Altes Riesensperma gefunden

Altes Riesensperma gefunden

Ein Forscherteam hat das Riesensperma von winzigen Garnelen gefunden, die vor mindestens 17 Millionen Jahren in Riversleigh lebten. Sperma ist eng mit den Geschlechtsorganen von Krebstieren verbunden versteinertes Süßwasser, bekannt als Ostrakoden.

«Dies sind die ältesten versteinerten Spermien, die jemals in der geologischen Aufzeichnung gefunden wurden"Sagt Professor Mike Archer von der UNSW School of Biology, Earth and Environmental Sciences, der seit mehr als 35 Jahren in Riversleigh ausgräbt.

Das Fossilienstandort Riversleigh Hier wurden viele außergewöhnliche prähistorische australische Tiere entdeckt. Die Entdeckung des fossilen Spermas mit Spermienkernen war jedoch völlig unerwartet.

Eine Gruppe von Forschern unter der Leitung von Professor Archer, Professor Suzanne Hand und Henk Godthelp sammelte 1988 die fossilen Ostrakoden in Riversleight. Von dort wurde John Neil, ein Ostrakodenwissenschaftler an der La Trobe University, entsandt, der die versteinerten Weichteile bemerkte . Neil erregte die Aufmerksamkeit anderer europäischer Spezialisten, darunter Dr. Renate Matzke-Karasz von der Ludwig-Maximilians-Universität München. Sie untersuchte die Proben mit Dr. Paul Tafforeau in der Europäischen Strahlenschutzanlage in Grenoble, Frankreich.

Mikroskopische Analysen ergaben, dass die Fossilien die inneren Organe der Ostrakoden, einschließlich der Geschlechtsorgane, erhalten. In diesen befanden sich die fast perfekt erhaltenen Spermien und wiederum die Kerne, die die Chromosomen und die DNA der Tiere hielten.

Die Zenker-Organe sind ebenfalls erhalten, Chitinpumpen, mit denen das Riesensperma auf das Weibchen übertragen wurde. Forscher glauben, dass das fossile Sperma 1,3 Millimeter lang ist, ungefähr gleich lang, wenn nicht etwas länger als der Ostrakode selbst.

«Vor etwa 17 Millionen Jahren war Bitesantennary eine Höhle inmitten eines riesigen, biologisch vielfältigen Regenwaldes. Die kleinen Ostrakoden gediehen in einem Wasserbecken in der Höhle, das ständig durch den Kot von Tausenden von Fledermäusen angereichert wird.«Erklärt Professor Archer.

Suzanne Hand, eine Spezialistin für ausgestorbene Fledermäuse und ihre ökologische Rolle in alten Riversleigh-Umgebungen, argumentiert dies Fledermäuse könnten eine Schlüsselrolle bei der Erhaltung der Spermien von Ostrakoden gespielt haben. Das ständige Fallenlassen von Fledermauskot in die Höhle hätte den Phosphorgehalt im Wasser erhöht, was zur Mineralisierung der Weichteile beigetragen hätte.

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