Langhaus aus der isländischen mittelalterlichen Saga in Arnarfjörður . entdeckt

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Im Jahr 2013 stießen Archäologen in Island auf einen Aschehaufen, der zu Ausgrabungen führte, die 2017 in Arnarfjörður in der Nähe der Kirchenstadt Auðkúla in Island begannen. Der Aschehaufen führte zur Entdeckung einer Bauernsiedlung aus dem 10. Jahrhundert, und in den letzten drei Jahren haben die Archäologen die Beweisschichten freigelegt. Jetzt, am Ende der Ausgrabungssaison 2020, wurden ein ganzes Lehmhaus und eine Hütte freigelegt.

Die archäologische Stätte Arnarfjörður wurde 2017 durch den Fund eines Aschehaufens identifiziert. Im Sommer 2020 haben Archäologen die Bauernsiedlung aus dem 10. Jahrhundert ausgegraben. (Margrét Hallmundsdóttir / RUV)

Den Hinweisen in alten Sagen folgen

Geschrieben in der ersten Hälfte des 12. Jahrhunderts, Landnámabók ist die älteste jemals gefundene schriftliche Quelle, die die frühe Besiedlung Islands beschreibt. Dieses epische Geschichtswerk präsentiert eine Liste der ersten isländischen Einwohner und ihrer Familien, darunter 3.000 Eigennamen und 1.400 Ortsnamen. Entsprechend Landnámabók, der früheste Siedler in Svínadalur war Eyvindur Audkúla, und um 1300 n. Chr. wurde Kolbeinn Bjarnason Auðkýlingur Jarl (Graf). Aus diesen alten Einträgen haben Archäologen langsam die in der Saga erwähnte Siedlung aus dem frühen 10. Jahrhundert entdeckt.

Entsprechend RUV, Archäologen in Island entdeckten ein Erdhaus, in dem sie einen großen Ofen mit gebrochenen Felsen fanden. In einer angrenzenden 23 Meter langen Hütte wurde ein traditionelles Holzfeuer entdeckt. Bereits 2019 wurde die Hütte nach einer Bohrkernstudie gefunden und in diesem Sommer wurden weitere Vermessungsgräben angelegt. Laut Dr. Margrét Hallmundsdóttir, der die Studie leitenden Archäologin, ist die Hütte „sehr groß, und der Boden ist mindestens siebzehn Meter lang“. Es wird angenommen, dass sich nicht nur eine weitere Hütte in der Nähe befindet, sondern auch eine Eisenwerkstatt, ein Kuhstall und drei weitere Häuser innerhalb der Ausgrabungsstätte, die alle mit dem Eisenabbau vor über 1000 Jahren verbunden waren.

Laut Dr. Margrét Hallmundsdóttir, der Archäologin, die die Studie leitete, wurde die Hütte am abgelegenen 10 . entdeckt NS Bauernhof ist "sehr groß, und der Boden ist mindestens siebzehn Meter lang.“ (Margrét Hallmundsdóttir / RUV)

Fjord der Seeungeheuer

Island war eines der letzten Länder der Welt, das christianisiert wurde, und der Aberglaube ist immer noch tief. Dies zeigt sich zum Beispiel in a Reiseführer für Island Artikel, der von übernatürlichen „ Seeungeheuern “ spricht, die die angrenzende Wasserstraße bewohnen, seit die Wikinger Island um 874 n. Chr. besiedelten. Allein im letzten Jahrhundert gab es über „4.000 aufgezeichnete Sichtungen von Seeungeheuern und Seeungeheuern rund um Island“, viele der Seeungeheuer wurden in Arnarfjörður und den Westfjorden Islands gesehen, mit „etwa 180 aufgezeichneten Sichtungen von Seeungeheuern“ allein im Arnarfjörður-Fjord gemeldet worden!“

Dieser abgelegene Bauernhof aus dem 10. Jahrhundert befindet sich in einer spektakulären Lage mit Blick auf die berühmte historische Wasserstraße. Die für die Ausgrabungen verantwortliche Archäologin Margrét Hallmundsdóttir sagte, dass die landwirtschaftliche Tätigkeit in Skálabyggingar Hunderte von Jahren dauerte, sich jedoch im Laufe der Jahrhunderte erheblich veränderte. Die Entdeckung des Gebäudes, das sie „Pavillon“ nennt, bestätigt eindeutig die seit langem bestehende Hypothese isländischer Archäologen, dass „Pavillons“ im alten Island gebaut wurden.

Das Team grub nicht nur die Stätte aus, sondern verwendete auch nicht-durchdringende Techniken mit Drohnen, die mit Wärmebildkameras ausgestattet waren, um nach neuen archäologischen Beweisen zu suchen. (Margrét Hallmundsdóttir / RUV)

Saga-Jagd mit High-Tech-Augen am Himmel

Die Archäologen, die in Island graben, graben nicht nur Testgräben und entnehmen Kernbohrproben tief aus dem oft gefrorenen Boden, um nach Beweisen für die Siedler des frühen 10. Jahrhunderts zu suchen. Sie verwenden auch nicht-durchdringende Prospektionstechniken, indem sie High-Tech-Drohnen mit Wärmebildkameras entlang der Küsten der Fjorde fliegen, um nach Anomalien zu suchen, die auf neue archäologische Beweise hinweisen könnten. Mit dieser nicht durchdringenden Technologie wurden in Arnarfjörður in den Westfjorden viele Denkmäler lokalisiert, die nicht bekannt waren.

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Das archäologische Wissen über die Funktionsweise dieses alten Bauernhofs und dieser Eisenhütte wächst von Jahr zu Jahr. Aber vielleicht ebenso interessant ist, dass dieses Projekt auch dazu beiträgt, mit den Seiten der alten schriftlichen Sagen, wie der mittelalterlichen, Fakten von Fiktion zu trennen Landnámabók. Einst als rein mythologisch geglaubt, führen archäologische Untersuchungen zu dem Schluss, dass zumindest einige der isländischen Sagengeschichten, Gedichte und Geschichten tatsächlich auf realen Menschen, Orten und Ereignissen basieren. Die RUV Artikel kommt zu dem Schluss, dass Drohnen dabei helfen, „Denkmäler zu identifizieren, die in frühen schriftlichen Sagen erwähnt wurden“.


Leif Erikson

Leif Erikson war der Sohn von Erik dem Roten, dem Gründer der ersten europäischen Siedlung im heutigen Grönland. Um 1000 n. Chr. segelte Erikson nach Norwegen, wo ihn König Olaf I. zum Christentum bekehrte. Einer Denkschule zufolge segelte Erikson auf dem Rückweg nach Grönland vom Kurs ab und landete auf dem nordamerikanischen Kontinent, wo er eine Region erkundete, die er Vinland nannte. Möglicherweise hat er Vinland auch aufgrund von Geschichten über eine frühere Reise eines isländischen Händlers aufgesucht. Nachdem er den Winter in Vinland verbracht hatte, segelte Leif zurück nach Grönland und kehrte nie an die nordamerikanischen Küsten zurück. Es wird allgemein angenommen, dass er der erste Europäer war, der den nordamerikanischen Kontinent erreichte, fast vier Jahrhunderte bevor Christoph Kolumbus 1492 ankam.


Bíldudalur und das Seeungeheuer-Museum

Im Seeungeheuer-Museum

Bíldudalur ist ein kleines Dorf in Arnarfjörður mit weniger als 200 Einwohnern. Dieses hübsche kleine Dorf heißt "Die Schönwetterhauptstadt der Westfjorde" da die Berge das Dorf vor dem Wind schützen. Die 2 Tage, die ich Bídudalur besuchte, war das Wetter total ruhig und schön.

Im alten baufälligen Gebäude des "Matv&aelglaiðjan"Lebensmittelverarbeitung, besonders bekannt für ihre Bíldudalur grüne Bohnen, begannen 2007 die Arbeiten zum Aufbau eines Seeungeheuermuseums mit Hilfe vieler Menschen, die aus Arnarfjörethur weggezogen waren und etwas für ihr altes Dorf tun wollten. Das Museumsgebäude wurde mit vielen helfenden Händen restauriert, was die Solidarität der Menschen in Bídudalur zeigt.

Ich habe das Museum besucht, weil ich mehr über die Seeungeheuer in Island erfahren wollte. Ich ging schüchtern einen gruseligen Korridor entlang, nur um von 2 hässlichen Monstern begrüßt zu werden, dem Shore Laddie und der Seemann!

Der Shore Laddie und der Sea Man wurden schon oft an der Küste Islands gesichtet! Was sind diese Kreaturen und warum wurden sie so oft an der Küste Islands gesehen? Der Shore Laddie ist sogar das am häufigsten gesehene Seeungeheuer in Island!

Isländer haben im Laufe der Jahrhunderte an Monster, Trolle und Elfen geglaubt - wir haben unzählige solcher Geschichten geschrieben, z. in Þjóðsögur Jóns Árnasonar - Folkloresammlung von Jón Árnason, auf die ich in meinen Reiseblogs viel beziehe. Ich interessiere mich sehr für Folklore und suche nach Elfenstandorte in Island, über die ich in dieser Buchreihe gelesen habe.

Aber erst nachdem ich das isländische Seeungeheuer-Museum besucht hatte, interessierte ich mich für diese gruseligen Kreaturen, die aus dem kalten Meer um Island an Land gingen.

Im Museum können Sie sich auf dem Bildschirm Berichte von Menschen ansehen, die tatsächlich Seeungeheuern begegnet sind. Und hören Sie Geschichten über Sichtungen und Begegnungen mit den Seeungeheuern.

Eiríkur Eiríksson erzählte von einem Ungeheuer, das er sowohl in Sperðlahlíð als auch in Krosseyri gesehen hatte. Er behauptete, seine Exkremente gesehen zu haben, die in drei riesigen Klumpen lagen und wie kreidefarbener Schlamm aussahen, der mit grünem Schleim bedeckt war!

Die Monster, die in Island zu sehen sind, können in 4 Hauptkategorien von Monstern unterteilt werden - die Shore Laddie, das Seemann, das Muschelmonster, und der Seepferdchen. Das Besondere am Arnarfjörður Fjord ist, dass all diese Monster hier in diesem Fjord gesehen wurden! Und viele andere extrem große Monster und andere kleinere.

Dieser schöne, ruhige Fjord in den Westfjorden sticht also als der Seeungeheuer-Fjord in Island. Ich habe dieses kurze Video in Arnarfjörður während eines meiner Besuche in den Westfjorden gedreht, nur um Ihnen zu zeigen, wie schön es ist:

Es gibt einen Bericht über das sechsruderige Boot "Heppinn" oder Glücklich lief 1915 auf einem Seepferdchen an der Mündung des Arnarfjörethur auf Grund. Andere Sichtungen fanden in den Jahren 2000 und 2002 statt, als der isländische Fischer Sverrir Garetharsson diesem Monster zweimal begegnete! Anscheinend hob es seinen langen Hals neben Sverrirs Boot und das Monster schwebte hoch über dem Ruderhaus des Bootes, wo Sverrir stand!


Das Wikinger-Langhaus: Ein überfülltes, gemütliches Zuhause

Wikinger lebten in einem langen, schmalen Gebäude, das Langhaus genannt wurde. Die meisten hatten Holzrahmen mit Wänden aus Flechtwerk und Klecksen und Strohdächern. Wo Holz knapp war, wie in Island, wurden Langhäuser aus Rasen und Grassoden gebaut. Zwei Reihen hoher Pfosten stützten das Dach und verliefen über die gesamte Länge des Gebäudes, das bis zu 75 Meter lang sein konnte. Der Boden des Wikinger-Langhauses bestand aus zerstampfter Erde.

Wikingerfamilien lebten im zentralen Hallenteil des Gebäudes. Räume wurden teilweise abgesetzt, ein Ende des Langhauses könnte als Scheune genutzt werden, um im Winter Rinder und Pferde zu halten sowie als Lager für Getreide und Werkzeuge. Das andere Ende könnte als Arbeitsraum für das Handwerk oder der vertikale Webstuhl der Familie eingerichtet werden.

In der zentralen Halle stützten eingebaute Bänke die Wände. Außerdem stellten sie Sitz-, Arbeits- und Schlafplattformen zur Verfügung. Im mittleren Korridor war ein Steinherd angebracht. Feuer im Herd wurden zum Anzünden, Erhitzen und Kochen des Essens der Familie verwendet. Wenn die Familie nicht gerade draußen arbeitete, versammelten sie sich um den Herd, redeten, webten, bastelten Körbe oder hörten Geschichten. Alle Mahlzeiten wurden über dem offenen Feuer zubereitet. Da keine Fenster vorhanden waren, trat Rauch durch Spalten im Reetdach aus, was auch für zusätzliches Licht sorgte.

Einige Sagen erwähnen, dass in der Halle Tische zum Essen aufgestellt werden. Diese Tische könnten bei Nichtgebrauch in den oberen Sparren gelagert worden sein. Außer den Bänken hatten die Wikinger kaum andere Möbel. Ein reicher Wikinger könnte ein geschnitztes Bett haben, aber keine Stühle oder andere Tische. Während das Langhaus der Wikinger möglicherweise einen Dachboden hat, wurde es im Allgemeinen mehr zum Lagern als zum Schlafen verwendet, da es zu verraucht gewesen wäre.

Wohlhabendere Höfe verfügten auch über Nebengebäude, die möglicherweise als Scheunen für Tiere, Lager für Getreide und Werkzeuge oder als Werkstätten oder Schmiede für die Schmiede dienten.

Eine Wikingerfamilie – oft eine Großfamilie – lebten alle im Wikinger-Langhaus, wo sie mit wenig oder gar keiner Privatsphäre aßen, arbeiteten, redeten und schliefen. Jeder kannte die Angelegenheiten der anderen, was wahrscheinlich sowohl zu Nähe als auch zu Groll führte. Das wärmere Frühlingswetter brachte zweifellos Erleichterung für Familien, die einen ganzen Winter lang eingesperrt waren. Wikingerfrauen drängten ihre Männer aus der Tür, um zu jagen oder zu fischen, während sie selbst hinausgingen, um frisches Frühlingsgrün und Kräuter zu ernten.

Langhäuser auf einem Wikingerhof waren größer als Häuser in einer Wikingerstadt. In den wenigen Städten waren Wikingerhäuser eher rechteckig als lang. Sie behielten die zentrale Halle, die ein struktureller und kultureller Bestandteil aller nordischen und germanischen Völker war.

Wikinger-Langhäuser würden uns laut, schmutzig und stinkend erscheinen, besonders wenn Tiere an einem Ende geschützt sind. Für die Wikinger waren sie jedoch zweifellos überfüllt, aber auch warm, gemütlich und komfortabel.

Dieser Artikel ist Teil unserer größeren Auswahl an Beiträgen zur Geschichte der Wikinger. Um mehr zu erfahren, klicken Sie hier für unseren umfassenden Leitfaden zur Geschichte der Wikinger


Hofsstaðir - Ruinen eines Bauernhofs aus der Wikingerzeit in Garðabær

In der Stadt Garäthabäeligr, die zum Großen Reykjaväacutek-Gebiet gehört, a Bauernhof aus der Wikingerzeit wurde 1986 entdeckt. Dieser große Wikinger Langhaus stammt aus der Zeit um 870-930 und ist außen 8 x 30 Meter groß, aber die Innenfläche beträgt 170 qm!

Es wird angenommen, dass auf einem so großen Bauernhof ein wohlhabender Bauer mit etwa 20-30 Personen zusammengelebt haben muss. Wir wissen nicht, wer sie waren, aber es scheint bis zum 12. Jahrhundert bewohnt gewesen zu sein. Der Besitzer dieses Landes war Ingoacutelfur Arnarson, der erste Siedler von Reykjavíacutek.

Hofsstaðir Viking Langhaus

Rund 300 Gegenstände wurden hier ausgegraben, zusammen mit einer ungewöhnlichen Bronze-Räumnadel, Nadeln, Messern, Instrumenten und vielen Webgewichten und Spinnwirteln wurden in einer Weberei ausgegraben.

Sie können dieses Langhaus kostenlos besichtigen und sich weiter anschauen.

Besuchen Sie meinen Reiseblog auf Hofsstaðir mit vielen weiteren Fotos und Informationen zur Anfahrt.


Neu in Reykjavík, auf der Suche nach neuen Leuten

Hi! Ich habe dein Profil überprüft und festgestellt, dass du Pokémon Go magst. Es gibt eine Facebook-Gruppe für Spielerinnen in Island, die Sie interessieren könnte. Es heißt TÍK - Tölvuleikjasamfélag íslenzkra kvenna. Vielleicht findest du dort einige Mädchen mit gemeinsamen Interessen :)

Verð að segja að það er geggjað nafn

Það besta sem ég hef lesið í allan dag.

Könnte Spaß machen. Wo in Reykjavík befinden Sie sich? Meine Freundin (24w) und ich (23m) sind in Breiðholt und besuchen gelegentlich die örtliche Kneipe. Wenn Sie irgendwo in der Nähe sind, könnten wir uns dort möglicherweise treffen.

Die örtliche Kneipe in Breiðholt? Ekki illa meint en eru ekki bara rónabarir í Breiðholti?

Das klingt gut! wir sind bei Gerdi. Wir könnten mal was trinken gehen :)

Da Ihr Partner in HÍ ist, schauen Sie sich das gesellschaftliche Leben dort an. Es ist ziemlich umfangreich, stúdentakjallarinn (Studentenkneipe auf dem Campus) ist ziemlich cool, der billigste Schnaps und ein ziemlich gutes vegetarisches Restaurant, dort ist immer etwas los. Darf ich fragen, was dein Partner studiert?


Mittelalterliches Skandinavien: Aufstieg und Fall des isländischen Commonwealth

Im fünften Artikel der Serie beschreibt Beñat Eortza Larrea die Besiedlung Islands, die Bildung seines Commonwealth und die eventuelle Eingliederung in die norwegischen Nebenflüsse des Atlantischen Ozeans.

Die Geschichte Islands im frühen und hohen Mittelalter ist faszinierend. Ursprünglich von einer Handvoll asketischer irischer Mönche bewohnt, schuf seine Entdeckung und anschließende Besiedlung durch skandinavische Völker im späten neunten und frühen zehnten Jahrhundert eine lebendige und einzigartige politische Gemeinschaft am Rande des Atlantiks Europas. Seine geografische Isolation würde Island jedoch nicht von breiter angelegten Prozessen in Skandinavien und Europa entbinden, und der Druck von außen würde die fragilen gesellschaftlichen Strukturen des isländischen Commonwealth in Frage stellen, bis die Insel Teil der norwegischen . wurde skattland, oder tributary Policies, im späten dreizehnten Jahrhundert.

Skandinavische Seefahrer scheinen Island in den 860er Jahren entdeckt zu haben. Die ersten beiden Ankünfte auf der Insel, angeführt von Naddoðr bzw. Garðar Svavarsson, scheinen größtenteils zufällig gewesen zu sein, aber die dritte Expedition unter der Leitung von Flóki Vilgerðarson – bekannt als Hrafna-Flóki – zielte darauf ab, die mysteriöse Insel zu erkunden, die die anderen Matrosen hatten angetroffen. Flóki und seine Crew kämpften jedoch ums Überleben in dem rauen Klima und kehrten schließlich nach Norwegen zurück.

Nach dem Siedlungsbuch – Landnámabók –, der erste dauerhafte Siedler Islands war Ingólfr Arnarson, der in den 870er Jahren auf der Insel ankam, als er vor den zunehmend zentralisierenden Maßnahmen des norwegischen Königs Harald Schönhaar floh. Um 874 gründete er seine Farm im Westen Islands und nannte sie Reykjavík. Während frühere Entdecker die Insel für unbewohnt hielten, legen das Buch der Siedlungen und archäologische Studien nahe, dass irische Mönche – bekannt als Papar in Altnordisch – könnte zu dieser Zeit in Island ansässig gewesen sein, da das unversöhnliche Klima und die Abgeschiedenheit ihren asketischen Vorstellungen entsprochen haben müssen. Unzufrieden mit der Anwesenheit von Heiden in der Nähe ihrer klösterlichen Gemeinschaften Papar scheinen kurz nach der skandinavischen Besiedlung abgereist zu sein.

Die folgenden Jahrzehnte waren geprägt von der Ankunft Tausender neuer Siedler – insgesamt rund 10.000 – auf Island. Die meisten von ihnen waren wohlhabende Bauern und Häuptlinge, die ihre beweglichen Güter, Familien und Sklaven auf ihre Schiffe luden und nach Westen reisten. Die Hauptmotivation für diese Migration ist unklar, möglicherweise waren härtere Steuern und zunehmende königliche Kontrolle in Norwegen die Hauptursache – wie spätere isländische Chronisten behaupteten –, aber die Verfügbarkeit von fruchtbarem Neuland, das in Norwegen besonders knapp war, muss es gewesen sein auch einer der treibenden Faktoren.

Tatsächlich war die Migration und Besiedlung nach Westen nicht nur auf Island beschränkt, sondern ging auch vor der Herrschaft von Harald Fairhair zurück, da die Färöer um 800 n. Chr. von den Nordmännern besiedelt wurden. Bedeutsam ist auch, dass nicht nur Skandinavier nach Island kamen, viele der auf die Insel gebrachten Sklaven, vor allem Frauen, waren keltischer Herkunft und müssen bei Überfällen in Schottland und Irland gefangen genommen worden sein.

Die Siedlungsperiode endete mit der Einrichtung einer gesetzlichen Versammlung für die gesamte Insel, die Alþing, im Jahr 930. Die Gründung der Versammlung in Þingvellir markierte die Gründung des isländischen Commonwealth. Das politische System Islands spiegelte weitgehend die von Magnaten und Versammlungen getriebenen Entscheidungsfindungsprozesse wider, die in Skandinavien zu der Zeit vorherrschten, als das Commonwealth in sechsundzwanzig Häuptlinge aufgeteilt wurde, oder goðorð, jeweils angeführt von a goði, die als Richter und Entscheidungsträger in der Versammlung fungierten. Einige Jahrzehnte später, um 965, wurden diese Strukturen weiter ausgebaut. Island war in vier Viertel geteilt, mit zwölf Häuptlingen, jede Gruppe von drei Häuptlingen hielt in ihren Bezirken Frühjahrsversammlungen ab, auf denen gemeinsame Entscheidungen getroffen wurden, und die Alþing auch jedes Jahr versammelt.

Das politische System des Commonwealth war einzigartig, da die von den Häuptlingen geleiteten Versammlungen gesetzgebende und richterliche Funktionen hatten, aber keine Exekutivbefugnisse zur Durchsetzung ihrer Entscheidungen hatten. Die Alþing wurde von 48 Häuptlingen sowie einem Gesetzessprecher angeführt – lgsǫgumaðr – wer das Gesetz rezitiert und seinen Inhalt interpretiert hat. Alle Landbesitzer – boendir, oder Bauern – hatte das Recht, sich in den Versammlungen zu vertreten, und die Verpflichtung, darüber hinaus an ihnen teilzunehmen, musste jeder Grundbesitzer unter der Schirmherrschaft eines goði, aber die Zuschreibung zu einem Häuptling war freiwillig, und man konnte frei wählen goði. Darüber hinaus waren die Häuptlinge selbst nicht unbedingt erblich und konnten verkauft oder getauscht werden. Dabei waren familiäre und freundschaftliche Bindungen als sozialer Status und Macht von entscheidender Bedeutung – nicht nur für die Gutsbesitzer, sondern auch für die goðar selbst – beruhte weitgehend auf der Unterstützung, die sie in der Gemeinschaft erhielten.

Viele Entscheidungen mussten daher kollektiv getroffen werden, da die politische Macht auf die Unterstützung der Bevölkerung angewiesen war und Maßnahmen schwer durchsetzbar waren. Dies ist der Fall bei der Christianisierung Islands, die 999-1000 n. Chr. stattfand. Der Druck aus Norwegen – hauptsächlich von Olav Tryggvason (reg. 995-1000) – brachte viele Unterstützer für die Bekehrung hervor, aber mächtige Häuptlinge blieben dagegen, und ein Ausbruch von Feindseligkeiten schien unmittelbar bevorzustehen. Endlich, das lgsǫgumaðr Schlichtung des Streits, und Konversion wurde unter bestimmten Bedingungen vereinbart: die Fortsetzung heidnischer Rituale im Privaten, der fortgesetzte Verzehr von Pferdefleisch und das Fortbestehen des Kindesmords durch den Kontakt mit den Elementen.

Auch das Fehlen einer zentralisierten Vollstreckung gerichtlicher Entscheidungen trug dazu bei, dass Fehden ein weit verbreitetes Phänomen sind. Die Entscheidungen des Gerichts in schweren Fällen von Brandstiftung oder Mord beinhalteten oft Ächtung oder hohe Geldstrafen. Diese Strafen mussten jedoch von den Geschädigten vollstreckt werden, die manchmal beschlossen, die Gerechtigkeit selbst in die Hand zu nehmen Brennu-Njáls-Saga oder Laxdœla-Saga. Zu berücksichtigen ist jedoch auch, dass die Urteile der Gerichte oft mild und versöhnlich waren, da die Schiedsrichter oder Richter des Falles die Unterstützung der Beteiligten verlieren könnten, wenn das Urteil von beiden Seiten als ungerecht erachtet wird.

Im Laufe der Jahrhunderte jedoch begann sich die Macht des isländischen Commonwealth immer mehr zu konzentrieren. Da es keine feste Anzahl von Häuptlingen gab, ist es wahrscheinlich, dass die Anzahl der goðar stieg im frühen elften Jahrhundert auf etwa 50 oder sogar 60 in den 1120er Jahren, jedoch blieben nur zwanzig Häuptlingstümer übrig, als die mächtigsten Familien begannen, größere Landstriche zu kontrollieren. Außerdem wurden nach der Christianisierung zwei Bistümer – in Hólar und Skálholt – gegründet, die größtenteils von den mächtigsten Sippengruppen der Insel dominiert wurden. Im Laufe der Zeit erhöhten diese Magnaten ihre Kontrolle über die Bevölkerung, und die isländischen Bischöfe hoben schließlich die besonderen religiösen Dispensen auf, die bei der Bekehrung vereinbart worden waren.

Zu Beginn des dreizehnten Jahrhunderts dominierten sieben große Familien alle goðorð in Island festigten diese Sippengruppen ihre Kontrolle über ihre Domänen weiter, und die Grenzen der Häuptlinge wurden stabil und gut abgegrenzt. Spannungen zwischen diesen Aristokraten begannen zu entstehen, und langwierige Konflikte schienen unvermeidlich. Erschwerend kommt hinzu, dass ab den 1220er Jahren der norwegische Herrscher Håkon Håkonsson – r. 1217-1263 – interessierte sich zunehmend für Island und wollte es in seine atlantischen Domänen integrieren. Da es für die Häuptlinge schwierig war, nur mit interner Unterstützung die Oberhand zu gewinnen, begannen viele prominente isländische Magnaten einen Annäherungsprozess an die norwegischen Könige. 1220 wurde Snorri Sturluson, berühmt für seine Sagensammlungen, Mitglied von Håkons königlichem hirð, eine hybride Gefolge-Haushalts-Institution.

Snorri kehrte nach Island zurück und begann, auf Håkons Ziel hinzuarbeiten: die freiwillige Anerkennung der norwegischen Oberherrschaft durch die Isländer. Snorris Erfolge waren jedoch nur von kurzer Dauer, da sein Fortschritt nach seiner Wahl zum Gesetzessprecher im Jahr 1222 aufhörte. Mehrere Mitglieder seiner Familie, die Snorris Fortschritt misstrauisch machten, reisten selbst nach Norwegen, wo sie in die aufgenommen wurden hirð. Diese Mitglieder der Sturlungar – die nach Snorris Vater benannte Häuptlingsfamilie – waren viel aggressiver und forderten ihre Gegner offen heraus, vor allem die Häuptlinge der Haukdælir und sbirningar. Im Sommer 1238 wurden die Sturlungar-Streitkräfte in Örlygsstaðir von ihren Gegnern gründlich besiegt und mehrere prominente Mitglieder der Familie wurden getötet.

Zu diesem Zeitpunkt war offensichtlich, dass der militärische Erfolg in Island weitgehend von der norwegischen Unterstützung abhängig war und die Mehrheit der isländischen Magnaten nun Mitglieder von Håkons . war hirð, obwohl ihr Erfolg, Island unter norwegische Kontrolle zu bringen, begrenzt war. Eifrig, dem König zu gefallen, dem Anführer der Haukdælir, Gizurr Þorvaldsson, ermordete 1241 den jetzt in Ungnade gefallenen Snorri Sturluson in Reykholt.

In den 1240er Jahren kam es sporadisch zu Kriegsausbrüchen, wobei der Sturlungar-Häuptling Þórðr Sighvathsson 1244 und 1246 wichtige Siege errang. Der einst Mächtige Haukdælir An seiner Stelle sollte Häuptling Gizurr Þorvaldsson geschickt werden. Obwohl er zunächst auf Widerstand stieß, wurde Gizurr 1258 zum Jarl von Island ernannt, was seine Anziehungskraft irgendwann zwischen 1262 und 1264 erheblich steigerte. Die Isländer und Håkon Håkonsson einigten sich.

Der Alte Bund – auch bekannt als Gizurrs Bund, Gissurarsáttmáli – würde die Auflösung des isländischen Commonwealth sehen, da die Insel zu einem Nebenfluss wurde – skattland – des norwegischen Königreichs.


Langhaus aus der isländischen mittelalterlichen Saga in Arnarfjörður entdeckt - Geschichte

Langhäuser in der Wikingerzeit

Während der Wikingerzeit lebten die Menschen im gesamten Norden des Landes in Langhäusern (langh s), die in der Regel 5 bis 7 Meter breit und 15 bis 75 Meter lang waren, je nach Vermögen und sozialer Stellung des Besitzers. In weiten Teilen der nordischen Region wurden die Langhäuser um Holzrahmen auf einfachen Steinfundamenten gebaut. Wände wurden aus Brettern, aus Baumstämmen oder aus Flechtwerk gebaut.

Im Inneren war das Langhaus in mehrere Räume unterteilt. Zwei Reihen von Pfosten liefen über die Länge des Langhauses, die die Dachbalken trugen. Diese Säulen teilten jeden Innenraum in drei lange Seitenschiffe. Die Säulen trugen das Dach und die Wände trugen daher wenig Gewicht. Typischerweise sind die Wände in der Mitte des Langhauses nach außen gebogen, wodurch es in der Mitte breiter als an den Enden ist und die Form eines Schiffes nachahmt.

Der mittlere Korridor jedes Raumes, zwischen der Reihe der Dachstützen, hatte einen gepackten Schmutzboden (rechts). Auf dieser Fläche wurde Asche von den Hausbränden verteilt, um als Absorptionsmittel zu wirken. Im Haus aus der Wikingerzeit in Hofsta ir in Nordisland wurden in dieser Bodenschicht Schlacke und Hammerschuppen gefunden, was darauf hindeutet, dass auch Asche aus dem Herd der Schmiede eingebracht und auf dem Boden des Hauses verteilt wurde. Hofsta ir hatte auch klare Hinweise auf Mäuse, die im und um den Boden des Langhauses herum lebten.

Dieser Mittelgang war der Durchgang zwischen den Teilen des Hauses. Außerdem wurden in dieser Region Feuer entzündet, entweder in einer längs verlaufenden Feuerstelle im Langhaus (links) oder in einzelnen Feuerkreisen in den Räumen. Das Feuer spendete Licht und Wärme und wurde auch zum Kochen verwendet.

Einige Häuser, wie zum Beispiel in A alstr ti 14-16, hatten eine große und imposante Feuerstelle, deren Steine ​​hochkant in die Erde eingelassen waren und die Form des Langhauses widerspiegelten. Auch die Feuerstelle am Vatnsfj r ur (links) folgt dieser Form und spiegelt den Umriss des Hauses wider. Die steinerne Feuerstelle befindet sich im zentralen Vordergrund, und die Umrisse der Mauern werden im Rasen durch die Erhebungen der noch knapp unter der Oberfläche vergrabenen Grundsteine ​​sichtbar gemacht.

Auf beiden Seiten des zentralen Korridors (zwischen den Dachstützen und den Wänden) verliefen erhöhte Holzbänke mit Holzbohlen über die gesamte Länge des Langhauses. Sie boten eine Fläche zum Sitzen, Essen, Arbeiten und Schlafen.

Typischerweise wurden im Haus keine Fenster verwendet. Alles Licht kam aus Rauchlöchern über ihnen und offenen Außentüren. Einige Häuser hatten möglicherweise kleine Öffnungen, die mit Tiermembranen bedeckt waren und sich dort befanden, wo das Dach auf die Wand trifft, um mehr Licht in das Haus zu diffundieren. Es wird beschrieben, dass Gunnars Haus in Hl arendi Fenster in der Nähe der Dachbalken hat, die durch Fensterläden geschützt sind (Brennu-Nj ls-Saga, Kap.77).

Eine moderne Nachbildung einer Lampe aus Lebertran und Wollgras lieferte viel besseres Licht als erwartet. Das Licht war konstant und überraschend hell, mit wenig Rauch oder Geruch. Das Licht reicht für detaillierte Handarbeiten und sogar zum Lesen aus.

Kerzen waren keine Unbekannten, aber teuer und daher selten in Gebrauch. Aus dieser Zeit wurden Kerzenhalter verschiedener Art gefunden, jedoch typischerweise in Kirchen. Wenn Kerzen in den Sagen erwähnt werden, ist es normalerweise ein Priester, der sie hält.

Windows hatte auch andere Verwendungen. Eines Nachts kämpfte Grettir gegen zwölf Wikinger vor dem Haus, in dem er als Gast wohnte, wie in Kapitel 19 von erzählt wird Grettis saga. Die Bäuerin ließ Lichter in die Fenster stellen, damit Grettir im Dunkeln den Weg zurück zum Bauernhaus finden konnte.

Mit ihrer begrenzten Belüftung könnte man meinen, dass diese Häuser verraucht, düster und trüb gewesen wären, wie es normalerweise in modernen Illustrationen von Langhäusern dargestellt wird. Aber ich war erstaunt, wie hell die Innenräume der Langhausrekonstruktionen waren, die ich besucht habe. Die Langhausfotos auf dieser Seite wurden nur mit natürlichem Licht aufgenommen, das durch die Rauchlöcher und Türen eindringt.

Als ich das Bauernhaus Stöng zum ersten Mal besuchte, war ich genauso erstaunt, wie düster und trostlos das Innere war. Erst bei einem späteren Besuch in Stöng entdeckte ich den Grund für den Unterschied: Die Rauchlöcher in Stöng waren bei meinem ersten Besuch geschlossen. Als die Rauchlöcher geöffnet wurden, war Stöng genauso hell wie alle anderen Langhäuser.

Die Saga-Literatur deutet jedoch auf ein düsteres Interieur hin. Zum Beispiel in Kapitel 28 von Grettis saga, Au un, der das düstere Langhaus von draußen betrat, konnte Grettir nicht sehen, der ihn absichtlich stolperte. Diese Episode ist in einem Haus, das so dunkel war, wie es bei meinem ersten Besuch war, ziemlich glaubwürdig.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Langhäuser viele Möbel hatten. Nur der Herr und die Herrin des Hauses hätten ein Kastenbett zum Schlafen gehabt, das sich normalerweise in einem geschlossenen Bettschrank befand. Der Rest des Haushalts schlief auf den Bänken.

Die meisten Nachstellungen zeigen Menschen, die auf den Bänken liegend zwischen Schichten von Schaffellen schlafen. Die erhaltenen Betten und rekonstruierten Bettschränke und Bänke sind jedoch äußerst beengend, was darauf hindeutet, dass die Menschen der Wikingerzeit möglicherweise sitzend auf den Bänken geschlafen haben, mit dem Rücken zur Wand.

Laxd la-Saga (Kapitel 7) sagt, dass Unnr in dj p ga (die Tiefsinnige) in ihrem Alter im Schlaf starb. Sie wurde am nächsten Morgen von ihrem Enkel zwischen den Kissen sitzend gefunden.

Eine Interpretation des Bettes im Nachtschrank von St ng ist rechts zu sehen. Die Bettdecke ist Schaffell. Es ist möglich, dass manche Leute Wolldecken als Bettdecken oder sogar Wolldecken mit Daunenfüllung verwendet haben. In Kapitel 27 von G sla saga S rssonar, G sli versteckte sich vor seinen Verfolgern zwischen Stroh und Decken des Bettes von Refur und lfd s. lfd s legte sich auf G sli ins Bett. Als Güslis Verfolger das Haus betraten, um eine Durchsuchung vorzunehmen, überschüttete lfds sie mit Beschimpfungen, was sie davon abhielt, ihr Bett genau zu untersuchen.

Sehr wohlhabende Leute hatten vielleicht viel feinere Betten. In Kapitel 51 von Eyrbyggja-Saga, rgunnas Bettwäsche umfasste feine englische Bettlaken, eine seidene Steppdecke und Kissen.

Geschichten beziehen sich auf Tische, die für Mahlzeiten aufgestellt und dann für andere Aktivitäten abgebaut werden. Es ist nicht klar, welche Form diese Tische haben könnten, aber es handelte sich wahrscheinlich um Tische. Es ist möglich, dass Böcke, Bretter und zusätzliche Bänke über Kopf, auf den Querträgern liegend, gelagert und für Mahlzeiten und Feste heruntergebracht wurden.

Es ist unwahrscheinlich, dass so aufwendige Stühle wie die links abgebildete Rekonstruktion jemals üblich waren. Das Original stammt aus dem Norwegen des 12. Jahrhunderts. Die Sagen erwähnen gelegentlich Stühle. Kapitel 23 von F stbr ra saga sagt, dass Gr ma einen Stuhl mit einem Bildnis von rr und seinem Hammer beschnitzen ließ.

Viel häufiger waren wohl einfache dreibeinige Hocker, wie die im oberen Foto rechts abgebildete Reproduktion. People also used their wooden storage chests (lower photo, right) as seats.

A modern reproduction of a chest is shown to the left. The chest incorporates an internal locking mechanism. The teeth on the key (right) rotate into holes on an internal locking bar, releasing a spring latch and allowing the key to slide the locking bar to the open position, freeing the hasps from the inside and unlocking the chest..

Houses of wealthy families probably had decorative wall hangings, or carvings, or possibly paintings. The sagas tell of elaborately decorated shields hung on the walls (Egils-Saga, CH. 78) and tapestries hung to decorate the hall for feasts (G sla saga S rssonar, CH. 12). A modern replica tapestry is shown to the right.

The first to arise the next morning were orvald's daughter and a servant-woman. They saw Grettir lying naked, asleep. The servant said, "Grettir the Strong is lying here, naked. He's big-framed, all right, but I'm astonished at how poorly endowed he is between his legs. It's not in proportion." The two of them took turns peeking at Grettir and laughing at what they saw. Grettir awoke and returned their insults with some bawdy poetry.

It is possible that some houses were protected by fortifications (virki) built around the house. Fortifications are frequently mentioned in the contemporary sagas, set in the turbulent Sturlunga Age at the end of the 12 th century through the beginning of the 13 th .

Fortifications are less commonly mentioned in the family sagas, set in Viking-age Iceland. In Eyrbyggja saga, it is said that spakur had a fortified farm at Eyrr (shown to the left as it appears today).

A recently-excavated Viking-age site (right) shows evidence of a very broad wall at the periphery of the site. The stones forming the foundation of the wall are 2m apart (7 ft) and were filled with turf between them. This breadth suggests that the wall was also very tall, much taller than what is needed for keeping out animals. Perhaps this wall was the fortification for the house.

Archaeological and literary evidence suggest that some houses may have had other unusual features.

In the summer of 2002, an interim report was released by archaeologists working at Reykholt (left), one of the farms belonging to Snorri Sturluson in the 13 th century. Stone structures were found underneath the longhouse which have been tentatively interpreted as an underground heating system fed with hot water from a nearby hot spring, a development that certainly would have made life in the house much more pleasant in winter.

Kr ka-Refs saga (ch.12) says that Ref's home in Greenland used underground wooden pipes to supply water from a nearby lake to the house and fortification in order to foil his enemies' attempts to burn down the house. No physical evidence of such structures has been found, and the limitations of the digging tools available during the Viking age would seem to make such underground engineering efforts nearly impossible except in the most favorable possible circumstances.

Archaeological evidence and saga evidence suggests that most house sites also had a number of smaller outbuildings used for a variety of purposes, including food and fodder storage, iron working, textile working, and other purposes.


Inhalt

In geological terms, Iceland is a young island. It started to form in the Miocene era about 20 million years ago from a series of volcanic eruptions on the Mid-Atlantic Ridge, where it lies between the North American and Eurasian plates. These plates spread at a rate of approximately 2.5 centimeters per year. [2] This elevated portion of the ridge is known as the Reykjanes Ridge. The volcanic activity is attributed to a hotspot, the Iceland hotspot, which in turn lies over a mantle plume (the Iceland Plume) an anomalously hot rock in the Earth's mantle which is likely to be partly responsible for the island's creation and continued existence. For comparison, it is estimated that other volcanic islands, such as the Faroe Islands have existed for about 55 million years, [3] the Azores (on the same ridge) about 8 million years, [4] and Hawaii less than a million years. [5] The younger rock strata in the southwest of Iceland and the central highlands are only about 700,000 years old. The geological history of the earth is divided into ice ages, based on temperature and climate. The last glacial period, commonly referred to as The Ice Age is thought to have begun about 110,000 years ago and ended about 10,000 years ago. While covered in ice, Iceland's icefalls, fjords and valleys were formed. [6]

Iceland remained, for a long time, one of the world's last uninhabited larger islands (the others being New Zealand and Madagascar). It has been suggested that the land called Thule by the Greek geographer Pytheas (fourth century BC) was actually Iceland, although it seems highly unlikely considering Pytheas' description of it as an agricultural country with plenty of milk, honey, and fruit: [7] the name is more likely to have referred to Norway, or possibly the Faroe Islands or Shetland. [8] The exact date that humans first reached the island is uncertain. Roman currency dating to the third century has been found in Iceland, but it is unknown whether they were brought there at that time or came later with Vikings after circulating for centuries. [9]

Irish monks Edit

There is some literary evidence that monks from a Hiberno-Scottish mission may have settled in Iceland before the arrival of the Norsemen. [10] Die Landnámabók ("Book of Settlements"), written in the 1100s, mentions the presence of Irish monks, called the Papar, prior to Norse settlement and states that the monks left behind Irish books, bells, and crosiers, among other things. According to the same account, the Irish monks abandoned the country when the Norse arrived or had left prior to their arrival. The twelfth-century scholar Ari Þorgilsson's Íslendingabók reasserts that items including bells corresponding to those used by Irish monks were found by the settlers. No such artifacts have been discovered by archaeologists, however. Some Icelanders claimed descent from Cerball mac Dúnlainge, King of Osraige in southeastern Ireland, at the time of the Landnámabók ' s creation.

Another source mentioning the Papar is Íslendingabók, dating from between 1122 and 1133. According to this account, the previous inhabitants, a few Irish monks known as the Papar, left the island since they did not want to live with pagan Norsemen. One theory suggests that those monks were members of a Hiberno-Scottish mission, Irish and Scottish monks who spread Christianity during the Middle Ages. They may also have been hermits.

Recent archaeological excavations have revealed the ruins of a cabin in Hafnir on the Reykjanes peninsula (close to Keflavík International Airport). Carbon dating reveals that the cabin was abandoned somewhere between 770 and 880, suggesting that Iceland was populated well before 874. This archaeological find may also indicate that the monks left Iceland before the Norse arrived. [11]

Norse discovery Edit

Laut Landnámabók, Iceland was discovered by Naddodd, one of the first settlers in the Faroe Islands, who was sailing from Norway to the Faroes but lost his way and drifted to the east coast of Iceland. Naddodd called the country Snæland "Snowland". Swedish sailor Garðar Svavarsson also accidentally drifted to the coast of Iceland. He discovered that the country was an island and called it Garðarshólmi "Garðar's Islet" and stayed for the winter at Húsavík.

The first Norseman who deliberately sailed to Garðarshólmi was Hrafna-Flóki Vilgerðarson. Flóki settled for one winter at Barðaströnd. After the cold winter passed, the summer came and the whole island became green, which stunned Flóki. Realizing that this place was in fact habitable, despite the horribly cold winter, and full of useful resources, Flóki restocked his boat. He then returned east to Norway with resources and knowledge.

The first permanent settler in Iceland is usually considered to have been a Norwegian chieftain named Ingólfr Arnarson and his wife, Hallveig Fróðadóttir. Laut Landnámabók, he threw two carved pillars (Öndvegissúlur) overboard as he neared land, vowing to settle wherever they landed. He then sailed along the coast until the pillars were found in the southwestern peninsula, now known as Reykjanesskagi. There he settled with his family around 874, in a place he named Reykjavík "Smoke Cove", probably from the geothermal steam rising from the earth. This place eventually became the capital and the largest city of modern Iceland. It is recognized, however, that Ingólfr Arnarson may not have been the first one to settle permanently in Iceland—that may have been Náttfari, one of Garðar Svavarsson's men who stayed behind when Garðar returned to Scandinavia.

Much of the information on Ingólfr comes from the Landnámabók, written some three centuries after the settlement. Archeological findings in Reykjavík are consistent with the date given there: there was a settlement in Reykjavík around 870.

According to Landnámabók, Ingólfr was followed by many more Norse chieftains, their families and slaves who settled all the habitable areas of the island in the next decades. Archeological evidence strongly suggests that the timing is roughly accurate "that the whole country was occupied within a couple of decades towards the end of the 9th century." [12] These people were primarily of Norwegian, Irish, and Scottish origin. Some of the Irish and Scots were slaves and servants of the Norse chiefs, according to the sagas of Icelanders, the Landnámabók, and other documents. Some settlers coming from the British Isles were "Hiberno-Norse," with cultural and family connections both to the coastal and island areas of Ireland and/or Scotland and to Norway.

The traditional explanation for the exodus from Norway is that people were fleeing the harsh rule of the Norwegian king Harald Fairhair, whom medieval literary sources credit with the unification of some parts of modern Norway during this period. Viking incursions into Britain were also expelled thoroughly during this time, potentially leading to a need for peaceful settlement in other lands. It is also believed that the western fjords of Norway were simply overcrowded in this period.

The settlement of Iceland is thoroughly recorded in the aforementioned Landnámabók, although the book was compiled in the early 12th century when at least 200 years had passed from the age of settlement. Ari Þorgilsson's Íslendingabók is generally considered more reliable as a source and is probably somewhat older, but it is far less thorough. It does say that Iceland was fully settled within 60 years, which likely means that all arable land had been claimed by various settlers.

In 930, the ruling chiefs established an assembly called the Alþingi (Althing). The parliament convened each summer at Þingvellir, where representative chieftains (Goðorðsmenn or Goðar) amended laws, settled disputes and appointed juries to judge lawsuits. Laws were not written down but were instead memorized by an elected Lawspeaker (lǫgsǫgumaðr). The Alþingi is sometimes said to be the world's oldest existing parliament. Importantly, there was no central executive power, and therefore laws were enforced only by the people. This gave rise to feuds, which provided the writers of the sagas with plenty of material.

Iceland enjoyed a mostly uninterrupted period of growth in its commonwealth years. Settlements from that era have been found in southwest Greenland and eastern Canada, and sagas such as Saga of Erik the Red und Greenland saga speak of the settlers' exploits.

Christianisation Edit

The settlers of Iceland were predominantly pagans and worshiped the Norse gods, among them Odin, Thor, Freyr, and Freyja. By the tenth century, political pressure from Europe to convert to Christianity mounted. As the end of the first millennium grew near, many prominent Icelanders had accepted the new faith.

In the year 1000, as a civil war between the religious groups seemed likely, the Alþingi appointed one of the chieftains, Thorgeir Ljosvetningagodi, to decide the issue of religion by arbitration. He decided that the country should convert to Christianity as a whole, but that pagans would be allowed to worship privately.

The first Icelandic bishop, Ísleifur Gissurarson, was consecrated by bishop Adalbert of Hamburg in 1056.

Civil war and the end of the commonwealth Edit

During the 11th and 12th centuries, the centralization of power had worn down the institutions of the commonwealth, as the former, notable independence of local farmers and chieftains gave way to the growing power of a handful of families and their leaders. The period from around 1200 to 1262 is generally known as the Age of the Sturlungs. This refers to Sturla Þórðarson and his sons, Sighvatr Sturluson, and Snorri Sturluson, who were one of two main clans fighting for power over Iceland, causing havoc in a land inhabited almost entirely by farmers who could ill-afford to travel far from their farms, across the island to fight for their leaders.

In 1220, Snorri Sturluson became a vassal of Haakon IV of Norway his nephew Sturla Sighvatsson also became a vassal in 1235. Sturla used the power and influence of the Sturlungar family clan to wage war against the other clans in Iceland. After decades of conflict, the Icelandic chieftains agreed to accept the sovereignty of Norway and signed the Old Covenant (Gamli sáttmáli) establishing a union with the Norwegian monarchy. [13]

Norwegian rule Edit

Little changed in the decades following the treaty. Norway's consolidation of power in Iceland was slow, and the Althing intended to hold onto its legislative and judicial power. Nonetheless, the Christian clergy had unique opportunities to accumulate wealth via the tithe, and power gradually shifted to ecclesiastical authorities as Iceland's two bishops in Skálholt and Hólar acquired land at the expense of the old chieftains.

Around the time Iceland became a vassal state of Norway, a climate shift occurred—a phenomenon now called the Little Ice Age. Areas near the Arctic Circle such as Iceland and Greenland began to have shorter growing seasons and colder winters. Since Iceland had marginal farmland in good times, the climate change resulted in hardship for the population. [14] A serfdom-like institution called the vistarband developed, in which peasants were bound to landowners for a year at a time.

It became more difficult to raise barley, the primary cereal crop, and livestock required additional fodder to survive longer and colder winters. Icelanders began to trade for grain from continental Europe, which was an expensive proposition. Church fast days increased demand for dried codfish, which was easily caught and prepared for export, and the cod trade became an important part of the economy. [14]

Kalmar Union Edit

Iceland remained under Norwegian kingship until 1380, when the death of Olaf II of Denmark extinguished the Norwegian male royal line. Norway (and thus Iceland) then became part of the Kalmar Union, along with Sweden and Denmark, with Denmark as the dominant power. Unlike Norway, Denmark did not need Iceland's fish and homespun wool. This created a dramatic deficit in Iceland's trade. The small Greenland colony, established in the late 10th century, died out completely before 1500.

With the introduction of absolute monarchy in Denmark–Norway in 1660 under Frederick III of Denmark, the Icelanders relinquished their autonomy to the crown, including the right to initiate and consent to legislation. Denmark, however, did not provide much protection to Iceland, [ Zitat benötigt ] which was raided in 1627 by a Barbary pirate fleet that abducted almost 300 Icelanders into slavery, in an episode known as the Turkish Abductions.

After the end of the Kalmar Union, the royal government asserted greater control of Iceland. [13] In particular, it took stronger actions to stop the involvement of English traders with Iceland. [13]

Foreign merchants and fishermen Edit

English and German merchants became more prominent in Iceland at the start of the 15th century. [13] Some historians refer to the 15th century as the "English Age" in Iceland's history, due to the prominence of English traders and fishing fleets. [15] [16] What drew foreigners to Iceland was primarily fishing in the fruitful waters off the coast of Iceland. [15] The Icelandic trade was important to some British ports for example, in Hull, the Icelandic trade accounted for more than ten percent of Hull's total trade. [15] The trade has been credited with raising Icelandic living standards. [16] [15]

The 16th century has been referred to as the "German Age" by Icelandic historians due to the prominence of German traders. [15] The Germans did not engage in much fishing themselves, but they owned fishing boats, rented them to Icelanders and then bought the fish from Icelandic fishermen to export to the European Continent. [fünfzehn]

An illicit trade continued with foreigners after the Danes implemented a trade monopoly. [15] Dutch and French traders became more prominent in the mid-17th century. [fünfzehn]

Reformation and Danish trade monopoly Edit

By the middle of the 16th century, Christian III of Denmark began to impose Lutheranism on his subjects. Jón Arason and Ögmundur Pálsson, the Catholic bishops of Skálholt and Hólar respectively, opposed Christian's efforts at promoting the Protestant Reformation in Iceland. Ögmundur was deported by Danish officials in 1541, but Jón Arason put up a fight.

Opposition to the reformation ended in 1550 when Jón Arason was captured after being defeated in the Battle of Sauðafell by loyalist forces under the leadership of Daði Guðmundsson. Jón Arason and his two sons were subsequently beheaded in Skálholt. Following this, the Icelanders became Lutherans and remain largely so to this day.

In 1602, Iceland was forbidden to trade with countries other than Denmark, by order of the Danish government, which at this time pursued mercantilist policies. The Danish–Icelandic Trade Monopoly remained in effect until 1786.

The eruption of Laki Edit

In the 18th century, climatic conditions in Iceland reached an all-time low since the original settlement. On top of this, Laki erupted in 1783, spitting out 12.5 cubic kilometres (3.0 cu mi) of lava. Floods, ash, and fumes killed 9,000 people and 80% of the livestock. The ensuing starvation killed a quarter of Iceland's population. [17] This period is known as the Móðuharðindin or "Mist Hardships".

When the two kingdoms of Denmark and Norway were separated by the Treaty of Kiel in 1814 following the Napoleonic Wars, Denmark kept Iceland as a dependency.

Independence movement Edit

Throughout the 19th century, the country's climate continued to grow worse, resulting in mass emigration to the New World, particularly Manitoba in Canada. However, a new national consciousness was revived in Iceland, inspired by romantic nationalist ideas from continental Europe. This revival was spearheaded by the Fjölnismenn, a group of Danish-educated Icelandic intellectuals.

An independence movement developed under the leadership of a lawyer named Jón Sigurðsson. In 1843, a new Althing was founded as a consultative assembly. It claimed continuity with the Althing of the Icelandic Commonwealth, which had remained for centuries as a judicial body and had been abolished in 1800.

Home rule and sovereignty Edit

In 1874, a thousand years after the first acknowledged settlement, Denmark granted Iceland a constitution and home rule, which again was expanded in 1904. The constitution was revised in 1903, and a minister for Icelandic affairs, residing in Reykjavík, was made responsible to the Althing, the first of whom was Hannes Hafstein.

The Act of Union, a December 1, 1918, agreement with Denmark, recognized Iceland as a fully sovereign state—the Kingdom of Iceland—joined with Denmark in a personal union with the Danish king. [18] Iceland established its own flag. Denmark was to represent its foreign affairs and defense interests. Iceland had no military or naval forces, and Denmark was to give notice to other countries that it was permanently neutral. The act would be up for revision in 1940 and could be revoked three years later if agreement was not reached. By the 1930s the consensus in Iceland was to seek complete independence by 1944 at the latest. [19]

Weltkrieg Bearbeiten

In the quarter of a century preceding the war, Iceland had prospered. However, Iceland became more isolated during World War I and suffered a significant decline in living standards. [20] [21] The treasury became highly indebted, and there was a shortage of food and fears over an imminent famine. [20] [21] [22]

Iceland was part of neutral Denmark during the war. Icelanders were, in general, sympathetic to the cause of the Allies. Iceland also traded significantly with the United Kingdom during the war, as Iceland found itself within its sphere of influence. [23] [24] [25] In their attempts to stop the Icelanders from trading with the Germans indirectly, the British imposed costly and time-consuming constraints on Icelandic exports going to the Nordic countries. [24] [26] There is no evidence of any German plans to invade Iceland during the war. [24]

1,245 Icelanders, Icelandic Americans, and Icelandic Canadians were registered as soldiers during World War I. 989 fought for Canada, whereas 256 fought for the United States. 391 of the combatants were born in Iceland, the rest were of Icelandic descent. 10 women of Icelandic descent and 4 women born in Iceland served as nurses for the Allies during World War I. At least 144 of the combatants died during World War I (96 in combat, 19 from wounds suffered during combat, 2 from accidents, and 27 from disease), 61 of them were Iceland-born. Ten men were taken as prisoners of war by the Germans. [27]

The war had a lasting impact on Icelandic society and Iceland's external relations. It led to major government interference in the marketplace that lasted until the post-World War II period. [28] Iceland's competent governance of internal affairs and relations with other states—while relations with Denmark were interrupted during the war—showed that Iceland was capable of acquiring further powers, which resulted in Denmark recognizing Iceland as a fully sovereign state in 1918. [28] [29] It has been argued that the thirst for news of the war helped Morgunblaðið to gain a dominant position among Icelandic newspapers. [30]

Die Große Depression Bearbeiten

Icelandic post-World War I prosperity came to an end with the outbreak of the Great Depression, a severe worldwide economic crash. The depression hit Iceland hard as the value of exports plummeted. The total value of Icelandic exports fell from 74 million kronur in 1929 to 48 million kronur in 1932, and did not rise again to the pre-1930 level until after 1939. [31] Government interference in the economy increased: "Imports were regulated, trade with foreign currency was monopolized by state-owned banks, and loan capital was largely distributed by state-regulated funds". [31] The outbreak of the Spanish Civil War cut Iceland's exports of saltfish by half, and the depression lasted in Iceland until the outbreak of World War II, when prices for fish exports soared. [31]

World War II Edit

With war looming in the spring of 1939, Iceland realized its exposed position would be very dangerous in wartime. An all-party government was formed, and Lufthansa's request for civilian airplane landing rights was rejected. German ships were all about, however, until the British blockade of Germany put a stop to that when the war began in September. Iceland demanded Britain allow it to trade with Germany, to no avail. [32]

The occupation of Denmark by Nazi Germany began on 9 April 1940, severing communications between Iceland and Denmark. [33] As a result, on 10 April, the Parliament of Iceland took temporary control of foreign affairs (setting up what would be the forerunner of the Ministry for Foreign Affairs) and the Coast Guard. [34] Parliament also elected a provisional governor, Sveinn Björnsson, who later became the Republic's first president. Iceland became de facto fully sovereign with these actions. [34] At the time, Icelanders and the Danish King considered this state of affairs to be temporary and believed that Iceland would return these powers to Denmark when the occupation was over. [34]

Iceland turned down British offers of protection after the occupation of Denmark, because that would violate Iceland's neutrality. Britain and the U.S. opened direct diplomatic relations, as did Sweden and Norway. The German takeover of Norway left Iceland highly exposed Britain decided it could not risk a German takeover of Iceland. On 10 May 1940, British military forces began an invasion of Iceland when they sailed into Reykjavík harbour in Operation Fork. There was no resistance, but the government protested against what it called a "flagrant violation" of Icelandic neutrality, though Prime Minister Hermann Jónasson called on Icelanders to treat the British troops with politeness, as if they were guests. [33] They behaved accordingly, and there were no mishaps. The occupation of Iceland lasted throughout the war. [35]

At the peak, the British had 25,000 troops stationed in Iceland, [33] all but eliminating unemployment in the Reykjavík area and other strategically important places. In July 1941, responsibility for Iceland's occupation and defence passed to the United States under a U.S.-Icelandic agreement which included a provision that the U.S. recognize Iceland's absolute independence. The British were replaced by up to 40,000 Americans, who outnumbered all adult Icelandic men. (At the time, Iceland had a population of around 120,000.) [36]

Approximately 159 Icelanders' lives have been confirmed to have been lost in World War II hostilities. [37] Most were killed on cargo and fishing vessels sunk by German aircraft, U-boats or mines. [37] [38] An additional 70 Icelanders died at sea, but it has not been confirmed whether they lost their lives as a result of hostilities. [37] [38]

The occupation of Iceland by the British and the Americans proved to be an economic boom, as the occupiers injected money into the Icelandic economy and launched various projects. This eradicated unemployment in Iceland and raised wages considerably. [39] [40] According to one study, "by the end of World War II, Iceland had been transformed from one of Europe’s poorest countries to one of the world’s wealthiest." [39]

Founding of the republic Edit

On 31 December 1943, the Act of Union agreement expired after 25 years. Beginning on 20 May 1944, Icelanders voted in a four-day plebiscite on whether to terminate the personal union with the King of Denmark and establish a republic. The vote was 97% in favour of ending the union and 95% in favour of the new republican constitution. [41] Iceland became an independent republic on 17 June 1944, with Sveinn Björnsson as its first president. Denmark was still occupied by Germany at the time. Danish King Christian X sent a message of congratulations to the Icelandic people.

Iceland had prospered during the course of the war, amassing considerable currency reserves in foreign banks. In addition to this, the country received the most Marshall Aid per capita of any European country in the immediate postwar years (at US$209, with the war-ravaged Netherlands a distant second at US$109). [42] [43]

The new republican government, led by an unlikely three-party majority cabinet made up of conservatives (the Independence Party, Sjálfstæðisflokkurinn), social democrats (the Social Democratic Party, Alþýðuflokkurinn), and socialists (People's Unity Party – Socialist Party, Sósíalistaflokkurinn), decided to put the funds into a general renovation of the fishing fleet, the building of fish processing facilities, the construction of a cement and fertilizer factory, and a general modernization of agriculture. These actions were aimed at keeping Icelanders' standard of living as high as it had become during the prosperous war years. [44]

The government's fiscal policy was strictly Keynesian, and their aim was to create the necessary industrial infrastructure for a prosperous developed country. It was considered essential to keep unemployment down and to protect the export fishing industry through currency manipulation and other means. Because of the country's dependence both on reliable fish catches and foreign demand for fish products, Iceland's economy remained unstable well into the 1990s, when the country's economy was greatly diversified.

NATO membership, US defense agreement, and the Cold War Edit

In October 1946, the Icelandic and United States governments agreed to terminate U.S. responsibility for the defense of Iceland, but the United States retained certain rights at Keflavík, such as the right to re-establish a military presence there, should war threaten.

Iceland became a charter member of the North Atlantic Treaty Organization (NATO) on 30 March 1949, with the reservation that it would never take part in offensive action against another nation. The membership came amid an anti-NATO riot in Iceland. After the outbreak of the Korean War in 1950, and pursuant to the request of NATO military authorities, the United States and Iceland agreed that the United States should again take responsibility for Iceland's defense. This agreement, signed on 5 May 1951, was the authority for the controversial U.S. military presence in Iceland, which remained until 2006. The U.S. base served as a hub for transports and communications to Europe, a key chain in the GIUK gap, a monitor of Soviet submarine activity, and a linchpin in the early warning system for incoming Soviet attacks and interceptor of Soviet reconnaissance bombers. [45] Although U.S. forces no longer maintain a military presence in Iceland, the U.S. still assumes responsibility over the country's defense through NATO. Iceland has retained strong ties to the other Nordic countries. As a consequence, Norway, Denmark, Germany, and other European nations have increased their defense and rescue cooperation with Iceland since the withdrawal of U.S. forces.

According to a 2018 study in the Scandinavian Journal of History, Iceland benefited massively from its relationship with the United States during the Cold War. The United States provided extensive economic patronage, advocated on Iceland's behalf in international organizations, allowed Iceland to violate the rules of international organizations, and helped Iceland to victory in the Cod Wars. [39] Despite this, the relationship with the United States was contentious in Icelandic domestic politics, leaving some scholars to describe Iceland as a "rebellious ally" and "reluctant ally." [46] [47] Iceland repeatedly threatened to leave NATO or cancel the US defence agreement during the Cold War, which is one reason why the United States went to great lengths to please the Icelanders. [46] [48]

Cod Wars Edit

The Cod Wars were a series of militarized interstate disputes between Iceland and the United Kingdom from the 1950s to the mid-1970s. The Proto Cod War (1952–1956) revolved around Iceland's extension of its fishery limits from 3 to 4 nautical miles. The First Cod War (1958–1961) was fought over Iceland's extension from 4 to 12 nautical miles (7 to 22 km). The Second Cod War (1972–1973) occurred when Iceland extended the limits to 50 miles (93 km). The Third Cod War (1975–1976) was fought over Iceland's extension of its fishery limits to 200 miles (370 km). Icelandic patrol ships and British trawlers clashed in all four Cod Wars. The Royal Navy was sent to the contested waters in the last three Cod Wars, leading to highly publicized clashes. [49] [50] [51]

During these disputes, Iceland threatened closure of the U.S. base at Keflavík, and the withdrawal of its NATO membership. Due to Iceland's strategic importance during the Cold War, it was important for the U.S. and NATO to maintain the base on Icelandic soil and to keep Iceland as a member of NATO. While the Icelandic government did follow through on its threat to break off diplomatic relations with the UK during the Third Cod War, it never went through on its threats to close the U.S. base or to withdraw from NATO. [49] [50] [51]

It is rare for militarized interstate disputes of this magnitude and intensity to occur between two democracies with as close economic, cultural, and institutional ties as Iceland and the UK. [51] [52]

EEA membership and economic reform Edit

In 1991, the Independence Party, led by Davíð Oddsson, formed a coalition government with the Social Democrats. This government set in motion market liberalisation policies, privatising a number of state-owned companies. Iceland then became a member of the European Economic Area in 1994. Economic stability increased and previously chronic inflation was drastically reduced.

In 1995, the Independence Party formed a coalition government with the Progressive Party. This government continued with free market policies, privatising two commercial banks and the state-owned telecom Landssíminn. Corporate income tax was reduced to 18% (from around 50% at the beginning of the decade), inheritance tax was greatly reduced, and the net wealth tax was abolished. A system of individual transferable quotas in the Icelandic fisheries, first introduced in the late 1970s, was further developed. The coalition government remained in power through elections in 1999 and 2003. In 2004, Davíð Oddsson stepped down as Prime Minister after 13 years in office. Halldór Ásgrímsson, leader of the Progressive Party, took over as prime minister from 2004 to 2006, followed by Geir H. Haarde, Davíð Oddsson's successor as leader of the Independence Party.

Following a recession in the early 1990s, economic growth was considerable, averaging about 4% per year from 1994. The governments of the 1990s and 2000s adhered to a staunch but domestically controversial pro-U.S. foreign policy, lending nominal support to the NATO action in the Kosovo War and signing up as a member of the Coalition of the willing during the 2003 invasion of Iraq.

In March 2006, the United States announced that it intended to withdraw the greater part of the Icelandic Defence Force. On 12 August 2006, the last four F-15's left Icelandic airspace. The United States closed the Keflavík Air Base in September 2006. In 2016, it was reported that the United States was considering re-opening the base. [53]

Following elections in May 2007, the Independence Party, headed by Haarde, remained in government, albeit in a new coalition with the Social Democratic Alliance.

Financial crisis Edit

In October 2008, the Icelandic banking system collapsed, prompting Iceland to seek large loans from the International Monetary Fund and friendly countries. Widespread protests in late 2008 and early 2009 resulted in the resignation of the Haarde government, which was replaced on 1 February 2009 by a coalition government led by the Social Democratic Alliance and the Left-Green Movement. Social Democrat minister Jóhanna Sigurðardóttir was appointed Prime Minister, becoming the world's first openly homosexual head of government of the modern era. [54] [55] Elections took place in April 2009, and a continuing coalition government consisting of the Social Democrats and the Left-Green Movement was established in May 2009.

The financial crisis gave rise to the Icesave dispute, where Iceland on the one hand and the United Kingdom and Netherlands on the other disputed whether Iceland was obligated to repay British and Dutch depositors who lost their savings when Icesave collapsed. [56]

The crisis resulted in the greatest migration from Iceland since 1887, with a net exodus of 5,000 people in 2009. [57] Iceland's economy stabilized under the government of Jóhanna Sigurðardóttir, and grew by 1.6% in 2012, [58] [59] but many Icelanders remained unhappy with the state of the economy and government austerity policies the centre-right Independence Party was returned to power, in coalition with the Progressive Party, in the 2013 elections.

On 1 August 2016, Guðni Th. Jóhannesson became the new president of Iceland.

Division of history into named periods Edit

While it is convenient to divide history into named periods, it is also misleading because the course of human events neither starts nor ends abruptly in most cases, and movements and influences often overlap. One period in Icelandic history, as Gunnar Karlsson describes, can be considered the period from 930 CE to 1262–1264, when there was no central government or leader, political power being characterised by chieftains ("goðar"). This period is referred to therefore as the þjóðveldisöld oder goðaveldisöld (National or Chieftain State) period by Icelandic authors, and the Old Commonwealth oder Freestate by English ones.

There is little consensus on how to divide Icelandic history. Gunnar's own book A Brief History of Iceland (2010) has 33 chapters with considerable overlap in dates. Jón J. Aðils' 1915 text, Íslandssaga (A History of Iceland) uses ten periods:

  • Landnámsöld (Settlement Age) c. 870–930
  • Söguöld (Saga Age) 930–1030
  • Íslenska kirkjan í elstu tíð (The early Icelandic church) 1030–1152
  • Sturlungaöld (Sturlung Age) 1152–1262
  • Ísland undir stjórn Noregskonunga og uppgangur kennimanna (Norwegian royal rule and the rise of the clergy) 1262–1400
  • Kirkjuvald (Ecclesiastical power) 1400–1550
  • Konungsvald (Royal authority) 1550–1683
  • Einveldi og einokun (Absolutism and monopoly trading) 1683–1800
  • Viðreisnarbarátta (Campaign for restoration [of past glories]) 1801–1874
  • Framsókn (Progress) 1875–1915

In another of Gunnar's books, Iceland's 1100 Years (2000), Icelandic history is divided into four periods:

  • Colonisation and Commonwealth c. 870–1262
  • Under foreign rule 1262 – c. 1800
  • A primitive society builds a state 1809–1918
  • The great 20th-century transformation

These are based mainly on forms of government, except for the last which reflects mechanisation of the fishing industry. [60]


A resourceful people

Whether they were building ships or remarkable buildings like the chieftain’s house on Lofoten, the Vikings proved themselves to be extraordinary craftspeople who were phenomenally good at working with wood, textiles and metal. And they had to be in order to survive some pretty tricky weather.

They also had to make use of the resources that were to hand or relatively easily accessible. Wood wasn’t plentiful on the Lofoten Islands, but the Vikings didn’t have to travel too far by boat in order to import the big trees needed for the kind of work seen at the Lofoten chieftain’s house, which includes huge pillars decorated with beautiful hand-carvings.

When it came to metal work, the Vikings made – among other things – jewellery and sword grips that were rich with ornaments and so detailed that, even if they had been produced today, you might find it hard to believe they were handmade.

Of course, back then, Lofoten was still at the top of the world. But it was a very rich part of the world when it came to resources. So it’s easy to understand why people decided to live there. There was plenty of fish in the sea, as well as other marine life to live off. There would have been game in the forests and lots of other natural resources available that would have been greatly sought after in other parts of the world.


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