Sie entdecken eine verlorene Welt vor den Dinosauriern

Sie entdecken eine verlorene Welt vor den Dinosauriern

Auf einem hohen Kamm des Arizona versteinerter Wald-NationalparkDer Paläontologe Paul Olsen setzt sich auf den umgestürzten Stamm eines 215 Millionen Jahre alten Baumes, der jetzt zu Stein geworden ist.

Der Baum war 20 oder 30 Meter über eine Flusslandschaft voller einer bestimmten Fauna gestiegen: der ersten Dinosaurierart. Von diesem Punkt aus kann Olsen die Überreste der verlorenen Welt untersuchen: Meilen von Ödlanden, in denen sich über Millionen von Jahren angesammelte Sedimente nach unten erodiert haben, um Querschnitte glühenden Gesteins freizulegen.

Die versteinerten Bäume, die über die Landschaft verstreut sind, sind nur grellere Fossilien. Es ist wahrscheinlich der reichste Schatz der Welt, Felsen aus der späten Trias; wenn Dinosaurier und die ersten Säugetiere ihren Evolutionszyklus haben.

Das Trias Es war auch eine Gewächshauswelt, aus der Olsen glaubt, dass es für unsere Zeit viel zu lernen gibt.

Die Wissenschaftler graben seit 1850 in der Gegend;; Über bestimmte Momente der späten Trias gibt es jedoch noch viel zu wissen. Paul Olsen ist Co-Leiter eines Teams, das ein tiefes Loch in die Felsen bohrt. Die Hoffnung besteht darin, eine Aufzeichnung zu erstellen, die Ihnen nicht nur dabei hilft, eine verlässliche Geschichte dieser Zeit zu schreiben, sondern auch Aufschluss darüber gibt, wie natürliche Klimazyklen funktionieren und die Ökosysteme beeinflussen. Dies wiederum wird die Wissenschaftler bei ihrer Einschätzung der Aussichten auf vom Menschen verursachte Veränderungen voranbringen.

«Selbst in dieser felsigen Gegend ist es schwierig, eine genaue Abfolge von Ereignissen aus dem Gesehenen zusammenzustellen«Sagt Olsen. Tiefe Schichten sind von der Oberfläche aus nicht zugänglich, und die Erosion hat gemischte Elemente, so dass nicht erkennbar ist, wie sie sich zueinander verhalten und wann jede Schicht gebildet wurde.

Aufgrund der Reichtum an Fossilien und die große Anzahl von Studien, die bereits durchgeführt wurden «Dies ist ein Ort auf der Welt, an dem wir durch die Ermittlung der genauen Zeiten der Ereignisse sehr spezifische Fragen zur Funktionsweise der Erdsysteme stellen können. Das Verständnis alter Umgebungen gibt uns starke Hinweise auf die Zukunft. Tatsächlich ist dies die einzige Möglichkeit, unsere Klimamodelle zu testen.Sagt Olsen.

Olsen glaubt, dass an dieser Stelle alle möglichen Fragen beantwortet werden können. Einerseits sollte der Kern es Wissenschaftlern ermöglichen, den Zeitpunkt wiederholter Änderungen von Temperatur und Niederschlag zu bestimmen, die durch periodische Änderungen der Erdumlaufbahn verursacht werden. und ob solche Veränderungen während der Trias zur gleichen Zeit wirkten wie in jüngster Zeit.

Olsen und seine Kollegen haben diese Zyklen durch Trias-Gesteine ​​dokumentiert, aber diese Gesteine ​​enthalten keine Mineralien, die es ermöglichen, die Zyklen in absoluter Zeit zu platzieren.

«Wenn wir zeigen können, dass die Newark-Zeitskala korrekt ist, können wir das Verhalten des Sonnensystems empirisch kalibrieren«Erklärt Olsen.

Das Projekt ist eine Zusammenarbeit zwischen der Rutgers University, den Universitäten von Arizona, Texas und Utah und anderen Institutionen. Die Bohrungen wurden zwischen November und Dezember 2013 durchgeführt. Das tiefste Loch scheint sich zu Beginn der Trias zu befinden. In den kommenden Monaten werden die Kerne in verschiedenen Labors mit CT-Scans, chemischer Analyse, Magnetismus und hochauflösenden Fotografien untersucht. Es ist bekannt, dass Asche aus wiederholten Vulkanausbrüchen Sedimentschichten akzentuiert. Diese Asche enthält Mineralkörner mit radioaktiven Isotopen, die analysiert werden können, um ein absolutes Alter zu erhalten.

Das Team erwartet, dass dies der erste von einem halben Dutzend Standorten in einem ist Vorgeschlagene größere Studie namens Coring Plateau Colorado Project. Ziel ist es, die Region mit vier Ecken zu untersuchen, die Colorado, Arizona, Utah und New Mexico umfasst und viele der gleichen Felsformationen aufweist. Eine Sache, die der neue Kern nicht ansprechen wird, ist das offensichtliche plötzliche Massensterben, das die Trias beendete, die vor 201.600.000 Jahren datiert wurde..

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