Der Niedergang der indischen Städte in der Bronzezeit könnte auf den Klimawandel zurückzuführen sein

Der Niedergang der indischen Städte in der Bronzezeit könnte auf den Klimawandel zurückzuführen sein

Die Geschichte der Städte verlief nicht linear. Zwar ist der Anteil der in Städten lebenden Weltbevölkerung heute höher als je zuvor, doch haben Städte im Laufe ihrer Geschichte Zeiten des Booms und der Pleite durchgemacht. Der Niedergang der Städte nach dem Untergang des Römischen Reiches ist im Westen bekannt, aber etwas Ähnliches geschah zweitausend Jahre zuvor in Südasien.

Soweit wir die Kultur von kennen Industal, eine Region derzeit in Indien und Pakistan, 2.500-2.000 v erlebte die Entstehung und das Wachstum zahlreicher Städte. Obwohl sie nach heutigen Maßstäben klein waren und eine Fläche von etwa 100.000 Quadratmetern hatten, bildeten sie angesichts der geringen Bevölkerungszahl der damaligen Zeit sehr bedeutende Siedlungen.

Solche Städte hatten Handel, möglicherweise mit Orten bis nach Mesopotamien, sowie mit handwerklichen Aktivitäten, Alleen und öffentlichen Gebäuden. Cameron Petrie, ein Archäologe in Cambridge und einer der Autoren der Studie, sagt, dass die Bewohner dieser Städte „ausgefeilte Techniken zur Herstellung einer Vielzahl von handwerklichen Produkten”. Ihm zufolge handhabten sie Materialien wie Karneol, Speckstein (Talk) und Gold. ""Jede Stadt hatte Befestigungen, Annehmlichkeiten, Kunsthandwerk und möglicherweise Paläste”. Viele hatten sogar Brunnen- und Abflusssysteme, sagt er. Und es ist so, dass das Wasser das Leben nicht nur in den Dörfern, sondern auch in den städtischen Zentren geprägt hat.

Diese Siedlungen gerieten vor etwa 2.000 Jahren in eine Krise. Historiker haben Beweise für diesen wirtschaftlichen und technologischen Niedergang gefunden: weniger ausgefeiltes Handwerk, vernachlässigte Straßen und abnehmende Schriftsprache. Um 1.500 v. Chr. Alle Indus städtische Zentren hatten einen großen Bevölkerungsverlust erlitten, wenn sie nicht vollständig verlassen worden wären.

Während der Aufstieg und Fall der Städte in der Südasien Sind relativ sichere und akzeptierte Ereignisse unter Historikern, bleibt ihre Ursache ein Rätsel. Einige Theorien beinhalten Kriege, Überbevölkerung oder die Dürre von Flüssen, die von Himalaya-Gletschern abhängig sind.

Aber jetzt glaubt ein Team der Universität von Cambridge, den Schlüssel gefunden zu haben. Habe erkannt Hinweise auf eine Veränderung des Monsuns um zwei Jahrtausende vor ChristusDas heißt, ungefähr zur gleichen Zeit, als die Städte in eine Krise gerieten.

Der Monsun, der im Sommer stattfindet, verursacht mehr als die Hälfte des jährlichen Niederschlags in den betroffenen Regionen. In einer Region, die auf eine sichere Wasserversorgung angewiesen war und sich somit um den Indus-Kanal angesiedelt hatte, können Schwankungen des Monsunregens verheerende Folgen haben.

David Hodell, Geologe und Co-Autor in Cambridge, sagt: „Jetzt haben wir einen wirklich starken Hinweis darauf, dass ein großes Klimaereignis in dem Gebiet stattgefunden hat, in dem sich die hinduistischen Siedlungen befanden”. Aber es war nicht leicht, ein solches Zeichen zu finden.

Die Region hat zahlreiche Seen, die früher die Indus-Kultur unterstützten, und diese Seen sind stark vom Monsunregen abhängig. So sammelten Hodell und seine Mitarbeiter Muschelschalen, die in den Sedimenten eines Beckens aufbewahrt wurden, in dem vor Tausenden von Jahren ein See lag. Bei der Analyse der in den Schalen vorhandenen Sauerstoffisotope stellten sie fest, dass im Vergleich zu leichtem Sauerstoff (O16) eine hohe Konzentration an schwerem Sauerstoff (O18) vorhanden war. Organismen speichern Sauerstoff in ihren Schalen in Form von Calciumcarbonat (CaCO3).

Wenn das Wasser verdunstet, Moleküle, die leichten Sauerstoff enthalten, tun dies früher als schwerer Sauerstoff. Daher würde in Zeiten der Dürre (wenn die Verdunstung größer ist als der Niederschlag) das Isotop O18 in größerer Menge in Bezug auf O16 auftreten.

In diesem Wissen haben die Gastropodenschalen dem Team ermöglicht, festzustellen, dass Kotla Dahar, wie der Bericht heißt, vor 6.500-5.800 Jahren ein tiefer See war. Der Monsun schwächte sich um 2.800 v. Chr. Ab, wodurch der See flacher wurde, aber immer noch Siedlungen unterstützen konnte. Es war um 2.000 v. als der Niederschlag wieder fiel, konnte er die Verdunstung des Sees nicht kompensieren.

Die Forscher schließen nicht aus, dass andere Faktoren zum Niedergang dieser Zivilisation beigetragen haben, sind jedoch der Ansicht, dass eine Änderung des Monsuns angesichts ihrer absoluten Abhängigkeit vom Wasser die wahrscheinlichste Hypothese ist. Ebenso hätte dieser Klimawandel wiederum andere Probleme verursachen können, beispielsweise Konflikte um aquatische und landwirtschaftliche Ressourcen.

Darüber hinaus scheint die Theorie mit anderen Klimaveränderungen im östlichen Mittelmeerraum und im Nahen Osten übereinzustimmen. Regionen wie Griechenland, Kreta, Mesopotamien, Ägypten und Oman Sie lebten auch eine Zeit mit weniger Niederschlag.

Die Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Geologiewurde vom Rat für Umweltforschung (NERC) finanziert. Es ist Teil eines gemeinsamen Projekts der University of Cambridge und der Banaras Hindu University.


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