigen und trotz ihrer Politur kraftvoll sind. Darüber hinaus stützte sich Jefferson auf eine Tiefe der Philosophie, die bei Franklin nicht zu finden war. Er wiederholte sowohl die Sprache als auch die großen Theorien der englischen und schottischen Denker der Aufklärung, insbesondere das Konzept der Naturrechte von John Locke, dessen Zweite Abhandlung über die Regierung er hatte mindestens dreimal gelesen. Und er baute seinen Fall auf eine raffiniertere Weise auf, als Franklin es getan hätte, auf einem Vertrag zwischen der Regierung und den Regierten, der auf der Zustimmung des Volkes beruhte.

Als er einen Entwurf fertiggestellt und einige Änderungen von Adams eingearbeitet hatte, schickte Jefferson ihn am Morgen des Freitags, dem 21. Juni, an Franklin. “und solche Änderungen vorschlagen, wie es seine vergrößerte Ansicht des Themas diktiert?”

Franklin nahm nur wenige Änderungen vor, von denen die auffälligste klein war. Er strich die letzten drei Wörter von Jeffersons Satz „Wir halten diese Wahrheiten für heilig und unbestreitbar“ durch, wobei er die schweren Backslashs verwendete, die er oft verwendete, und änderte sie in die Worte, die heute in der Geschichte verankert sind: „Wir halten“ diese Wahrheiten sind selbstverständlich.”

Die Idee der „selbstverständlichen“ Wahrheiten stützte sich weniger auf John Locke, Jeffersons Lieblingsphilosophen, als auf den wissenschaftlichen Determinismus von Isaac Newton und den analytischen Empirismus von Franklins engem Freund David Hume. Durch die Verwendung des Wortes „heilig“ hatte Jefferson, absichtlich oder nicht, behauptet, dass das fragliche Prinzip „die Gleichheit der Menschen und ihre Ausstattung durch ihren Schöpfer mit unveräußerlichen Rechten“ eines der Religion sei. Franklins Bearbeitung verwandelte es stattdessen in eine Behauptung der Rationalität.

Am 2. Juli vollzog der Kontinentalkongress schließlich den konsequenten Schritt, für die Unabhängigkeit zu stimmen. Sobald die Abstimmung abgeschlossen war (es gab 12 Ja und ein Nein), formierte sich der Kongress zu einem Komitee der Gesamtheit, um Jeffersons Deklarationsentwurf zu prüfen. Sie waren in ihrer Bearbeitung nicht so leichtfertig wie Franklin. Große Teile wurden ausgeweidet. Jefferson war verzweifelt. “Ich saß bei Dr. Franklin,”, erinnerte er sich, “der erkannte, dass ich diesen Verstümmelungen gegenüber nicht unempfindlich war.” Bei der offiziellen Unterzeichnung der Pergamentkopie am 2. August, John Hancock, der Präsident von der Kongress, seinen Namen mit Schwung geschrieben. “Es darf keine anderen Wege geben,” er erklärte. “Wir müssen alle zusammen hängen.” Laut dem Historiker Jared Sparks antwortete Franklin: “Ja, wir müssen tatsächlich alle zusammen hängen, oder ganz sicher werden wir alle getrennt hängen.”

Nachdem die Kollektivkolonien zu einer neuen Nation erklärt worden waren, musste der Zweite Kontinentalkongress nun ein neues Regierungssystem schaffen. So begann die Arbeit an dem, was die Statuten der Konföderation werden sollten. Das Dokument wurde erst Ende 1777 fertiggestellt, und es sollte weitere vier Jahre dauern, bis alle 13 Kolonien es ratifizierten, aber die Grundprinzipien wurden in den Wochen nach der Annahme der Unabhängigkeitserklärung festgelegt.

Im Juli 1776 war Admiral Richard Howe Kommandant aller britischen Streitkräfte in Amerika, zusammen mit seinem Bruder, General William Howe, der für die Bodentruppen verantwortlich war. Er hatte seinen Wunsch bekommen, beauftragt zu werden, eine Aussöhnung auszuhandeln. Er brachte einen detaillierten Vorschlag vor, der einen Waffenstillstand, Begnadigungen für die Rebellenführer (wobei John Adams heimlich ausgenommen war) und Belohnungen für jeden Amerikaner bot, der bei der Wiederherstellung des Friedens half.

Da die Briten den Kontinentalkongress nicht als legitimes Gremium anerkennen, wusste Lord Howe nicht, wohin er seine Vorschläge richten sollte. Als er Sandy Hook, New Jersey, erreichte, schickte er einen Brief an Franklin, den er als “meinen würdigen Freund bezeichnete Schaffung von dauerhaftem Frieden und Vereinigung mit den Kolonien.”

Der Kongress erteilte Franklin die Erlaubnis, zu antworten, was er am 30. Juli tat. Es war eine geschickte Antwort, die Amerikas Entschlossenheit, unabhängig zu bleiben, deutlich machte, aber einen faszinierenden letzten Versuch in Gang setzte, die Revolution abzuwenden. "Ich habe die Briefe, die Ihre Lordschaft so freundlich an mich weitergeleitet hat, sicher erhalten und bitte Sie, meinen Dank anzunehmen" begann Franklin. Aber sein Brief wurde schnell hitzig und ließ sogar einen Satz wiederbeleben, den er aus Jeffersons Entwurf der Erklärung herausgeschnitten hatte:

“Es ist unmöglich, an eine Regierung zu denken, die mit der mutwilligsten Barbarei und Grausamkeit unsere wehrlosen Städte mitten im Winter niedergebrannt hat, die Wilden dazu gebracht hat, unsere friedlichen Bauern zu massakrieren und unsere Sklaven, ihre Herren zu ermorden, und bringt sogar jetzt ausländische Söldner, um unsere Siedlungen mit Blut zu überschwemmen.”

Gekonnt schloss Franklin jedoch mehr als nur Wut ein. “Lange habe ich mich bemüht,”, fuhr er fort, “mit ungeheucheltem und unermüdlichem Eifer, das Britische Empire vor dem Zerbrechen dieser feinen und edlen Porzellanvase zu bewahren, denn ich wusste, dass die einzelnen Teile, wenn sie einmal zerbrochen waren, nicht mehr konnten behalten sogar ihren Anteil an der Stärke oder dem Wert, der im Ganzen existierte.”

Vielleicht, so deutete Franklin an, könnten Friedensgespräche nützlich sein. Wenn Großbritannien mit einem unabhängigen Amerika Frieden schließen wollte, sagte Franklin, “ein Vertrag zu diesem Zweck ist meiner Meinung nach noch nicht ganz undurchführbar.”

Howe war verständlicherweise von Franklins Antwort überrascht. Er wartete zwei Wochen, als die Briten die Truppen von General Washington auf Long Island ausmanövrierten, bevor er seinem „würdigen Freund“ antwortete Beschreibung als unter der Krone Großbritanniens.” Trotzdem sei ein Frieden unter Bedingungen möglich, die der Kongress ein Jahr zuvor in seiner Olivenzweig-Petition an den König festgelegt hatte, die alle kolonialen Forderungen umfasste für Autonomie, bewahrte aber immer noch eine Form der Union unter der Krone.

Franklin hatte sich ein solches Arrangement seit Jahren vorgestellt. Doch nach dem 4. Juli war es wahrscheinlich zu spät. Franklin fühlte sich so, und John Adams und andere in seiner radikalen Fraktion empfanden das noch leidenschaftlicher. Der Kongress debattierte, ob Franklin die Korrespondenz überhaupt am Leben halten sollte. Howe forcierte die Angelegenheit, indem er einen gefangenen amerikanischen General auf Bewährung entließ und ihn mit einer Einladung an den Kongress nach Philadelphia schickte, eine inoffizielle Delegation zu Gesprächen zu entsenden, bevor „ein entscheidender Schlag“ erfolgte

Drei Mitglieder – Franklin, Adams und Edward Rutledge aus South Carolina – wurden zu einem Treffen mit Howe auf Staten Island ernannt. Die Aufnahme von Adams war ein Schutz dafür, dass Franklin nicht zu seinen alten friedenssuchenden Gewohnheiten zurückkehren würde.

Howe schickte einen Lastkahn nach Perth Amboy, um die amerikanische Delegation nach Staten Island zu bringen. Obwohl der Admiral seine Gäste an einer doppelten Reihe bedrohlicher hessischer Söldner vorbeiführte, verlief das dreistündige Treffen am 11. September herzlich, und die Amerikaner wurden mit gutem Wein, Schinken, Zunge und Hammelfleisch verwöhnt.

Howe versprach, dass die Kolonien die Kontrolle über ihre eigenen Gesetze und Steuern haben könnten. Die Briten, sagte er, seien den Amerikanern immer noch freundlich gesinnt: „Wenn ein Amerikaner fällt, fühlt es England.“ Wenn Amerika fiel, sagte er, „sollte ich es fühlen und beklagen wie den Verlust eines Bruders. ”

Adams nahm Franklins Erwiderung auf: “Mein Lord, wir werden unser Möglichstes tun, um Eurer Lordschaft diese Demütigung zu ersparen.”

Warum, fragte Howe, war es dann nicht möglich, diesen ruinösen Extremitäten ein Ende zu setzen?

Denn, antwortete Franklin, es sei zu spät für einen Frieden, der eine Rückkehr zum König erforderte. "Kräfte wurden ausgesandt und Städte wurden niedergebrannt", sagte er. “Wir können jetzt kein Glück unter der Herrschaft Großbritanniens erwarten. Alle früheren Anhaftungen wurden ausgelöscht.” Adams, ebenfalls, “erwähnte herzlich seine eigene Entschlossenheit, nicht von der Idee der Unabhängigkeit abzuweichen.”

Die Amerikaner schlugen Howe vor, nach Hause zu schicken, um mit ihnen als unabhängige Nation zu verhandeln. Das war eine “vergebliche” Hoffnung, antwortete Howe.

"Nun, Mylord", sagte Franklin, "da Amerika nichts anderes erwarten darf als bedingungslose Unterwerfung. . . ”

Howe unterbrach ihn. Er verlangte keine Unterwerfung. Er räumte jedoch ein, dass keine Anpassung möglich war, und entschuldigte sich, dass “die Herren die Mühe hatten, so weit zu kommen, um so wenig Ziel zu erreichen.”

Innerhalb von zwei Wochen nach seiner Rückkehr von einem Treffen mit Lord Howe wurde Franklin von einem Kongressausschuss ausgewählt, der unter großer Geheimhaltung handelte, um sich auf die gefährlichste und komplexeste seiner öffentlichen Missionen zu begeben. Er sollte noch einmal den Atlantik überqueren, um Gesandter in Paris zu werden, mit dem Ziel, Frankreich zu überreden, das jetzt einen seltenen Frieden mit Großbritannien genießt, die Hilfe und das Bündnis, ohne die Amerika wahrscheinlich nicht bestehen würde.

Franklin war alt und kränklich, aber die Wahl hatte eine gewisse Logik. Obwohl er dort nur zweimal zu Besuch war, war er der berühmteste und angesehenste Amerikaner Frankreichs. Darüber hinaus hatte Franklin im vergangenen Jahr in Philadelphia vertrauliche Gespräche mit verschiedenen französischen Vermittlern geführt und glaubte, dass Frankreich bereit sein würde, die amerikanische Rebellion zu unterstützen. Franklin gab vor, den Auftrag widerstrebend anzunehmen. “Ich bin alt und zu nichts zu gebrauchen”, sagte er zu seinem Freund Benjamin Rush, der neben ihm im Kongress saß. “Aber wie die Ladenbesitzer von ihren Stoffresten sagen, ich bin nur eine Schwuchtel, und du kannst mich für das haben, was du gerne gibst.” Aber er war insgeheim erfreut.

Er wusste, dass er Paris lieben würde, und es würde sicherer sein als Amerika, wenn der Ausgang des Krieges so unklar war. (Howe näherte sich zu dieser Zeit Philadelphia.) Tatsächlich glaubten einige der Feinde Franklins, darunter der britische Botschafter in Paris, einen Vorwand zu finden, um der Gefahr zu entfliehen.

Solche Verdächtigungen waren wahrscheinlich zu hart. Wenn die persönliche Sicherheit sein Hauptanliegen war, war eine Kriegsüberquerung eines Ozeans, der von der feindlichen Marine kontrolliert wurde, in seinem fortgeschrittenen Alter, während er von Gicht und Nierensteinen geplagt war, kaum der beste Weg. Die Gelegenheit, seinem Land zu dienen, und die Möglichkeit, in Paris zu leben und gefeiert zu werden, waren sicherlich Gründe genug. Vor seiner Abreise hob er mehr als ١.000 von seinem Bankkonto ab und lieh es dem Kongress zur Verfolgung des Krieges.

Sein Enkel Temple hatte den Sommer damit verbracht, sich um seine verlorene Stiefmutter in New Jersey zu kümmern. Die Verhaftung ihres Mannes hatte Elizabeth Franklin, die in den besten Zeiten gebrechlich war, völlig verstört. Benjamin schickte Elizabeth etwas Geld, aber sie bat um mehr. Konnte er William nicht “parole”, damit er zu seiner Familie zurückkehren konnte? Franklin weigerte sich und wies ihre Beschwerden über ihre Notlage zurück, indem sie feststellte, dass andere unter den Händen der Briten viel schlimmer litten.

Temple war sympathischer. Anfang September plante er, nach Connecticut zu reisen, um seinen gefangenen Vater zu besuchen und ihm einen Brief von Elizabeth zu überbringen. Aber Franklin verbot ihm zu gehen. Weniger als eine Woche später schrieb er an Temple kryptisch: "Ich hoffe, du kommst sofort hierher zurück und deine Mutter wird nichts dagegen haben. Hier bietet sich etwas an, das sehr zu Ihrem Vorteil sein wird.”

Bei der Entscheidung, Temple nach Frankreich zu bringen, beriet Franklin sich nie mit Elizabeth, die ein Jahr später sterben würde, ohne ihren Ehemann oder Stiefsohn wiederzusehen. Er informierte auch nicht William, der erst später von der Abreise seines einzigen Sohnes erfuhr, einen Jungen, den er erst seit einem Jahr kennengelernt hatte.

Franklin beschloss auch, seinen anderen Enkel, den Sohn seiner Tochter Benny Bache, mitzunehmen. Es war also ein seltsames Trio, das am 27. Oktober 1776 an Bord eines beengten, aber schnellen amerikanischen Kriegsschiffs mit dem treffenden Namen   . die Segel setzteRepressalie: ein unruhiger alter Mann im Alter von 71 Jahren, von schlechter Gesundheit geplagt, aber immer noch ehrgeizig und abenteuerlustig, auf dem Weg in ein Land, von dem er überzeugt war, dass er nie zurückkehren würde, begleitet von einem übermütigen, leichtfertigen Jungen von etwa 17 Jahren und einem grübelnden, eifriges Kind von 7 Jahren. Zwei Jahre später schrieb Franklin über Temple, verwendete aber Wörter, die auf beide Jungen zutrafen, und erklärte einen Grund, warum er sie mitnehmen wollte: “Wenn ich sterbe, habe ich ein Kind, das meine Augen schließt. ”

In Frankreich führte Franklin geheime Verhandlungen und brachte Frankreich an der Seite der Kolonien in den Krieg. Frankreich stellte den Revolutionären Geld und am Ende des Krieges etwa 44.000 Soldaten zur Verfügung. Franklin blieb als bevollmächtigter Minister und unterzeichnete 1783 den Vertrag von Paris, der den Krieg beendete. Zwei Jahre später kehrte er in die USA zurück. Dann, als 81-jähriger Delegierter beim Bundesverfassungskonvent in Philadelphia im Jahr 1787, spielte Franklin seine vielleicht wichtigste politische Rolle: Er drängte auf Kompromisse zwischen den großen und kleinen Staaten, um einen Senat zu haben, der jeden Staat gleich und gleichermaßen vertrat Haus proportional zur Bevölkerung. Er wusste, dass Kompromisse keine großen Helden sind, aber großartige Demokratien. Er starb 1790 im Alter von 84 Jahren.


Hinzugefügt 26.12.2018 15:36:59 -0800 von Erica Howton (begrenzte Verfügbarkeit)

Лижайшие родственники

Über Benjamin Franklin, Unterzeichner der "Unabhängigkeitserklärung"

Ein Patriot der amerikanischen Revolution für Pennsylvania. Vorfahren-Nr.: A041702

"Benjamin Franklin, auch Ben Franklin genannt, Pseudonym Richard Saunders, (* 17. Januar [6. Januar, Old Style], 1706, Boston, Massachusetts [USA] —gestorben 17. April 1790, Philadelphia, Pennsylvania, USA), US-amerikanischer Drucker und" Verleger, Autor, Erfinder und Wissenschaftler und Diplomat. Einer der Franklin, einer der Gründerväter, half bei der Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung und war einer ihrer Unterzeichner, vertrat die Vereinigten Staaten in Frankreich während der Amerikanischen Revolution und war Delegierter des Verfassungskonvents. Er hat wichtige Beiträge zur Wissenschaft geleistet, insbesondere zum Verständnis der Elektrizität, und ist für den Witz, die Weisheit und die Eleganz seines Schreibens bekannt." https://www.britannica.com/biography/Benjamin-Franklin

„Was hat Benjamin Franklin erfunden?

  • "Benjamin Franklins lange Liste von Erfindungen umfasst Bifokalbrillen, den Blitzableiter, die Glasharmonika, einen Bibliotheksstuhl, Schwimmflossen, ein Gerät mit großer Reichweite, den Franklin-Kocher und den Katheter.
  • "Schwimmflossen: Als begeisterter Schwimmer entwickelte Ben schon früh Schwimmflossen. Als Junge fertigte er zwei ovale Holzpaletten mit Daumenlöchern an. Mit einer an jeder Hand paddelte er durchs Wasser und stellte fest, dass sie ihm halfen, schneller zu schwimmen. Später entwickelte er Schwimmflossen, um das zu reduzieren, was er als "mühevolle und ermüdende Operation" bezeichnete
  • "Franklin-Ofen: Im Jahr 1741 erfand Ben den Franklin-Ofen, einen Eisenofen, der es den Menschen ermöglichte, ihre Häuser sicher zu heizen und dabei weniger Holz zu verbrauchen.
  • "Bifokalbrille: Bens Sehkraft verschlechterte sich mit zunehmendem Alter. Er liebte es zu lesen und wurde es leid, zwischen zwei Brillen zu wechseln – eine, die ihm half, Dinge aus der Nähe zu sehen, eine andere, um Dinge in der Ferne zu sehen. Also schnitt er die Linsen beider Paare in zwei Hälften, legte dann die Hälfte jeder Linse in einen einzigen Rahmen und erfand die Bifokalbrille.

"Welche Veröffentlichungen hat Benjamin Franklin verfasst?

  • "Benjamin Franklin hat zu seinen Lebzeiten mehrere Werke verfasst. Zu den bekanntesten gehört Poor Richard’s Almanack, eine jährliche Veröffentlichung (von 1732 bis 1758), die unter dem Pseudonym von Richard Saunders geschrieben wurde. Seine posthum veröffentlichte Autobiographie, die erste ihrer Art, die Popularität erlangte, wurde von 1771 bis 1790 verfasst.

„Welche politischen Dokumente hat Benjamin Franklin unterzeichnet?

  • "Benjamin Franklin steht allein als einziger Mensch, der alle vier Dokumente unterzeichnet hat, die zur Gründung der Vereinigten Staaten beigetragen haben: die Unabhängigkeitserklärung (1776), der Vertrag über Allianz, Freundschaft und Handel mit Frankreich (1778), der Friedensvertrag zwischen England, Frankreich und den Vereinigten Staaten (1782) und die Verfassung (1787). Darüber hinaus half er beim Verfassen von Teilen der Unabhängigkeitserklärung und der Verfassung.

„Wofür ist Benjamin Franklin sonst noch bekannt?

  • „Ihm wird die Entdeckung des Golfstroms zugeschrieben.
  • „Er gründete die erste freiwillige Feuerwehr in Philadelphia.
  • »Er half beim Aufbau der ersten Abonnementbibliothek in den Kolonien, genannt Library Company of Philadelphia.
  • »Er kaufte die angeschlagene Pennsylvania Gazette und machte sie profitabel.
  • "Die berühmte politische Karikatur “JOIN oder DIE", die am 9. Mai 1754 in der Gazette veröffentlicht wurde, wird Franklin zugeschrieben.
  • "SEINE Zeugenaussage half 1766, das Stempelgesetz aufzuheben.
  • „Er war ein lautstarker Gegner der Sklaverei und war Präsident der Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery.“

Von allen Leistungen von Ben Franklin muss man seine einleitende Bemerkung in seiner Autobiografie berücksichtigen: "I Benjamin Franklin, Drucker. "

Benjamin Franklin (17. Januar 1706 [O.S. 6. Januar 1705[1 – 17. April 1790) war einer der Gründerväter der Vereinigten Staaten. Als bekannter Universalgelehrter war Franklin ein führender Autor und Drucker, Satiriker, politischer Theoretiker, Politiker, Postmeister, Wissenschaftler, Erfinder, Bürgeraktivist, Staatsmann und Diplomat. Als Wissenschaftler war er mit seinen Entdeckungen und Theorien zur Elektrizität eine wichtige Figur in der amerikanischen Aufklärung und der Geschichte der Physik. Er erfand den Blitzableiter, die Bifokalbrille, den Franklin-Ofen, einen Kutschenkilometerzähler und die Glasharmonika.Er gründete sowohl die erste öffentliche Leihbibliothek in Amerika als auch die erste Feuerwehr in Pennsylvania.

Franklin erhielt den Titel "The First American" für seinen frühen und unermüdlichen Einsatz für die koloniale Einheit als Schriftsteller und Sprecher in London für mehrere Kolonien, dann als erster amerikanischer Botschafter in Frankreich, als Vorbild für die aufstrebende amerikanische Nation. Franklin war grundlegend für die Definition des amerikanischen Ethos als eine Verbindung der praktischen und demokratischen Werte von Sparsamkeit, harter Arbeit, Bildung, Gemeinschaftsgeist, selbstverwalteten Institutionen und der Opposition gegen politischen und religiösen Autoritarismus mit den wissenschaftlichen und toleranten Werten der Aufklärung. In den Worten des Historikers Henry Steele Commager: "In Franklin könnten die Tugenden des Puritanismus ohne seine Mängel, die Erleuchtung der Aufklärung ohne seine Hitze vereint werden." Für Walter Isaacson macht dies Franklin "zum versiertesten Amerikaner seiner Zeit und zum besten" einflussreich bei der Erfindung der Gesellschaftsform, die Amerika werden würde."

Franklin, immer stolz auf seine Wurzeln in der Arbeiterklasse, wurde ein erfolgreicher Zeitungsredakteur und Drucker in Philadelphia, der führenden Stadt der Kolonien. Er wurde reich und veröffentlichte Poor Richard's Almanack und The Pennsylvania Gazette. Franklin interessierte sich für Wissenschaft und Technik und erlangte durch seine berühmten Experimente mit Elektrizität internationale Bekanntheit. Er spielte eine wichtige Rolle bei der Gründung der University of Pennsylvania und wurde zum ersten Präsidenten der American Philosophical Society gewählt. Franklin wurde in Amerika zum Nationalhelden, als er die Bemühungen um die Aufhebung des unpopulären Briefmarkengesetzes durch das Parlament anführte. Als versierter Diplomat wurde er von den Franzosen als amerikanischer Minister in Paris weithin bewundert und war eine wichtige Figur in der Entwicklung positiver französisch-amerikanischer Beziehungen. Von 1775 bis 1776 war Franklin Generalpostmeister des Kontinentalkongresses und von 1785 bis 1788 Gouverneur von Pennsylvania (offiziell Präsident des Obersten Exekutivrats von Pennsylvania). Gegen Ende seines Lebens wurde er einer der bekanntesten Abolitionisten.

Sein buntes Leben und sein Erbe wissenschaftlicher und politischer Errungenschaften und sein Status als einer der einflussreichsten Gründerväter Amerikas haben dazu geführt, dass Franklin auf Münz- und Geldkriegsschiffen die Namen vieler Städte, Landkreise, Bildungseinrichtungen, Namensvetter und Unternehmen und mehr als zwei geehrt hat Jahrhunderte nach seinem Tod unzählige kulturelle Bezüge.

Franklins Vater, Josiah Franklin, wurde am 23. Dezember 1657 in Ecton, Northamptonshire, England, als Sohn von Thomas Franklin, einem Schmied und Farmer, und Jane White geboren. Seine Mutter, Abiah Folger, wurde am 15. August 1667 in Nantucket, Massachusetts, als Sohn des Müllers und Schullehrers Peter Folger und seiner Frau Mary Morrill, einer ehemaligen Dienstbotin, geboren. Ein Nachkomme der Folgers, J.A. Folger, gründete im 19. Jahrhundert Folgers Coffee.

Josiah Franklin hatte mit seinen beiden Frauen siebzehn Kinder. Er heiratete seine erste Frau, Anne Child, um 1677 in Ecton und wanderte 1683 mit ihr nach Boston aus. Nach ihrem Tod wurde Josiah am 9. Juli 1689 im Old South Meeting House von Samuel Willard mit Abiah Folger verheiratet. Benjamin, ihr achtes Kind, war Josiah Franklins fünfzehntes Kind und zehnter und letzter Sohn.

Josiah Franklin konvertierte in den 1670er Jahren zum Puritanismus. Puritanismus war eine protestantische Bewegung in England, um den Anglikanismus von Elementen der römisch-katholischen Religion zu "reinigen", die sie für abergläubisch hielten. Drei Dinge waren den Puritanern wichtig: dass jede Gemeinde sich selbst verwaltet, dass die Geistlichen Predigten halten, anstatt Rituale wie eine Messe durchzuführen, und dass jedes Mitglied die Bibel studiert, damit jeder ein persönliches Verständnis und eine persönliche Beziehung zu Gott entwickeln kann. Puritanismus appellierte an Personen der Mittelschicht wie Benjamin Franklins Vater, der die Regierungstreffen, Diskussionen, Studien und persönliche Unabhängigkeit genossen.

Die Wurzeln der amerikanischen Demokratie sind in diesen puritanischen Werten der Selbstverwaltung zu sehen. Zu diesen Werten, die an Benjamin Franklin und andere Gründerväter (wie John Adams) weitergegeben wurden, gehörten die Bedeutung des Einzelnen und die aktive Empörung gegen ungerechte Autorität. Einer der puritanischen Kernwerte Josias war, dass der persönliche Wert durch harte Arbeit verdient wird, was den fleißigen Mann den Königen ebenbürtig macht (Ben Franklin würde Sprüche 22:29 eingravieren: „Siehst du einen Mann, der eifrig in seiner Berufung ist, wird er vor Königen stehen. " auf den Grabstein seines Vaters). Harte Arbeit und Gleichberechtigung waren zwei puritanische Werte, die Ben Franklin sein ganzes Leben lang predigte und durch den Almanach von Poor Richard und seine Autobiografie weit verbreitete.

Ben Franklins Mutter, Abiah Folger, wurde in eine puritanische Familie hineingeboren, die zu den ersten Pilgern gehörte, die für die Religionsfreiheit nach Massachusetts flohen, als König Karl I. von England begann, Puritaner zu verfolgen. Sie segelten 1635 nach Boston. Ihr Vater war "die Art von Rebell, der dazu bestimmt war, das koloniale Amerika zu verändern". Als Gerichtsschreiber wurde er inhaftiert, weil er dem örtlichen Magistrat bei der Verteidigung bürgerlicher Ladenbesitzer und Handwerker in Konflikten mit wohlhabenden Grundbesitzern nicht gehorcht hatte. Ben Franklin trat in die Fußstapfen seines Großvaters in seinen Kämpfen gegen die wohlhabende Familie Penn, der die Pennsylvania Colony gehörte.

An Franklins Geburtsort direkt gegenüber dem Old South Meeting House in der Milk Street erinnert eine Büste über der Fassade im zweiten Stock dieses GebäudesBenjamin Franklin wurde am 17. Januar 1706 in der Milk Street in Boston, Massachusetts, geboren und im Old South Meeting House getauft . Er war der Sohn von Josiah Franklin, einem Talghändler und Seifen- und Kerzenmacher, und seiner zweiten Frau Abiah Folger. Josia hatte 17 Kinder. Benjamin war das fünfzehnte Kind und der jüngste Sohn. Josiah wollte, dass Ben mit dem Klerus zur Schule ging, hatte aber nur genug Geld, um ihn für zwei Jahre zur Schule zu schicken. Er besuchte die Boston Latin School, machte aber keinen Abschluss, sondern setzte seine Ausbildung durch unersättliches Lesen fort. Obwohl "seine Eltern von der Kirche als Beruf sprachen" für Franklin, endete seine Schulzeit, als er zehn war. Anschließend arbeitete er eine Zeitlang für seinen Vater und mit 12 wurde er Lehrling bei seinem Bruder James, einem Drucker, der Ben das Druckhandwerk beibrachte. Als Ben 15 Jahre alt war, gründete James The New-England Courant, die erste wirklich unabhängige Zeitung in den Kolonien. Als ihm die Möglichkeit verweigert wurde, einen Brief zur Veröffentlichung an die Zeitung zu schreiben, nahm Franklin das Pseudonym "Mrs. Silence Dogood", eine Witwe mittleren Alters. "Mrs. Dogoods Briefe wurden veröffentlicht und wurden in der ganzen Stadt zum Gesprächsthema. Weder James noch die Leser des Courant waren sich der List bewusst, und James war mit Ben unzufrieden, als er herausfand, dass der beliebte Korrespondent sein jüngerer Bruder war. Franklin verließ seine Lehrzeit ohne Erlaubnis und wurde dabei ein Flüchtling.

Im Alter von 17 Jahren flüchtete Franklin nach Philadelphia, Pennsylvania, um einen Neuanfang in einer neuen Stadt zu suchen. Als er ankam, arbeitete er in mehreren Druckereien in der Stadt. Die unmittelbaren Aussichten befriedigten ihn jedoch nicht. Nach einigen Monaten, während er in einer Druckerei arbeitete, wurde Franklin vom Gouverneur von Pennsylvania, Sir William Keith, überzeugt, nach London zu gehen, angeblich um die notwendige Ausrüstung für die Gründung einer weiteren Zeitung in Philadelphia zu erwerben. Als er feststellte, dass Keiths Versprechen, eine Zeitung zu unterstützen, leer war, arbeitete Franklin als Schriftsetzer in einer Druckerei in der heutigen Kirche St. Bartholomäus-des-Großen im Londoner Stadtteil Smithfield. Danach kehrte er 1726 mit Hilfe von Thomas Denham, einem Kaufmann, der Franklin als Angestellter, Ladenbesitzer und Buchhalter in seinem Geschäft beschäftigte, nach Philadelphia zurück.

1727 gründete der damals 21-jährige Benjamin Franklin die Junto, eine Gruppe von "gleichgesinnten aufstrebenden Handwerkern und Handwerkern, die hofften, sich zu verbessern, während sie ihre Gemeinschaft verbesserten". viele Organisationen in Philadelphia.

Lesen war ein großer Zeitvertreib der Junto, aber Bücher waren selten und teuer. Die Mitglieder schufen eine Bibliothek, die zunächst aus ihren eigenen Büchern zusammengestellt wurde. Dies reichte jedoch nicht aus. Franklin entwickelte dann die Idee einer Abonnementbibliothek, die die Gelder der Mitglieder bündeln würde, um Bücher zum Lesen für alle zu kaufen. Dies war die Geburtsstunde der Library Company of Philadelphia: Ihre Satzung wurde 1731 von Franklin verfasst. 1732 stellte Franklin den ersten amerikanischen Bibliothekar Louis Timothee ein. Ursprünglich wurden die Bücher in den Häusern der ersten Bibliothekare aufbewahrt, aber 1739 wurde die Sammlung in den zweiten Stock des State House of Pennsylvania verlegt, das heute als Independence Hall bekannt ist. 1791 wurde eigens für die Bibliothek ein neues Gebäude gebaut. The Library Company ist heute eine großartige wissenschaftliche und wissenschaftliche Bibliothek mit 500.000 seltenen Büchern, Broschüren und Flugblättern, mehr als 160.000 Manuskripten und 75.000 grafischen Objekten.

Nach Denhams Tod kehrte Franklin zu seinem früheren Beruf zurück. 1728 hatte Franklin zusammen mit Hugh Meredith eine Druckerei gegründet und wurde im folgenden Jahr Herausgeber einer Zeitung namens The Pennsylvania Gazette. Die Gazette bot Franklin durch gedruckte Essays und Beobachtungen ein Forum für Agitation über eine Vielzahl lokaler Reformen und Initiativen. Sein Kommentar und seine geschickte Pflege eines positiven Images als fleißiger und intellektueller junger Mann brachten ihm im Laufe der Zeit viel gesellschaftliches Ansehen ein. Aber auch nachdem Franklin als Wissenschaftler und Staatsmann Berühmtheit erlangt hatte, unterschrieb er seine Briefe gewohnheitsmäßig mit dem unprätentiösen „B. Franklin, Drucker.'

1731 wurde Franklin in die örtliche Freimaurerloge eingeweiht. 1734 wurde er Großmeister, was seinen raschen Aufstieg zur Berühmtheit in Pennsylvania anzeigt. Im selben Jahr redigierte und veröffentlichte er das erste Freimaurerbuch in Amerika, einen Nachdruck von James Andersons Constitutions of the Free-Masons. Franklin blieb für den Rest seines Lebens ein Freimaurer

Common-Law-Ehe mit Deborah Read

Deborah Read Franklin, (um 1759). Common-Law-Ehefrau von Benjamin Franklin Sarah Franklin Bache (1743�). Tochter von Benjamin Franklin und Deborah Read

Im Alter von 17 Jahren machte Franklin der 15-jährigen Deborah Read einen Heiratsantrag, als sie als Internatsschülerin im Read-Haus war. Zu dieser Zeit war Reads Mutter vorsichtig damit, ihrer kleinen Tochter zu erlauben, Franklin zu heiraten, der auf Wunsch von Gouverneur Sir William Keith und auch wegen seiner finanziellen Instabilität auf dem Weg nach London war. Ihr eigener Ehemann war vor kurzem gestorben, und Mrs. Read lehnte Franklins Bitte ab, ihre Tochter zu heiraten.

Während Franklin in London war, wurde seine Reise verlängert, und es gab Probleme mit Sir Williams Unterstützungsversprechen. Vielleicht aufgrund der Umstände dieser Verzögerung heiratete Deborah einen Mann namens John Rodgers. Dies erwies sich als bedauerliche Entscheidung. Rodgers entging kurzzeitig seinen Schulden und der Strafverfolgung, indem er mit ihrer Mitgift nach Barbados floh und Deborah zurückließ. Rodgers Schicksal war unbekannt, und aufgrund von Bigamie-Gesetzen war Deborah nicht frei, wieder zu heiraten.

Franklin schloss am 1. September 1730 eine bürgerliche Ehe mit Deborah Read, und außer der Aufnahme des jungen William hatten sie zusammen zwei Kinder. Der erste, Francis Folger Franklin, geboren im Oktober 1732, starb 1736 an Pocken. Ihr zweites Kind, Sarah Franklin, bekannt als Sally, wurde 1743 geboren. Sie heiratete schließlich Richard Bache, hatte sieben Kinder und kümmerte sich um ihren Vater hohes Alter.

Deborahs Angst vor dem Meer führte dazu, dass sie Franklin trotz seiner wiederholten Bitten nie auf seinen ausgedehnten Reisen nach Europa begleitete. Franklin verließ London jedoch nicht, um Deborah zu besuchen, selbst nachdem sie ihm im November 1769 geschrieben hatte, dass ihre Krankheit auf "unzufriedene Not" durch seine längere Abwesenheit zurückzuführen sei. Deborah Read Franklin starb 1774 an einem Schlaganfall, während Franklin auf einer ausgedehnten Reise nach England war.

Unehelicher Sohn William

Im Jahr 1730, im Alter von 24 Jahren, erkannte Franklin öffentlich einen unehelichen Sohn namens William an, der schließlich der letzte loyalistische Gouverneur von New Jersey werden sollte. Während die Identität von Williams Mutter unbekannt bleibt, gab Franklin vielleicht die Verantwortung eines Säuglings einen Grund, bei Deborah Read zu wohnen. William wuchs im Franklin-Haushalt auf, brach jedoch schließlich mit seinem Vater wegen Meinungen über die Behandlung der Kolonien durch die britische Regierung. Der ältere Franklin konnte Williams Entscheidung, der Krone seine Loyalität zu erklären, niemals akzeptieren.

Jede Hoffnung auf Versöhnung wurde zerstört, als William Franklin Leiter des Board of Associated Loyalists wurde, einer quasi-militärischen Organisation mit Sitz im britisch besetzten New York City, die unter anderem Guerilla-Streifzüge nach New Jersey, Süd-Connecticut und New startete York Countys nördlich der Stadt. In den vorläufigen Friedensgesprächen 1782 mit Großbritannien ". Franklin bestand darauf, dass Loyalisten, die Waffen gegen die Vereinigten Staaten getragen hatten, von diesem Plädoyer ausgeschlossen würden (dass ihnen eine allgemeine Begnadigung gewährt werde). Er dachte zweifellos an William Franklin.« William verließ New York zusammen mit den britischen Truppen. Er ließ sich in England nieder und kehrte nie wieder zurück.

Erfolg als Autor

1733 begann Franklin unter dem Pseudonym Richard Saunders den berühmten Poor Richard's Almanack (mit sowohl Original- als auch Leihinhalten) zu veröffentlichen, auf dem ein Großteil seines Rufs beruht. Franklin schrieb häufig unter Pseudonymen. Obwohl es kein Geheimnis war, dass Franklin der Autor war, bestritt sein Charakter Richard Saunders dies wiederholt. "Die Sprüche des armen Richard", Sprüche aus diesem Almanach wie "Ein gesparter Penny ist zwei Pence teuer" (oft falsch zitiert als "Ein gesparter Penny ist ein verdienter Penny") und "Fische und Besucher stinken in drei Tagen" bleiben gängige Zitate in der modernen Welt. Weisheit in der Volksgesellschaft bedeutete die Fähigkeit, für jede Gelegenheit ein passendes Sprichwort zu liefern, und Franklins Leser waren gut vorbereitet. Er verkaufte etwa zehntausend Exemplare pro Jahr (eine Auflage, die heute fast drei Millionen entspricht).

Im Jahr 1758, dem Jahr, in dem er aufhörte, für den Almanach zu schreiben, druckte er die Predigt von Pater Abraham, auch bekannt als Der Weg zum Reichtum. Franklins Autobiografie, die nach seinem Tod veröffentlicht wurde, ist zu einem der Klassiker des Genres geworden.

Die Sommerzeit (DST) wird oft fälschlicherweise einer Satire von 1784 zugeschrieben, die Franklin anonym veröffentlichte. Moderne DST wurde erstmals 1895 von George Vernon Hudson vorgeschlagen.

Erfindungen und wissenschaftliche Untersuchungen

Franklin war ein erstaunlicher Erfinder. Zu seinen zahlreichen Kreationen gehörten der Blitzableiter, die Glasharmonika (ein Glasinstrument, nicht zu verwechseln mit der Metallharmonika), der Franklin-Ofen, die bifokale Brille und der flexible Harnkatheter. Franklin hat seine Erfindungen in seiner Autobiografie, die er schrieb, nie patentiert. da wir große Vorteile aus den Erfindungen anderer genießen, sollten wir uns über die Gelegenheit freuen, anderen durch jede unserer Erfindungen zu dienen, und dies sollten wir frei und großzügig tun."]

Zu seinen Erfindungen gehörten auch soziale Innovationen wie das Bezahlen. Franklins Faszination für Innovation kann als altruistisch angesehen werden, er schrieb, dass seine wissenschaftlichen Arbeiten zur Steigerung der Effizienz und der menschlichen Verbesserung verwendet werden sollten. Eine solche Verbesserung war sein Bemühen, Nachrichtendienste durch seine Druckmaschinen zu beschleunigen.

Atlantikströmungen

Als stellvertretender Postmeister interessierte sich Franklin für die Zirkulationsmuster des Nordatlantiks. Als er 1768 in England war, hörte er eine Beschwerde des Colonial Board of Customs: Warum brauchten britische Paketschiffe mit Post mehrere Wochen länger, um New York zu erreichen, als ein durchschnittliches Handelsschiff, um Newport, Rhode Island zu erreichen — trotz der Handelsschiffe, die eine längere und komplexere Reise haben, weil sie von London aus abreisten, während die Pakete von Falmouth in Cornwall abreisten?

Franklin stellte die Frage seinem Cousin Timothy Folger, einem Walfängerkapitän aus Nantucket, der ihm sagte, dass Handelsschiffe routinemäßig einer starken ostwärts gerichteten mittelozeanischen Strömung auswichen, während die Kapitäne der Postpakete tot in sie hineinsegelten und so gegen eine ungünstige Strömung von 3 Meilen pro Stunde kämpften (5km/h). Franklin arbeitete mit Folger und anderen erfahrenen Schiffskapitänen zusammen und lernte genug, um die Strömung zu kartieren und sie den Golfstrom zu nennen, unter dem sie noch heute bekannt ist.

Franklin veröffentlichte seine Golfstromkarte 1770 in England, wo sie völlig ignoriert wurde. Nachfolgende Versionen wurden 1778 in Frankreich und 1786 in den USA gedruckt. Die britische Ausgabe der Karte, die das Original war, wurde so gründlich ignoriert, dass alle annahmen, sie sei für immer verloren, bis Phil Richardson, ein Woods Hole Ozeanograph und Golfstrom-Experte, entdeckte es in Bibliothèque Nationale in Paris. Über diesen Fund wurde auf der Titelseite der New York Times berichtet.

Es dauerte viele Jahre, bis die britischen Kapitäne endlich Franklins Ratschläge zur Navigation durch die Strömung annahmen, nachdem sie es geschafft hatten, zwei Wochen ihrer Segelzeit zu verkürzen. Im Jahr 1853 erinnerte der Ozeanograph und Kartograph Matthew Fontaine Maury daran, dass Franklin den Golfstrom nur kartierte und kodifizierte, aber nicht wirklich entdeckte:

Obwohl es Dr. Franklin und Kapitän Tim Folger waren, die den Golfstrom zuerst für die Seefahrt nutzten, kann die Entdeckung, dass es einen Golfstrom gab, nicht zu beiden gehört, denn seine Existenz war Peter Martyr d'Anghiera bekannt , und zu Sir Humphrey Gilbert, im sechzehnten Jahrhundert.

Kein Drucker mehr

1743 gründete Franklin die American Philosophical Society, um Wissenschaftlern bei der Diskussion ihrer Entdeckungen und Theorien zu helfen. Er begann die elektrische Forschung, die ihn zusammen mit anderen wissenschaftlichen Untersuchungen für den Rest seines Lebens zwischen politischen und Geldverdienen beschäftigen sollte.

1748 zog er sich aus der Druckerei zurück und stieg in andere Geschäfte ein. Er gründete eine Partnerschaft mit seinem Vorarbeiter David Hall, die Franklin 18 Jahre lang die Hälfte des Geschäftsgewinns einbrachte. Dieses lukrative Geschäft verschaffte ihm Freizeit zum Studium, und in wenigen Jahren hatte er Entdeckungen gemacht, die ihm bei Gebildeten in ganz Europa und vor allem in Frankreich einen Namen machten.

Elektrizität

Seine Entdeckungen resultieren aus seinen Untersuchungen der Elektrizität. Franklin schlug vor, dass "glasartige" und "harzige" Elektrizität keine unterschiedlichen Arten von "elektrischer Flüssigkeit" (wie Elektrizität damals genannt wurde), sondern dieselbe elektrische Flüssigkeit unter unterschiedlichen Drücken seien. Er war der erste, der sie als positiv bzw. negativ bezeichnete, und er war der erste, der das Prinzip der Ladungserhaltung entdeckte.

1750 veröffentlichte er einen Vorschlag für ein Experiment, um zu beweisen, dass Blitze Elektrizität sind, indem er einen Drachen in einem Sturm fliegen ließ, der in der Lage schien, ein Blitzsturm zu werden.Am 10. Mai 1752 führte Thomas-François Dalibard aus Frankreich Franklins Experiment mit einer 12 m hohen Eisenstange anstelle eines Drachens durch und extrahierte elektrische Funken aus einer Wolke. Am 15. Juni hat Franklin möglicherweise sein berühmtes Drachenexperiment in Philadelphia durchgeführt, bei dem er erfolgreich Funken aus einer Wolke extrahierte, obwohl es Theorien gibt, die darauf hindeuten, dass er das Experiment nie durchgeführt hat Gegenwärtiger Status der Elektrizität Die Beweise zeigen, dass Franklin isoliert war (nicht in einem leitenden Pfad, wo er in Gefahr eines Stromschlags gewesen wäre). Andere, wie Prof. Georg Wilhelm Richmann aus Sankt Petersburg, Russland, wurden in den Monaten nach Franklins Experiment tatsächlich durch einen Stromschlag getötet.

In seinen Schriften weist Franklin darauf hin, dass er sich der Gefahren bewusst war und alternative Möglichkeiten anbot, um zu zeigen, dass Blitze elektrisch sind, wie seine Verwendung des Konzepts der elektrischen Erdung zeigt. Wenn Franklin dieses Experiment durchgeführt hätte, hätte er es vielleicht nicht so gemacht, wie es oft beschrieben wird, den Drachen steigen zu lassen und darauf zu warten, vom Blitz getroffen zu werden, da es gefährlich gewesen sein könnte. Die populäre Fernsehsendung MythBusters simulierte das angebliche "Schlüssel am Ende einer Schnur" Franklin-Experiment und stellte mit einer gewissen Sicherheit fest, dass Franklin, wenn er tatsächlich so vorgegangen wäre, zweifellos getötet worden wäre. Stattdessen benutzte er den Drachen, um etwas elektrische Ladung von einer Gewitterwolke zu sammeln, was darauf hindeutete, dass Blitze elektrisch waren.

Am 19. Oktober schrieb Franklin in einem Brief an England, in dem er Anweisungen für die Wiederholung des Experiments erklärte:

Wenn der Regen die Drachenschnur benetzt hat, damit sie das elektrische Feuer ungehindert leiten kann, werden Sie feststellen, dass sie bei Annäherung Ihres Fingerknöchels reichlich aus dem Schlüssel herausströmt, und mit diesem Schlüssel eine Phiole oder ein Leidener Glas, vielleicht aufgeladen: und aus elektrisches Feuer, das so erhalten wurde, kann entzündet werden, und alle anderen elektrischen Experimente [können] durchgeführt werden, die gewöhnlich mit Hilfe einer Gummiglaskugel oder -röhre durchgeführt werden, und daher die Gleichheit der elektrischen Materie mit der des Blitzes vollständig nachgewiesen werden.

Franklins elektrische Experimente führten zu seiner Erfindung des Blitzableiters. Er stellte fest, dass Leiter mit einer eher scharfen als einer glatten Spitze in der Lage waren, sich lautlos und aus einer viel größeren Entfernung zu entladen. Er vermutete, dass dieses Wissen nützlich sein könnte, um Gebäude vor Blitzschlag zu schützen, indem man "aufrechte Eisenstangen, die nadelspitz und vergoldet sind, um Rost zu verhindern, und vom Fuß dieser Stangen einen Draht an der Außenseite des Gebäudes in den Boden" anbringt . Würden diese spitzen Stäbe nicht wahrscheinlich das elektrische Feuer lautlos aus einer Wolke ziehen, bevor es nahe genug war, um zuzuschlagen, und uns dadurch vor diesem plötzlichen und schrecklichsten Unfug schützen!“ Nach einer Reihe von Experimenten in Franklins eigenem Haus wurden Blitzableiter installiert an der Academy of Philadelphia (später University of Pennsylvania) und dem Pennsylvania State House (später Independence Hall) im Jahr 1752.

In Anerkennung seiner Arbeit mit Elektrizität erhielt Franklin 1753 die Copley-Medaille der Royal Society und wurde 1756 als einer der wenigen Amerikaner des 18. Jahrhunderts zum Fellow der Gesellschaft gewählt. Die Einheit der elektrischen Ladung cgs wurde nach ihm benannt: Ein Franklin (Fr) entspricht einem Statcoulomb.

Wellentheorie des Lichts

Franklin war, zusammen mit seinem Zeitgenossen Leonard Euler, der einzige bedeutende Wissenschaftler, der die Lichtwellentheorie von Christiaan Huygens unterstützte, die vom Rest der wissenschaftlichen Gemeinschaft im Grunde ignoriert wurde. Im 18. Jahrhundert wurde Newtons Korpuskulartheorie erst nach dem berühmten Young-Spalt-Experiment für wahr gehalten, und die meisten Wissenschaftler überzeugten die Theorie von Huygens.

Meteorologie

Am 21. Oktober 1743 verweigerte ein Sturm, der sich von Südwesten her bewegte, einem populären Mythos zufolge Franklin die Möglichkeit, Zeuge einer Mondfinsternis zu werden. Franklin soll bemerkt haben, dass die vorherrschenden Winde tatsächlich aus Nordosten kamen, entgegen seinen Erwartungen. In Korrespondenz mit seinem Bruder erfuhr Franklin, dass derselbe Sturm Boston erst nach der Sonnenfinsternis erreicht hatte, obwohl Boston nordöstlich von Philadelphia liegt. Er leitete daraus ab, dass Stürme nicht immer in Richtung des vorherrschenden Windes verlaufen, ein Konzept, das großen Einfluss auf die Meteorologie haben würde.

Konzept der Kühlung

Franklin bemerkte ein Prinzip der Kühlung, indem er beobachtete, dass er an einem sehr heißen Tag in einem nassen Hemd in einer Brise kühler blieb als in einem trockenen. Um dieses Phänomen besser zu verstehen, führte Franklin Experimente durch. An einem warmen Tag im Jahr 1758 in Cambridge, England, experimentierten Franklin und sein Wissenschaftlerkollege John Hadley, indem sie die Kugel eines Quecksilberthermometers kontinuierlich mit Äther benetzten und den Äther mit einem Blasebalg verdampften. Bei jeder weiteren Verdunstung zeigte das Thermometer eine niedrigere Temperatur an und erreichte schließlich 7 ଏ (� ଌ). Ein anderes Thermometer zeigte an, dass die Raumtemperatur konstant bei 65 ଏ (18 ଌ) lag. In seinem Brief Cooling by Evaporation bemerkte Franklin, dass "one möglicherweise die Möglichkeit sieht, einen Mann an einem warmen Sommertag zu erfrieren" .

Einfluss der Temperatur auf die elektrische Leitfähigkeit

Laut Michael Faraday sind Franklins Experimente zur Nichtleitung von Eis erwähnenswert, obwohl das Gesetz der allgemeinen Wirkung der Verflüssigung auf Elektrolyte nicht Franklin zugeschrieben wird. Wie jedoch 1836 von Prof. A. D. Bache von der University of Pennsylvania berichtet wurde, ist das Gesetz der Wärmeeinwirkung auf die Leitung von Körpern, die sonst nicht leitend sind, z.B. Glas, könnte Franklin zugeschrieben werden. Franklin schreibt: ". Eine gewisse Wärmemenge macht manche Körper zu guten Leitern, die sonst nicht leiten. " und wieder ". Und Wasser, obwohl es von Natur aus ein guter Leiter ist, leitet nicht gut, wenn es zu Eis gefroren ist."

Erkenntnisse der Ozeanographie

Ein alternder Franklin sammelte alle seine ozeanographischen Erkenntnisse in Maritime Observations, veröffentlicht von den Transaktionen der Philosophical Society im Jahr 1786. Es enthielt Ideen für Seeanker, Katamaranrümpfe, wasserdichte Fächer, Blitzableiter an Bord und eine Suppenschüssel, die bei stürmischem Wetter stabil bleiben sollte.

Musikalische Bestrebungen

Franklin ist dafür bekannt, Geige, Harfe und Gitarre gespielt zu haben. Er komponierte auch Musik, insbesondere ein Streichquartett im frühklassischen Stil, und erfand eine stark verbesserte Version der Glasharmonika, bei der sich die Gläser auf einer Welle drehen, wobei die Finger des Spielers ruhig gehalten werden, und nicht umgekehrt fand bald den Weg nach Europa.

Franklin war ein begeisterter Schachspieler. Er spielte um 1733 Schach und war damit der erste namentlich bekannte Schachspieler in den amerikanischen Kolonien. Sein Essay über die "Morals of Chess" im kolumbianischen Magazin vom Dezember 1786 ist die zweite bekannte Schrift über Schach in Amerika. Dieser Aufsatz, der das Schach lobt und einen Verhaltenskodex dafür vorschreibt, wurde vielfach nachgedruckt und übersetzt. Er und ein Freund nutzten auch Schach als Mittel zum Erlernen der italienischen Sprache, die beide lernten. Der Sieger jeder Partie zwischen ihnen hatte das Recht, eine Aufgabe zuzuweisen, z vom Verlierer vor seinem nächsten Treffen durchgeführt. Franklin wurde 1999 posthum in die US Chess Hall of Fame aufgenommen.

Öffentliches Leben

1736 gründete Franklin die Union Fire Company, eine der ersten Freiwilligen Feuerwehren in Amerika. Im selben Jahr druckte er eine neue Währung für New Jersey, die auf von ihm entwickelten innovativen Anti-Fälschungstechniken basiert. Während seiner gesamten Karriere war Franklin ein Verfechter des Papiergeldes, veröffentlichte 1729 eine bescheidene Untersuchung über die Natur und Notwendigkeit einer Papierwährung, und sein Drucker druckte Geld. Er hatte Einfluss auf die zurückhaltenderen und damit erfolgreichen Währungsexperimente in den Mittleren Kolonien, die die Deflation stoppten, ohne eine übermäßige Inflation zu verursachen. 1766 beantragte er Papiergeld beim britischen Unterhaus.

Als er reifer wurde, begann Franklin sich mehr mit öffentlichen Angelegenheiten zu befassen. 1743 entwarf er einen Plan für die Akademie und das College von Philadelphia. Er wurde am 13. November 1749 zum Präsidenten der Akademie ernannt, die am 13. August 1751 eröffnet wurde. Bei ihrem ersten Start am 17. Mai 1757 schlossen sieben Männer sechs mit einem Bachelor of Arts und einer mit einem Master of Arts ab. Später wurde sie mit der University of the State of Pennsylvania zur University of Pennsylvania verschmolzen.

Franklin engagierte sich in der Politik von Philadelphia und machte schnell Fortschritte. Im Oktober 1748 wurde er zum Ratsmitglied gewählt, im Juni 1749 wurde er Friedensrichter für Philadelphia und 1751 in die Pennsylvania Assembly gewählt. Am 10. August 1753 wurde Franklin zum stellvertretenden Generalpostmeister von Nordamerika ernannt. Sein bedeutendstes Verdienst in der Innenpolitik war die Reform des Postwesens, aber sein Ruhm als Staatsmann beruht hauptsächlich auf seinen späteren diplomatischen Diensten im Zusammenhang mit den Beziehungen der Kolonien zu Großbritannien und später zu Frankreich.

1751 erhielten Franklin und Dr. Thomas Bond eine Charta von der gesetzgebenden Körperschaft von Pennsylvania, um ein Krankenhaus zu errichten. Das Pennsylvania Hospital war das erste Krankenhaus in den Vereinigten Staaten von Amerika.

1753 verliehen ihm sowohl Harvard als auch Yale die Ehrendoktorwürde.

1754 leitete er die Pennsylvania-Delegation zum Albany-Kongress. Dieses Treffen mehrerer Kolonien war vom Handelsministerium in England beantragt worden, um die Beziehungen zu den Indianern und die Verteidigung gegen die Franzosen zu verbessern. Franklin schlug einen umfassenden Plan der Vereinigung für die Kolonien vor. Obwohl der Plan nicht angenommen wurde, fanden Elemente davon Eingang in die Artikel der Eidgenossenschaft und die Verfassung.

Im Jahr 1756 organisierte Franklin die Pennsylvania Miliz (siehe "Associated Regiment of Philadelphia" unter der Überschrift von Pennsylvanias 103. Artillerie und 111. Infanterie-Regiment bei der Kontinentalarmee). Er nutzte Tun Tavern als Versammlungsort, um ein Regiment von Soldaten zu rekrutieren, um gegen die Aufstände der amerikanischen Ureinwohner zu kämpfen, die die amerikanischen Kolonien heimsuchten. Berichten zufolge wurde Franklin zum "Colonel" des Associated Regiments gewählt, lehnte die Ehre jedoch ab.

Ebenfalls 1756 wurde Franklin Mitglied der Society for the Encouragement of Arts, Manufactures & Commerce (jetzt Royal Society of Arts oder RSA, die 1754 gegründet wurde), deren frühe Treffen in Coffeeshops im Londoner Stadtteil Covent Garden stattfanden , in der Nähe von Franklins Hauptwohnsitz in der Craven Street (der einzige seiner Wohnhäuser, der überlebt hat und der am 17. Januar 2006 als Benjamin Franklin House Museum der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde). Nach seiner Rückkehr nach Amerika wurde Franklin korrespondierendes Mitglied der Gesellschaft und blieb der Gesellschaft eng verbunden. Die RSA führte 1956 eine Benjamin-Franklin-Medaille ein, um an den 250. Geburtstag von Franklin und den 200. Jahrestag seiner Mitgliedschaft in der RSA zu gedenken.

1757 wurde er von der Pennsylvania Assembly als Kolonialagent nach England geschickt, um gegen den politischen Einfluss der Familie Penn, den Besitzern der Kolonie, zu protestieren. Er blieb dort fünf Jahre lang und bemühte sich, das Vorrecht der Eigentümer, Gesetze von der gewählten Versammlung aufzuheben, und ihre Befreiung von der Zahlung von Steuern auf ihr Land zu beenden. Sein Mangel an einflussreichen Verbündeten in Whitehall führte zum Scheitern dieser Mission.

In London engagierte sich Franklin in radikaler Politik. Er war Mitglied des Club of Honest Whigs, zusammen mit Denkern wie Richard Price, dem Pfarrer der Newington Green Unitary Church, der die Revolutionskontroverse entzündete. Während seiner Aufenthalte in der Craven Street zwischen 1757 und 1775 entwickelte Franklin eine enge Freundschaft mit seiner Vermieterin Margaret Stevenson und ihrem Freundes- und Verwandtenkreis, insbesondere ihrer Tochter Mary, die häufiger als Polly bekannt war.

1759 besuchte er mit seinem Sohn Edinburgh und erinnerte sich an seine Gespräche dort als "das dichteste Glück meines Lebens". Im Februar 1759 verlieh ihm die University of St Andrews die Ehrendoktorwürde und im Oktober desselben Jahres erhielt er die Freiheit des Borough of St. Andrews.

1761 wurden Franklin und William Hunter zu stellvertretenden Generalpostmeistern von Nordamerika wiederernannt.[46] 1762 verlieh die Universität Oxford Franklin die Ehrendoktorwürde für seine wissenschaftlichen Leistungen und von da an wurde er "Doktor Franklin".

Er trat auch der einflussreichen Lunar Society mit Sitz in Birmingham bei, mit der er regelmäßig korrespondierte und die er gelegentlich in Birmingham in den West Midlands besuchte.

Kommen der Revolution

1763, kurz nachdem Franklin nach Pennsylvania zurückgekehrt war, wurde die Westgrenze in einen erbitterten Krieg verwickelt, der als Pontiacs Rebellion bekannt war. Die Paxton Boys, eine Gruppe von Siedlern, die davon überzeugt war, dass die Regierung von Pennsylvania nicht genug unternahm, um sie vor Überfällen amerikanischer Indianer zu schützen, ermordeten eine Gruppe friedlicher Susquehannock-Indianer und marschierten dann nach Philadelphia. Franklin half, die lokale Miliz zu organisieren, um die Hauptstadt gegen den Mob zu verteidigen, und traf sich dann mit den Anführern von Paxton und überredete sie, sich zu zerstreuen. Franklin schrieb einen vernichtenden Angriff gegen die Rassenvorurteile der Paxton Boys. „Wenn mich ein Indianer verletzt“, fragte er, „folgt es dann, dass ich diese Verletzung an allen Indianern rächen darf?“

Zu dieser Zeit stritten sich viele Mitglieder der Pennsylvania Assembly mit den Erben von William Penn, die die Kolonie als Eigentümer kontrollierten. Franklin führte die "anti-proprietary Party" im Kampf gegen die Familie Penn und wurde im Mai 1764 zum Speaker des Pennsylvania House gewählt Ein Umzug würde ihre politischen und religiösen Freiheiten gefährden. Aufgrund dieser Befürchtungen und wegen politischer Angriffe auf seinen Charakter verlor Franklin seinen Sitz bei den Parlamentswahlen im Oktober 1764. Die proprietäre Partei entsandte Franklin nach England, um den Kampf gegen das Familienunternehmen Penn fortzusetzen, aber während dieses Besuchs änderten die Ereignisse die Art seiner Mission drastisch.

In London lehnte Franklin das Briefmarkengesetz von 1765 ab, aber als er seine Verabschiedung nicht verhindern konnte, machte er eine weitere politische Fehleinschätzung und empfahl einem Freund den Posten des Briefmarkenverteilers für Pennsylvania. Die Pennsylvaner waren empört, weil sie glaubten, er habe die Maßnahme die ganze Zeit unterstützt und drohten, sein Haus in Philadelphia zu zerstören. Franklin erfuhr bald vom Ausmaß des kolonialen Widerstands gegen das Stempelgesetz, und seine Aussage vor dem Unterhaus führte zu seiner Aufhebung. Damit war Franklin plötzlich der führende Sprecher der amerikanischen Interessen in England. Er schrieb populäre Aufsätze im Namen der Kolonien, und Georgia, New Jersey und Massachusetts ernannten ihn auch zu ihrem Agenten der Krone.

Im September 1767 besuchte Franklin Paris mit seinem üblichen Reisepartner Sir John Pringle. Die Nachricht von seinen elektrischen Entdeckungen war in Frankreich weit verbreitet. Sein Ruf führte dazu, dass er vielen einflussreichen Wissenschaftlern und Politikern und auch König Ludwig XV. vorgestellt wurde.

Während er 1768 in London lebte, entwickelte er in A Scheme for a new Alphabet and a Reformed Mode of Spelling ein phonetisches Alphabet. Dieses reformierte Alphabet verwarf sechs Buchstaben, die Franklin als überflüssig betrachtete (c, j, q, w, x und y) und ersetzte sechs neue Buchstaben für Laute, die seiner Meinung nach keine eigenen Buchstaben hatten. Sein neues Alphabet setzte sich jedoch nie durch und er verlor schließlich das Interesse.

1771 unternahm Franklin kurze Reisen durch verschiedene Teile Englands, wo er bei Joseph Priestley in Leeds, Thomas Percival in Manchester und Dr. Darwin in Litchfield wohnte. Franklin gehörte einem Gentleman's Club (von Franklin als "ehrliche Whigs" bezeichnet) an, der erklärte Treffen abhielt und Mitglieder wie Richard Price und Andrew Kippis umfasste. Er war auch korrespondierendes Mitglied der Lunar Society of Birmingham, zu der auch andere wissenschaftliche und industrielle Koryphäen wie Matthew Boulton, James Watt, Josiah Wedgewood und Erasmus Darwin gehörten. Er war noch nie zuvor in Irland gewesen und traf sich mit Lord Hillsborough, von dem er glaubte, dass er besonders aufmerksam war, von dem er jedoch bemerkte, dass all das plausible Verhalten, das ich beschrieben habe, nur dazu diente, das Pferd zu streicheln und zu streicheln, um ihn mehr zu machen geduldig, während die Zügel enger gezogen und die Sporen tiefer in seine Seiten gesteckt werden. In Dublin wurde Franklin eingeladen, mit den Mitgliedern des irischen Parlaments statt auf der Tribüne zu sitzen. Er war der erste Amerikaner, dem diese Ehre zuteil wurde. Während seiner Tournee durch Irland war er von der Armut, die er sah, bewegt. Irlands Wirtschaft wurde von den gleichen Handelsvorschriften und Gesetzen Großbritanniens beeinflusst, die Amerika regierten. Franklin befürchtete, dass Amerika die gleichen Auswirkungen erleiden könnte, sollte Großbritanniens "koloniale Ausbeutung" weitergehen. In Schottland verbrachte er fünf Tage bei Lord Kames in der Nähe von Stirling und blieb drei Wochen bei David Hume in Edinburgh.

1773 veröffentlichte Franklin zwei seiner berühmtesten pro-amerikanischen satirischen Essays: Regeln, nach denen ein großes Reich auf ein kleines reduziert werden kann, und Ein Edikt des Königs von Preußen.[54] Er veröffentlichte auch eine Kurzfassung des Book of Common Prayer, anonym mit Francis Dashwood. Zu den Besonderheiten dieses Werkes gehört eine auf sechs Minuten verkürzte Trauerfeier, " um die Gesundheit und das Leben der Lebenden zu erhalten."

Hutchinson Letters Affair

Franklin erhielt private Briefe des Gouverneurs von Massachusetts, Thomas Hutchinson, und des Vizegouverneurs Andrew Oliver, die bewiesen, dass sie London ermutigten, gegen die Rechte der Bostoner vorzugehen. Franklin schickte sie nach Amerika, wo sie die Spannungen eskalierten. Franklin erschien den Briten nun als Anstifter ernsthafter Schwierigkeiten. Die Hoffnungen auf eine friedliche Lösung endeten, als er am 29. Januar 1774 vor dem Geheimen Rat von Generalstaatsanwalt Alexander Wedderburn systematisch verspottet und gedemütigt wurde. Im März 1775 verließ er London.

Kolonialpost

Am 26. Juli 1775 gründete der Kongress das Postamt der Vereinigten Staaten und ernannte Benjamin Franklin zum ersten Generalpostmeister der Vereinigten Staaten. Franklin war 16 Jahre lang Postmeister von Philadelphia und war eine natürliche Wahl für die Position. Franklin wurde Partner von William Goddard und gemeinsam veröffentlichten sie den Pennsylvania Chronicle, eine mit der Revolution sympathisierende Zeitung. William Goddard, ein Patriot-Drucker, war frustriert, dass die Crown Post, der damalige Postdienst, nicht bereit war, den Chronicle an ihre Leser zu liefern.Als die Revolution näher rückte, ging die Crown Post so weit, den Post- und Informationsfluss zwischen den Kolonien zu stoppen, um sie daran zu hindern, sich untereinander zu organisieren. Um die Mails und die Kommunikationswege wiederherzustellen und seine dringend benötigte und informative Chronik wieder in Umlauf zu bringen, legte William Goddard vor dem Kontinentalkongress am 5. Oktober 1774 einen Plan für einen Verfassungsposten vor. Zu seiner Enttäuschung wurde sein Plan abgelehnt von Franklins regierungsgeführtem Postsystem.

Unabhängigkeitserklärung

Als Franklin am 5. Mai 1775 in Philadelphia ankam, hatte die Amerikanische Revolution mit Kämpfen bei Lexington und Concord begonnen. Die Miliz von New England hatte die britische Hauptarmee in Boston gefangen genommen. Die Pennsylvania Assembly wählte Franklin einstimmig als ihren Delegierten für den zweiten Kontinentalkongress. Im Juni 1776 wurde er zum Mitglied des Fünferkomitees ernannt, das die Unabhängigkeitserklärung ausarbeitete. Obwohl er vorübergehend durch Gicht behindert war und an den meisten Sitzungen des Ausschusses nicht teilnehmen konnte, nahm Franklin einige kleine Änderungen an dem Entwurf vor, der ihm von Thomas Jefferson zugesandt wurde.

Bei der Unterzeichnung wird er als Antwort auf einen Kommentar von Hancock zitiert, dass sie alle zusammen hängen müssen: "Ja, wir müssen tatsächlich alle zusammen hängen, oder ganz sicher werden wir alle getrennt hängen."

Botschafter in Frankreich: 1776�

Im Dezember 1776 wurde Franklin als Kommissar für die Vereinigten Staaten nach Frankreich entsandt. Er lebte in einem Haus im Pariser Vorort Passy, ​​das von Jacques-Donatien Le Ray de Chaumont gestiftet wurde, der die Vereinigten Staaten unterstützte. Franklin blieb bis 1785 in Frankreich. Er führte die Angelegenheiten seines Landes gegenüber der französischen Nation mit großem Erfolg, einschließlich der Sicherung eines kritischen Militärbündnisses im Jahr 1778 und der Aushandlung des Pariser Vertrags (1783). Während seines Aufenthalts in Frankreich war Benjamin Franklin als Freimaurer von 1779 bis 1781 Großmeister der Loge Les Neuf Sœurs. Seine Zahl war 24 in der Loge. Er war auch ein ehemaliger Großmeister von Pennsylvania. Als Franz Mesmer 1784 anfing, seine Theorie des "animalischen Magnetismus" zu veröffentlichen, die von vielen als beleidigend angesehen wurde, setzte Ludwig XVI. eine Kommission ein, um sie zu untersuchen. Dazu gehörten der Chemiker Antoine Lavoisier, der Arzt Joseph-Ignace Guillotin, der Astronom Jean Sylvain Bailly und Benjamin Franklin.

In Paris traf Franklin den schwedischen Botschafter in Frankreich, Graf Gustaf Philip Creutz. Wie es das Schicksal so wollte, war Schweden das erste Land (nach Großbritannien), das die junge amerikanische Republik anerkannte, und Creutz und Franklin entwarfen den ersten Freundschafts- und Handelsvertrag zwischen den beiden Nationen.

Am 27. August 1783 erlebte Franklin in Paris den ersten Wasserstoffballonflug der Welt. Le Globe, geschaffen von Professor Jacques Charles und Les Frères Robert, wurde von einer großen Menschenmenge beobachtet, als es vom Champ de Mars (heute der Standort des Eiffelturms) startete. Dies begeisterte Franklin so sehr, dass er das nächste Projekt, einen bemannten Wasserstoffballon zu bauen, finanziell unterstützte. Am 1. Dezember 1783 saß Franklin in der Sonderanlage für Ehrengäste, als La Charlière vom Jardin des Tuileries startete, gesteuert von Jacques Charles und Nicolas-Louis Robert.

Verfassunggebende Versammlung

Als er 1785 endlich nach Hause zurückkehrte, belegte Franklin als Verfechter der amerikanischen Unabhängigkeit nur den zweiten Platz hinter George Washington. Le Ray ehrte ihn mit einem Auftragsporträt von Joseph Duplessis, das heute in der National Portrait Gallery der Smithsonian Institution in Washington, D.C. hängt. Nach seiner Rückkehr wurde Franklin Abolitionist und befreite seine beiden Sklaven. Er wurde schließlich Präsident der Pennsylvania Abolition Society.

1787 diente Franklin als Delegierter der Philadelphia Convention. Er bekleidete ein Ehrenamt und engagierte sich selten in Debatten. Er ist der einzige Gründervater, der alle vier wichtigen Dokumente zur Gründung der Vereinigten Staaten unterzeichnet hat: die Unabhängigkeitserklärung, den Vertrag von Paris, den Bündnisvertrag mit Frankreich und die Verfassung der Vereinigten Staaten.

1787 schlug eine Gruppe prominenter Minister in Lancaster, Pennsylvania, die Gründung eines neuen Colleges vor, das zu Ehren Franklins benannt werden sollte. Franklin spendete 򣈀 für die Entwicklung des Franklin College, das jetzt Franklin & Marshall College heißt.

Zwischen 1771 und 1788 beendete er seine Autobiographie. War es zunächst an seinen Sohn gerichtet, wurde es später auf Wunsch eines Freundes zum Wohle der Menschheit fertiggestellt.

In seinen späteren Jahren, als der Kongress gezwungen war, sich mit der Frage der Sklaverei zu befassen, schrieb Franklin mehrere Essays, die versuchten, seine Leser von der Bedeutung der Abschaffung der Sklaverei und der Integration der Schwarzen in die amerikanische Gesellschaft zu überzeugen. Zu diesen Schriften gehörten:

Eine Ansprache an die Öffentlichkeit, (1789)

Ein Plan zur Verbesserung der Lage der Freien Schwarzen (1789) und

Sidi Mehemet Ibrahim über den Sklavenhandel (1790).

1790 stellten Quäker aus New York und Pennsylvania ihren Antrag auf Abschaffung. Ihr Argument gegen die Sklaverei wurde von der Pennsylvania Abolitionist Society und ihrem Präsidenten Benjamin Franklin unterstützt.

Präsident von Pennsylvania

Sonderwahlen, die am 18. Oktober 1785 durchgeführt wurden, wählten Franklin einstimmig zum sechsten Präsidenten des Obersten Exekutivrats von Pennsylvania, der John Dickinson ersetzte. Das Amt des Präsidenten von Pennsylvania entsprach der modernen Position des Gouverneurs. Es ist nicht klar, warum Dickinson mit weniger als zwei Wochen vor der regulären Wahl ersetzt werden musste. Franklin hatte dieses Amt etwas mehr als drei Jahre inne, länger als alle anderen, und diente der verfassungsmäßigen Frist von drei vollen Amtszeiten. Kurz nach seiner ersten Wahl wurde er am 29. Oktober 1785 und erneut im Herbst 1786 und am 31. Oktober 1787 für eine volle Amtszeit wiedergewählt. Offiziell endete seine Amtszeit am 5. November 1788, aber es gibt einige Fragen bezüglich der De-facto-Ende seiner Amtszeit, was darauf hindeutet, dass der alternde Franklin gegen Ende seiner Amtszeit möglicherweise nicht mehr aktiv am Tagesgeschäft des Rates beteiligt war.

Tugend, Religion und persönliche Überzeugungen

Wie die anderen Befürworter des Republikanismus betonte Franklin, dass die neue Republik nur überleben könne, wenn das Volk tugendhaft sei. Sein ganzes Leben lang erforschte er die Rolle der bürgerlichen und persönlichen Tugend, wie sie in den Aphorismen von Poor Richard zum Ausdruck kommt. Franklin war der Ansicht, dass eine organisierte Religion notwendig sei, um Männer gut zu ihren Mitmenschen zu halten, aber er besuchte selten selbst Gottesdienste. Als Franklin Voltaire in Paris traf und diesen großen Apostel der Aufklärung bat, seinen Enkel zu segnen, sagte Voltaire auf Englisch: „Gott und Freiheit“ und fügte hinzu: „Dies ist der einzige angemessene Segen für den Enkel von Monsieur Franklin“. .”

Franklins Eltern waren beide fromme Puritaner. Die Familie besuchte die alte South Church, die liberalste puritanische Gemeinde in Boston, wo Benjamin Franklin 1706 getauft wurde.

Franklin lehnte viele seiner puritanischen Ideen in Bezug auf den Glauben an die Erlösung, die Hölle, die Göttlichkeit Jesu Christi und tatsächlich die meisten religiösen Dogmen ab. Er behielt einen starken Glauben an einen Gott als Quelle der Moral und Güte im Menschen und als einen Akteur der Vorsehung in der Geschichte, der für die amerikanische Unabhängigkeit verantwortlich war. Ben Franklins Vater, ein armer Ausrüster, besaß ein Exemplar des Buches „Bonifacius: Essays to Do Good“ des puritanischen Predigers und Familienfreunds Cotton Mather, das Franklin oft als entscheidenden Einfluss auf sein Leben nannte. Franklins erstes Pseudonym, Silence Dogood, huldigte sowohl dem Buch als auch einer berühmten Predigt von Mather.” Das Buch predigte die Bedeutung der Bildung freiwilliger Vereinigungen zum Nutzen der Gesellschaft. Franklin lernte von Cotton Mather, wie man Wohltätigkeitsvereine gründet, aber seine organisatorischen Fähigkeiten machten ihn zur einflussreichsten Kraft, um Voluntarismus zu einem dauerhaften Teil des amerikanischen Ethos zu machen.

Es war Ben Franklin, der während einer kritischen Sackgasse während des Verfassungskonvents am 28. Juni 1787 versuchte, die Praxis des täglichen gemeinsamen Gebets auf dem Konvent mit folgenden Worten einzuführen:

. Zu Beginn des Kampfes mit G. Britain, als wir uns der Gefahr bewusst waren, beteten wir in diesem Raum täglich um den Göttlichen Schutz. -- Unsere Gebete, Sir, wurden erhört und gnädig erhört. Wir alle, die wir in den Kampf verwickelt waren, müssen häufige Fälle einer Aufsichtsvorsehung zu unseren Gunsten beobachtet haben. . Und haben wir diesen mächtigen Freund jetzt vergessen? oder bilden wir uns ein, dass wir seine Hilfe nicht mehr brauchen. „Ich habe lange gelebt, Sir, und je länger ich lebe, desto überzeugendere Beweise sehe ich für diese Wahrheit – dass Gott in den Angelegenheiten der Menschen regiert. Und wenn ein Spatz nicht ohne seine Ankündigung zu Boden fallen kann, ist es dann wahrscheinlich, dass ein Imperium ohne seine Hilfe aufsteigen kann? In den heiligen Schriften wurde uns versichert, Sir, dass „sofern der Herr nicht baut, vergeblich arbeiten, die es bauen“. von Babel: . Ich bitte daher um Erlaubnis, mich bewegen zu dürfen – dass von nun an in dieser Versammlung jeden Morgen Gebete gehalten werden, die um die Hilfe des Himmels und seinen Segen für unsere Beratungen erflehen, bevor wir mit den Geschäften fortfahren, und dass ein oder mehrere Geistliche dieser Stadt erbeten werden in diesem Dienst zu amtieren.

Der Antrag stieß jedoch auf Widerstand und wurde nie zur Abstimmung gebracht.

Franklin war ein begeisterter Unterstützer eines der evangelikalen Geistlichen George Whitefield während des Ersten Großen Erwachens[75]. Franklin hat sich der Theologie von Whitefield nicht angeschlossen, aber er bewunderte Whitefield dafür, dass er die Menschen ermahnte, Gott durch gute Werke anzubeten. Franklin veröffentlichte alle Predigten und Zeitschriften von Whitefield und förderte damit das Große Erwachen.

Als er aufhörte, die Kirche zu besuchen, schrieb Franklin in seiner Autobiografie:

. Da der Sonntag mein Studientag war, war ich nie ohne religiöse Prinzipien. Ich habe zum Beispiel nie an der Existenz der Gottheit gezweifelt, die Er die Welt geschaffen hat, und sie durch Seine Vorsehung regiert, dass der annehmbarste Dienst Gottes darin besteht, dem Menschen Gutes zu tun, dass unsere Seelen unsterblich sind und dass alle Verbrechen bestraft werden. und Tugend belohnt, entweder hier oder im Jenseits.

Franklin behielt ein lebenslanges Bekenntnis zu den puritanischen Tugenden und politischen Werten, mit denen er aufgewachsen war, und durch seine bürgerschaftliche Arbeit und seine Veröffentlichungen gelang es ihm, diese Werte dauerhaft in die amerikanische Kultur zu übertragen. Er hatte eine “Leidenschaft für Tugend.” Zu diesen puritanischen Werten gehörten seine Hingabe an Egalitarismus, Bildung, Fleiß, Sparsamkeit, Ehrlichkeit, Mäßigung, Nächstenliebe und Gemeinschaftsgeist.

Die in der Aufklärung gelesenen klassischen Autoren lehrten ein abstraktes Ideal einer republikanischen Regierung auf der Grundlage hierarchischer Gesellschaftsordnungen von König, Aristokratie und Bürgerlichen. Es wurde allgemein angenommen, dass die englischen Freiheiten auf ihrem Machtgleichgewicht beruhten, aber auch auf der hierarchischen Ehrerbietung gegenüber der privilegierten Klasse. “Puritanismus. und die epidemische Evangelisation Mitte des 18. , und dass alle Männer gerettet werden können. Franklin, der vom Puritanismus durchdrungen und ein begeisterter Unterstützer der evangelikalen Bewegung war, lehnte das Heilsdogma ab, vertrat aber die radikale Idee einer egalitären Demokratie.

Franklins Engagement, diese Werte zu lehren, war selbst etwas, das er aus seiner puritanischen Erziehung gewann, mit der Betonung darauf, 𠇞r Tugend und Charakter in sich selbst und ihren Gemeinschaften zu vermitteln.” Diese puritanischen Werte und der Wunsch, sie weiterzugeben, waren eins von Franklin’s typisch amerikanischen Merkmalen und half mit, den Charakter der Nation zu formen. Franklins Schriften über Tugend wurden von einigen europäischen Autoren verspottet, wie zum Beispiel von Jackob Fugger in seinem kritischen Werk Portrait of American Culture. Max Weber betrachtete Franklins ethische Schriften als Höhepunkt der protestantischen Ethik, die die sozialen Voraussetzungen für die Geburt des Kapitalismus schuf.

Eine von Franklins berühmten Eigenschaften war sein Respekt, seine Toleranz und seine Förderung aller Kirchen. In Bezug auf seine Erfahrungen in Philadelphia schrieb er in seiner Autobiographie: „Neue Kultstätten wurden ständig gesucht und im Allgemeinen durch freiwillige Spenden errichtet, mein Mite für solche Zwecke, was auch immer die Sekte sein mag, wurde nie abgelehnt.“ eine neue Art von Nation, die aus ihrem religiösen Pluralismus Kraft schöpfen würde.” Die erste Generation von Puritanern war gegenüber abweichenden Meinungen intolerant, aber zu Beginn des 18. Jahrhunderts, als Franklin in der puritanischen Kirche aufwuchs, war Toleranz gegenüber verschiedenen Kirchen die Norm , und Massachusetts war in den Worten von John Adams bekannt als “’, die mildeste und gerechtere Einrichtung der Religion, die in der Welt bekannt war.’”[86] Die evangelikalen Erweckungsbewegungen, die Mitte des Jahrhunderts aktiv waren, wie Franklin’s Freund und Prediger George Whitefield waren die größten Verfechter der Religionsfreiheit, ”, dass die Gewissensfreiheit ein ‘unveräußerliches Recht jedes vernünftigen Geschöpfs sei.’” Whi Tefield’-Anhänger in Philadelphia, darunter Franklin, errichteten eine 𠇊 große, neue Halle, die. könnte jedem eine Kanzel bieten, egal welcher Glaubensrichtung. ” Franklins Ablehnung von Dogmen und Doktrinen und seine Betonung des Gottes der Ethik, der Moral und der bürgerlichen Tugend machten ihn zum “Propheten der Toleranz.”

Obwohl Franklins Eltern eine Karriere in der Kirche geplant hatten, übernahm Franklin als junger Mann den religiösen Glauben der Aufklärung an den Deismus, dass Gottes Wahrheiten vollständig durch Natur und Vernunft gefunden werden können. "Ich wurde bald ein gründlicher Deist." Als junger Mann lehnte er in einer 1725 erschienenen Broschüre "Eine Dissertation über Freiheit und Notwendigkeit, Freude und Schmerz" christliche Dogmen ab, die er später als Peinlichkeit empfand, während er gleichzeitig behauptete, Gott sei "weise" alles gut, allmächtig.” Er verteidigte seine Ablehnung religiöser Dogmen mit folgenden Worten: "Ich denke, Meinungen sollten nach ihren Einflüssen und Wirkungen beurteilt werden, und wenn ein Mann keine hat, die ihn weniger tugendhaft oder bösartiger macht, kann es sein schlussfolgern, dass er keine gefährlichen hält, was bei mir hoffentlich der Fall ist." zurück zu einem Glauben an die Bedeutung der organisierten Religion, mit der pragmatischen Begründung, dass der Mensch ohne Gott und organisierte Kirchen nicht gut sein wird.

Einmal schrieb er an Thomas Paine und kritisierte sein Manuskript The Age of Reason:

Denn ohne den Glauben einer Vorsehung, die Kenntnis nimmt, bewacht und führt und bestimmte Personen begünstigen kann, gibt es kein Motiv, eine Gottheit anzubeten, ihr Missfallen zu fürchten oder um ihren Schutz zu beten. Denken Sie daran, wie groß ein Anteil der Menschheit aus schwachen und unwissenden Männern und Frauen besteht und aus unerfahrenen und rücksichtslosen Jugendlichen beiderlei Geschlechts, die die Motive der Religion brauchen, um sie vom Laster zurückzuhalten, ihre Tugend zu unterstützen und sie zu behalten in der Praxis, bis es zur Gewohnheit wird, was der große Punkt für seine Sicherheit ist. Und vielleicht bist du ihr ursprünglich, das heißt deiner religiösen Bildung, für die Gewohnheiten der Tugend verpflichtet, auf die du dich jetzt zu Recht schätzt. Wenn die Menschen mit der Religion so böse sind, was wären sie ohne sie.

Laut David Morgan war Franklin ein Befürworter der Religion im Allgemeinen. Er betete zur „Mächtigen Güte“ und bezeichnete Gott als „das Unendliche“. John Adams bemerkte, dass Franklin ein Spiegel war, in dem die Menschen ihre eigene Religion sahen: „Die Katholiken hielten ihn fast für einen Katholiken. Die Church of England beanspruchte ihn als einen von ihnen. Die Presbyterianer hielten ihn für einen halben Presbyterianer, und die Freunde hielten ihn für einen nassen Quäker.“ Was auch immer Franklin sonst war, schließt Morgan, „er war ein wahrer Verfechter der allgemeinen Religion.“ In einem Brief an Richard Price erklärte Franklin, dass er glaubte, dass Religion sollte sich ohne Hilfe der Regierung selbst ernähren und behaupten: "Wenn eine Religion gut ist, denke ich, dass sie sich selbst ernähren wird, und wenn sie sich nicht selbst ernähren kann und Gott sich nicht darum kümmert, zu unterstützen, so dass ihre Professoren verpflichtet sind, zu rufen" für die Hilfe der Zivilmacht ist es ein Zeichen dafür, dass es schlecht ist."

1790, knapp einen Monat vor seinem Tod, schrieb Franklin einen Brief an Ezra Stiles, den Präsidenten der Yale University, der ihn nach seinen Ansichten zur Religion gefragt hatte:

Was Jesus von Nazareth angeht, dessen Meinung Sie besonders wünschen, denke ich, dass das System der Moral und seine Religion, wie er sie uns hinterlassen hat, das Beste ist, was die Welt je gesehen hat oder wahrscheinlich sehen wird, aber ich befürchte, dass es verschiedene korrupte erhalten hat ändert sich, und ich habe bei den meisten der gegenwärtigen Dissidenten in England einige Zweifel an seiner Göttlichkeit, obwohl ich diese Frage nicht dogmatisiere, da ich sie nie studiert habe, und ich denke, es ist unnötig, mich jetzt damit zu beschäftigen, wenn ich bald eine Gelegenheit erwarte, die Wahrheit mit weniger Schwierigkeiten zu erfahren.

Am 4. Juli 1776 ernannte der Kongress ein Komitee, das Franklin, Thomas Jefferson und John Adams umfasste, um das Große Siegel der Vereinigten Staaten zu entwerfen.[98] Franklins Vorschlag enthielt ein Design mit dem Motto: "Rebellion to Tyrants is Gehorsam gegenüber Gott." Sein Design zeigte eine Szene aus dem Buch Exodus, mit Moses, den Israeliten, der Feuersäule und Georg III. als Pharao dargestellt.

Dreizehn Tugenden

Franklin versuchte, seinen Charakter durch einen Plan von dreizehn Tugenden zu kultivieren, den er im Alter von 20 Jahren (1726) entwickelte und für den Rest seines Lebens in irgendeiner Form praktizierte. Seine Autobiographie listet seine dreizehn Tugenden wie folgt auf:

1."MÄSSIGKEIT. Essen Sie nicht, um langweilig zu werden, trinken Sie nicht, um sich zu erheben.“

2."STILLE. Sprich nicht, aber was anderen oder dir selbst nützen könnte, vermeide unbedeutende Gespräche."

3."BESTELLEN. Lassen Sie alle Ihre Sachen ihren Platz haben, lassen Sie jeden Teil Ihres Unternehmens seine Zeit haben."

4."LÖSUNG. Entschließen Sie sich, das zu tun, was Sie tun sollten, und zwar unbedingt das, was Sie sich vorgenommen haben."

5. "GEWICHTIGKEIT. Machen Sie keine Ausgaben, außer um anderen oder sich selbst Gutes zu tun, d. h. nichts zu verschwenden."

6."INDUSTRIE. Verlieren Sie keine Zeit, seien Sie immer mit etwas Nützlichem beschäftigt und schneiden Sie alle unnötigen Handlungen ab."

7."AUFRICHTIGKEIT. Benutze keine verletzende Täuschung, denke unschuldig und gerecht, und wenn du sprichst, sprich entsprechend.“

8. "GERECHTIGKEIT.Unrecht, indem du dir Verletzungen zufügst oder die Vorteile auslässt, die deine Pflicht sind."

9."MODERATION. Vermeiden Sie Extreme und dulden Sie Verletzungen so sehr, wie Sie denken, dass sie es verdienen."

10."SAUBERKEIT. Toleriere keine Unsauberkeit in Körper, Kleidung oder Wohnung."

11."RUHE. Lassen Sie sich nicht bei Kleinigkeiten oder bei Unfällen stören, die häufig oder unvermeidlich sind."

12."KEUSCHHEIT. Verwenden Sie selten Venery, aber aus Gründen der Gesundheit oder der Nachkommenschaft, niemals zur Trägheit, Schwäche oder zur Verletzung Ihres eigenen oder fremden Friedens oder Rufs."

13. "DEUTIGKEIT. Imitiere Jesus und Sokrates."

Franklin versuchte nicht, sie alle gleichzeitig zu bearbeiten. Stattdessen arbeitete er jede Woche an einem und nur einem und überließ alle anderen ihrem gewöhnlichen Zufall. Obwohl Franklin nicht ganz von seinen Tugenden lebte und nach eigenem Bekunden diese oft verfehlte, glaubte er, dass der Versuch ihn zu einem besseren Mann machen würde, der viel zu seinem Erfolg und seinem Glück beitrug, weshalb er in seiner Autobiographie widmete mehr Seiten zu diesem Plan als zu jedem anderen einzelnen Punkt in seiner Autobiographie Franklin schrieb: "Ich hoffe daher, dass einige meiner Nachkommen dem Beispiel folgen und den Nutzen daraus ziehen."[100]

Tod und Vermächtnis

Franklin starb am 17. April 1790 im Alter von 84 Jahren. Ungefähr 20.000 Menschen nahmen an seiner Beerdigung teil. Er wurde auf dem Begräbnisplatz der Christ Church in Philadelphia beigesetzt. Im Jahr 1728, im Alter von 22, schrieb Franklin, was er hoffte, sein eigenes Epitaph zu sein:

Der Körper von B. Franklin Printer Wie der Einband eines alten Buches, sein Inhalt herausgerissen und ohne Beschriftung und Vergoldung, liegt hier, Nahrung für Würmer. Aber das Werk soll nicht ganz verloren sein: Denn es wird, wie er glaubte, noch einmal erscheinen, In einer neuen und vollkommeneren Ausgabe, korrigiert und ergänzt durch den Autor.

Franklins eigentliches Grab lautet jedoch, wie er in seinem endgültigen Testament festlegte, einfach "Benjamin und Deborah Franklin" .

Im Jahr 1773, als Franklins Arbeit vom Buchdruck zu Wissenschaft und Politik übergegangen war, korrespondierte er mit einem französischen Wissenschaftler über die Bewahrung der Toten für eine spätere Wiederbelebung durch fortschrittlichere wissenschaftliche Methoden und schrieb:

Ich würde einem gewöhnlichen Tod vorziehen, bis dahin mit ein paar Freunden in ein Faß Madeira getaucht zu sein, um dann durch die Sonnenwärme meines lieben Landes zum Leben erweckt zu werden! Aber aller Wahrscheinlichkeit nach leben wir in einem Jahrhundert zu wenig fortgeschritten und zu nahe am Anfang der Wissenschaft, um eine solche Kunst in unserer Zeit zu ihrer Vollkommenheit gebracht zu sehen. (Erweiterter Auszug auch online.)[

Sein Tod wird in dem Buch The Life of Benjamin Franklin beschrieben, das aus dem Bericht von Dr. John Jones zitiert:

. als ihn der Schmerz und die Atemnot ganz verließen und seine Familie sich mit der Hoffnung auf seine Genesung schmeichelte, als ein Imposthum, das sich in seiner Lunge gebildet hatte, plötzlich platzte und eine Menge Materie absonderte, die er fortsetzte sich übergeben, während er die Kraft hatte, aber als dies versagte, wurden die Atmungsorgane allmählich unterdrückt, ein ruhiger, lethargischer Zustand trat ein und im 17. und Nutzungsdauer von vierundachtzig Jahren und drei Monaten.

Franklin vermachte den Städten Boston und Philadelphia jeweils ਱.000 (damals etwa 4.400 US-Dollar oder etwa 55.000 US-Dollar im Jahr 2010) treuhänderisch, um 200 Jahre lang Interesse zu wecken. Die Stiftung begann 1785, als der französische Mathematiker Charles-Joseph Mathon de la Cour, der Franklin sehr bewunderte, eine freundliche Parodie auf Franklins "Almanack des armen Richard" mit dem Titel "Glücklicher Richard" schrieb. Die Hauptfigur hinterlässt einen kleinen Geldbetrag in seinem Testament, fünf viele 100 Livres, um Zinsen über ein, zwei, drei, vier oder fünf volle Jahrhunderte zu sammeln, mit den daraus resultierenden astronomischen Summen, die für unmöglich ausgefeilte utopische Projekte ausgegeben werden.[106] Franklin, der damals 79 Jahre alt war, dankte ihm für eine großartige Idee und teilte ihm mit, dass er beschlossen habe, seiner Heimat Boston und seiner Wahlheimat Philadelphia ein Vermächtnis von jeweils 1.000 Pfund zu hinterlassen. Bis 1990 hatte Franklins Philadelphia Trust mehr als 2.000.000 Dollar angesammelt, der das Geld an die Anwohner geliehen hatte. Von 1940 bis 1990 wurde das Geld hauptsächlich für Hypothekendarlehen verwendet. Als das Vertrauen fällig wurde, beschloss Philadelphia, es für Stipendien für lokale High-School-Studenten auszugeben. Franklins Treuhandfonds in Boston sammelte in dieser Zeit am Ende seiner ersten 100 Jahre fast 5.000.000 US-Dollar.

Als Unterzeichner sowohl der Unabhängigkeitserklärung als auch der Verfassung gilt Franklin als einer der Gründerväter der USA niemals Präsident der Vereinigten Staaten.“ Franklins Ähnlichkeit ist allgegenwärtig. Seit 1928 schmückt es amerikanische 100-Dollar-Scheine, die manchmal im Slang als "Benjamins" oder "Franklins" bezeichnet werden. Von 1948 bis 1963 war Franklins Porträt auf dem halben Dollar. Er ist auf einem 50-Dollar-Schein und auf mehreren Varianten des 100-Dollar-Scheins von 1914 und 1918 erschienen. Die Stadt Philadelphia enthält etwa 5.000 Abbilder von Benjamin Franklin, von denen sich etwa die Hälfte auf dem Campus der University of Pennsylvania befindet. Der Benjamin Franklin Parkway in Philadelphia (eine Hauptverkehrsstraße) und die Benjamin Franklin Bridge (die erste große Brücke, die Philadelphia mit New Jersey verbindet) sind ihm zu Ehren benannt.

Eine Marmorstatue von Benjamin Franklin steht im Atrium der Benjamin Franklin High School in New Orleans, Louisiana. Im Jahr 1976 weihte der Kongress im Rahmen einer Zweihundertjahrfeier eine 6 m hohe Marmorstatue im Franklin Institute in Philadelphia als Benjamin Franklin National Memorial ein. Viele von Franklins persönlichen Besitztümern sind auch im Institut ausgestellt, einem der wenigen nationalen Gedenkstätten, die sich auf Privatbesitz befinden.

In London wurde sein Haus in der Craven Street 36 erstmals mit einer blauen Plakette gekennzeichnet und ist seitdem als Benjamin Franklin House für die Öffentlichkeit zugänglich. 1998 gruben Arbeiter bei der Restaurierung des Gebäudes die Überreste von sechs Kindern und vier Erwachsenen aus, die unter dem Haus versteckt waren. Die Times berichtete am 11. Februar 1998:

Erste Schätzungen gehen davon aus, dass die Knochen etwa 200 Jahre alt sind und zu der Zeit begraben wurden, als Franklin in dem Haus lebte, das von 1757 bis 1762 und von 1764 bis 1775 sein Zuhause war oder schneiden. Ein Schädel wurde mit mehreren Löchern gebohrt. Paul Knapman, der Westminster Coroner, sagte gestern: „Ich kann die Möglichkeit eines Verbrechens nicht völlig ausschließen. Es besteht immer noch die Möglichkeit, dass ich eine Untersuchung durchführen muss."

Die Freunde des Benjamin Franklin House (die für die Restaurierung verantwortliche Organisation) stellen fest, dass die Knochen wahrscheinlich von William Hewson dort platziert wurden, der zwei Jahre lang im Haus lebte und eine kleine Anatomieschule hinter dem Haus gebaut hatte. Sie stellen fest, dass Franklin zwar wahrscheinlich wusste, was Hewson tat, aber wahrscheinlich nicht an Sektionen teilnahm, weil er viel mehr Physiker als Mediziner war.

Benjamin Franklin über US-Porto

Das Bild von Benjamin Franklin, dem ersten Generalpostmeister der Vereinigten Staaten, taucht mehr als jeder andere bemerkenswerte Amerikaner auf dem Gesicht der US-Briefmarken auf, außer dem von George Washington. Franklin erschien auf der ersten US-Briefmarke (oben abgebildet), die 1847 herausgegeben wurde. Am 20. Oktober 1955 veröffentlichte der Postdienst eine Briefmarke ½¢ Liberty Issue zu Ehren von Franklin. Tatsächlich erscheint er auf einer Reihe anderer Briefmarken, die seit 1847 herausgegeben wurden. Einige der schönsten Darstellungen von Franklin sind auf den Gravuren auf der Vorderseite dieser Briefmarken zu finden.

Ausstellungen

Die Ausstellung "The Princess and the Patriot: Ekaterina Dashkova, Benjamin Franklin and the Age of Enlightenment" wurde im Februar 2006 in Philadelphia eröffnet und lief bis Dezember 2006. Benjamin Franklin und Dashkova trafen sich nur einmal, 1781 in Paris. Franklin war 75 und Dashkova 37 Jahre alt. Franklin lud Dashkova ein, die erste Frau zu werden, die der American Philosophical Society beitritt, und die einzige Frau, die für weitere 80 Jahre so geehrt wurde. Später erwiderte Dashkova, indem er ihn zum ersten amerikanischen Mitglied der Russischen Akademie der Wissenschaften machte.

Orte und Dinge, die nach Benjamin Franklin benannt sind

Als Gründungsvater der Vereinigten Staaten wurde Franklins Name mit vielen Dingen verbunden. Darunter sind:

Der Staat Franklin, ein kurzlebiger unabhängiger Staat, der während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges gebildet wurde.

Grafschaften in mindestens 16 US-Bundesstaaten

Mehrere wichtige Sehenswürdigkeiten in und um Philadelphia, Pennsylvania, Franklins langjähriger Wohnsitz, darunter:

Franklin und Marshall College im nahe gelegenen Lancaster

Franklin Field, ein Fußballfeld, das einst die Philadelphia Eagles der National Football League beheimatete und seit 1895 das Heimfeld der University of Pennsylvania Quakers ist

Die Benjamin Franklin Bridge über den Delaware River zwischen Philadelphia und Camden, New Jersey

Das Franklin Institute, ein Wissenschaftsmuseum in Philadelphia, das die Benjamin-Franklin-Medaille überreicht

Der Sons of Ben-Fußball-Fanclub für die Philadelphia Union

Ben Franklin Stores-Kette von Varietégeschäften mit einem Schlüssel-und-Funken-Logo

Franklin Templeton Investments, eine Investmentfirma, deren Abkürzung BEN an der New York Stock Exchange ebenfalls zu Ehren von Franklin ist

Der Ben Franklin-Effekt aus der Psychologie

Benjamin Franklin Shibe, Baseballmanager und Namensgeber des langjährigen Baseballstadions von Philadelphia

Benjamin Franklin "Hawkeye" Pierce, die fiktive Figur aus den M*A*S*H Romanen, Filmen und Fernsehsendungen

Benjamin Franklin Gates, Nicolas Cages Charakter aus den National Treasure Filmen.

Boston, Suffolk, Massachusetts, USA

Philadelphia, [Bezirk], Pennsylvania, USA

Geboren: 1708 in Philadelphia, [County], Pennsylvania, USA

Gestorben: 19. Dezember 1774 in Philadelphia, [County], Pennsylvania, USA

Heirat: 1. September 1730 in Philadelphia, [County], Pennsylvania, USA

William Franklin M 򑜱 in Philadelphia, [Grafschaft], Pennsylvania, USA

Francis Folger Franklin M ठ Okt 1732 in Philadelphia, [County], Pennsylvania, USA Bearbeiten

Francis Folger Franklin Ÿ ठ Okt 1732 in Philadelphia, Philadelphia, Pennsylvania, USA

Sarah Franklin Ÿ ढ Sep 1743 in Philadelphia, [County], Pennsylvania, USA

Franklin gilt als grundlegend für die Wurzeln der amerikanischen Werte und des amerikanischen Charakters, einer Verbindung der praktischen und demokratischen puritanischen Werte von Sparsamkeit, harter Arbeit, Bildung, Gemeinschaftsgeist, selbstverwalteten Institutionen und der Opposition gegen Autoritarismus sowohl politisch als auch religiös, mit die wissenschaftlichen und toleranten Werte der Aufklärung. Mit den Worten von Henry Steele Commager: "In Franklin könnten die Tugenden des Puritanismus ohne seine Mängel, die Erleuchtung der Aufklärung ohne seine Hitze vereint werden." Für Walter Isaacson macht dies Franklin "zum versiertesten Amerikaner seiner Zeit und zum einflussreichsten". die Art der Gesellschaft zu erfinden, die Amerika werden würde."

Ich unterschrieb 1776 die Unabhängigkeitserklärung. William war mein unehelicher Sohn. Ich habe den Namen seiner Mutter nie preisgegeben.

Der Blitzableiter, der Franklin-Ofen und die Bifokalbrille sind einige seiner Erfindungen.

Co-Autor der Unabhängigkeitserklärung, verhandelte den Frieden von 1783

Familiengenealogie: William Franklin, Sohn von Benjamin

Benjamin Franklin hatte zwei Söhne – einen ehelichen Sohn, der in der frühen Kindheit starb, und einen unehelichen Sohn namens William Franklin. William zeugte seinen eigenen unehelichen Sohn, William Temple Franklin. William Temple Franklin arbeitete mit seinem berühmten Großvater zusammen und zeugte seine eigenen unehelichen Kinder, darunter Sohn Theodore oder Theophile Franklin. Theodore’s Tod im Säuglingsalter beendete die Linie von Benjamin Franklin’s direkten männlichen Nachkommen.

Familiengenealogie: Sarah Franklin Bache, Tochter von Benjamin

Sarah Franklin (1743-1808) war das einzige legitime Kind von Benjamin Franklin, das das Erwachsenenalter überlebte. 1767 heiratete sie Richard Bache. Sie hatten acht Kinder: vier Söhne und vier Töchter. Es sind die Nachkommen dieser Linie, die Benjamin Franklin als direkten Vorfahren beanspruchen können.

Benjamin Franklin (17. Januar 1706 [O.S. 6. Januar 1705[1 – 17. April 1790) war einer der Gründerväter der Vereinigten Staaten. Als bekannter Universalgelehrter war Franklin ein führender Autor und Drucker, Satiriker, politischer Theoretiker, Politiker, Postmeister, Wissenschaftler, Erfinder, Bürgeraktivist, Staatsmann und Diplomat. Als Wissenschaftler war er mit seinen Entdeckungen und Theorien zur Elektrizität eine wichtige Figur in der amerikanischen Aufklärung und der Geschichte der Physik. Er erfand den Blitzableiter, die Bifokalbrille, den Franklin-Ofen, einen Kutschenkilometerzähler und die Glasharmonika. Er gründete sowohl die erste öffentliche Leihbibliothek in Amerika als auch die erste Feuerwehr in Pennsylvania.

Franklin erhielt den Titel "The First American" für seinen frühen und unermüdlichen Einsatz für die koloniale Einheit als Schriftsteller und Sprecher in London für mehrere Kolonien, dann als erster amerikanischer Botschafter in Frankreich als Vorbild für die aufstrebende amerikanische Nation.[2] Franklin war grundlegend für die Definition des amerikanischen Ethos als eine Verbindung der praktischen und demokratischen Werte von Sparsamkeit, harter Arbeit, Bildung, Gemeinschaftsgeist, selbstverwalteten Institutionen und der Opposition gegen politischen und religiösen Autoritarismus mit den wissenschaftlichen und toleranten Werten der Aufklärung. In den Worten des Historikers Henry Steele Commager „könnten in Franklin die Tugenden des Puritanismus ohne seine Mängel, die Erleuchtung der Aufklärung ohne seine Hitze vereint werden.“[3] Für Walter Isaacson macht dies Franklin zum „vollsten Amerikaner seiner Zeit“. und am einflussreichsten bei der Erfindung der Gesellschaftsform, die Amerika werden würde."

Franklin, immer stolz auf seine Wurzeln in der Arbeiterklasse, wurde ein erfolgreicher Zeitungsredakteur und Drucker in Philadelphia, der führenden Stadt der Kolonien. Er wurde reich und veröffentlichte Poor Richard's Almanack und The Pennsylvania Gazette. Franklin erlangte internationales Ansehen als Wissenschaftler durch seine berühmten Experimente zur Elektrizität und für seine vielen Erfindungen, insbesondere den Blitzableiter. Er spielte eine wichtige Rolle bei der Gründung der University of Pennsylvania und wurde zum ersten Präsidenten der American Philosophical Society gewählt. Franklin wurde in Amerika zum Nationalhelden, als er die Bemühungen um die Aufhebung des unpopulären Briefmarkengesetzes durch das Parlament anführte. Als versierter Diplomat wurde er von den Franzosen als amerikanischer Minister in Paris weithin bewundert und war eine wichtige Figur in der Entwicklung positiver französisch-amerikanischer Beziehungen. viele Jahre war er britischer Postmeister für die Kolonien, was ihm den Aufbau des ersten nationalen Kommunikationsnetzes ermöglichte. Er war in Gemeindeangelegenheiten, Kolonial- und Staatspolitik sowie in nationalen und internationalen Angelegenheiten tätig. Von 1785 bis 1788 war er Gouverneur von Pennsylvania (offiziell Präsident des Obersten Exekutivrats von Pennsylvania). Gegen Ende seines Lebens verkaufte er seine Sklaven und wurde einer der bekanntesten Abolitionisten.

Sein buntes Leben und sein Erbe wissenschaftlicher und politischer Errungenschaften und sein Status als einer der einflussreichsten Gründerväter Amerikas haben dazu geführt, dass Franklin auf Münz- und Geldkriegsschiffen die Namen vieler Städte, Landkreise, Bildungseinrichtungen, Namensvetter und Unternehmen und mehr als zwei geehrt hat Jahrhunderte nach seinem Tod unzählige kulturelle Bezüge.

Aus dem Nachruf auf Findagrave.com

"Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, kontinentaler Kongressabgeordneter, US-Diplomat, Drucker und Erfinder. Veröffentlichung der 'Pensylvania Gazette' und 'Poor Richard's Almanac'.

Berühmt für seine bestätigenden Blitze ist Elektrizität durch das Fliegen eines Drachens in einem Gewitter. Erfundene Bifokalbrillen, Franklin Stove und andere Erfindungen.

Gesandter in Frankreich während des Unabhängigkeitskrieges.

Sein Sohn William Franklin war der letzte royalistische Gouverneur von New Jersey, blieb England treu und starb in London. "

Benjamin Franklin soll auch Mitglied des Hellfire-Clubs gewesen sein.

. Benjamin Franklin soll auch 1758 während seiner Zeit in England gelegentlich als Nichtmitglied an den Clubtreffen teilgenommen haben. Einige Autoren und Historiker würden jedoch argumentieren, dass Benjamin Franklin tatsächlich ein Spion war. Da keine Aufzeichnungen mehr vorhanden sind (wenn überhaupt), werden viele dieser Mitglieder nur angenommen oder durch Briefe miteinander verbunden.[29]

Geburt: Jan. 17, 1706 Boston Suffolk County Massachusetts, USA Sterbefall: špr. 17, 1790 Philadelphia Philadelphia County Pennsylvania, USA

Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, Kontinentalkongressabgeordneter, US-Diplomat, Drucker und Erfinder. Veröffentlichung der "Pennsylvania Gazette" und des "Poor Richard's Almanac". Berühmt für seine bestätigenden Blitze ist Elektrizität durch das Fliegen eines Drachens in einem Gewitter. Erfundene Bifokalbrillen, Franklin Stove und andere Erfindungen. War von 1775 bis 1776 Delegierter der PA beim Kontinentalkongress. Unterzeichnete 1776 die Unabhängigkeitserklärung. War während des Unabhängigkeitskrieges US-Minister für Frankreich. Maßgeblich für die Ermutigung Frankreichs, sich auf die Seite der USA zu stellen, einer der Hauptunterhändler des Friedensvertrags mit Großbritannien. Unterzeichnete 1783 den Vertrag von Paris. Sein Sohn William Franklin war der letzte royalistische Gouverneur von New Jersey, blieb England treu und starb in London. Onkel des Unabhängigkeitskrieges New Jersey Miliz Generalmajor und US-Senator Franklin Davenport. 23 US-Bundesstaaten haben Countys, die nach ihm benannt sind. Das Bild befindet sich auf dem aktuellen 100-Dollar-Schein in den USA. Einer der berühmtesten und bekanntesten Denker des 18. Jahrhunderts, Renaissance-Männer und revolutionäre Patrioten. (Bio von: Russ Dodge)

Begräbnis: Christ Church Grabstätte Philadelphia Philadelphia County Pennsylvania, USA Grundstück: Ganz in der Nähe der Ecke 5th und Arch Street


Benjamin Franklins berühmte Zitate

"Es gab nie einen guten Krieg oder einen schlechten Frieden."
-Brief an Sir Joseph Banks, Präsident der Royal Society of London, Juli 1783. Auch zitiert in einem Brief an Quincy, Sr., amerikanischer Kaufmann, Pflanzer und Politiker, September 1783.

"Wer sich bei Hunden niederlegt, wird mit Flöhen aufstehen."
- Almanach des armen Richard, 1733

„Besser mit dem Fuß schlüpfen als mit der Zunge.“
- Almanach des armen Richard, 1734

"Schau vorher, oder du findest dich dahinter."
- Almanach des armen Richard, 1735

„Werfen Sie nicht mit Steinen auf Ihre Nachbarn, wenn Ihre eigenen Fenster aus Glas sind.“
- Almanach des armen Richard, 1736

"Wer in Frieden und Ruhe leben möchte, darf nicht alles sagen, was er weiß, oder alles beurteilen, was er sieht."
- Almanach des armen Richard, 1736

"Gut gemacht ist besser als gut gesagt."
- Almanach des armen Richard, 1737

"Ein rechtes Herz übertrifft alles."
- Almanach des armen Richard, 1739

"Was du zu sein scheinst, sei wirklich."
- Almanach des armen Richard, 1744

"Ein wahrer Freund ist der beste Besitz."
- Almanach des armen Richard, 1744

"Ohne Fleiß kein Preis."
- Almanach des armen Richard, 1745

„Liebst du das Leben? Dann verschwende keine Zeit, denn das ist der Stoff, aus dem das Leben besteht.“
- Almanach des armen Richard, 1746

"Verlorene Zeit wird niemals wiedergefunden."
- Almanach des armen Richard, 1747

"Wenn du gut zu anderen bist, bist du am besten zu dir selbst."
- Almanach des armen Richard, 1748

"Das Schlechte zu verzeihen, ist das Gute zu verletzen."
- Almanach des armen Richard, 1748

„Verstecke deine Talente nicht, sie wurden zum Gebrauch gemacht. Was ist eine Sonnenuhr im Schatten!“
- Almanach des armen Richard, 1750

"Glas, China und Reputation sind leicht zu knacken und werden nie gut repariert."
- Almanach des armen Richard, 1750

„Was ist wertvoller als Gold? Diamanten. Als Diamanten? Tugend."
- Almanach des armen Richard, 1751

"Eile mit Weile."
- Almanach des armen Richard, 1753

"Suche in anderen nach ihren Tugenden, in dir selbst nach deinen Lastern."
- Almanach des armen Richard, 1738


Franklin's Blitzableiter

Was würden Sie denken, wenn Sie einen Mann sehen würden, der zu Pferd einem Donner- und Blitzsturm hinterherjagt? Sie würden sich wahrscheinlich fragen, was um alles in der Welt er zu tun versuchte. Nun, wenn Sie im 18. Jahrhundert lebten und Benjamin Franklin kannten, könnten Sie dies während eines schrecklichen Sturms sehen. Ben war fasziniert von Stürmen, er liebte es, sie zu studieren. Wenn er heute noch am Leben wäre, könnten wir seiner langen Titelliste wahrscheinlich "Sturmjäger" hinzufügen.


Benjamin Franklin

Benjamin Franklin war eine bedeutende Persönlichkeit sowohl im kolonialen als auch im revolutionären Amerika. Obwohl er bescheidenere Ursprünge hatte als seine Zeitgenossen, wurde Franklin eine bedeutende Figur sowohl im kolonialen Amerika als auch in der amerikanischen Revolution.

Franklin wurde 1706 in Boston als Sohn eines Mannes geboren, der Talg (tierisches Fett) einkochte, um Seife und Kerzen herzustellen. Franklins Familie verstand den Wert einer umfassenden Ausbildung, aber es fehlte das Geld, um ihm eine zu bieten (verständlich, da der junge Benjamin das fünfzehnte von 17 Kindern war). Im Alter von 12 Jahren bot ihm Franklins älterer Bruder, ein Drucker, eine Lehre an. Drei Jahre später trennten sich ihre Wege, nachdem Benjamin seinen Bruder dazu gebracht hatte, eine Reihe markiger Briefe über das koloniale Leben zu veröffentlichen. Er reiste nach England und arbeitete kurz in London, bevor er nach Philadelphia zurückkehrte. Mit Anfang 20 veröffentlichte Franklin eine Zeitung, die Philadelphia Gazette. Seine intelligenten und optimistischen Schriften über das koloniale Leben, Politik, Wirtschaft und technologischen Fortschritt brachten Franklin in seiner Wahlheimat Philadelphia Bewunderung ein.

Als er 40 Jahre alt war, war Franklin wohlhabend genug, um in den Ruhestand zu gehen und ein Gentleman im Zeitalter der Aufklärung zu werden, der sich dem Reisen und Lernen widmete. Er war von Natur aus neugierig auf viele Dinge: Physik, Biologie, Meteorologie, Astronomie, Ozeanographie, Musik, Literatur, Politik und Philosophie. Franklin war ein produktiver Erfinder, der sich so unterschiedliche Geräte wie den Blitzableiter, die bifokale Brille, den Harnkatheter und einen Kamin ausdachte, um mehr Strahlungswärme zu erzeugen. Er war am bekanntesten für seine Untersuchungen zur Elektrizität, insbesondere für seine 1752 formulierte Formulierung eines Experiments mit Drachenfliegen in einem Gewitter. Die Nachricht von diesen Theorien verbreitete sich in Europa und seiner Intelligenz, und in den späten 1750er Jahren war Benjamin Franklin der berühmteste Amerikaner der Welt. Seine Almanache und seine hausbackene Philosophie mit seinen prägnanten Beobachtungen über Gesellschaft und menschliche Natur waren in Amerika und Großbritannien beliebt. Franklin begann regelmäßige Reisen über den Atlantik nach England, wo er in das wissenschaftliche, kulturelle und politische Leben Londons eintauchte. Er schloss sich politischen Gruppen der Whigs an, vermischte sich mit bedeutenden Wissenschaftlern und Schriftstellern und wurde Mitglied der angesehenen Royal Society. 1762 wurde ihm die Ehrendoktorwürde der Universität Oxford verliehen. Franklin, der als Junge nur zwei Jahre Schulbildung erhalten hatte, genoss diese Ehre und bezeichnete sich selbst danach als ‘Doctor Franklin’.

Die Ansicht eines Historikers:
“Benjamin Franklin ist der Gründervater, der uns zwinkert. Washingtons Kollegen fiel es schwer, sich vorzustellen, den strengen General an der Schulter zu berühren, und wir würden es heute noch mehr finden. Jefferson und Adams sind genauso einschüchternd. Aber Ben Franklin scheint eher aus Fleisch als aus Marmor zu sein, mit Spitznamen ansprechbar, und er wendet sich mit funkelnden Augen von der Bühne der Geschichte zu uns zu das ist sehr zeitgemäß. Wir sehen sein Spiegelbild in unserer eigenen Zeit.”
Walter Isaacson

Franklin war in dieser Phase seines Lebens und tatsächlich bis in die frühen 1770er Jahre kein Revolutionär – tatsächlich war er ein selbsternannter Anglophiler, der die Lebendigkeit, Hektik und den intellektuellen Reichtum Londons liebte. Er war keineswegs geneigt zu glauben, dass sich Amerika von England trennen sollte. Aber Franklin war sowohl ein politischer als auch ein wissenschaftlicher Visionär. Besonders besorgt war er über den Mangel an Einheit unter den Kolonien angesichts der wachsenden Aggression der Franzosen. Im Mai 1754 schuf und veröffentlichte Franklin einen der berühmtesten Cartoons der revolutionären Ära, Join or Die, der die amerikanischen Kolonien als zerstückelte Schlange darstellte. Im folgenden Monat (Juni 1754) vertrat Franklin Pennsylvania beim Albany Congress, einem Treffen von Delegierten aus sieben Kolonien, um Handels- und Verteidigungsfragen gegen Franzosen und amerikanische Ureinwohner zu diskutieren. Dies war das erste Mal, dass sich eine Mehrheit der dreizehn amerikanischen Kolonien traf, um in Angelegenheiten von gemeinsamem Interesse zusammenzuarbeiten – und Franklin ergriff die Gelegenheit. Obwohl es nicht auf der ursprünglichen Tagesordnung des Kongresses stand, schlug Franklin einen Plan vor, die Kolonien als eine einzige politische Einheit zu vereinen. Nach seinem sogenannten Albany-Plan würde Britisch-Amerika von einem Generalpräsidenten (vom König ernannt) und einem Großen Rat (von den kolonialen Gesetzgebern gewählt) regiert werden. Franklins Vorschlag wurde in Albany angenommen, aber letztendlich sowohl von Londoner als auch von Kolonialregierungen abgelehnt, die beide misstrauisch waren, ihre Macht an eine neu geschaffene Regierung abzugeben.

Die meiste Zeit der 1760er Jahre lebte Franklin in England, wo er als Agent für die Interessen Pennsylvanias fungierte und gleichzeitig seine intellektuellen und sozialen Bestrebungen förderte. Auf Anweisung von zu Hause protestierte Franklin gegen das Briefmarkengesetz, als es Anfang 1765 diskutiert und debattiert wurde Briefmarkenagent in Philadelphia. Die Nachricht davon sorgte in Pennsylvania für Aufsehen, wo Franklin der Doppelzüngigkeit beschuldigt und als Verräter gebrandmarkt wurde. Er rehabilitierte sich, indem er 1766 vor dem britischen Parlament erschien und gegen das Stempelgesetz aussagte, was zu seiner Aufhebung beitrug. Franklin blieb ein Loyalist – aber das Parlament’s fortgesetzte Einnahmenmaßnahmen sowie ein Besuch im verarmten Irland ließen ihn kritischer gegenüber der britischen Politik und dem imperialen Management werden. 1773 verfasste Franklin einen offenen Brief, Regeln, nach denen ein Großes Reich auf ein Kleines reduziert werden kann, der eine Reihe scharfer Kritiken an der britischen Einmischung in Amerika enthielt. Wie andere Gemäßigte stimmte Franklin der Zerstörung von privatem Tee in Boston Ende 1773 nicht zu, obwohl er den Tea Act auch nicht unterstützte.

Der letzte Nagel in Franklins Liebesaffäre mit Großbritannien war ein Skandal, in den ein Teil der Privatpost des Gouverneurs von Massachusetts, Thomas Hutchinson, verwickelt war, in dem er für den schrittweisen Rückzug der Selbstverwaltung und der politischen Freiheiten in den Kolonien plädierte. Franklin erhielt diese Briefe anonym, fand den Inhalt jedoch so provokant, dass er sie an Freunde in Boston schickte. Trotz gegenteiliger Anweisungen von Franklin wurden die Briefe anschließend veröffentlicht. Dies führte dazu, dass Franklin vor den Privy Council geladen wurde, wo er von Generalstaatsanwalt Alexander Wedderburn des Diebstahls, der Täuschung und der Verletzung der Privatsphäre beschuldigt wurde. Als Franklin im Frühjahr 1775 nach Amerika zurückkehrte, befand sich der Kontinent bereits im Krieg mit Großbritannien. Fast sofort wurde er zum Delegierten von Pennsylvania zum zweiten Kontinentalkongress gewählt. Dort wurde Franklin in den ersten Monaten des Jahres 1776 mit ausgesprochenen Delegierten für die Unabhängigkeit wie John Adams in Verbindung gebracht, und Franklin begann, die Argumente für eine unabhängige amerikanische Nation zu akzeptieren und zu schätzen. Er unterstützte die diesbezügliche Resolution des Kontinentalkongresses und nahm eine Nominierung für das fünfköpfige Komitee an, das eine Unabhängigkeitserklärung verfassen sollte.


Vermächtnis von Benjamin Franklin

Franklin war nicht nur der berühmteste Amerikaner des 18. Jahrhunderts, sondern auch eine der berühmtesten Persönlichkeiten der westlichen Welt des 18. Jahrhunderts, er ist einer der berühmtesten und einflussreichsten Amerikaner, die je gelebt haben. Obwohl man Franklin ausschließlich als Erfinder betrachtet, als eine frühe Version von Thomas Edison, der er war, kam sein Ruhm im 18. Elektrizität. Hätte es im 18. Jahrhundert einen Nobelpreis für Physik gegeben, wäre Franklin ein Anwärter gewesen. Zu seinem Ruhm trug die Tatsache bei, dass er Amerikaner war, ein einfacher Mann mit dunklem Hintergrund, der aus der Wildnis Amerikas auftauchte, um die gesamte intellektuelle Welt zu blenden. Die meisten Europäer des 18. Jahrhunderts hielten Amerika für einen primitiven, unentwickelten Ort voller Wälder und Wilder, der kaum in der Lage war, aufgeklärte Denker hervorzubringen. Doch Franklins elektrische Entdeckungen Mitte des 18. Jahrhunderts hatten die Errungenschaften der anspruchsvollsten Wissenschaftler Europas übertroffen. Franklin wurde zu einem lebendigen Beispiel für das natürliche, ungeschulte Genie der Neuen Welt, das frei von den Belastungen einer dekadenten und müden Alten Welt war – ein Bild, das er später in die französische Unterstützung der amerikanischen Revolution einbrachte.

Trotz seiner großen wissenschaftlichen Errungenschaften glaubte Franklin jedoch immer, dass der öffentliche Dienst wichtiger sei als die Wissenschaft, und sein politischer Beitrag zur Gründung der Vereinigten Staaten war beträchtlich. Er war an der Abfassung der Unabhängigkeitserklärung beteiligt, trug zur Ausarbeitung der Artikel der Konföderation bei – Amerikas erster nationaler Verfassung – und war das älteste Mitglied des Verfassungskonvents von 1787, der die Verfassung der Vereinigten Staaten von Amerika in Philadelphia. Noch wichtiger ist, dass er als diplomatischer Vertreter der neuen amerikanischen Republik in Frankreich während der Revolution sowohl die diplomatische Anerkennung als auch die finanzielle und militärische Hilfe der Regierung Ludwigs XVI seine ehemaligen 13 Kolonien als souveräne Nation. Da niemand sonst alles hätte erreichen können, was er während der Revolution in Frankreich getan hat, kann er durchaus als Amerikas größter Diplomat angesehen werden.

Ebenso bedeutsam waren vielleicht Franklins viele Beiträge zum Komfort und zur Sicherheit des täglichen Lebens, insbesondere in seiner Wahlheimat Philadelphia. Kein Bürgerprojekt war ihm zu groß oder zu klein. Neben seinem Blitzableiter und seinem Franklin-Ofen (ein Holzofen, der mehr als 200 Jahre lang amerikanische Häuser wärmte) erfand er die bifokale Brille, den Kilometerzähler und die Glasharmonika (Harmonika). Er hatte von allem eine Vorstellung – von der Natur des Golfstroms bis zur Ursache der Erkältung. Er schlug die Konzepte der passenden Zuschüsse und der Sommerzeit vor. Fast im Alleingang half er, eine Bürgergesellschaft für die Einwohner Philadelphias zu schaffen. Außerdem half er beim Aufbau neuer Institutionen, die heute selbstverständlich sind: eine Feuerwehr, eine Bibliothek, eine Versicherung, eine Akademie und ein Krankenhaus.


Benjamin Franklin und Sklaverei

Haben Sie jemals daran gedacht, dass unsere Gründerväter in einen so großen Fall aller Zeiten verwickelt waren – die umstrittensten und schändlichsten Spuren in der Geschichte unserer Nation – Sklaverei? Nun, Benjamin Franklin hatte sich definitiv dem größten Skandal unserer Nation angeschlossen. Ob er auf der richtigen oder falschen Seite des Themas stand, müssen wir, das Volk, entscheiden. Um dieses unlösbare Argument über Franklins Unempfindlichkeit gegenüber Rassismus in Amerika oder die Debatte darüber zu beginnen, warum Franklin so lange gebraucht hat, um sich endgültig für das Problem zu entscheiden, lassen Sie uns untersuchen, was Franklin tatsächlich über die Sklaverei dachte. Hat Franklin es für gut gehalten? Welche Rolle spielte er in der Sklaverei und welche Anstrengungen unternahm er zur Förderung der Gleichberechtigung, als er sich schließlich dazu entschloss, zu diesem Thema Stellung zu beziehen?

Nun, halte deine Drachen Meine Damen und Herren, wir sind dabei!

Bild: Zeitungsartikel – Ein Gespräch über Sklaverei, Der öffentliche Werbetreibende 25. Januar 1770. Aus Amerikas historischen Zeitungen abgerufen

Obwohl es offensichtlich ist, dass Franklin in seinen letzten Jahren die abolitionistische Position einnahm, ist es fraglich, ob Franklin sein ganzes Leben lang die Ansichten gegen die Sklaverei vertrat. Obwohl viele von Franklins Schriften eine Veränderung seiner Ansicht über die Sklaverei zeigen, gibt es nur sehr wenige Beweise dafür, was die Veränderung bei unserem Gründervater auslöste. Viele von Franklins frühen Schriften können als Spiegelbild von Franklins Meinung zur Sklaverei verwendet werden, obwohl sie sehr wenig liefern, um seine wahre Absicht über die Sklaverei zu bestimmen. Seine Werke zeigen jedoch, dass Benjamin Franklin die Sklaverei nicht unwissend war.

Bild: Medaillon gegen Sklaverei: Bin ich kein Mann und kein Bruder, William Hackwood und Josiah Wedgwood. American Philosophical Society, Philadelphia - benfranklin300.org

Franklins Aufsatz Beobachtungen zum Wachstum der MenschheitEr macht, was manche Kritiker nennen mögen, "radikale" Bemerkungen über die Sklaverei. In einem Essay bemerkt Emma J. Lapsansky-Werner, dass "Franklin - typisch für weiße Amerikaner seiner Zeit - immer noch negative Dinge über Sklaverei und Schwarze zu sagen hatte", in Bezug auf Franklins Essay Zunahme der Menschheit. [i] Sie hebt hervor, dass Franklin glaubte, dass „Sklaverei finanziell riskant“ sei und dass Franklin auch vorgeschlagen habe, dass ein Sklave „mürrisch, bösartig, rachsüchtig“ und „von Natur aus ein Dieb“ sei. Werner setzt diese Worte von Franklin in einem negativen Licht gleich und zeigt ihn als äußerst rassistisch. Diese Art der Interpretation von Franklins Essay zielt darauf ab, keinen Raum für Meinungsverschiedenheiten zu lassen, insbesondere wenn sie durch Unterstützungen ergänzt wird, die Franklin in demselben Essay Menschen anderer Rassen erniedrigten. Werner weist darauf hin, dass Franklin "alle amerikanischen Ureinwohner als betrunkene 'Wilde charakterisierte, die sich am Krieg erfreuen und stolz auf Morde sind', die mit 'großen, starken und wilden Hunden' verfolgt werden sollten. Er beschrieb deutsche Einwanderer als 'Boure', die 'in unsere Siedlungen einschwärmen' und Pennsylvania zu einer 'Kolonie von Außerirdischen' machen würden. Sklaverei Ansichten.

Derselbe Aufsatz wird jedoch verwendet, um zu argumentieren, dass Franklin sich immer für das Thema Sklaverei interessierte und von Anfang an Interesse an der Abschaffung zeigte. Alan Houston kommentiert Franklins Essay als „beweisend, dass die Sklaverei wirtschaftlich ineffizient und moralisch verderbend war“. [ii] Houston konzentriert sich auf Franklins Argument der Sklaverei als „extrem kostspielig“ und zeigt Franklin als Ökonom und Politiker, bewertet die Sklaverei nach wirtschaftlichen Gesichtspunkten und stellt sie als Nachteil dar, weil Franklin verstand, dass Sklavenbesitzer sich nicht um die Moral von Sklaverei, aber das Geld. Houston argumentiert, "um einen entscheidenden Schlag zu versetzen, war es notwendig zu beweisen, dass Sklaverei weniger effizient war als freie Arbeit." [iii] Houston hebt auch Franklins Argument zur Sklaverei und ihre negativen Auswirkungen auf die Besitzer hervor: „Sklaven ‚verderben die Familien, die sie benutzen. ' Im Müßiggang erzogen, sind sie 'unfähig gemacht, ihren Lebensunterhalt von der Industrie zu bestreiten'" [iv] Houston zeigt Franklin als Abolitionisten, der sich um die Wirtschaft der Kolonien und den Wert der arbeitenden Männer sorgt.

Betrachtet man die beiden sehr polarisierten Interpretationen von Franklins Essay, ist es schwierig, Franklins ursprüngliche Haltung zur Sklaverei anzunehmen. Man kann sagen, dass er in seiner Jugend nicht gegen die Sklaverei war, nach seinen Schriften zu urteilen, aber das andere Argument kann angeführt werden, dass er von Anfang an ein Abolitionist war. Franklins frühere Schriften lassen nur sehr wenig Raum, um die verbleibende Frage zu beantworten, ob er Sklaverei für eine gute Sache hielt. Wenn wir Houstons Argumentation folgen wollen, dann ist unsere Aufgabe erledigt! Werners Argumentation verkompliziert die Sache jedoch, und wir können die Tatsache nicht außer Acht lassen, dass Franklins Essay Zunahme der Menschheit, hat eine verstörende Sprache, die Fragen zum Rassismus aufwirft.

Franklins Druckerei und Sklaverei

Haben Sie sich Franklin jemals in Knechtschaft vorgestellt? Noch besser Franklin, a entlaufener Diener? Hätte nicht gedacht! Nun, in Wahrheit war Franklin ein vertraglich gebundener Diener seines Bruders James. Benjamin Franklin sollte bis zum Alter von 21 Jahren der Lehrling und Diener seines Bruders sein. Franklin beschreibt in seiner Autobiographie die „harte und tyrannische Behandlung“ seines Bruders. [v] Tatsächlich war die Behandlung so hart, dass Franklin schließlich weglief. Franklin konnte später nach seiner Flucht eine eigene Druckerei aufbauen.

Obwohl die Erfolgsgeschichte unseres Gründervaters ein Erfolg ist, ist es wichtig zu wissen, dass sein Druckgeschäft nicht vollständig, aber teilweise von der Werbung abhängig war. Möchten Sie erraten, welche Art von Anzeigen B. Franklin geschaltet hat? Du hast es! Franklin druckte Anzeigen in seinem Pennsylvania Gazette über entlaufene Sklaven und die Sklaven "zum Verkauf"-Anzeigen. Die folgende Anzeige wurde veröffentlicht in Pennsylvania Gazette am 9. Mai 1751 von Nicholas Everson nach dem Verschwinden seines Sklaven Tom. [vi]

Bild: Zeitungsanzeige von Pennsylvania Gazette 9. Mai 1751. Abgerufen aus Amerikas historischer Zeitung

In der Anzeige heißt es: „Im Juli letzten Jahres von Nicholas Everson weggelaufen, der in East New-Jersey lebt, zwei Meilen von Perth-Amboy Ferry entfernt, ein Mulatte-Neger namens Tom, ungefähr 37 Jahre alt, klein, gut gebaut, dick Lippen, flache Nase."

Da Franklin selbst ein vertraglich gebundener Diener war und mit Sklaverei lebte, und obwohl er kein Sklavenhändler war, war Franklin "Vermittler zwischen Käufern und Verkäufern, Eigentümern und Entführern" von Sklaven. [vii] Franklins Druckerei spielte eine wichtige Rolle für die Kommunikation und den Austausch für die Kolonisten. Betrachtet man die Rolle von Franklins Zeitung im kolonialen Amerika, die Anzeigen über Sklaven und Franklins eigene Lehrgeschichte, kann man spekulieren, dass der junge Franklin der Sklaverei gegenüber unempfindlich war.

Franklin war jedoch nicht voreingenommen, nur Anzeigen für Sklaven zu drucken. Tatsächlich hat der junge Franklin, ein überzeugter Anhänger der freien Presse, ehrenhaft Flugblätter gegen die Sklaverei von abolitionistischen Quäkern wie Ralph Sandiford und Benjamin Lay gedruckt. [viii] Der Druck von Sklavenanzeigen und Flugblättern gegen die Sklaverei kann zeigen, dass Franklin dazu neigte, dem Thema neutraler zu begegnen.

Bild: Titelseite der Broschüre von Benjamin Lay, Alle Sklavenhalter, die die Unschuldigen in Knechtschaft halten , 1737 - benjaminfranklinbio.com

Das Schalten von Anzeigen über Sklaven kann wie eine Minute erscheinen Erratum für den Verfechter der Menschenrechte und einen Abolitionisten, besonders wenn er mit dem gerechten Druck von Werken gegen die Sklaverei abgewogen wird. Dieses Thema wird jedoch noch komplizierter, wenn Franklin direkt in die Sklaverei verwickelt ist.

Benjamin Franklin war ein Sklavenbesitzer? Auf keinen Fall!

Franklin besaß in seinem mittleren Alter um die 1740er Jahre Haussklaven. Franklin als Sklavenhalter diffamiert das tugendhafte, humanitäre Image von Franklin. Es ist jedoch wichtig zu berücksichtigen, dass die Sklaverei im 18. Jahrhundert eine Norm war und Franklin als vielbeschäftigter Mann in der Druckerei Hilfe benötigte. Durch die Beobachtung von Franklins Letzter Wille und Testament, das 1757 geschrieben wurde, in dem Franklin klar sagte: "Ich will, dass mein Neger und seine Frau Jemima nach meinem Tod frei sind" [ix] , kann davon ausgegangen werden, dass Franklin kein grausamer Sklavenhalter war. Es war sehr selten, dass Sklavenhalter ihre Sklaven freiließen. In den meisten Fällen wurden Sklaven als Erbe weitergegeben. Allein die Tatsache, dass unser Gründungsvater Benjamin Franklin wollte, dass seine Sklaven freigelassen werden, erinnert uns daran, dass er tatsächlich nicht von seinen libertären Werten abgelenkt wurde. Darüber hinaus enthüllt Franklin in einem Brief an seine Frau Deborah vom 27. Juni 1760, dass einer seiner Sklaven, King, weggelaufen ist. Franklin versuchte nie, seinen entlaufenen Sklaven zu fangen, und selbst als King gefunden wurde, brachte Franklin ihn nicht gewaltsam in die Knechtschaft zurück. Trotz des Beweises eines nachdenklichen Herrn neigt Franklins Besitz von Sklaven dazu, seinem Ruf als Verfechter der Freiheit zu schaden.

Die Erfolgsbilanz der erniedrigenden Sprache gegenüber Menschen anderer Rassen, der Sklavenwerbung und der Wiedergutmachung der Neutralität in der Presse durch den Druck von Anti-Sklaverei-Broschüren und die Freilassung seiner Sklaven machte Franklin noch lange nicht zu einer der prominentesten Persönlichkeiten in der Geschichte der Sklaverei.

Bild: Freiheit, die die Künste und Wissenschaften zeigt, oder das Genie Amerikas, das die Emanzipation der Schwarzen fördert, 1792 Samuel Jennings - librarycompany.org

Franklins Transformation als Abolitionist: Bemühungen, Schwarze im kolonialen Amerika zu verfeinern.

Es ist eine bloße Tatsache, dass Benjamin Franklin 1787 Präsident der Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery wurde. Es ist jedoch kaum bekannt, was dies in Benjamin Franklin veränderte. Diese Änderung war jedoch nicht unmittelbar, es dauerte einige Zeit, bis Franklin seine Kräfte gegen die Sklaverei und vielleicht einige "augenöffnende" Erfahrungen schloss, um seine Ansichten über die Sklaverei zu ändern.

Die bemerkenswerteste Änderung in Franklins Sicht der Sklaverei und der afrikanischen Rasse war, als Franklin sich den Associates of Dr. Bray anschloss, um in Amerika Schulen für Schwarze zu gründen. [x] Franklin empfahl eine „getrennte Schule für Schwarze“ und so wurde 1758 eine Schule für dreißig Jungen und Mädchen eröffnet die Schule. Die Beteiligung an den Associates erweiterte Franklins Sichtweise. 1763 besuchte Franklin die Schulen in Philadelphia und machte eine erstaunliche Offenbarung. Franklin drückte aus: „Ich war im Großen und Ganzen sehr erfreut und habe aus dem, was ich damals sah, eine höhere Meinung über die natürlichen Fähigkeiten der schwarzen Rasse entwickelt, als ich je zuvor gehabt hatte. Ihre Wahrnehmung scheint so schnell, ihr Gedächtnis so stark zu sein.“ , und ihre Fügsamkeit in jeder Hinsicht gleich der von weißen Kindern." [xi] Franklins Erkenntnis, dass die intellektuellen Fähigkeiten von Schwarzen und Weißen gleich sind, war einer der größten Meilensteine ​​auf dem Weg zur Abschaffung.

Als Franklin seine Präsidentschaft der Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery annahm, zögerte er mit der sofortigen Abschaffung der Sklaverei. Eines der Argumente, die er vorbrachte, war, dass es nicht praktikabel oder sicher sei, Hunderte oder Tausende von Erwachsenen in eine Gesellschaft zu befreien, auf die sie nicht vorbereitet waren . [xii] Franklin erstellte eine detaillierte Charta und Verfahren namens "Plan for Improving the Condition of the Free Blacks, 1789". Es würde einen vierundzwanzigköpfigen Ausschuss geben, der in vier Unterausschüsse unterteilt ist. Die Unterausschüsse reichten von der Beratung befreiter Sklaven über die Vermittlung von Lehrlingen zum Erlernen von Handel oder Gewerbe und von der Ausbildung der Jugend bis zur Vermittlung von Arbeitsplätzen für die befreiten Sklaven.

Mit dem Plan der Gesellschaft, den befreiten Sklaven bei der Integration in die Gemeinschaft zu helfen, legte Franklin im Februar 1790 dem Kongress auch eine formelle Petition zur Abschaffung der Sklaverei vor. In dem Vorschlag erklärte Franklin: "Die Menschheit wird alle von demselben Allmächtigen Wesen geformt, gleich Gegenstände seiner Fürsorge und gleichermaßen für den Genuss des Glücks bestimmt." Franklin schlug auch vor, dass „die Pflicht des Kongresses darin besteht, dem Volk der Vereinigten Staaten die Segnungen der Freiheit zu sichern, und dies sollte ohne Unterschied der Hautfarbe geschehen zur ewigen Knechtschaft degradiert." [xiii] Franklins Worte waren stark. An diesem Punkt bezog Franklin offen Stellung gegen die Sklaverei und forderte den Kongress auf, die Sklaverei in Amerika abzuschaffen.

Bild: Die Verfassung der Pennsylvania Society zur Förderung der Abschaffung der Sklaverei - philadelphia-reflections.com

Leider wurde Franklins Petition von den Verteidigern der Sklaverei angeprangert, insbesondere von dem Kongressabgeordneten James Jackson aus Georgia, der erklärte, dass die „Bibel die Sklaverei sanktioniert und ohne sie niemand die harte und heiße Arbeit auf den Plantagen verrichten würde“. [xiv] Aber diese Ablehnung hat unseren Gründervater nicht entmutigt. Stattdessen schrieb Franklin knapp einen Monat vor seinem Tod eine seiner letzten großen Parodien mit dem Titel "Ein Edikt des Königs von Preußen". Beendigung der Praxis, europäische Christen zu fangen und zu versklaven, um in Algerien zu arbeiten. [xv]

Man könnte sich fragen, warum Franklin so lange gebraucht hat, um endlich eine Seite in der Angelegenheit zu wählen und darauf zu reagieren. Nun, die Antwort wird vielleicht nie bekannt sein. Aber besser spät als nie, oder? Franklin selbst hatte einige Jahre vor seiner formellen Petition zur Abschaffung der Sklaverei eingeräumt, dass sein „Urteil in wichtigen Angelegenheiten manchmal fehlerhaft war“. Im Jahr 1787, während seiner Rede vor dem Verfassungskonvent, gab Franklin zu: "Da ich lange gelebt habe, habe ich viele Fälle erlebt, in denen ich durch bessere Informationen oder umfassendere Überlegungen verpflichtet war, meine Meinung selbst zu wichtigen Themen zu ändern, von denen ich einmal dachte." richtig, aber anders befunden." [xvi] Zu den wichtigen "Themen", die Franklin erwähnt, gehört vielleicht auch die Sklaverei.

Es ist wahr, dass Franklin in seinen frühen Jahren gegenüber Rassismus unempfindlich gewesen sein mag, aber das kann seine letzten Bemühungen zur Abschaffung der Sklaverei nicht überschatten. Auch wenn Franklin einige Zeit brauchte, um endlich gegen die Sklaverei Stellung zu beziehen, ebnete er anderen den Weg, in seine Fußstapfen zu treten und für die Beendigung der Sklaverei zu kämpfen. Durch seine ultimative Arbeit zur Beseitigung der Sklaverei in den Vereinigten Staaten zeigte Franklin, dass er sich mit zunehmendem Alter sicherlich verändert und in seinem Glauben an Freiheit und Gleichheit für alle fester geworden ist. Franklin akzeptierte, dass er bei einigen Themen, die er einst für richtig hielt, möglicherweise falsch lag und das zeigt, dass eine Person immer noch richtig handeln kann. Tatsächlich hat Franklin in seinen letzten Jahren richtig gehandelt, als er sich der Abolition Society anschloss, um allen Menschen in Amerika unabhängig von ihrer Hautfarbe vollständige und gleiche Freiheit zu bringen, und diese Wahrheit kann nicht ignoriert werden.

[i] Lapsansky-Werner, Emma. "Am Ende ein Abolitionist?" Hrsg. Talbott Benjamin Franklin auf der Suche nach einer besseren Welt. New Haven: Yale University Press, 2005. 273-96. Drucken.

[ii] Houston, Alan. Benjamin Franklin und die Politik der Verbesserung. New Haven: Yale University Press, 2008. 201-16. Drucken.



Bemerkungen:

  1. Raynell

    Ich glaube, dass Sie einen Fehler machen. Lassen Sie uns darüber diskutieren.

  2. Tegami

    sehr real

  3. Raibeart

    Theaterzubehör kommt heraus

  4. Nochehuatl

    Ich bin mir sicher, dass dies bereits besprochen wurde. Bitte verwenden Sie die Forumsuche.

  5. Mikeal

    Maßgebliche Nachricht :), Spaß ...



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