Angriff auf Chesapeake - Geschichte

Angriff auf Chesapeake - Geschichte


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

22. MÄRZ 1808.
An den Senat und das Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten:

Bei der Eröffnung dieser Sitzung teilte ich der gesetzgebenden Körperschaft mit, dass die Maßnahmen, die mit der Regierung Großbritanniens zur Regelung unserer neutralen und nationalen Rechte und der Bedingungen des Handelsverkehrs mit dieser Nation getroffen worden waren, zu Vertragsartikeln geführt hatten denen unsererseits nicht zugestimmt werden konnte; daß infolgedessen unseren dortigen Ministern Weisungen übersandt worden seien, die Verhandlungen wieder aufzunehmen und sich um gewisse Änderungen zu bemühen, und daß dies durch die Transaktion zwischen den Fregatten Leopard und Chesapeake unterbrochen wurde. Die Aufforderung an diese Regierung zur Wiedergutmachung dieses Unrechts führte, wie dem Kongress bereits mitgeteilt wurde, zur Entsendung eines Sonderministers in dieses Land, und jetzt ist die Gelegenheit gekommen, dass das öffentliche Interesse dies zulässt und verlangt, dass das gesamte Verfahren dir bekannt gemacht.

Ich übermittle daher jetzt die Anweisungen, die unserem in London residierenden Minister erteilt wurden, und seine Mitteilungen an diese Regierung bezüglich des Chesapeake, zusammen mit der Korrespondenz, die hier zwischen dem Außenminister und Herrn Rose, dem Sonderminister, der mit der Anpassung dieser Differenz; die Weisungen an unsere Minister zur Vertragsgestaltung; ihre Korrespondenz mit den britischen Kommissaren und mit ihrer eigenen Regierung zu diesem Thema; den Vertrag selbst und die dazugehörige schriftliche Erklärung der britischen Kommissare sowie die von uns erteilten Anweisungen zur Wiederaufnahme der Verhandlungen mit dem darauf folgenden Verfahren und Schriftverkehr. Dazu habe ich einen kürzlich an den Staatssekretär gerichteten Brief eines unserer verstorbenen Minister hinzugefügt, den ich, obwohl er nicht streng offiziell verfasst ist, für meine Pflicht halte, ihn mitzuteilen, damit seine Ansichten zu dem vorgeschlagenen Vertrag und seiner verschiedenen Artikel gerecht präsentiert und verstanden werden können.

Obwohl ich dem Kongress bisher und von Zeit zu Zeit solche Mitteilungen gemacht habe, um ihm eine allgemeine und gerechte Ansicht über die Vorgehensweisen und Dispositionen der französischen Regierung gegenüber diesem Land zu geben, doch in unserer gegenwärtigen kritischen Situation, wenn wir feststellen, dass kein Verhalten unsererseits, wie unparteiisch und freundlich auch immer, ausreichend war, um die gerechte Achtung unserer Rechte durch einen der Kriegführenden zu gewährleisten Richtigkeit der Ansichten, die gebildet werden sollen. Die Papiere, die ich Ihnen aus diesen Gründen jetzt vorlege, umfassen alle offiziellen oder mündlichen Mitteilungen der französischen Regierung über die allgemeinen Beziehungen zwischen den beiden Ländern, die seit dem letzte Sitzung des Kongresses, zu der ihnen von Zeit zu Zeit alle Informationen der gleichen Art gegeben worden waren. Einige dieser Papiere wurden dem Kongress bereits vorgelegt, aber es wird für besser gehalten, sie noch einmal anzubieten, damit die Kommunikationskette, von der sie einen Teil bilden, ununterbrochen präsentiert werden kann.

Als ich am 26. Februar beiden Häusern den Brief von General Armstrong an Herrn Champagny mitteilte, wünschte ich, dass er nicht veröffentlicht würde, da diese Praxis dazu neigt, die Freiheit unserer Auslandskorrespondenz schädlich einzuschränken. Da ich jedoch sehe, dass diese Warnung, die rein aus dem Blick auf das Gemeinwohl hervorgegangen ist, Anlass zur Verbreitung unbegründeter Verdächtigungen und Andeutungen gegeben hat, bin ich veranlasst zu glauben, dass das Gute, das sich jetzt aus ihrer Veröffentlichung ergeben wird, durch die Bestätigung des Vertrauens und der Verbundenheit unserer Mitbürgern, wird dem gewöhnlichen Einwand gegen solche Veröffentlichungen mehr als entgegenwirken. Es ist daher mein Wunsch, dass es jetzt veröffentlicht wird.

TH: JEFFERSON.


Fort McHenry

Die fehlgeschlagene Bombardierung von Fort McHenry zwang die Briten, ihren Landangriff auf die wichtige Hafenstadt Baltimore aufzugeben. Diese britische Niederlage war ein Wendepunkt im Krieg von 1812, der beide Seiten später in diesem Jahr zu einem Friedensabkommen führte.

Wie es endete

Sieg der Vereinigten Staaten. Amerikanische Streitkräfte widerstanden der dramatischen britischen Bombardierung von Fort McHenry und bewiesen, dass sie einer großen Weltmacht standhalten konnten. Die explodierenden Granaten und das Raketenfeuer britischer Kriegsschiffe inspirierten Francis Scott Key, den Text zum „Star-Spangled Banner“ zu schreiben. Da die Briten keine Möglichkeit sahen, die amerikanische Verteidigung zu durchdringen, zogen sie ihre Truppen zurück und gaben ihre Chesapeake-Kampagne auf.

Im Zusammenhang

Anfangs war die britische Strategie während des Krieges von 1812 defensiv gewesen. Den Briten ging es mehr darum, Napoleon in Europa zu besiegen, als einen kleinen Krieg mit den Vereinigten Staaten zu führen. Dies änderte sich am 6. April 1814 mit der Niederlage und Abdankung Napoleons, die Veteranen für eine aggressivere Strategie freisetzte. Major General Robert Ross wurde entsandt, um alle britischen Streitkräfte an der Ostküste der Vereinigten Staaten zu befehligen, wobei Vizeadmiral Alexander Cochrane eine Flotte von Kriegsschiffen anführte.

Ermutigt durch ihren Sieg bei Bladensburg am 24. August 1814 und den anschließenden Brand von Washington, D.C., wandten sich die Briten nach Norden, um die große Hafenstadt Baltimore, Maryland, einzunehmen. Militärisch war Baltimore aufgrund seines florierenden Hafens und seiner strategischen Lage eine weitaus wichtigere Stadt als Washington. Die Briten hofften, dass der Verlust von Washington und Baltimore die amerikanischen Kriegsanstrengungen lahmlegen und den Frieden erzwingen würde. Die Bürger und Milizen von Baltimore hatten sich jedoch seit mehr als einem Jahr auf einen solchen Angriff vorbereitet. Das imposante Fort McHenry an der Mündung des Innenhafens war der Dreh- und Angelpunkt der amerikanischen Verteidigung.

Fort McHenry, eine große Sternenfestung aus dem Jahr 1800, bewacht den Innenhafen von Baltimore an einer Biegung des Patapsco River. Die Briten planen, Truppen auf der Ostseite der Stadt zu landen, während die Marine das Fort reduziert, um den Bodentruppen eine Seeunterstützung zu ermöglichen, wenn sie die Verteidiger der Stadt angreifen.

Die Briten landen am 12. September 1814 eine kombinierte Streitmacht aus Soldaten, Matrosen und Royal Marines in North Point, einer Halbinsel an der Gabelung des Patapsco River und der Chesapeake Bay. Nach der Landung ohne Gegenwehr rücken sie in Richtung Baltimore vor. Der Milizkommandant von Maryland, Generalmajor Samuel Smith, befiehlt Brig. Gen. General John Stricker, den Vormarsch zu verzögern, indem er eine Verlobung provoziert.

Gegen Mittag, während die Briten zum Essen anhalten, befiehlt Stricker 250 Schützen und Kanonen, um die Briten zu seinen Truppen zu ziehen. Ross, der das Geplänkel hört, reitet nach vorne, um die Situation einzuschätzen. Während er seinen Männern befiehlt, die amerikanischen Schützen zu vertreiben, wird Ross in die Brust geschossen und stirbt wenige Stunden später. Das Kommando über die Landstreitkräfte geht an Col. Arthur Brooke über.

Brooke sammelt den Hauptteil der britischen Truppen ein und drängt vor. Gegen 15 Uhr greift er die amerikanischen Stellungen an. Die amerikanischen Verteidiger halten zunächst, verursachen schwere Verluste und greifen wegen fehlender Kanister dazu, Schrott aus ihren Kanonen abzufeuern. Trotz einer standhaften anfänglichen Verteidigung beginnen die Amerikaner, den britischen Stammgästen Platz zu machen. Die Amerikaner ziehen sich nach Baltimore zurück und Brooke hält für den Rest des Tages an, um seine Truppen zu konsolidieren. Diese Verzögerung gibt den amerikanischen Verteidigern in Baltimore Zeit, ihre Verteidigung zu stärken.

13. September. Die Amerikaner versammeln 10.000 Mann und 100 Kanonen rittlings auf der Philadelphia Road und blockieren den britischen Vormarsch in Richtung Baltimore. Dies ist eine weitaus stärkere Verteidigung, als die Briten erwarten, dass sie zwei zu eins in der Unterzahl sind. Um die amerikanischen Streitkräfte zu vertreiben, wird Marineunterstützung benötigt, und Fort McHenry muss eliminiert werden.

Die 1.000 Amerikaner in Fort McHenry werden von Major George Armistead kommandiert. Am frühen Morgen des 13. September beginnen britische Kriegsschiffe mit ihrer Bombardierung. Wegen des flachen Wassers kann Admiral Cochrane seine schweren Kriegsschiffe nicht einsetzen und greift stattdessen mit den Bombenschiffen HMS . an Terror, Vulkan, Meteor, Verwüstung, und Ätna. Diese Schiffe feuern explodierende Mörsergranaten aus großen Winkeln in das Fort. Zu ihnen gesellt sich das Raketenschiff HMS Erebus, die die neu erfundenen Congreve-Raketen startet. Die von diesen Schiffen verwendete Munition inspirierte später Francis Scott Keys berühmte Linien „und das rote Leuchten der Raketen, die Bomben, die in der Luft platzen“.

Zunächst tauscht die britische Flotte das Feuer mit der Kanone des Forts aus, zieht sich aber bald aus der Reichweite zurück. 27 Stunden lang hämmern die Kriegsschiffe bei strömendem Regen in die Festung. Mehr als 1.500 Kanonenkugeln, Granaten und Raketen werden abgefeuert, verursachen jedoch nur leichten Schaden dank der vor der Schlacht abgeschlossenen Befestigungsbemühungen. In der Nacht befiehlt Cochrane einem Landungstrupp, an der Festung vorbeizuschlüpfen und zu versuchen, Truppen aus der Streitmacht zu ziehen, die Brooke gegenübersteht.

14. September. An diesem Morgen senken die amerikanischen Verteidiger ihre angeschlagene Sturmflagge und hissen die große, 30 mal 42 Fuß große Garnisonsflagge, die Major Armistead ein Jahr zuvor bei der lokalen Flaggenherstellerin Mary Pickersgill bestellt hatte. Die Garnisonsflagge wird jeden Morgen zur Reveille gehisst, aber an diesem Tag, dem 14. September 1814, hat ihre Anwesenheit eine besondere Bedeutung.

Die gescheiterte Bombardierung von Fort McHenry zwingt Brooke, den Landangriff auf Baltimore aufzugeben. Die Briten segeln nach New Orleans.

Der amerikanische Anwalt Francis Scott Key, der während der beängstigenden Belagerung zu einer Gefangenenverhandlung auf einem britischen Kriegsschiff festgehalten wurde, befürchtete, dass das Fort dem Bombardement erlegen sei. Aber als er am Morgen des 14. Septembers die große Flagge über dem Fort wehen sieht, weiß er, dass das Fort gehalten wird. Die Erleichterung und Ehrfurcht, die er empfindet, inspiriert ihn dazu, ein Gedicht namens "Defense of Fort McHenry" zu schreiben, das später zu der Melodie "To Anacreon in Heaven" vertont wird. Das Lied wurde in "The Star-Spangled Banner" umbenannt und 1931 offiziell zur Nationalhymne der Vereinigten Staaten.

Die Vereinigten Staaten erklärten Großbritannien im Juni 1812 den Krieg, um den „Freihandel und die Rechte der Seeleute“ zu schützen. In einen Konflikt mit einem Land mit einer so überlegenen Seemacht zu ziehen, war für die junge Nation eine entmutigende Aussicht. Die Regierung wandte sich daher an die vielen Kaufleute und privaten Seeleute, die ihre Häfen bewohnten, und erteilte Lizenzen an diejenigen, die durch die Eroberung feindlicher Schiffe finanziell profitieren wollten. Die Freibeuter waren bewaffnet und ihre Arbeit wurde gesetzlich sanktioniert. Obwohl andere Häfen an der Ostküste von Freibeutern genutzt wurden, war Baltimore ein besonders geschäftiger Hafen für diese Seeleute, die für ihre Arbeit großzügig bezahlt wurden. Baltimore-Freibeuter waren für ein Drittel aller erbeuteten britischen Schiffe während des Krieges verantwortlich. Die 122 amerikanischen Kaperschiffe des Hafens würden dem Feind am Ende rund 16 Millionen Dollar Schaden zufügen.

Die Briten hassten die Freibeuter und verachteten das Baltimore so sehr, dass sie es ein „Piratennest“ nannten. Sie schworen sich zu rächen. Das Militärpersonal und die Einwohner von Baltimore waren sich bewusst, dass sie ein Ziel des feindlichen Zorns waren und begannen, ihre Verteidigung zu verstärken. Zu den Vorbereitungen gehörten Upgrades von Fort McHenry, einer 32-Pfund-Kanonenbatterie entlang des Wassers, Befestigungen am Lazaretto Point und zusätzliche Batterien entlang der Ufer des Patapsco. Lastkähne wurden über die wässrigen Zugänge gespannt, was zu Engstellen führte, und Kanäle wurden offen gelassen, um die britischen Schiffe in Kill-Zonen zu locken. Freiwillige gruben östlich der Stadt riesige Schanzen, und die Stadtmiliz bohrte regelmäßig. An Land wurden entlang des North Point Verteidigungsstellungen errichtet, um das Vorrücken der britischen Truppen zu verhindern. Dank dieser frühen und umfassenden Pläne wurden die Briten 1814 in Fort McHenry zurückgeschlagen und gaben ihre Chesapeake-Kampagne auf.

Die Flagge, die wir alle als "star-spangled banner" kennen, ist massive 30 x 42 Fuß groß und aus Wollammern genäht. Jeder seiner 15 Sterne misst etwa 60 cm im Durchmesser und jeder seiner 15 Streifen ist etwa 60 cm breit. Major Armistead beauftragte die Flaggenmacherin von Baltimore, Mary Pickersgill, dieses dramatische Emblem für seine Garnison herzustellen, während er die Vorbereitungen für die Verteidigung von Fort McHenry traf. Er wollte sichergehen, dass die Briten die Farben der Vereinigten Staaten von ihren fernen Kriegsschiffen aus sehen konnten. Die meisten Leute gehen davon aus, dass dieses große Banner durch „das rote Licht der Raketen“ geflogen ist.

Oder vielleicht war es eine andere Flagge. Einige Historiker glauben, dass während des regnerischen Abends des Bombardements eine kleinere, 17 x 25 Fuß große Sturmflagge über Fort McHenry geflogen sein könnte. Die Verwendung einer Sturmflagge unter diesen Bedingungen wäre gängige Praxis gewesen. Das „Sternenbanner“ wurde möglicherweise erst am 14. September den Fahnenmast hochgefahren.

Die Verwechslung verdanken wir Francis Scott Key. Key, ein 35-jähriger Anwalt und Hobbydichter, wurde auf dem britischen Schiff festgenommen Tonnant von den Kosten von Baltimore, als die Bombardierung begann. Er hatte erfolgreich mit den Briten über die Freilassung eines amerikanischen Gefangenen verhandelt, wurde aber an Bord festgehalten, weil ein Angriff unmittelbar bevorstand. Als sich die Schaluppe in heftigen Wellen wälzte, konnte Key nur das „rote Leuchten“ der feindlichen Raketen und das Geräusch von „in der Luft platzenden Bomben“ sehen. Er hielt es für unwahrscheinlich, dass die Amerikaner einer solchen Salve von Schüssen standhalten könnten.

Mit großer Überraschung und Freude sah er im Morgengrauen nicht den Union Jack über dem Fort wehen, sondern die amerikanische Flagge. Aber das inspirierende Banner, das er erblickte, war möglicherweise nur bei Tageslicht gehisst. Es mag den „gefährlichen Kampf“ nicht überstanden haben, wie viele glauben.

Key begann, einen Vers über seine Erfahrungen zu komponieren, während er noch an Bord der Tonnant, und sobald er sicher an Land gerudert war, bearbeitete er das Werk in vier Strophen. Das letzte Gedicht mit dem Titel „The Defense of Fort M’Henry“ wurde gedruckt und später zu einem populären Lied vertont. Es wurde schließlich in "The Star-Spangled Banner" umbenannt. Die Komposition wurde mehr als ein Jahrhundert lang bei patriotischen Versammlungen und politischen Veranstaltungen gesungen, bevor Präsident Herbert Hoover sie 1931 zur Nationalhymne der Vereinigten Staaten erklärte. Aber nicht jeder war ein Fan. Die New York Herald Tribune schrieb, dass das Lied "Worte hatte, an die sich niemand zu einer Melodie erinnern kann, die niemand singen kann".


Piraten in Calvert County

Nach einer sehr günstigen Passage ankerten wir in Chesapeake und fuhren am nächsten Tag bis Lynnhaven hoch." So schrieb der britische General Alexander Leslie von seiner Ankunft in Bay-Gewässern mit 2.500 Soldaten an Bord einer starken Royal Navy-Einsatzgruppe am 20. Oktober 1780 Leslies Befehl lautete, die Munitionsvorräte der Rebellen in Richmond und Petersburg zu vernichten und einen ständigen Posten am Elizabeth River zu errichten. Für die Pikaroons des Gezeitenwassers entfachte die Anwesenheit der Briten, insbesondere der von Kapitän George Gayton befehligten Marinestaffel, flackernde Loyalitäten Innerhalb weniger Tage nach Gaytons Ankunft wimmelte es in der unteren und zentralen Bay-Region, insbesondere in der Nähe der Tory-Brutstätten entlang der Ostküste, buchstäblich von den Raubkähnen, Galeeren und Freibeutern des Feindes. Einige begannen, so hoch zu sondieren wie die Patuxent an der Westküste, während andere sich mit Eindringungsangriffen, Plünderungen und Nahrungssuche in das Herz der wehrlosen Delmarva Penins begnügten ula.

Für Maryland kam die Rückkehr des Feindes in die Bucht zu einem äußerst ungünstigen Zeitpunkt, denn die Marineverteidigung des Staates hatte praktisch aufgehört zu existieren. Die nie sehr große Flotte war Anfang 1780 mit Ausnahme der kleinen Schoner Dolphin und Plater alle versteigert worden. Virginia, gegen das der Hauptstoß des Feindes gerichtet war, befand sich in Bezug auf die Verteidigungsfähigkeit der unteren Bucht in einem nahezu chaotischen Zustand. Nun, plötzlich, war die Chesapeake nicht nur dem Angriff mächtiger regulärer Land- und Seestreitkräfte der Briten ausgesetzt, sondern auch den „zahllosen Plünderungen, die von Picaroons ungestraft begangen wurden.

Eines der ersten Ziele auf der Karte der wiederbelebten Picaroons war der Patuxent River, eine der wichtigsten und kommerziellsten Wasserstraßen Marylands. Von seinen 110 Meilen waren fast 50 für Seeschiffe mit einer Tragfähigkeit von bis zu 300 Tonnen zugänglich, und es schnitt direkt durch das Herz der reichsten und produktivsten Tabakanbaugebiete der Westküste. Die kleinen Städte an seinen Ufern, wie St. Leonard, Benedict, Huntingtown, Nottingham, Upper und Lower Marlboro, Pig Point und Queen Anne's, gehörten leicht zu den wohlhabenderen im zentralen Gezeitenwasser. Sein Wasser war tief, seine Plantagen zahlreich und das Beste für die Picarons, es war praktisch wehrlos.

Am 5. November 1780 drang der Feind schließlich in die Mündung des Patuxent ein und sondierte nur bis Point Patience, einem schmalen Sandfinger, der von der Halbinsel Calvert County in den Fluss ragte. Die Angreifer landeten ohne Vorwarnung auf der Landzunge, brannten das Haus eines örtlichen Pflanzers, John Parran, nieder und beschlagnahmten zwei Schiffe, die mit achtzig Hogsheads Tabak beladen waren. Sie zogen sich flussabwärts zurück und suchten Proviant aus dem Anwesen von Colonel William Fitzhugh, Rousby Hall. Abgelehnt schlugen sie Fitzhughs Herrenhaus mit Kanonenfeuer in Stücke und verbrannten dann, was noch übrig war.

Mit Unterstützung lokaler Tory-Piloten aus den Grafschaften St. Mary's und Calvert schwebten die Raider wochenlang über der Mündung des Patuxent und des Potomac und stürzten sich auf jede ahnungslose Beute, die ihren Weg segelte. Die Ad-hoc-Blockade war so effektiv, dass sich Joseph Ford, Maryland Commissary of Purchases for St. Mary's County, am 3. Januar 178 1 bei Annapolis beschwerte, dass "die Feinde Barges so genau auf die Flüsse Patuxent und Potomac aufpassen, [dass es] auch" Es ist gefährlich, Vorräte nach vorn zu schicken..."

Unter den Tories, die vom Wiedererstarken der Macht der Royal Navy in der Bucht Mut ergriffen hatten, war Joseph Wheland jr., der nach fast fünf Jahren Haft endlich seine Freiheit gesichert hatte, als in Baltimore eine Kaution von 10.000 Pfund für ihn hinterlegt wurde von Samuel Covington und Thomas Holbrook. Wheland schien oberflächlich bereit zu sein, seine loyalistischen Neigungen in Einklang zu bringen, denn im Dezember traf er sich mit Colonel George Dashiell von Somerset County und versuchte, seine früheren Handlungen zu erklären. Er war, log er, tatsächlich von Angriffen auf die Patriotenschifffahrt betroffen gewesen, aber nur, weil er ein britischer Gefangener gewesen war, in Eisen gefangen und während der eigentlichen Kämpfe unter Deck eingesperrt worden war. Er war freigelassen worden und sein Boot wurde ihm bald darauf zurückgegeben. Jetzt entschied er sich, mit seiner Familie zum Wicomico zu kommen, um sie aus der Exposition gegenüber den Picarons zu entfernen. Um seine angeblich neu gewonnene Loyalität zu beweisen, sagte er Dashiell, dass er sogar gegen die Tories dienen und zu den Kosten des Baus eines Lastkahns beitragen würde, der gegen sie eingesetzt werden soll!

George Dashiell war von Whelands Geschichte völlig fasziniert und schickte einen Brief an Gouverneur Lee, in dem er den listigen Picaroon entschuldigte. Unmittelbar danach erhielt er einen dringenden Express von Colonel Henry Hooper, dem Kommandeur von Dorchester County, der ihn aufforderte, Wheland zu verhaften, und legte dem Brief eine eidesstattliche Erklärung eines Kapitäns Valentine Peyton aus Stafford County, Virginia, bei.Peyton, so schien es, war am 31. August vor Poplar Island von Wheland gefangen genommen worden. Bald darauf war auch das Schiff von Kapitän Oakley Haddaway aufgeschnappt worden, ebenso wie eines von William Barnes. Es schien, als ob der alte Picaroon ohne mit der Wimper zu zucken zu seinen schändlichen Aktivitäten zurückgekehrt war, als Kommandant eines Lotsenbootes mit weißem Grund, das mit einer Fock ausgestattet war, und einer kleinen Crew von erfahrenen Tories. Andere seiner Art folgten ihm. Unter ihnen war John Botsworth, ein ehemaliger Schiffszimmermann aus Annapolis, der britische Räuber die Annemessex hinauf gelotst hatte. Als einmal ein Schiff, das Botsworth steuerte, gegen ein amerikanisches Schiff in Aktion trat, ließ er sich selbst in Ketten legen, um im Falle einer Gefangennahme behaupten zu können, er sei in Dienst gestellt worden. Es gab aktive Loyalisten von Holland und den Tanger-Inseln wie Thomas Prior und einen Desperado, der nur den Behörden als Jack bekannt war. Wheland arbeitete bald häufig eng mit den umherstreifenden bewaffneten Kähnen der Briten zusammen und gab, wenn es die Gelegenheit erforderte, geheime Signale der Anerkennung weiter: drei aufeinanderfolgende Hissen und Senken des Großsegels, und dann ein englischer Jack, der am Masttop gehisst wurde. Er würde bald der unbestrittene König der Picaroons werden und eine treue Anhängerschaft um sich sammeln. Innerhalb kurzer Zeit hatte er eine kleine, aber tödliche Flottille aus vier Barkassen zusammengestellt, von denen jeder von ihm selbst oder einem seiner vertrauten Leutnants, Shadrack Horseman oder den Brüdern Michael Timmons und William Timmons Jr. von Hooper's Strait kommandiert wurde.

Whelands Aktivitäten verletzten Freund und Feind gleichermaßen, noch bevor er sich der Piraterie zuwandte. Am 11. Dezember mussten Samuel Covington und Thomas Holbrook anerkennen, dass sie dem Staat Maryland jeweils 5.000 Pfund schuldig waren, wenn der Picaroon-Captain nicht vor Gouverneur Lee und seinem Rat erschien, „um eine Anklage wegen Hochverrats zu beantworten. Wheland, ist natürlich nicht erschienen, und die Anleihe war vermutlich verwirkt."

Im Spätherbst 1780 schien es nirgendwo auf der Chesapeake einen Zufluchtsort für die Patriotenschifffahrt zu geben. „Mehrere der kleinen bewaffneten Schiffe des Feindes haben kürzlich“, berichtete die Pennsylvania Gazette, „Oxford und andere Orte an der Ostküste, der Pappelinsel und in der Chesapeake und der Mündung des Patuxent, an der Westküste dieses Staates, besucht von denen ihre Mannschaften die größten Verbrechen begangen haben. Nicht damit zufrieden, die Bewohner ihrer Neger, ihres Viehs und ihres anderen Eigentums zu plündern, legten sie einige ihrer Bewohner grausam in Asche."

Am 11. Januar 1781 erfuhr der Rat von Maryland, dass der berüchtigte Verräter Benedict Arnold, der dort weitermachte, wo Alexander Leslie aufgehört hatte, an der Spitze einer Armee von fast dreitausend Mann stand. Er hatte Richmond eingenommen und eine beträchtliche Streitmacht geschickt, um Petersburg zu erobern. Der Staat Virginia war natürlich panisch. Städte am Rappahannock und am Potomac, wie Fredericksburg und Alexandria, befürchteten einen bevorstehenden Angriff. Maryland warnte seine Bezirkskommandanten, dass eine Invasion des Staates zu erwarten sei. Entlang des Potomac wurden Relaissysteme aufgestellt, um vor der Annäherung des Feindes zu warnen. Und der Feind näherte sich.

Am 22. Januar trieb eine britische Fregatte in Cedar Point, nahe der Mündung des Patuxent, drei vom Maryland State gecharterte Schiffe an Land, von denen zwei zerstört wurden. Auf den Plantagen Point Lookout und Smith Creek am Potomac wurden Razzien durchgeführt. Ein Schoner wurde beschlagnahmt und einige Tage später auf dem St. Mary's River verbrannt. Weitere Razzien wurden in St. Mary's County durchgeführt.

Die Flut von Plünderungs- und Futtersuchangriffen hielt sowohl an der Ostküste als auch an der Westküste der Bucht ungebremst an, und Joseph Wheland schien mittendrin zu sein. Colonel Joseph Dashiell aus Worcester County, der sich offenbar der Freilassung des Torys auf Kaution bewusst war, war über sein unglückliches Wiederauftauchen mehr als nur verärgert. Am 4. März schrieb Dashiell verärgert an Gouverneur Lee:

Joseph Wheland, der alte Täter ist unten in Somerset und plündert wieder, und wir haben Grund zu der Annahme, dass der Gefängniswärter in Baltimore allein die Schuld trägt, da Whelands Vater einen unserer Nachbarn darüber informierte, dass er ihn für einen Großteil der Zeit gehen ließ, bevor er wegkam, wenn diese Praxis befolgt wird, wird niemand wagen, einen von ihnen aufzunehmen und nach vorne zu schicken, da sie da sind, um dafür zu leiden. Wenn ich Anweisungen hätte, nach Somerset zu gehen, könnte ich ihn, glaube ich, festnehmen, da er kürzlich einen gewissen Thomas Reuker bekleidet hat, von dem ich denke, dass er mir helfen würde, ihn in die Falle zu locken.

Dashiell war ebenso verstört über das Nest der Tories auf den Inseln im Tangier Sound. Unter Berufung auf den kürzlichen Raub eines Einheimischen, eines Plannor Williams, durch eine Gruppe von neun Picarons aus dem Sound, erbot er sich dem Gouverneur freiwillig, dass ich, wenn Ihre Exzellenz und Ihr Rat vorschlagen, die Menschen und den Bestand der Inseln zu entfernen, gerne behilflich sein sollte von ganzem Herzen, da ich sie zu diesem Zeitpunkt als den gefährlichsten Feind betrachte, den wir vor den Anträgen schützen müssen - und bin sicher, wenn sie uns keinen anderen Schaden zufügen können, werden sie alles ausrauben und plündern, bevor sie entfernt werden.

Das benachbarte Somerset County wurde ständig von Hit-and-Run-Überfällen heimgesucht, für die Dashiell wiederholt britische Kreuzer und meistens die Picarons von den größeren Inseln im Sund verantwortlich machte. Am Samstagmorgen, dem 10. März, hatte er in beiden Punkten Recht, als eine gemeinsame Freibeuter-Pikaroon-Expedition erneut die Stadt Wien stürmte.

Die Eindringlinge näherten sich der Stadt auf dem Wasserweg und kamen in einer Brigg und zwei Schaluppen, von denen eine neu gebaut und mit vierzehn 18-Pfündern bewaffnet war, den Nanticoke herauf. Sie begannen ihren Angriff mit einer schweren Bombardierung der Stadt, wobei sie sowohl Patronen als auch Kartätschen abfeuerten. Ein paar resolute Milizionäre unter dem Kommando von Colonel John Dickinson und Captain William Smoot versammelten sich am Flussufer, um sich zu behaupten. Als ein mit Männern beladener feindlicher Lastkahn zum Ufer ruderte, öffneten sich die Verteidiger mit einem lebhaften Feuer auf sie. Dreimal versuchte der Feind zu landen, dreimal wurden sie zurückgeschlagen. Schließlich trieb das heftige Feuer der Schifffahrt die Milizionäre zurück, und der Lastkahn erreichte das Ufer, wenn auch nicht ohne Verluste auf beiden Seiten. Drei der Angreifer wurden verwundet und einer getötet, während die Verteidiger einen getötet hatten. Bald nachdem der Feind am Ufer aufgezogen war, wurde den Milizsoldaten eine Waffenstillstandsflagge übermittelt. Die Angreifer sagten, sie wollten nichts anderes als das in der Stadt gelagerte Getreide. Wenn die Milizionäre es aufgeben würden, würden die Eindringlinge einen Teil davon für die Einwohner hinterlassen und nichts mehr plündern. Sie versprachen, den Marktpreis für das Getreide zu zahlen, aber wenn die Verteidiger sich weigerten, dem Geschäft zuzustimmen und die Feindseligkeiten wieder aufzunehmen, würde die Stadt bis auf die Grundmauern niedergebrannt und alles zerstört. Colonel Henry Hooper, der offenbar kurz vor der Landung am Tatort angekommen war, argumentierte, dass, da seine Streitmacht „nichts verteidigen konnte, die Stadt und Grain, die unter dem Kommando ihrer Schiffe lagen, ihren Bedingungen zugestimmt hatten“.

Zwischen 900 und 1.000 Scheffel indischen Mais erbeuteten die Angreifer vor den Augen der Milizionäre. Während die Flottille vor Anker lag, erfuhr Hooper, dass eine andere Freibeuterbrigg die Flussmündung bewachte, um eine mögliche Rettung oder Rettung durch Wasser zu verhindern. Als er mit mehreren Feinden sprach, stellte er fest, dass sie tatsächlich nach Benedict Arnolds Truppen in Virginia suchten. Die Eindringlinge drückten ihre Enttäuschung darüber aus, dass in der Stadt nicht mehr Getreide gelagert worden war. Sie deuteten im Großen und Ganzen an, dass sie als nächstes die Flüsse Choptank oder Wicomico für zusätzliche Getreidevorräte ausprobieren könnten. Da auch für den Bau von etwa vierzig Flachbodenbooten, die in Portsmouth gebaut wurden, ein ernsthafter Bedarf an Planken bestand, waren sie auch auf dem Markt für Holzboote. Tatsächlich hatten sie zu Hoopers Leidwesen bereits zwei oder drei während ihres kurzen Besuchs im Nanticoke gefangen genommen! Am Montagmorgen zogen die Eindringlinge, nachdem sie ihr Wort gehalten hatten, und zu Hoopers großer Erleichterung, ab.

Colonel Joseph Dashiell, dessen Hände die Landung der angriffslustigen Kreuzer und Kähne an der Küste von Worcester County ziemlich voll hatten, war zutiefst verärgert über die Kapitulation Wiens und machte Hooper für den Rückzug der Miliz unter Beschuss verantwortlich. Der Leutnant dieser Grafschaft traf ein und befahl der Miliz, sich zurückzuziehen, wie mir gesagt wurde, und hat eine Kapitulation vollzogen, die meiner Meinung nach uns in Schande bringen und mit den schlimmsten Konsequenzen verbunden sein wird.

Die britischen Plünderungen gingen in der Bucht ohne Nachlassen weiter. Der Hafen von Annapolis wurde von feindlichen Kriegsschiffen blockiert. Das Elk River Gebiet war bedroht. Auf Poole's Island und in Harford County wurden Landungen durchgeführt, und die Regierung des Bundesstaates Maryland beeilte sich, zu mobilisieren. Szenen des Chaos und der Unordnung wiederholten sich in der zentralen und oberen Bay-Region – ein Schoner, der hier von Tory-Barkassen an Land gefahren wurde, ein Flüchtling mit all seinen Habseligkeiten, der vor den Plünderern fliehen musste, und überall wurden Plünderungen, Häuser verbrannt und der Handel auf dem Wasser gedrosselt Picarons, Freibeuter und die Royal Navy.

Anfang April wurden Marylands zwei Hauptwasserstraßen, der Potomac und der Patuxent, fast gleichzeitig brutal getroffen. Am Samstag, dem 7. April, erkundete ein hauptsächlich von Schwarzen bemanntes Picaroon-Lastkahn, das von Kapitän Jonathan Robinson, einem Weißen, befehligt wurde, den Patuxent hoch und ließ die lokale Bevölkerung entlang der Ufer ohne Ende verzweifeln. Innerhalb kurzer Zeit nach dem Alarm wurden die Häuser am Flussufer von Swanson's Creek nordwärts bis Upper Marlboro in einer Atmosphäre der Panik völlig verlassen. Die Picaroons fuhren bis nach Lower Marlboro vor, wo sie ungehindert landeten und sofort die Stadt plünderten. Das Haus von Captain John David, dem ehemaligen Kommandanten der Maryland State Galeere Conqueror, zusammen mit einem ahnungslosen Reisenden, der darin schlief, wurde bis auf die Grundmauern niedergebrannt. Colonel Peregrine Fitzhugh und William Allein, ein lokaler Kaufmann, wurden gefangen genommen, aber später wieder freigelassen. Alle vor der Stadt liegenden Schiffe, darunter eines voll mit Proviant beladen, wurden erbeutet. Die Tabakläden im örtlichen Lager wurden komplett geplündert. Am Sonntagmorgen machten sich die Räuber, von ihren Raubüberfällen satt, mit einem starken Nordwestwind im Rücken und einer großen Schar von Sklaven von Colonel Fitzhugh, die jetzt aus ihrer Knechtschaft befreit wurden, flussabwärts auf den Weg.

"Jede Stunde Erfahrung", schrieb Stephen West, ein Anführer und bürgerliches Bollwerk der Handelsgemeinschaft von Patuxent, "zeigt die Notwendigkeit, einige bewaffnete Schiffe in den großen Flüssen, insbesondere dem Patuxent und Potowmack, zu haben." Seine Prognose wurde fast sofort bestätigt, denn der Lastkahn entkam unversehrt und traf am Tag nach dem Überfall mit zwei Schiffen und einer Brigg an der Flussmündung ein. An diesem Abend landete der Lastkahn einige Meilen südlich in Cedar Point on the Bay, und seine Insassen brannten rücksichtslos das Haus von Nicholas Sewell, einem glühenden Patrioten von St. Mary's County, nieder.

Ähnliche Plünderungen wurden von feindlichen Freibeutern auf dem Potomac durchgeführt. Die Sonden wurden bis nach Alexandria flussaufwärts durchgeführt, gefolgt von einer Reihe von Landungen an verschiedenen Orten entlang beider Ufer des Flusses. Häuser und Plantagen wurden geplündert und niedergebrannt, Sklaven gestohlen und unschuldige Zivilisten als Gefangene verschleppt. Bei Young's Ferry, Hooe's Ferry, Robert Washingtons Plantage und Port Tobacco kamen sie an Land und führten ihre schändlichen Aktivitäten aus. Anwesen wie das von Walter Hanson, der "Elegant Seat" von George Dent und andere fielen zum Opfer. Lokale Milizeinheiten schienen machtlos, die Angriffe aufzuhalten. Bei Alexandria versammelte sich die Miliz, und der Feind wandte seine Aufmerksamkeit der Küste von Maryland zu. Auch dort erstarrte die Opposition, um dann unter heftigen Angriffen zu zerfallen.

Schließlich, gegen Ende April, zogen sich die Räuber zurück, die Laderäume ihrer Schiffe und Kähne mit Plünderungen gefüllt. Es war eine elende Erfahrung für Maryland und Virginia gewesen, die beide völlig unvorbereitet auf den Notfall vorbereitet waren. "Ich gehe davon aus, dass wir häufige Besuche von diesen plündernden Banditen haben werden", schrieb Thomas Stone aus Maryland nach der Abreise der Räuber. "Ich hoffe, wir werden uns so gut vorbereiten, um ihre Angriffe abzuwehren, dass sie das Geschäft ebenso unrentabel wie schändlich finden."

Trotz der besten Absichten der fast impotenten Maryland-Regierung, die amphibischen Plünderungen von Pikaroons und Freibeutern abzuschwächen, wurde es schmerzlich offensichtlich, dass die Last der Marineverteidigung – bis die State Navy wiederbelebt und einsatzbereit sein könnte – auf die regionale Selbstverteidigung fallen musste Bemühungen. Besonders gefährdet war die Ostküste, die vom Zentrum der Landesregierung abgeschottet und häufig von fremder Hilfe abgeschnitten war. „Die örtlichen Umstände machen es schwierig“, schrieben zwei Dorchester County-Führer, Robert Goldsborough und Gustavus Scott, „für die Bewohner dieser Küste, die den äußersten Katastrophen des Krieges und der Piraterie ausgesetzt sind, Hilfe von unseren mächtigeren Nachbarn zu erwarten Westufer." Dorchester County mit 1.700 effektiven Kämpfern (von denen nur 150 bewaffnet waren) spiegelte die tödliche Verwundbarkeit aller Eastern Shore Countys ohne Seeschutz wider.

Eine der ersten großen Bemühungen, das Problem der regionalen Verteidigung in Ermangelung einer staatlichen Marinetruppe anzugehen, war in Somerset County. Am 21. März 1781 schlugen 26 der führenden Bürger der Grafschaft, angeregt durch die zunehmenden Angriffe von Picaroons und Freibeutern auf ihre Region, dem Rat von Maryland einen Plan vor, der von Kapitän Zedekia Walley gezeugt wurde. Walleys Plan war es, einen Lastkahn von 50 Fuß Kiellänge zu bauen, der 60 Mann und ein 24-Pfund-Buggeschütz tragen kann, um die Gewässer der Grafschaft zu schützen. Ein solches Schiff konnte für weniger als 150 Pfund hartes Geld gebaut werden, und Walley selbst meldete sich freiwillig, um den Bau zu beaufsichtigen. Obwohl der Staat mit dem Vorschlag sympathisierte, gab es praktisch kein Geld in der Staatskasse. Die Somerset Countians setzten das Projekt daher eigenständig fort. Der in Snow Hill gebaute Lastkahn wurde Protector genannt. Sie sollte mit großem Erfolg segeln, einmal sogar die Picaroon-Raider aus der Pocomoke-Region fahren und mehrere Preise erbeuten. Schon bald boten die Grafschaften von Queen Anne und Talbot an, einen Lastkahn namens Experiment zu unterstützen und zu unterhalten und eine Reihe von Booten zu ihrem eigenen Schutz zu bauen. Diese Schiffe würden in der Eastern Bay stationiert sein und gelegentlich zwischen Kent Point und Tilghman Island kreuzen. Dorchester County folgte diesem Beispiel mit dem Bau der Barge Defense. Schließlich tauchten in den Gewässern der Bucht weitere Lastkähne auf, die entweder vom Feind erbeutet oder schließlich für die Landesregierung gebaut wurden, Schiffe mit Namen wie Intrepid, Terrible und Fearnaught.

An der Westküste waren die an den Patuxent River angrenzenden Grafschaften das erste Gebiet, das eine lokale Seeverteidigungskraft und eine eigene Politik in Betracht zog, hauptsächlich jedoch die Grafschaften Prince George und Calvert. Schon vor dem Überfall auf Lower Marlboro war klar gewesen, dass die Patuxent ein stehendes Verteidigungssystem brauchten, um den Einfällen von Picaroons entgegenzuwirken. Wie ihre Kollegen an der Ostküste zur Verzweiflung getrieben, beriefen 23 Kaufleute und Herren aus den Grafschaften Calvert und Prince George am 21. April ein Treffen im Flusshafen von Nottingham ein Marineverteidigungsstreitkräfte. Die von Colonel William Fitzhugh geführte Körperschaft, die sich selbst als Board of Patuxent Associates bezeichnete, konnte sich bald die Autorität des Gouverneurs von Maryland sichern, um ihre eigenen regionalen Verteidigungen zu verwalten, Schiffe zu beeindrucken, Ausrüstung zu bewegen und die Patuxent zu schützen.

Doch selbst als das Board of Patuxent Associations versuchte, die Verteidigung des Flusses gegen die Picarons zu verbessern, tobte der Kampf weiter. Am 25. sechs Mann und eine kleine Preisschaluppe. Die beiden amerikanischen Freibeuter hatten bereits in der Lower Bay ein britisches Schiff namens Resolution erbeutet, und als sie auf die New Yorker stießen und sie eroberten, befreiten sie nicht nur die Region Patuxent von einem potenziellen Angreifer, sondern versprachen, die Kassen ihrer Besitzer durch die Verkauf ihrer neuen Preise.

Das Board of Patuxent Associators war frustriert über fehlende Mittel, staatliche Unterstützung und einen Mangel an Waffen, Vorräten und Schiffen. Doch die Mitglieder drängten voran. Artillerie wurde an strategischen Positionen am Fluss montiert. An geeigneten Stellen wurden Beacons aufgestellt, um Eindringlinge frühzeitig zu warnen. Und es wurde ein Umzug unternommen, um eine Reihengaleere, einen 12 Meter langen bewaffneten Lastkahn und ein Walboot als Ausguck zu sichern. Ein Komitee wurde nach Baltimore geschickt, um den kürzlich gefangenen Jack-a-Lanthorn auf einen möglichen Kauf zu untersuchen, aber der Preis war zu hoch. Am 10. Mai kauften die Agenten des Boards, Samuel Maynard und Renaldo Johnson, ein Schiff, einen ramponierten Schoner namens Nautilus, das aus den Untiefen von Cedar Point geborgen wurde, wo es im Januar von einem britischen Kriegsschiff auf Grund gelaufen war. Dieses fünfundachtzig Tonnen schwere Schiff war mit acht Dreipfündern bewaffnet und lag in Fells Point. Der Preis stimmte, und mit ihren Eigentümern Dorsey Wheeler and Company und Thomas Worthington wurde eine Vereinbarung getroffen. Das Schiff wurde für 357.000 Pfund Tabak verkauft. Kapitän John David von Lower Marlboro wurde beauftragt, das Schiff zu kommandieren und es durch die von Picarons verseuchte Bucht zum Patuxent zu bringen. Anscheinend machte sich jedoch niemand die Mühe, sich mit David zu beraten, bevor er ihm die Aufgabe zuwies, denn er hatte sich bereits verpflichtet, in einem anderen Schiff zu dienen. Ende Mai lag Nautilus immer noch in Fells Point, Baltimore. Ein Lastkahn und ein Walboot mussten noch beschafft werden. Als Nautilus schließlich das Patuxent erreichte, war ihre Eignung als Wächter offenbar fraglich, denn am 11. August wurde sie vom Vorstand in Nottingham zum Verkauf angeboten. Mit dem Verkauf von Nautilus, dem beabsichtigten Dreh- und Angelpunkt der Seeverteidigung von Patuxent, scheiterten die Bemühungen des kurzlebigen Board of Associations, ihren Fluss zu schützen.

Die Angst vor einer Invasion von Maryland blieb den ganzen Frühsommer 1781 wie ein dumpfer Kopfzerbrechen. Einheiten der Bezirksmiliz wurden in Bereitschaft gehalten, jederzeit zu marschieren, und Kommissare wurden angewiesen, im Falle eines Angriffs alle Vorräte zu kaufen oder zu beschlagnahmen, um dies zu verhindern sie davor, in feindliche Hände zu fallen. Anfang Juni tauchten wieder feindliche Kriegsschiffe auf dem Potomac auf, die gelegentlich bewaffnete Barkassen entsandten, um Überfälle auf Nahrungssuche durchzuführen oder einfach nur die Zivilbevölkerung zu plündern und zu terrorisieren. Mitte Juni war der Feind aus dem Fluss verschwunden, aber die Picaroons, die wie Greifvögel schwebten, flogen häufig ein, um die Reste aufzusammeln.

Im Juli schlug Joseph Wheland erneut zu. Dieses Mal war das Opfer Greyhound, "ein wunderschönes Boot, das mit Salz, Erbsen, Schweinefleisch, Speck und einigen Trockenwaren beladen ist". Gefangen in der Hooper's Strait, wurden der Skipper und seine Crew an Bord von Whelands Barge vierundzwanzig Stunden festgehalten, währenddessen einer der Passagiere, ein Mr.Furnival wurde seines Geldes beraubt und beobachtete "und tatsächlich alles, was die Diebe in die Finger bekommen konnten". Der Kapitän des Schoners und seine Männer wurden im Dames Quarter an Land gesetzt. Bevor er freigelassen wurde, berichtete Furnival später, "sah er mehrere andere Bay-Schiffe in die Reißzähne der gleichen Geier fallen".

Als die Picaroon-Angriffe unvermindert anhielten, nahm der Druck auf die Regierung von Maryland zu, zu handeln. Die Region zwischen der Mündung des Patuxent in den Süden bis zum Tangier Sound war zu einem regelrechten Niemandsland geworden, durch das sich die Schifffahrt auf eigene Gefahr wagte. Anfang Juli informierte Samuel Smith aus Baltimore Gouverneur Lee, dass zwei seiner Schiffe unter dem Kommando von James Rouse und Martin Trout (anscheinend an den Staat gechartert, um Tabak zu transportieren) entführt worden seien. „Dies ist ein schwerer Verlust für mein Geschäft“, beschwerte er sich, da „sie von drei Lastkähnen voller Männer, die gerade aus Patuxent kamen, mitgenommen wurden, von denen einer hinunterging und die anderen beiden hochfuhr, um Capt. [Jeremiah] Yellets Brig. zu verbrennen. "

Aus Salisbury teilte Joseph Dashiell dem Gouverneur mit, dass "es vier Privetaren gibt und so viele Lastkähne in unserem Sound sie gestern Morgen die Häuser von Leven Gale und Levin Dashiell geplündert und alle Häuser der Letzten verbrannt haben." Solche Berichte flossen täglich durch das Büro des Vorstandsvorsitzenden von Maryland. Picaroons wurden nicht nur kühner, sondern auch die gelegentliche Barbarei ihrer Handlungen schien zuzunehmen. Mitte Juli wurde Captain Gale von der Somerset County Militia buchstäblich von einem Schützling von Joseph Wheland, einem Captain John McMullen, dem Kommandanten der Picaroon Barge Restoration, in Begleitung von vier weißen und neun schwarzen Männern aus seinem Bett gezerrt. Der unglückliche Milizionär wurde nach Clay Island verschleppt, "wo er auf unmenschlichste Weise mit sechs Peitschenhieben ausgepeitscht wurde" und dann aufgehängt, bis man ihn für tot hielt. Kurz nachdem er abgeholzt wurde, wurde er wiederbelebt. McMullen versuchte, seine Crew zu überreden, ihr Opfer erneut zu hängen, aber sie weigerten sich. Er schlug vor, den armen Mann zu ertränken, aber sie lehnten wieder ab. Schließlich wurde Gale freigelassen, nachdem er einen Eid abgelegt hatte, keine Waffen gegen den König zu tragen.

Wheland, McMullen und Robinson traten jetzt häufig gemeinsam auf und trafen sich gelegentlich auf Courtney's Island, bevor sie zu einer Kreuzfahrt aufbrachen. Wheland und sein Oberleutnant William Timmons Jr. zogen gelegentlich die Mobilität eines kleinen Walboots dem größeren Lastkahn vor und besuchten das Wicomico oder jeden anderen Ort entlang der Ostküste nach Belieben, verteidigt oder nicht, relativ ungestraft. Sie machten bei der Auswahl ihrer Männer keine Unterschiede und beschäftigten häufig schwarze Sklaven, die sie während ihrer Angriffe als Besatzungsmitglieder befreit hatten. Tatsächlich erwiesen sich die schwarzen Picaroons im Kampf als so grausam, dass sie ihre weißen Gegner einschüchterten, eine Eigenschaft, die häufig zu Gunsten von Wheland spielte. Auch bei der Auswahl ihrer Opfer, sei es eine hilflose Witwe oder ein patriotischer Milizoffizier von lokaler politischer oder wirtschaftlicher Bedeutung, waren die Picaroons nicht besonders. Für Joseph Wheland war es schließlich egal, ob seine Beute Patriot oder Tory war.

Schließlich stellte Maryland als Reaktion auf die Pikaron- und Kaperräuber-Plünderungen des Feindes seine erste Schiffsflottille auf, die seit der Reduzierung seiner Marine 1778-1779 kreuzte. Die erste Expedition der Flottille, die am 28. Juli 1781 gestartet wurde, wurde speziell entwickelt, um die Bucht von den Picarons zu befreien. Kommodore George Grason von der Maryland Navy erhielt das Kommando. Die Flottille sollte aus den Barkassen Intrepid, Captain Levin Speeden, Terrible, Captain Robert Dashiell und Grasons eigenem Flaggschiff Revenge bestehen. Zwei Tage nach dem Segeln, am 30. Juli, griff das kleine Geschwader zwei Picaroon-Barkassen, ein Walboot und zwei kleinere Schiffe an. Zufällig hatten sie sich mit den führenden Piraten der Bay, Wheland, Robinson und McMullen, verbündet. Die Barge Restoration mit McMullen und zwei Booten wurden übernommen. Robinson im zweiten Lastkahn und Wheland im Walboot wurden in die Flucht geschlagen. Euphorie über diesen Sieg war an der Ostküste ansteckend. "Das Ereignis hat allgemeine Freude bereitet", schrieb Matthew Tilghman am 3. August, "und wenn wir uns nicht mit Frieden schmeicheln können, glauben wir, dass wir eine Chance haben, vor den Plünderern, die uns spät heimgesucht haben, sicher zu bleiben."

Die Picaroons ließen sich nicht einschüchtern und schreckten auch nicht vor ihren Angriffen zurück. Ende August besuchten sie erneut den Patuxent und verließen den Fluss erst, nachdem sie drei mit Tabak beladene Schiffe erbeutet hatten. Am 27. August stießen zwei Kähne den Nanticoke nach Wien vor, plünderten die Einwohner der Stadt und erbeuteten zwei oder drei vollbeladene Schiffe, die dort im Fluss lagen. Einer der Lastkähne fuhr über die Stadt hinaus und erbeutete zwei weitere Schiffe, während sich ihr Schwesterschiff mit ihren Beutestücken flussabwärts zurückzog. Verspätet alarmiert, sammelte Colonel Henry Hooper so schnell wie möglich eine Gruppe von Milizionären und eroberte drei der Schiffe zurück. Dann postierte er einige Männer auf beiden Seiten des Flusses, schnitt einem der Kähne effektiv den Rückzug ab und zwang den Feind, sie an Land zu führen und zu Fuß zu fliehen. Drei Picarons wurden gefangen und am 31. August nach Annapolis geschickt. Nachdem Hooper den Lastkahn gesichert hatte, schickte er eine Gruppe leichter Pferde den Fluss hinunter, aber der zweite Lastkahn und ihre Beute waren verschwunden. Als der Oberst die Miliz erhielt, als er von der Gruppe der leichten Reiter eine Meldung erhielt, dass der feindliche Kahn im Fluss nicht zu sehen sei.

Um ein Uhr des folgenden Morgens erhielt Hooper einen dringenden Eilzug, dass der Kahn in der Nacht zurückgekehrt sei und die Bewohner von Wien gefangen genommen habe. Der Miliz wurde der Befehl erteilt, sich wieder zu versammeln und in die Stadt zu marschieren. Aber es war schon zu spät, denn der schwer fassbare Feind war wieder einmal entkommen.

Weiter südlich auf der Chesapeake wurden Tory- und Freibeuterangriffe mit ebenso ungeschminkter Tapferkeit durchgeführt, obwohl sie im Verlauf des Krieges zunehmend von dem Verlangen nach den Früchten der Plünderung und nicht von patriotischer Hingabe an den König und England motiviert waren. Gelegentlich, aber mit zunehmender Häufigkeit, wurden Pikaroon-Razzien ohne Diskriminierung beider Seiten durchgeführt. Im Spätsommer 1781 wurde Gwynn's Island an der Mündung des Piankatank-Flusses häufig als Picaroon-Stützpunkt für Barge-Operationen genutzt, die sich zunehmend gegen andere Tories sowie Patrioten richteten. Eine Reihe von Picaroons war im Grunde von seegestützten Guerillas zu kaum mehr als durch und durch Piraten verkommen, die nach Belieben, wann und wen sie wollten, plünderten. Mitte Juni schrieb General George Weedon aus Virginia, dass "einige ihrer Schiffe ständig in der Flussmündung sind und ich bin überzeugt, dass viele Umstände eine Korrespondenz mit ... Einwohnern von Gwyn's Island und Middlesex führen ..." Loyalisten der Region, so weit entfernt wie Urbanna am Rappahannock, ein Ort, den Patrioten als "Senke" der Tory-Unzufriedenheit bezeichneten, wurden schnell von ihren sogenannten Verbündeten auf dem Wasser desillusioniert. Am 19. Juni wurde berichtet, dass so bemerkenswerte und einflussreiche Loyalisten wie Ralph Wormley von Rosegill, John Randolph Grymes, Beverly Robinson und die Einwohner von Urbanna selbst von Tory-Picaronen geplündert wurden. Als Wormley und Robinson eine Truppe von Loyalisten auf Robinsons Anwesen versammelten, „um einen Wiederherstellungsplan zu konsultieren“, schlugen die Picaroons erneut zu und plünderten sie ein zweites Mal, ohne in einem anderen Haus zu landen.

Die Plünderungen der Piratenpicarons und Freibeuter hatten die Führer beider Seiten inzwischen angewidert. Sogar Lord Cornwallis, der kürzlich mit seiner Veteranenarmee in Portsmouth, Virginia, angekommen war, war schockiert über ihre rachsüchtigen Aktivitäten und kommentierte in einem Brief an Sir Henry Clinton, den britischen Oberbefehlshaber in Nordamerika, dass die "schreckliche Ungeheuerlichkeit unserer Freibeuter" in der Chesapeake Bay" war ziemlich "nachteilig für den Dienst Seiner Majestät". Tatsächlich vertrieb es einige Loyalisten von der Krone und härtete die Entschlossenheit der amerikanischen Sache.

Cornwallis hatte jedoch wichtigere Dinge zu beschäftigen als der schmutzige kleine Guerillakrieg an der Bucht. Er hatte eine Armee zu bewegen und eine Stadt zu befestigen – einen kleinen Ort am York River namens Yorktown. Tory Picaroons, wie Joseph Wheland, Jr., waren Marylands und Virginias Problem.


Der Krieg im Chesapeake

Die strategische Lage der Chesapeake Bay in der Nähe der US-Hauptstadt machte sie zu einem Hauptziel für die Briten.

Lernziele

Beschreiben Sie die Verbrennung von Washington, D.C. und die nachfolgenden Schlachten von Baltimore und Fort McHenry

Die zentralen Thesen

Wichtige Punkte

  • Als Vergeltung für die Verbrennung von York in Oberkanada unternahmen die Briten einen ausgedehnten Überfall auf die Chesapeake-Region.
  • Die Briten stiegen den Chesapeake hinauf, um Washington D.C. anzugreifen und 1814 das Weiße Haus niederzubrennen. Dieser erfolgreiche britische Überfall beeinträchtigte die Moral und das Prestige der Amerikaner.
  • Nach der Zerstörung der öffentlichen Gebäude Washingtons, einschließlich des Herrenhauses des Präsidenten und des Finanzministeriums, zog die britische Armee als nächstes daran, Baltimore zu erobern, einen geschäftigen Hafen und eine wichtige Basis für amerikanische Freibeuter.
  • Der Angriff auf Baltimore und die Schlacht von Fort McHenry inspirierten Francis Scott Key zu „The Star Spangled Banner“.

Schlüsselbegriffe

  • Fort McHenry: Ein sternförmiges Gebäude in Baltimore, Maryland, das vor allem für seine Rolle im Krieg von 1812 bekannt ist, als es den Hafen von Baltimore erfolgreich vor einem Angriff der britischen Marine in der Chesapeake Bay vom 13. bis 14. September 1814 verteidigte.
  • Francis Scott Key: Ein amerikanischer Anwalt, Autor und Amateurdichter aus Georgetown, der den Text der US-Nationalhymne “The Star-Spangled Banner” schrieb

Die Chesapeake Bay

Die strategische Lage der Chesapeake Bay in der Nähe der amerikanischen Hauptstadt machte sie während des Krieges von 1812 zu einem Hauptziel für die Briten. Ab März 1813 begann ein Geschwader unter dem britischen Konteradmiral George Cockburn eine Blockade und überfiel Städte entlang der Bucht Norfolk nach Havre de Grace.

Am 4. Juli 1813 überzeugte Joshua Barney, ein Marineheld des Unabhängigkeitskrieges, das Navy Department, die Chesapeake Bay Flottille zu bauen, ein Geschwader von zwanzig Lastkähnen zur Verteidigung der Chesapeake Bay. Das im April 1814 gestartete Geschwader wurde schnell im Patuxent River in die Enge getrieben, während es erfolgreich die Royal Navy belästigte.

Die Verbrennung von Washington, D.C.

Brennen von Washington D.C.: Diese Zeichnung zeigt die Eroberung und Verbrennung von Washington, D.C. durch die Briten im Jahr 1814. Veröffentlichung von 1876.

Die Expedition gegen Washington, angeführt von Cockburn und General Robert Ross, wurde zwischen dem 19. und 29. August 1814 als Ergebnis der verhärteten britischen Politik von 1814 durchgeführt. Im Juni hatten britische und amerikanische Kommissare in Gent zu Friedensverhandlungen zusammengetreten Jahr jedoch war Admiral Warren als Oberbefehlshaber durch Admiral Alexander Cochrane ersetzt worden, mit Verstärkungen und dem Befehl, die Amerikaner zu einem günstigen Frieden zu zwingen.

Der Chefgouverneur von Britisch-Nordamerika, Sir George Prevost, hatte an die Admirale auf den Bermudas geschrieben und zu Vergeltungsmaßnahmen für die zerstörerischen amerikanischen Überfälle auf Kanada aufgerufen, insbesondere die amerikanische Verbrennung von York im Jahr 1813. Eine Streitmacht von 2.500 Soldaten unter General Ross war vor kurzem in Bermuda an Bord der HMS Royal Oak, drei Fregatten, drei Schaluppen und zehn anderen Schiffen angekommen. Durch den britischen Sieg aus dem Halbinselkrieg in Europa befreit, beabsichtigten die Briten, diese Schiffe für Ablenkungsangriffe entlang der Küsten von Maryland und Virginia einzusetzen. Als Reaktion auf Prevosts Anfrage beschlossen die Briten, diese Truppe zusammen mit den bereits auf der Station befindlichen Marine- und Militäreinheiten zum Angriff auf Washington, D.C. einzusetzen.

Am 24. August bestand US-Kriegsminister John Armstrong darauf, dass die Briten eher Baltimore als Washington angreifen würden, selbst wenn die britische Armee offensichtlich auf dem Weg in die Hauptstadt sei. Die unerfahrene US-Miliz, die sich in Maryland versammelt hatte, um die Hauptstadt zu schützen, wurde in der Schlacht von Bladensburg in die Flucht geschlagen und öffnete den Weg nach Washington. Nachdem die US-Regierungsbeamten aus Washington geflohen waren, blieb First Lady Dolley Madison zurück, um die Sklaven und das Personal zu organisieren, um Wertsachen vor den Briten zu retten. Obwohl sie Wertsachen aus der Präsidentenvilla retten konnte, mussten sie und Präsident James Madison nach Virginia fliehen.

Bei ihrer Ankunft aßen die britischen Kommandeure das Abendessen, das für den Präsidenten zubereitet worden war, bevor sie die Präsidentenvilla niederbrannten. Ein heftiger Sturm fegte später am selben Abend über Washington, D.C. und schickte Tornados in die Stadt, die noch mehr Schaden anrichteten, aber schließlich die Brände mit sintflutartigen Regenfällen löschten. Die Marinewerften wurden auf Anweisung von US-Beamten in Brand gesetzt, um die Eroberung von Marineschiffen und Vorräten zu verhindern. Die Briten verließen Washington, D.C., sobald der Sturm nachgelassen hatte. Der erfolgreiche britische Überfall auf Washington, D.C., hat die amerikanische Moral und das Prestige beschädigt.

Die Schlacht von Baltimore

Nach der Zerstörung der öffentlichen Gebäude Washingtons, einschließlich der Villa des Präsidenten und des Finanzministeriums, zog die britische Armee als nächstes daran, Baltimore zu erobern, einen geschäftigen Hafen und eine wichtige Basis für amerikanische Freibeuter. Die anschließende Schlacht von Baltimore begann mit der britischen Landung in North Point, wo sie von amerikanischer Miliz getroffen wurden. Es begann ein Schusswechsel mit Verletzten auf beiden Seiten. General Ross wurde von einem amerikanischen Scharfschützen getötet, als er versuchte, seine Truppen zu sammeln. Der Scharfschütze selbst wurde wenige Augenblicke später getötet und die Briten zogen sich zurück. Die Briten versuchten am 13. September auch, Baltimore auf dem Seeweg anzugreifen, konnten jedoch Fort McHenry an der Einfahrt zum Hafen von Baltimore aufgrund der jüngsten Befestigungen nicht reduzieren.

Die Schlacht von Fort McHenry

Die Bombardierung von Fort McHenry: Eine zeitgemäße Darstellung des Engagements, das die Inspiration für “The Star-Spangled Banner” lieferte

Die Schlacht von Fort McHenry war überhaupt keine Schlacht. Britische Geschütze und Raketen bombardierten das Fort und bewegten sich dann außer Reichweite der amerikanischen Kanonen, die kein Feuer erwiderten. Der Plan von Admiral Cochrane bestand darin, sich mit einer Landstreitmacht zu koordinieren, aber aus dieser Entfernung erwies sich eine Koordination als unmöglich. Die Briten brachen den Angriff ab und gingen.

In der Nacht des Angriffs wurden in Baltimore alle Lichter gelöscht und das Fort 25 Stunden lang bombardiert. Das einzige Licht wurde von den explodierenden Granaten über Fort McHenry abgegeben, die die Flagge erhellten, die immer noch über dem Fort wehte. Die Verteidigung des Forts inspirierte den amerikanischen Anwalt Francis Scott Key, ein Gedicht zu schreiben, das schließlich den Text zu „The Star-Spangled Banner“ liefern sollte


Der Vorfall

Die Chesapeake hatte die Küste von Norfolk in Virginia verlassen, als sie auf den Leoparden stieß. Die Besatzung der HMS Leopard entführte und grenzte an die USS Chesapeake. Kapitän Salusbury Pryce Humphreys blies eine Trompete, um Barron zur Kapitulation zu befehlen. Barron konnte sich nicht ergeben, und der Leopard feuerte daher mehrere Schüsse auf den Chesapeake ab. Die Leopard-Crew suchte nach vier Deserteuren der Royal Navy. Der Angriff der Leopard-Besatzung erfolgte so plötzlich, dass er die Chesapeake unvorbereitet traf. Nach der Begegnung übergab James Barron, der Kommandant der Chesapeake, die Fregatte der britischen Besatzung. Zum Zeitpunkt der Kapitulation hatte die Chesapeake nur einen Schuss abgefeuert. Vier Besatzungsmitglieder, die die Royal Army verlassen hatten, Daniel Martin, Jenkin Ratford, William Ware und John Strachan, wurden in der Chesapeake gefunden. Sie wurden wegen Desertion der Royal Navy angeklagt. Eines der vier Mitglieder, Jenkin Ratford, wurde gehängt. Die restlichen drei hatten die amerikanische Staatsbürgerschaft, wurden aber nach Großbritannien gebracht. Der Chesapeake wurde freigelassen und durfte nach Amerika zurückkehren. Es wurde jedoch stark beschädigt. James Barron, der Kommandant, wurde vor Gericht gestellt und später vom Kommando suspendiert. Drei Mitglieder der Chesapeake-Crew starben während der Konfrontation und 18 wurden schwer verletzt. Großbritannien gilt als Sieger aus dieser Affäre.


Schlachten, die Amerika gerettet haben: North Point und Baltimore 1814

Diese wenigen Worte – die Eröffnungszeile der Nationalhymne der Vereinigten Staaten, “The Star Spangled Banner” – gehören zu den bekanntesten in der amerikanischen Geschichte und bewegen das Herz aller, die sie hören. Fast jedes Schulkind in Amerika weiß, dass Francis Scott Key die Hymne als Gedicht geschrieben hat, nachdem er die britische Bombardierung von Fort McHenry in Baltimore Harbour in der Nacht vom 13. September bis in den Morgen des 14. September 1814 beobachtet hatte Schiff beobachtete er durch die regnerische Nacht, wie britische Geschütze auf das Fort einschlugen. Als die Dämmerung anbrach, sah Key eine massive amerikanische Flagge, die trotzig über dem Fort wehte und signalisierte, dass der britische Angriff fehlgeschlagen war. Hätten die Briten Baltimore erobert und niedergebrannt, so wie im Monat zuvor Washington, wären Philadelphia und New York City die nächsten wahrscheinlichen Ziele gewesen.

Diese Geschichte ist bekannt, erzählt aber nur einen kleinen Teil der sogenannten Schlachten von North Point und Baltimore, je nachdem, über welchen Teil des Gefechts gesprochen wird. In Wahrheit sind diese nur ein Teil derselben kombinierten Waffenbemühungen, die die Briten im September 1814 zu Land und zu Wasser gegen Baltimore unternommen haben. Fort McHenry ist wichtig und der berühmteste Aspekt der Schlacht, aber die Ereignisse vom 13. 14. September 1814. In diesem Artikel werden einige dieser wichtigen und wenig bekannten Aspekte der Schlacht erörtert.

Die Geschichte beginnt im August 1814. Nachdem sie die Chesapeake Bay hinaufgesegelt waren, marschierten britische Truppen nach Washington, DC, wo sie die Miliz und eine Handvoll Regulars, Marines und Matrosen, die sich im Maryland-Dorf Bladensburg versammelten, leicht zerstreuten. Dieses Engagement, das oft spöttisch als “Bladensburg Races” bezeichnet wird, machte die Hauptstadt der Nation wehrlos. Bald stand ein Großteil Washingtons, einschließlich des Kapitols, des Weißen Hauses und anderer Bundesgebäude, in Flammen und Präsident James Madison musste fliehen. Nur schwere Gewitter retteten die ganze Stadt vor dem Niederbrennen.

Die Briten richteten ihre Aufmerksamkeit dann auf Baltimore, ein bedeutendes Handels- und Marinezentrum, nur vierzig Meilen nordöstlich von Washington. Vielleicht mehr als jede andere amerikanische Stadt wollten die Briten Baltimore erobern. Eine Londoner Zeitung erklärte: „Der Sitz der amerikanischen Regierung, aber insbesondere Baltimore, soll das unmittelbare Ziel des Angriffs sein.“

Baltimore liegt am Patapsco River, der Zugang zur Chesapeake Bay und zum Atlantik bot, und war der Heimathafen einer Gruppe nautischer Glücksritter, die als Freibeuter bezeichnet wurden. Freibeuter war eine legale Aktivität der damaligen Zeit, bei der privat bewaffnete und ausgerüstete Seeleute unter der Lizenz einer kämpfenden Nation die Meere durchstreiften, um nach kommerzieller und militärischer Beute einer feindlichen Nation zu suchen. Diese Freibeuter haben die britischen Marineziele ernsthaft beschädigt und gleichzeitig die lokale Wirtschaft gestärkt.Andere Städte erkannten die Wirksamkeit der Freibeuter und stellten bald ihre eigenen Schoner in Dienst, aber allein auf Baltimore entfielen dreißig Prozent der britischen Handelsschiffe, die während des Krieges beschlagnahmt wurden. Die britische Antwort war ein Versuch, die Heimathäfen der Freibeuter zu beschlagnahmen und der amerikanischen Wirtschaft sowie ihrer Moral einen Schlag zu versetzen. Sie hofften, die Schiffsbauanlagen von Baltimore am Fell's Point Naval Yard zerstören zu können, wo die große Fregatte USS Java war kurz vor der Fertigstellung, zusammen mit gelagerten Marinevorräten. Der potenzielle wirtschaftliche Schaden machte Baltimore zu einem lukrativen Ziel für die britische Militärmacht.

Während ihres Rückmarsches zu ihren Schiffen, nachdem sie Washington angezündet hatten, nahmen britische Truppen Dr. William Beanes aus Upper Marlboro, Maryland, in Gewahrsam. Dr. Beanes soll britische Truppen auf dem Marsch belästigt haben – insbesondere hat er zwei betrunkene britische Soldaten eingesperrt, als sie durch Upper Marlboro kamen. Als Vergeltung für seine kühnen Taten ergriffen die Briten Dr. Beanes und warfen ihn in Eisen an Bord des Schiffes HMS Tonnant. Freunde nahmen die Hilfe des örtlichen Anwalts und Amateurdichters Francis Scott Key in Anspruch, um die Freilassung von Dr. Beanes zu erreichen. Key näherte sich den Briten und wurde an Bord eines Schiffes gebracht, um über die Freilassung von Dr. Beanes zu verhandeln. Das Schiff segelte den Chesapeake hinauf zum Patapsco River und nahm eine Station etwa 13 Kilometer vor Fort McHenry ein. Die Briten stimmten zu, Beanes freizulassen, bestanden jedoch darauf, dass Key auf dem Schiff bleiben sollte, bis die bevorstehende Schlacht vorbei war. Von seinem Aussichtspunkt auf diesem Schiff aus, direkt hinter der heutigen Francis Scott Key Bridge (Interstate 695), die heute den Patapsco überquert, beobachtete Key die 25-stündige Bombardierung des Forts.

Baltimore war von der Annäherung des Feindes Mitte September 1814 nicht überrascht. Sie erwarteten, dass die Briten die Stadt früher oder später angreifen würden. Eineinhalb Jahre vor der Schlacht wies der Gouverneur von Maryland, Levin Winder, den Helden des Unabhängigkeitskrieges und Veteran der Whisky-Rebellion, Kongressabgeordneten, Senator, Kaufmann und Kommandeur der Staatsmiliz MG Samuel Smith an, die Verteidigung von Baltimore zu verbessern. Mit extrem begrenzten staatlichen und bundesstaatlichen Mitteln und ständigem Einwerben von Geldern von der örtlichen Bevölkerung konnte Smith sechsundfünfzig Langstreckenkanonen in Fort McHenry aufstellen. Darüber hinaus ordnete Smith den Bau mehrerer anderer kleinerer Anlagen rund um den Hafen von Baltimore an.

Zu den Verbesserungen gehörten Upgrades von Fort McHenry, einer 32-Pfund-Kanonenbatterie entlang des Wassers, Befestigungen am Lazaretto Point und zusätzliche Batterien entlang der Ufer des Patapsco. Lastkähne wurden über die wässrigen Zugänge gespannt und erzeugten Engpässe, die von Stützbatterien in Fort Covington (benannt nach BG Leonard Covington, einem Marylander, der am 11. US Army Corps of Engineers, der als Vorarbeiter für die Verbesserungen und Stellungen rund um den Hafen verantwortlich war). Kanäle wurden offen gelassen, um die britischen Schiffe in Tötungszonen zu locken. Alle Verbesserungen wurden entwickelt, um die Strafe zu absorbieren, die von den besser bewaffneten Briten in einer "beugen, aber nicht brechen"-Strategie erwartet wird. Ein Ausschuss der öffentlichen Versorgung sammelte Gelder für Bauvorhaben. Freiwillige gruben östlich der Stadt riesige Schanzen. Die Stadtmiliz bohrte regelmäßig. Außerdem ging Smith davon aus, dass ein Marinebombardement nur ein Aspekt der Operation sein würde. Er vermutete nicht nur, dass britische Truppen einen Bodenfeldzug starten würden, er sagte auch ihre Marschroute richtig voraus und bereitete Verteidigungsstellungen entlang des North Point vor.

Der britische Plan war, die Stadt in einer kombinierten Land- und Seezangenbewegung zusammenzudrücken. Teil des Plans war ein Marinebombardement, um die Hafenverteidigung und die Landtruppen entlang des nördlichen Arms des Patapsco zu reduzieren. Gleichzeitig würden 5.000 Infanterie-Truppen bei North Point landen und in einem Bogen von Osten in die Stadt einmarschieren. Gefangen zwischen diesen beiden überwältigenden Kräften sollte die Stadt genauso schnell kapitulieren wie Washington einige Wochen zuvor. Alles begann in der Dunkelheit vor dem Morgengrauen des 12. September 1814.

Um 03.00 Uhr ankerten sechs britische Schiffe vor North Point und begannen, Truppen und Nachschub unter dem Kommando von MG Robert Ross zu entladen, um gegen 07.00 Uhr alle an Land zu bringen. Ross hatte drei Infanteriebrigaden sowie eine Kompanie Royal Sappers und ein Kontingent Royal Marines, unter seinem Kommando. Der britische Konteradmiral George Cockburn begleitete Ross, hatte aber keine Befehlsgewalt. Einmal in Marschformationen versammelt, begannen die Briten, die Long Log Lane, heute Old North Point Road, hinaufzurücken. Der Kopf der kilometerlangen Kolonne erreichte ein 1664 gegründetes Gehöft von Thomas Todd. Das zentrale Merkmal dieser 1.700 Hektar großen Farm war ein Haus namens Todd's Inheritance mit einem beeindruckenden Blick auf die Chesapeake Bay. Dieser Aspekt des Hauses hat es bei ihrem Rückzug in die Long Log Lane der britischen Fackel zum Verhängnis gemacht.

Etwas mehr als zwei Meilen entlang des Marsches von Todd's Inheritance stießen die Briten auf eine unvollendete Grabenlinie, die die Briten auf einem kaum 1,6 Kilometer breiten Landstreifen zwischen Back River im Osten und Humphrey Creek im Westen behindern sollte. Heute ist er kaum noch sichtbar und Humphrey Creek existiert nicht mehr. Die Linie wurde ein paar Meilen näher an Baltimore an einem für die Verteidiger strategisch vorteilhafteren Punkt aufgegeben. Obwohl unbemannt, verzögerte diese Linie die Briten, da sie sich einsetzen mussten, um der potenziellen Bedrohung zu begegnen. Weiter die Straße hinauf postierte der amerikanische BG John Stricker, der wie Smith ein Veteran des Unabhängigkeitskrieges und der Whisky-Rebellion war, seine 3. Back River und Patapsco River. Stricker hatte 3.185 Mann in fünf Infanterieregimentern (5., 6., 27., 39. und 51.), einem Kavallerieregiment, einem Artillerieregiment und einem Bataillon Schützen.

Schlacht von North Point, von Don Troiani (National Guard Heritage Series)

Ungefähr sieben Meilen nach dem Marsch hielt der britische Kommandant MG Ross auf der Gorsuch Farm, um zu frühstücken. Als Stricker davon erfuhr, stellte er eine freiwillige Truppe von 250 Mann zusammen, um den britischen Vormarsch zu erkunden. Nach dem Frühstück ritt Ross an die Front, um seine Truppen zu beobachten und zu befehligen. Als er seine eigenen Männer vorrückte, stellte Ross ein verlockendes Ziel dar, während er die Warnungen von Admiral Cockburn ignorierte, dass er zu exponiert war. Die Legende besagt, dass zwei jugendliche – manche sagen so jung wie 14 Jahre alt – amerikanische Scharfschützen, PVT Daniel Wells und PVT Henry G. McComas von CPT Edward Aisquiths Schützenkompanie vom 1st Rifle Battalion, Maryland Militia, zielten und schossen auf MG Ross.

Ob es Wells und McComas oder andere Soldaten waren, die auf Ross schossen, bleibt umstritten, aber es steht außer Frage, dass Ross in den Arm getroffen wurde und das Projektil in seiner Brust steckte und ihn zu Boden schlug. Obwohl er tödlich verwundet war, lehnte Ross den Einsatz eines Raketenwagens ab, um ihn zu evakuieren, und sagte, er wolle seinen Truppen keine wichtige Waffe vorenthalten. Stattdessen beschlagnahmten Soldaten einen Karren von der Farm von George Stansbury, um den General vom Feld zu tragen. Er starb an einer Stelle, die ungefähr eine Meile von der Stelle entfernt war, an der er verwundet wurde. Als britische Soldaten ihn nach hinten trugen, rannte Ross‘ blutgetränktes Pferd zurück zum Hauptkörper und alarmierte die britischen Truppen über die Verwundung ihres Kommandanten.

Ross‘ Leiche wurde in die HMS Tonnant, Flaggschiff von Vizeadmiral Sir Alexander Cochrane, wo er in einem Fass Rum aufbewahrt wurde. Am 29. September 1814 wurde er mit militärischen Ehren in der Saint Paul Church in Halifax, Nova Scotia, beigesetzt. Seine Angreifer Wells und McComas wurden selbst getötet, kurz nachdem Ross am 12. September getroffen wurde.

Nach dem Tod von Ross übernahm COL Arthur Brooke, Kommandant der 1. (leichten) Brigade, das Kommando über die britischen Bodentruppen. Die amerikanischen Verteidiger wurden am Nachmittag des 12. Septembers in einer Linie über Boldens Farm aufgestellt. Britische und amerikanische Artillerie tauschten Schüsse, während die Briten geordnet und diszipliniert angriffen. Als der Feind näher kam, befahl Stricker der Artillerie, ihre Geschütze mit Kanistern aufzuladen, was sich gegen die herannahende britische Infanterie als wirksam erwies. Als sich die Briten auf 100 Yards näherten – die effektive maximale Reichweite für die meisten Glattrohrmusketen des Tages – hielten die Amerikaner ein schweres Feuer gegen die herannahende Infanterie. Insbesondere die 5th Maryland, die die rechte amerikanische Flanke hält und von LTC Joseph Sterrett kommandiert wird, leistete angesichts des mörderischen britischen Raketen- und Artilleriefeuers harten Widerstand. Im Gegensatz zu den amerikanischen Streitkräften in Bladensburg gerieten Strickers Truppen nicht in Panik und brachen nicht zusammen, als sie mit hochdisziplinierten britischen Veteranen konfrontiert wurden. Nachdem der britische Vormarsch verlangsamt wurde, führten die Amerikaner einen Kampfrückzug durch ein stark bewaldetes Gebiet zu ihrer nächsten Verteidigungslinie bei Bread and Cheese Creek durch. Colonel Brooke verfolgte die Amerikaner nicht, sondern lagerte stattdessen für die Nacht.

Als Stricker sah, dass die Briten den Angriff nicht fortsetzen würden, befahl er seinen Truppen, sich in die Stadt nach Hampstead Hill zurückzuziehen, einem Teil einer Fläche, die dem zweitreichsten Marylander zu dieser Zeit gehörte und den größten Beitrag zu Baltimores Verteidigung leistete. An dieser Stelle besetzten 5.000 Verteidiger zweieinhalb Meilen Schanzen. In einigen Berichten wird Hampstead Hill auch als Loudenslager’s Hill oder Chinquapin Hill bezeichnet. Heute ist er als Patterson Park bekannt. Als die Amerikaner sich zurückzogen, brannten sie ein großes Gebäude nieder, das für die Herstellung von Schiffsriggs verwendet wurde, die an diesem Tag allgemein als „Seilspaziergang“ bezeichnet wurden.

Die Verluste des ersten Tages waren für beide Seiten erheblich, aber die Briten erlitten die schwersten Verluste. An diesem Tag wurden 24 Amerikaner getötet und 139 verwundet. Die britischen Verluste betrugen 46 Tote, darunter MG Ross, und 300 Verwundete. Viele der Verwundeten, sowohl Amerikaner als auch Briten, wurden in einer örtlichen Methodistenkirche behandelt, wo britische Chirurgen die kalte und feuchte Nacht durcharbeiteten, um sie zu retten.

Die Briten litten die Nacht unter Mangel an Schutz, als sie ihre Zelte und Mäntel zurück in North Point verließen und erwarteten, dass sie bei Einbruch der Dunkelheit in Baltimore sein würden. Starker Regen durchnässte die Soldaten und machte viele Waffen funktionsunfähig. Während die britische Infanterie durch die Nacht zitterte, bewegten sich britische Kriegsschiffe den Patapsco hinauf bis auf zwei Meilen von Fort McHenry. Die zweite Phase der Schlacht von Baltimore hatte begonnen. Vor Sonnenaufgang am Morgen des 13. September setzten die Briten ihren Marsch auf Baltimore entlang der Philadelphia Road fort. Beim ersten Tageslicht waren sie in Sichtweite der Stadt an einer Position, an der sich das heutige Francis Scott Key Medical Center befindet.

Um 06:30 Uhr eröffnete die Royal Navy ihre Bombardierung von Fort McHenry mit fünf Bombenschiffen, einem Raketenschiff und zehn weiteren Kriegsschiffen verschiedener Typen. Britische Truppen außerhalb von Baltimore waren wahrscheinlich durch das Geräusch ermutigt, aber was sie sahen, muss sie schockiert haben. Sie glaubten, am Vortag die Gesamtheit der amerikanischen Verteidiger besiegt zu haben und rechneten damit, leicht in die Stadt einzumarschieren. Die aufgehende Sonne enthüllte das Schauspiel von 12.000 Soldaten, die ihnen gegenüberstanden. Unter den Verteidigern befanden sich Milizeinheiten aus der Stadt und den umliegenden Landkreisen, einige Einheiten kamen sogar aus Pennsylvania. Darüber hinaus verfügten die Amerikaner über 100 Kanonen, was den Amerikanern einen Drei-zu-Eins-Vorteil gegenüber ihren britischen Feinden verschaffte. Das Land zwischen den amerikanischen und britischen Linien war weitgehend gerodet worden und bot wenig Schutz, und die heftigen Regenfälle der Nacht zuvor verwandelten vieles davon in einen Sumpf. COL Brooke schickte Patrouillen aus, um nach Schwachstellen in den amerikanischen Linien zu suchen, aber es wurden keine entdeckt. Brooke konnte nur auf die Unterstützung der schweren Marinegeschütze der britischen Flotte warten. Bevor es jedoch in die unterstützende Reichweite der Truppen in Baltimore gelangen konnte, musste es Fort McHenry reduzieren.

Der Garnisonskommandant von Fort McHenry, MAJ George Armistead, ein Offizier der regulären Armee, hatte die Vorbereitung der Verteidigungsanlagen des Forts nur wenige Tage vor der britischen Landung abgeschlossen. Armistead hatte eine zusammengesetzte Einheit von 527 Mann, bestehend aus Soldaten des 12., 36. und 38. US-Infanterie-Regiments, zusätzlich zu regulären und Miliz-Artillerie-Einheiten. Das Fort war bis auf eine eklatante Schwäche gut geschützt: Das Magazin war eine einfache Ziegelkonstruktion mit nur einem Schindeldach und anfällig für einen direkten Treffer durch feindliches Feuer. Eine Granate traf während des Bombardements tatsächlich das Magazin, explodierte jedoch nicht. Schließlich wurden die 300 Barrel Energie, die im Magazin gespeichert waren, über das gesamte Fort verteilt, um die Wahrscheinlichkeit einer verheerenden Explosion zu verringern.

Die Bombardierung begann mit Raketen (die neumodischen Congreve-Raketen, die durch Keys Linie “rocket's red blending”) berühmt wurden, Bomben (eigentlich Mörser, die über dem Fort explodierten, wie in Keys Linie “bombs, die in der Luft platzen”) und Kanonenkugeln alle zielten auf die Festung. Für die Verteidiger im Fort war der Lärm ohrenbetäubend (CPT Frederick Evans beschrieb es als „überwältigend“). Vier Männer wurden getötet und 24 verwundet, aber insgesamt waren die Verluste gering und nur wenige Geschütze wurden jemals außer Gefecht gesetzt.

Das Bombardement dauerte bis zum frühen Nachmittag, als die Flotte unter dem Kommando von Konteradmiral Cockburn versuchte, näher zu kommen, um ihr Feuer effektiver zu machen. Dieses Manöver schlug fehl, als das Gegenfeuer von Fort McHenry sie in ihre ursprünglichen Positionen zurück zwang. Von dort aus nahm die britische Flotte die Bombardierung von Fort McHenry wieder auf.

Nach Einbruch der Dunkelheit, als der Regen fiel und ihre Armee immer noch die Außenbezirke von Baltimore bedrohte, versuchten die Briten, die Geschütze von Fort McHenry zu umgehen. Am 13. September kurz vor Mitternacht rutschten Boote mit 1.200 Soldaten unter den Kanonen von Fort McHenry auf den Weg in den mittleren Arm des Patapsco River. Die Briten beabsichtigten offensichtlich, einen Bodenangriff auf die Rückseite des Forts durchzuführen. Da sie dachten, dass sie durch die Geschütze des Forts außer Gefahr seien, schickten sie Raketen. Vielleicht war das Abfeuern der Raketen eine unüberlegte Feier dafür, dass sie Fort McHenry umgangen hatten, oder vielleicht war es als Signal gedacht. In jedem Fall gab es ihre Position preis und identifizierte sie als Ziele für die Geschütze in Forts Babcock und Covington. Viele der 1.200 unglücklichen britischen Soldaten wurden getötet oder ertranken im darauffolgenden Kreuzfeuer. Die meisten Überlebenden wurden gefangen genommen.

Mit der Morgendämmerung am 14. September erkannten die Briten, dass sie sich trotz des Abfeuerns von 1.500 bis 1.800 Runden auf das Fort nicht durchsetzen würden. Die kalte, regnerische Nacht wich einer luftigen Morgendämmerung. Als der Wind aufkam, befahl der Kommandant von Fort McHenry, MAJ Armistead, das Hissen einer riesigen amerikanischen Flagge, die er von der örtlichen Näherin Mary Pickersgill nur für einen solchen Anlass angefertigt hatte. Es wird gesagt, dass die Musiker des Forts “Yankee Doodle” spielten, als die Garnison die Flagge hisste. Der Anblick dieser Flagge brach den Willen der britischen Militärkommandanten und überzeugte sie, dass sie Baltimore nicht einnehmen konnten.

Diese Flagge, die Standardflagge der Garnison mit einer Größe von 42 Fuß mal 30 Fuß, war groß genug, damit Schiffe auf dem Fluss ihre fünfzehn 26-Zoll-Sterne und fünfzehn zwei Fuß breite Streifen von weitem deutlich sehen konnten (die Flagge tat es nicht). bis 1818 auf die 13-Streifen-Version zurückgreifen, die wir heute kennen). Einige haben den Eindruck, dass diese Flagge während der gesamten Schlacht wehte, aber das ist aufgrund des Wetters unwahrscheinlich. Es ist wahrscheinlicher, dass auf dem Höhepunkt des Bombardements eine kleinere Flagge wehte. Heute repariert die Smithsonian Institution Schäden, die von Souvenirjägern und der Zeit an der berühmten großen Flagge verursacht wurden.

Als sich die Flotte zurückzog, zog sich COL Brooke aus Baltimore zurück. Die britische Infanterie bestieg die Schiffe, wo sie zwei Tage zuvor von Bord gegangen war, und die Flotte segelte aus der Chesapeake Bay. Mehrere Tage lang standen die Verteidiger von Baltimore bereit, um einen erwarteten zweiten Angriff abzuwehren, aber die Briten kehrten nicht zurück. Die britischen Streitkräfte waren ebenso entmutigt, wie Francis Scott Key inspiriert wurde, die Worte zu schreiben, die 116 Jahre später zur Nationalhymne der Vereinigten Staaten werden sollten.

Die Verbrennung Washingtons während der britischen Chesapeake Bay-Offensive war ihr Höhepunkt des Jahres 1814. Nachdem die Briten am 11. September in der Chesapeake und im Bundesstaat New York in Plattsburgh zurückgeschlagen worden waren, konzentrierten sie ihre Operationen auf den Golf von Mexiko, was zu weiteren Niederlagen und zu weiteren Niederlagen führte gipfelte in der Katastrophe von New Orleans. Die Schlachten von Baltimore und North Point brachten Kriegsgegner zum Schweigen, stellten den Nationalstolz wieder her und halfen, die Briten davon zu überzeugen, dass die Kosten des Krieges höher sein würden, als sie tragen konnten.

Es gab viele amerikanische Helden der Schlacht, darunter MG Smith, MAJ Armistead und die Garnison von Fort McHenry. Smith nutzte seine militärischen, politischen und geschäftlichen Verbindungen, um die Stadt vorzubereiten. Nach der Schlacht wurde er so hoch geschätzt, dass die Bürger ihn an den Kongress zurückführten. Die Einwohner von Baltimore ehrten ihn mit einem Park in seinem Namen, der in der Stadterneuerung der 1970er Jahre verschwand.

MAJ George Armistead war auch ein Held der Schlacht. Dieser Offizier der regulären Armee sorgte für die Vorbereitungen von Fort McHenry und war während des 25-stündigen Bombardements das Rückgrat der Verteidigung. Gerade als die Zeit reif war, ordnete er das Hissen der berühmtesten Flagge der amerikanischen Geschichte an, um den britischen Führern seinen Widerstand zu signalisieren und Francis Scott Key zu inspirieren. Zufälligerweise ist er nicht der einzige Armistead mit einem bedeutenden Platz in der amerikanischen Militärgeschichte. Sein Neffe Lewis Armistead wurde als konföderierter General in der Schlacht von Gettysburg berühmt, als er während Picketts Angriff die Linien der Union durchbrach, bevor er tödlich verwundet wurde. Sowohl George als auch Lewis werden zusammen in Baltimore beigesetzt.

Fort McHenry ist eine Ikone der amerikanischen Geschichte. Es wurde gebaut, um fremden Invasionen standzuhalten, eine Rolle, die es bewundernswert ausfüllte. Nachdem Fort McHenry im Krieg von 1812 gedient hatte, blieb es bis ins 20. Jahrhundert im aktiven Dienst. Während des Bürgerkriegs diente es als Unionsgefängnis für Konföderierten und Sympathisanten des Südens. Irgendwann war dort ein Sohn von Francis Scott Key unter dem Verdacht, ein Sezessionist zu sein, inhaftiert. Später diente es als Ausbildungsstätte und Krankenhaus. Heute ist es Teil des National Park Service und beherbergt jährlich Tausende von Besuchern. Gelegentlich sieht es noch den aktiven Dienst als Landeplatz für den Präsidentenhubschrauber (Marine One) an, wenn der Präsident der Vereinigten Staaten Baltimore einen Besuch abstattet.

Über die meisten Details der Schlachten von North Point und Baltimore wird heute selten gesprochen. Fort McHenry ist mehr als der zufällige Ort, an dem das „Star Spangled Banner“ geschrieben wurde. Sowohl Fort McHenry als auch North Point zeugen von amerikanischem Mut und Engagement für die Nation.Ohne die mutigen Verteidiger von Baltimore im September 1814 wären die Vereinigten Staaten vielleicht den Weg von Washington DC gegangen. Die junge Nation, die als die Vereinigten Staaten von Amerika bekannt ist, könnte aufgehört haben zu existieren und vielleicht zu einer bloßen Fußnote in der Weltgeschichte geworden sein. Dafür schulden alle Amerikaner den Verteidigern erhebliche Schulden.

Weitere Informationen zu den Schlachten von North Point und Baltimore finden Sie unter: Die Schlacht um Baltimore, 1814, von Joseph A. Whitehorne Terror auf dem Chesapeake: Der Krieg von 1812 an der Bucht, von Christopher T. George Der Krieg von 1812 an der Chesapeake Bay, von Gilbert Byron Der dunkelste Tag: 1814, die Washington-Baltimore-Kampagne, von Charles G. Müller Amateure zu den Waffen! Eine Militärgeschichte des Krieges von 1812, von John R. Elting und Der Krieg von 1812, von Harry L. Coles.


Angriff auf Chesapeake - Geschichte


Unionstruppen drangen während des Bürgerkriegs ungestraft in die Chesapeake Bay ein, als die CSS Virginia wurde zerstört
Quelle: Library of Congress, Panorama des Kriegsschauplatzes. Vogelperspektive von Virginia, Maryland, Delaware und dem District of Columbia

Die Chesapeake Bay ist mehr als ein Hindernis, seit die amerikanischen Ureinwohner mit Kanus an die Ostküste gepaddelt sind. Europäer benutzten Segelschiffe als 18-Rad-Lastwagen der Kolonialzeit, die durch Tidewater Flüsse hinauf zur Fall Line vordrangen. Sowohl Piraten als auch Kriegsschiffe sind denselben Routen gefolgt. Vor seiner Invasion in Virginia im Jahr 1781 schrieb Lord Cornwallis seinem Vorgesetzten in New York City, dass North Carolina schwer zu erobern sei, weil es ihm an "innerer Navigation" fehle, aber: 1

Die Flüsse von Virginia sind für eine einfallende Armee von Vorteil.

Der drohende Angriff über die Bucht hat den Standort kolonialer Siedlungen und sogar den Standort moderner Industrieanlagen geprägt. Das Radford Arsenal und die erste Industrieanlage in Blacksburg wurden im Zweiten Weltkrieg weit landeinwärts im Montgomery County errichtet, um die Bedrohung durch einen feindlichen Angriff entlang der Atlantikküste zu vermeiden.

Die Bedrohung war real. Im Jahr 1652, während des englischen Bürgerkriegs, behielt Gouverneur Berkeley seine Autorität als royalistischer Gouverneur nur so lange bei, bis eine vom Parlament über den Atlantik geschickte Flotte in der Chesapeake Bay auftauchte, woraufhin Gouverneur Berkeley kapitulierte. Während der Amerikanischen Revolution segelten die Briten den James River hinauf und beschlagnahmten amerikanische Schiffe auf Hog Island. Während des Bürgerkriegs segelten Union-Farces stromaufwärts bis Drewry's Bluff. Noch 2013 berichtete ein Auftragnehmer dem Pentagon, dass die beiden Kernreaktoren in Surry einem Terrorangriff vom Meer aus anfällig seien. 2

Während der gesamten Kolonialzeit segelten Schiffe von karibischen Inseln oder Europa, um direkt mit Tidewater-Plantagen zu handeln. Die Bucht bot gleichermaßen guten Zugang für Piraten und ausländische Marinen, um diese Plantagen anzugreifen. Die Reichweite landgestützter Kanonen (Küstenbatterien) reichte nicht aus, um den Eingang zu den Flüssen Elizabeth und James zu blockieren, bis Fort Calhoun in den 1840-50er Jahren auf der Untiefe Rip Raps zwischen Hampton und Norfolk gebaut wurde.


Forts wurden gebaut, um ausländische Schiffe daran zu hindern, die Flüsse James und Elizabeth hinaufzufahren, und als die Kanonen endlich mächtig genug waren, wurden am Cape Charles und Cape Henry Forts gebaut, um die Durchfahrt in die Chesapeake Bay zu kontrollieren
Kartenquelle: US Fish and Wildlife Service, Wetlands Mapper

Selbst während des Bürgerkriegs, als eine einheimische Armee mit Unterstützung der Binnenstaaten Virginia einmarschierte, verließen sich die Halbinselkampagne von 1862 und die Belagerung von Petersburg 1864-65 auf den Transport auf Wasserbasis. Bis zur Schaffung von Intercontinental Ballistic Missiles (ICBMs) in den 1950er Jahren war die größte ausländische Bedrohung für Virginia eine Militärmacht, die über die Chesapeake Bay eintraf.

Algonkin sprechende Ureinwohner Amerikas hatten die Bucht lange vor der Ankunft der Europäer in Booten überquert. Kanus der amerikanischen Ureinwohner waren weit weniger wendig als die europäischen Segelschiffe, und das Bewegen eines Kanus mit Muskelkraft war anstrengender als mit Windkraft, aber Powhatans Untergebene überquerten die Bucht, um die Kontrolle über die Stämme der Ostküste zu erlangen, bevor sich englische Kolonisten 1607 in Jamestown niederließen. Hätten die amerikanischen Ureinwohner ihre Militärgeschichte schriftlich dokumentiert, hätten die Annalen von Powhatan vielleicht glorreiche Geschichten von Manövern auf Wasserbasis und amphibischen Angriffen enthalten.

Powhatans Priester hatten ihn gewarnt, dass eine Bedrohung für sein überragendes Häuptlingstum aus dem Osten kommen würde, und er wusste, dass gelegentlich europäische Schiffe in die Chesapeake Bay einfuhren. Powhatan hatte keine militärischen Kapazitäten, um die Ankunft europäischer Schiffe zu blockieren, obwohl Krieger in Kanus ein kleines Schiff bedrohen konnten. Als John Smith 1608 die Chesapeake Bay in einer Schaluppe erkundete, traf er Verteidigungsvorkehrungen, wenn Kanus vom Ufer aus paddelten, um Diskussionen/Handel einzuleiten, und wenn er "incountred 7 oder 8 Canowes voller Massawomeks." 3

Powhatan verfügte über keine Technologie, die die Ankunft europäischer Schiffe verhindern könnte. Ihm fehlte die Fähigkeit, Schiffe der eindringenden "Tassantassas" (Fremden) zu versenken, so dass er normalerweise einen direkten Kampf auf offenem Feld vermied und sich stattdessen auf asymmetrische Kriegsführung und Diplomatie verließ.

Seine Nachfolger versuchten, die Eindringlinge mit Überraschungsangriffen zu vertreiben, aber diese Technik scheiterte 1622 und 1644, um die Kolonisten aus Virginia zu vertreiben. Die Eindringlinge, die 1607 über die Chesapeake Bay ankamen, würden Virginia besetzen und Powhatans Leute vertreiben, während die Wasserstraße als Angriffsweg für andere, die die Engländer verdrängen könnten, bestehen blieb.

England erkannte, dass feindliche Flotten Macht über weite Entfernungen projizieren konnten. Es machte sich Sorgen über die Invasion der "Heimatinsel" jenseits des Ärmelkanals durch die Spanier im Jahr 1588 (und durch die Holländer 1677, die Franzosen 1779 und die Deutschen 1941). Der Atlantik war viel breiter als der Ärmelkanal, aber der gesamte Ozean war kein Hindernis zum Schutz der englischen Gemeinden, die nach 1607 in der Neuen Welt wuchsen.


hohe Klippen bei Drewry's Bluff ermöglichten es den Konföderierten, die Unionsmarine im Mai 1862 nach der Schlacht am Meer daran zu hindern, flussaufwärts von Hampton Roads nach Richmond zu segeln USS-Monitor und CSS Virginia
Kartenquelle: Library of Congress, [B]alloon-Ansicht des Angriffs auf Fort Darling im James River, von Commander Rogers [sic] [d. h. Rodgers] Kanonenboot-Flottille, „Galena“, „Monitor“ usw.

Die ersten englischen Siedler nach Virginia segelten auf Anweisung der London Company an den ausgezeichneten Häfen am Elizabeth River vorbei. Die Susan Constant, Gottes Segen, und Entdeckung ging stromaufwärts nach Jamestown. Das verlängerte die Nachschublinie, verringerte jedoch das Potenzial eines Überraschungsangriffs durch die Spanier, Franzosen oder Niederländer. Die 1606 von der London Company erstellten Anweisungen gingen davon aus, dass das Segeln ins Landesinnere einen Angreifer auch dazu zwingen würde, einen engen Flusskanal hinauf zu segeln, der von musketenfeuernden Kolonisten gesäumt werden könnte, die ihre Basis schützen: 4

Wählen Sie Ihren Platz. hundert Meilen von der Flussmündung entfernt und je weiter oben, desto besser. Wenn er getrieben wird, dich hundert Meilen im Land in Booten zu suchen, wirst du von beiden Seiten deines Flusses, wo er am engsten ist, treiben.

Die Kolonie in Jamestown wurde geschützt, aber die wertvolleren Schiffe und Ladungen in Hampton Roads waren immer noch Flotten anderer Nationen ausgesetzt - oder einzelnen Schiffen, die als Freibeuter autorisiert waren oder als Piraten "abtrünnig wurden".


Bau der Festung Jamestown im Mai 1607
Quelle: National Park Service - Sidney King Sammlung von Gemälden, die zum 350. Jahrestag von Jamestown geschaffen wurden

Wenn die Engländer schließlich von Europa nach Virginia segeln konnten, konnten dies auch die Feinde Englands oder die Wasserdiebe. In den 1800er Jahren könnte ein Segel, das in der Chesapeake Bay gesichtet wurde, die Ankunft einer kommerziellen Geschäftsmöglichkeit bedeuten - oder ein Pirat, der sich als Händler aus England oder den Westindischen Inseln verkleidete, Schiffe beschlagnahmte und sogar Virginia-Plantagen entlang der Küste von Tidewater überfiel.

350 Jahre nach Jamestown waren amerikanische Schiffe und Ladungen, die die Chesapeake Bay durchquerten, ein Angriffsziel. In Kolonialzeiten waren die Schiffe weitaus wertvoller als die öffentlichen Gebäude der Kolonialhauptstadt. Obwohl die Zerstörung öffentlicher Gebäude in Washington DC heute eine große symbolische Bedeutung hätte (wie die Terroranschläge vom 11. September 2011 gezeigt haben), ist die Schifffahrt wertvoller. Die in Norfolk stationierte Atlantikflotte, bewaffnet mit Atomwaffen, ist das wertvollste militärische Gut, das es an der Ostküste zu schützen gilt.

Bewachung der Mündung der Bucht

Beobachtungsposten in Hampton und Cape Charles/Cape Henry warnen seit 1609 vor Schiffen, die in die Bucht einfahren. Piraten oder Länder mit einer Marine stellten fest, dass die Zeit für die Überquerung der Bucht den Virginianern Zeit geben würde, die Miliz zu sammeln.

Die Siedler von Jamestown bauten 1609 Fort Algernourne in der Nähe der Stadt Kecoughtan am Ende der Halbinsel, wo sich heute Fort Monroe befindet. Das Fort bot ein Frühwarnsystem für spanische, niederländische und Piratenschiffe. (Vielleicht noch wichtiger ist, dass die Vertreibung einiger hungernder Siedler aus Jamestown im Jahr 1609 die Nachfrage nach der Nahrungsversorgung des Forts verringerte und möglicherweise die Übertragung von dichteabhängigen Krankheiten reduziert hat.) Die Algernourne Oak auf dem Exerzierplatz von Fort Monroe keimte um 1540, so diese lebende Eiche hätte den Kolonisten, die die erste Festung bauten, Schatten spendet. 5

Beim ersten erfolgreichen ausländischen Angriff auf Virginia während des englisch-niederländischen Krieges im Jahr 1667 eroberten und zerstörten niederländische Kriegsschiffe die wirkungslose Elisabeth Wache, und das Fort in Point Comfort war nutzlos, um die Tabakflotte vor Gefangennahme zu schützen. Theoretisch hätten die englischen Schiffe in der Nähe des Forts segeln und vor den Geschützen des Forts geschützt werden können. Die Geschütze des Forts waren jedoch nicht stark genug, um feindliche Schiffe zu treffen, die im Kanal segelten. Die Bereitstellung effektiver Kanonen und die Instandhaltung der Festungsmauern galten als zu teuer. Das Fort war schließlich nichts anderes als eine Belastung für die wertvollen Ressourcen der Kolonisten von Virginia.

Trotz des Scheiterns im Jahr 1667 und einer Wiederholung, als die Holländer 1673 erneut ankamen, wurde Fort George 1727 an der Spitze der Halbinsel gebaut. Ziegelmauern wurden 16 Fuß voneinander entfernt gebaut und durch Ziegelquerwände verbunden, und anscheinend wurden die Zellen dann gefüllt mit Sand, um stabile Befestigungen zu schaffen.

Fort George dauerte etwas mehr als 20 Jahre, bevor es von dem Hurrikan 1749 zerstört wurde, der Willoughby Spit schuf. Hampton Roads bietet mehrere geschützte Orte für einen Hafen, aber eine Sturmflut von 3 bis 15 Fuß kann Kanäle / Nehrungen neu anordnen sowie Schiffe versenken und Gebäude zerstören. Der Fehler im Design von Fort George lag in seiner schwachen Grundlage: 7

Es wurde auf einer Sandbank gebaut, ohne sich darum zu kümmern, die Pfähle zu rammen, um ein Fundament zu bilden, das Meer und der Wind, der dagegen schlägt, hat es ziemlich untergraben und alle Kanonen demontiert, die jetzt im Sand vergraben liegen.


Old Point Comfort, an der Spitze der Halbinsel, ist seit 1609 befestigt. mit einigen Lücken
Quelle: US Geological Survey, Hampton 7,5 x 7,5 topografisches Quad (2011)


Willoughby Spit, teilweise durch den Hurrikan von 1749 entstanden
Quelle: US Geological Survey, Norfolk North 7,5 x 7,5 topografisches Quad (2011)

Fort George wurde nach dem Hurrikan nicht wieder aufgebaut. Nachdem der Vertrag von Aachen 1748 den Österreichischen Erbfolgekrieg (auch bekannt als König-Georgs-Krieg) zwischen Frankreich und England beendete, hatten die Spannungen in Europa nachgelassen. Selbst während des Siebenjährigen Krieges (auch bekannt als Franzosen- und Indianerkrieg) baute Virginia an der Mündung der Chesapeake Bay kein maginally nützliches Fort wieder auf. Stattdessen konzentrierte sich die Kolonie darauf, ihre westlichen Grenzen gegen die französische Invasion und Überfälle der amerikanischen Ureinwohner zu verteidigen.

Revolutionskrieg

Im Unabhängigkeitskrieg, als die amerikanischen Rebellen nur wenige Kriegsschiffe in der Chesapeake Bay hatten, konnten die Briten problemlos die Flüsse Elizabeth, Nansemond, Appomattox, James und Potomac überfallen.

Zu Beginn des Krieges verließ Lord Dunmore Williamsburg und fand Sicherheit auf dem HMS Fowey, ein britisches Kriegsschiff im York River. Nachdem er Plantagenhäuser nach Vorräten überfallen und das Eigentum prominenter rebellischer Kolonisten beschädigt hatte, segelte seine Flottille nach Süden nach Norfolk.

Loyalisten kontrollierten die Stadt, aber Virginia-Milizen marschierten im Oktober 1775 auf sie zu. Dunmores Schiffe waren nicht in der Lage, den James River schnell genug hinaufzufahren, um die Virginia-Milizen daran zu hindern, von Jamestown auf die Südseite zu gelangen, und Col. Woodford führte fünf Kompanien von das Zweite Regiment durch Nansemond County, um Norfolk von Süden her zu bedrohen. Patrioten versammelten auch eine Streitmacht in Kemps Landing an der Spitze des östlichen Zweigs des Elizabeth River.

Die Briten befestigten den Damm an der Great Bridge und bauten Fort Murray, um Truppen unter Oberst Woodford daran zu hindern, nach Norfolk vorzurücken. Um neue Soldaten zu rekrutieren und die Kolonisten zu bedrohen, gab Dunmore eine Proklamation heraus, die Sklaven, die sich seinen Streitkräften anschlossen und für den König kämpften, die Freiheit gewährte. Obwohl die Briten die Chesapeake Bay mit mächtigen Kriegsschiffen kontrollierten, erkannte Dunmore, dass die Bedrohung durch Sklavenaufstände und die Emanzipation der Arbeiter von den Plantagen der Chesapeake Bay auch eine wirksame militärische Maßnahme war.

Nachdem die Briten über den Damm überstürzt angegriffen und an der Great Bridge besiegt worden waren, zogen sie sich nach Norfolk zurück. Die Amerikaner zwangen die Loyalisten und Truppen nach und nach, die Stadt zu verlassen und auf den Kriegsschiffen im Hafen zu bleiben. Amerikanische Schützen an der Küste von Norfolk machten es dann jedem schwer, sich auf den Schiffen zu entlarven.

Als Reaktion darauf beschoss Dunmore am ersten Tag des Jahres 1776 Norfolk und landete Truppen. Stattdessen besetzten sie Norfolk nicht wieder, die britischen Truppen brannten die Strukturen an der Küste nieder, die von Scharfschützen aus Virginia genutzt werden könnten. Anstatt für die Rettung der Stadt zu kämpfen, brannten die Amerikaner den Rest von Norfolk nieder, um sicherzustellen, dass es nicht zu einer loyalistischen Basis werden konnte.

Dunmore gab schließlich die Bemühungen auf, eine dauerhafte Basis am Elizabeth River zu errichten. Er segelte weg, um einen weiteren Stützpunkt auf Gwynn's Island zu errichten. Krankheiten reduzierten seine Truppen dort erheblich, insbesondere unter den entflohenen Sklaven. Als die Amerikaner Kanonen auf dem Festland platzierten, die seine Schiffe erreichen konnten, und am 9. Juli angriffen, floh Dunmore nach St. George's Island in der Nähe der Mündung des Potomac River. Maryland-Milizen zwangen ihn von dort weg, und die britischen Schiffe segelten im August 1776 aus der Chesapeake Bay.

Der Miliz von Virginia gelang es, die Briten von der Chesapeake Bay wegzudrängen, indem sie nur Landstreitkräfte ohne den Einsatz von Seestreitkräften einsetzten.


die Briten kontrollierten das Wasser mit ihren Kriegsschiffen, aber Fort Murray konnte die Virginia-Miliz nicht daran hindern, die Great Bridge über den südlichen Zweig des Elizabeth River zu überqueren
(HINWEIS: Auf dieser Karte ist Süden oben und Norden unten)
Quelle: Library of Congress, Teil der Provinz Virginia (1791)

Im Mai 1779 führte Sir George Collier 28 Schiffe mit 1800 Mann unter General Edward Mathew und überraschte die Virginianer in Hampton Roads. Fort Nelson, das die Gosport-Werft in Portsmouth bewachte, wurde schnell erobert. Das Fort war sehr gut gebaut, und da die Briten zu Lande angriffen, gab es kein Problem mit der Reichweite der Virginia-Waffen. Allerdings waren die britischen Streitkräfte den Virginianern zahlenmäßig 20-1 überlegen, und der Virginia-Kommandant mit nur 100 Männern entschied sich, sich zurückzuziehen, anstatt zu kämpfen.

Die Briten brannten die Gosport Ship Yard ab, wo die Continental Navy versuchte, die Fregatte zu vervollständigen Virginia. Collier wollte in Portsmouth bleiben, was er als "ein überragendes und sicheres Asyl für Schiffe gegen einen Feind." Collier betrachtete Portsmouth als den besten Standort für einen Stützpunkt zur Unterstützung der britischen Blockade, wodurch die amerikanischen Rebellen schließlich mit Schießpulver, Waffen, Uniformen und anderen Militärgütern, die aus Europa importiert wurden, ausgehungert wurden

1779 wurde die britische Strategie von der Bedrohung durch die französische Flotte sowie durch die amerikanische Miliz und die Kontinentalarmee geprägt. Die Schaffung einer dauerhaften Basis in der Chesapeake würde das amerikanische Geschwader überfordern, daher wurde Collier nach New York zurückbeordert. Bevor er ging, brannte er Virginia und einen riesigen Vorrat an hochwertigem Schiffbauholz.

Der Collier-Mathew-Hit-and-Run-Angriff ließ Virginias Gesetzgeber erkennen, dass der Unabhängigkeitskrieg sowohl in ihrem Bundesstaat als auch im Norden zwischen Philadelphia und Boston geführt werden würde. Der Überfall zerstörte umfangreiche Vorräte in Norfolk, Portsmouth und Suffolk sowie im Bau befindliche Kriegsschiffe.

Mit Tabak beladene Handelsschiffe für Frankreich endeten als Prisenschiffe, und die Gewinne gingen an britische Offiziere, anstatt der amerikanischen Seite zu helfen. Einschließlich der in der oberen Chesapeake Bay beschlagnahmten Schiffe wurden 137 Schiffe von den Briten erbeutet, wobei nur zwei Männer verwundet wurden. Als die Miliz von Virginia versammelt war, waren die Briten zu ihren Schiffen zurückgekehrt. Verschiedene britische Kriegsschiffe patrouillierten 1779 weiterhin in der Chesapeake Bay, ohne dass die Amerikaner Widerstand leisteten. 8

Eine weitere britische Invasion im Jahr 1780 zeigte, dass Virginia besser vorbereitet war, sich zu verteidigen. General Alexander Leslie brachte nur etwa ein halbes Dutzend Schiffe, aber 2.200 Mann. Er landete am 21. Oktober in Portsmouth und griff am 23. Oktober 1780 Newport News/Hampton an. Die Absicht war, Virginia-Vorräte abzufangen und amerikanische Truppen von der britischen Kampagne unter Lord Cornwallis abzulenken, als sie nach der Einnahme von Charleston, South Carolina, nach Norden marschierten Kann.

Die Virginianer mobilisierten jedoch, während sie die Auswirkungen auf ihre Unterstützung für die südlichen Armeen minimierten. Der Großteil der Virginia-Linie war bei der katastrophalen Niederlage bei Charleston gefangen genommen worden, aber die aufständischen amerikanischen Streitkräfte in South Carolina widersetzten sich immer noch Cornwallis' nördlichem Vorstoß. Auf Anweisung von George Washington schickte Virginia weiterhin Verstärkung und Nachschub nach Süden, anstatt an die Kontinentalarmee, die die Briten in New York City gefangen hielt.

Britische Truppen eroberten das Schlachtfeld bei Camden, Kings Mountain, Cowpens und Guilford Courthouse, aber diese Pyrrhus-Gefechte kosteten die Briten unersetzliche Soldaten. Um die in Nordamerika kämpfende Armee aufrechtzuerhalten, mussten die Briten hessische Soldaten aus Deutschland als Söldner anheuern. Ersatztruppen zu rekrutieren und über den Atlantik zu verschiffen war so schwierig wie vor 35 Jahren, amerikanische Soldaten nach Vietnam zu bringen.

General Leslie wurde durch Berichte über große Gruppen von Virginia-Milizen und starke Befestigungen an den Flussufern davon abgehalten, den James River hinaufzusegeln. Die Virginianer befreiten die Wachen, die für 2.800 Gefangene in Charlottesville verantwortlich waren, indem sie diese Gefangenen nach Norden nach Frederick, Maryland, marschierten.Die Albemarle Barracks (westlich des modernen Einkaufszentrums Barracks Road an der Route 29) wurden von den Gefangenen gebaut, hauptsächlich von Hessen, die 1777 in der Schlacht von Saratoga gefangen genommen und 1779 von Boston nach Virginia zur Verwahrung marschiert waren. 9

Der nächste Angriff über die Chesapeake Bay erfolgte kurz nachdem Leslie nach Süden umgeleitet wurde, um Cornwallis bei Charleston zu verstärken. General Benedict Arnold segelte von New York zum James River und traf am 30. Dezember 1780 mit fast 30 Schiffen und 1.500 Soldaten ein.

Virginias militärische Verteidigung stellte sich erneut als unzureichend heraus. Es gab keine amerikanischen Kanonen oder Truppen am Point Comfort, um die Bewegung den James River hinauf zu verzögern Fort George war nach seiner Zerstörung durch einen Hurrikan von 1649 nicht wieder aufgebaut worden.

Als Arnold in der Chesapeake Bay vor Willoughby Spit entdeckt wurde, konnten die Virginianer nicht feststellen, ob sein Ziel Williamsburg, Petersburg oder Richmond war, bis die Flotte flussaufwärts an Jamestown vorbei segelte. Arnold setzte Truppen am Südufer an Land, und sie zwangen die Miliz, das unvollständige Fort von Virginia in Hoods Point zu evakuieren. Dieses Fort gegenüber von Weyanoke Point an einer scharfen Flussbiegung war die einzige Gelegenheit, die britische Flotte daran zu hindern, flussaufwärts bis nach Richmond vorzudringen.


Nachdem Benedict Arnold das unvollständige Fort von Virginia in Hoods Point (1) passiert hatte, landete er auf der Westover Plantation (2) und marschierte am Nordufer des James River nach Richmond
Quelle: ESRI, ArcGIS Online

Die Briten entschieden sich, an Land zu gehen und über Land zu ziehen, um die Hauptstadt zu erobern. Ungefähr 900 Soldaten und Loyalisten organisierten sich, als sie schnell von William Byrds Plantagenkai in Westover nach Richmond marschierten. Die Virginianer schafften es, einige Vorräte auf die Südseite des James River zu bringen, aber die Briten verbrannten öffentliche Aufzeichnungen und zerstörten die Westham-Gießerei, die Kanonen für die Amerikaner herstellte.

Die Truppen und Loyalisten von Benedict Arnold brannten auch private Lagerhäuser voller Tabak nieder. Da die amerikanische Währung so weit abgewertet war, dass sie „kein Kontinental“ wert war und das vom Staat ausgegebene Geld viel an Wert verloren hatte, war der Import von Militärgütern aus Europa in der Regel mit dem Handel mit Virginia-Tabak verbunden. Arnolds Tabakverbrennung in Richmond war gleichbedeutend mit der Geldverbrennung in der Staatskasse.

Arnolds Sorge um die Miliz von Virginia hielt die Briten davon ab, den James River zu überqueren und Manchester im Januar einzunehmen. Arnold kehrte nach seinem Überfall auf Richmond im Januar 1781 nach Portsmouth zurück. Er richtete einen ständigen britischen Besatzungsposten in Virginia ein und erfüllte damit den Plan, der Leslie einige Monate zuvor ursprünglich zugewiesen worden war. 10

Die Virginia-Miliz wurde unter General Thomas Nelson nördlich des James River und unter General Peter Mühlenberg südlich des Flusses organisiert. General Greene überließ Baron von Steuben das Oberkommando, aber es gab nicht genug Männer oder Vorräte für die Miliz, um in die Offensive zu gehen und Portsmouth anzugreifen. 11

George Washington und seine französischen Verbündeten versuchten, den Virginianern Hilfe zu leisten. Im Februar schickten die Franzosen Schiffe ihrer Flotte in Newport, Rhode Island, in die Chesapeake Bay. Sie konnten in die Lynnhaven Bay segeln, aber diese Schiffe brauchten tiefes Wasser. Arnold zog einfach den Elizabeth River hinauf, wo die Wassertiefe gering war. Das französische Geschwader trug nicht die Armeetruppen, die erforderlich waren, um Portsmouth an Land anzugreifen, also kehrte das Geschwader nach Newport zurück und ließ Arnold unangefochten.

Eine zweite Initiative Washingtons und der Franzosen bestand darin, den Marquis de Lafayette und französische Truppen nach Virginia zu schicken. Amerikanische Truppen marschierten von New York nach Süden, während französische Truppen per Schiff von Rhode Island geschickt wurden. Washington plante, den Druck auf Virginia zu verringern, damit es seine Nachschublieferungen an die Kontinentalarmee erneuern konnte, die Cornwallis in South Carolina herausforderte, und hoffte auch, Benedict Arnold als Verräter festzunehmen und hinrichten zu können.

Die Initiative erforderte eine enge Zusammenarbeit zwischen amerikanisch-französischen Landstreitkräften und französischen Schiffen. Die Amerikaner konnten mit Lafayette nach Süden marschieren und dann die Chesapeake Bay hinunter nach Hampton Roads segeln. Die französische Flotte mit 1.200 wichtigen Truppen konnte sich jedoch nicht an einer britischen Flotte durchsetzen, die den Zugang zur Chesapeake Bay blockierte, und musste nach Newport zurückkehren. (Sechs Monate später würden Washington und Rochambeau das Manöver wiederholen und dank einer erfolgreicheren französischen Flotte Cornwallis in Yorktown fangen.)

General Clinton schickte im März 2.000 weitere Soldaten von New York nach Hampton Roads. Sie wurden von General William Phillips angeführt, und Arnold blieb als Phillips Untergebener in Hampton Roads. Lafayette blieb schließlich in Virginia mit einer kleinen Streitmacht von Truppen der Kontinentalarmee, genug, um die Briten zu belästigen, aber nicht zu besiegen.

Die in Portsmouth stationierten Briten konnten sich ungestraft durch Tidewater bewegen. Die Mehrheit der Kontinentalarmee befand sich weit im Norden, hielt die Briten in New York City gefangen und konnte nicht genug Truppen entbehren, um Virginia zu schützen.

Bei einem Überfall auf den Potomac River segelte ein britisches Geschwader am Mount Vernon vorbei, bevor es Handelsschiffe und Tabak aus Alexandria beschlagnahmte. Lund Washington, Cousin von George Washington und Hausmeister in Mount Vernon, versorgte die Briten im Austausch für den Schutz der Villa mit Vorräten - zu George Washingtons großer Verlegenheit.

Von ihrer Basis in Portsmouth aus zerstörten Phillips und Arnold die Werft der Virginia State Navy am Chickahominy River, die 1779 nach Colliers Zerstörung der Gosport Ship Yard entwickelt worden war. Sie segelten nach City Point und marschierten nach Petersburg, wobei sie die Virginia-Miliz leicht besiegten unter General Peter Mühlenberg, der sich in Blandford versammelte. (Während dieser Schlacht gab amerikanische Artillerie, die auf Klippen nördlich des Appomattox River basierte, den Namen Colonial Heights.)

Phillips zerstörte Tabak, Mehl und andere militärische Vorräte in Petersburg und zog dann nach Norden, um das militärische Trainingslager (und das ehemalige Kriegsgefangenenlager) im Chesterfield Courthouse niederzubrennen. Arnold spaltete sich ab und marschierte mit seinen Truppen schnell zu Osbournes Landing am James River. Er überraschte dort die Überreste der Virginia Navy.

Die Virginia Navy hatte ihre Schiffe dort konzentriert, um Portsmouth anzugreifen, falls die Franzosen eine weitere Flotte von Rhode Island nach Süden schicken sollten, um Portsmouth zu erobern. Stattdessen setzten Arnolds Landtruppen Kanonen und Gewehrfeuer ein, um die gesamte Flotte zu erobern oder zu zerstören. 1985 suchten Meeresarchäologen erfolglos nach den versunkenen Wracks. Der James River kann nach Westen gewandert sein. Wenn dies der Fall ist, könnten sich alle Überreste der Schiffe der Virginia Navy, die im April 1781 von Arnold zerstört wurden, heute unter Farrar's Island befinden. 14


Am 27. April 1781 zerstörte Benedict Arnold die Virginia Navy, die sich in Erwartung eines gemeinsamen französisch-amerikanischen Angriffs auf die britische Basis in Portsmouth bei Osbourne versammelt hatte
Quelle: ESRI, ArcGIS Online

Phillips und Arnold zogen dann Ende April stromaufwärts nach Manchester und vernichteten dort Tabak und Vorräte. Eine kleine Streitmacht der Kontinentalarmee unter Marquis de Lafayette beobachtete von der Richmond-Seite des James River aus, wie Thomas Jefferson im Januar 1781 britische Truppen von der gegenüberliegenden Seite des Flusses aus beobachtet hatte.


im April 1781 segelten General William Phillips und Benjamin Arnold von Portsmouth nach City Point (gelbe Linie), marschierten nach Petersburg und zerstörten Vorräte nach der Schlacht von Blandford (rote Linie), und dann ging Phillips über das Chesterfield Court House (grüne Linie) nach Manchester ) während Arnold zuerst nach Osbourne's Landing abwanderte, um die Virginia Navy zu vernichten
Quelle: ESRI, ArcGIS Online

Die leichten militärischen Erfolge von Phillips und Arnold in Virginia beeinflussten zwei wichtige Entscheidungen, eine politische und eine militärische.

Die politische Entscheidung wurde von Virginias Führern in der Generalversammlung und im Kongress gemacht.

Im Jahr 1781 war Virginia offensichtlich nicht in der Lage, sich selbst zu schützen, es brauchte die Hilfe der anderen Kolonien. Um die anderen Staaten im Kontinentalkongress zu ermutigen, mehr Truppen zum Schutz von Virginia bereitzustellen, beschloss die politische Führung des Staates, Kompromisse bei seinen Grenzansprüchen auf westliches Land nördlich des Ohios einzugehen. Virginia übergab das „Northwest Territory“ an die nationale Regierung.

Virginia löste auch einen alten Grenzstreit mit Pennsylvania. Die Generalversammlung gab Virginias Ansprüche auf die Forks of the Ohio (Pittsburgh) auf, die die Reise von George Washington 1753 und schließlich den Franzosen- und Indianerkrieg ausgelöst hatten.

Sowohl Virginia als auch Pennsylvania vereinbarten, die Mason-Dixon-Linie auf fünf Grad westlich des Delaware River zu verlängern und dann eine Linie genau nach Norden zu ziehen, um die westliche Grenze von Pennsylvania zu definieren. Virginia war jedoch nicht bereit, die westliche Grenze direkt bis zum Ohio River zu verlängern. Pennsylvania endete mit einigen geraden Grenzen, während Virginia (jetzt West Virginia) einen "Pfannengriff" zwischen der Westgrenze von Pennsylvania und dem Ohio River schuf.

Die militärische Entscheidung wurde von General Cornwallis gemacht.

Er hatte Charleston verlassen und gegen amerikanische Truppen an verschiedenen Orten in South Carolina und North Carolina gekämpft. Die Amerikaner manövrierten vor Cornwallis und verringerten seine militärischen Fähigkeiten. Nach dem Guilford Courthouse gab es ein "Rennen" zum Dan River. General Greene und die Amerikaner gewannen dieses Rennen und verlegten alle Boote an das Nordufer in der Nähe von South Boston. Das hinderte Cornwallis an der Überquerung, obwohl die Amerikaner in einigen Fällen den Dan-Fluss gerade noch überquert hatten, als die britischen Späher zum ersten Mal am anderen Ufer ankamen.

Im April 1781 beschloss der britische General, die Verfolgung der amerikanischen Streitkräfte aufzugeben und zum Meer zu marschieren, anstatt nach Norden in Virginias Piemont vorzudringen. Cornwallis zog zuerst nach Wilmington, North Carolina, um Nachschub zu erhalten. Es war ein sicherer Ort, aber seine Armee in diesem Hafen einfach untätig zu lassen, würde nichts dazu beitragen, die amerikanische Rebellion zu beenden.

Cornwallis entschied sich Phillips anzuschließen und marschierte im Mai 1781 über Land nach Petersburg. Dort übernahm er das Kommando von Arnold über alle britischen Truppen in Virginia, eine Woche nachdem Phillips an einer Krankheit gestorben war.

Cornwallis ging in die Offensive. Er überquerte den James River zum Kai von Westover, marschierte dann nach Norden zum Hannover Court House und hinauf zum Rapidan River. Lafayette floh zum Nordufer und überquerte bei Ely's Ford. In Fredericksburg gab es keine militärischen Ressourcen oder Tabak, die es wert waren, erbeutet oder zerstört zu werden, so dass diese Stadt von einem Besuch der Briten verschont blieb.

Charlottesville hatte nicht so viel Glück. Die Generalversammlung hatte Richmond verlassen und war landeinwärts geflohen, und die Briten hielten die Rebellenführer für ein attraktives Ziel. Col. Banastre Tarleton (der Bösewicht im Film) Der Patriot) führte einen schnellen Überfall auf Charlottesville.


Col. John Simcoe landete 1781 in Burrell's Landing (modernem Kingsmill Resort).
Quelle: Levanthal Map Center, Boston Public Library, The Landing at Burrell's, 17. April. 1781

Während Tarletons Legion jedoch kurz in einer Taverne in Louisa County Halt machte, begann Jack Jouett eine dramatische Nachtfahrt, um die Generalversammlung zu warnen. Er musste die Hauptstraßen meiden, auf denen die Briten alle festnahmen. Angeblich war Jouetts Gesicht von den Ästen, die er im Dunkeln auf dem Weg nach Charlottesville traf, lebenslang gezeichnet. Er kam gerade noch rechtzeitig an. Gouverneur Thomas Jefferson floh am Ende seiner Amtszeit über Carter's Mountain, als die Briten Monticello erreichten. Die Generalversammlung floh über den Blue Ridge nach Staunton.

Colonel John Simcoe führte gleichzeitig einen britischen Überfall am Nordufer des James River nach Point of Fork an der Mündung des Rivanna River. Dort erbeutete er eine große Anzahl von Virginia-Vorräten. General Baron von Steuben konnte mit den meisten Vorräten der Kontinentalarmee an das Südufer des Flusses fliehen. Er beschrieb seine Manöver als erfolgreich, da er seine Mission erfüllt hatte, aber diese Behauptung ignorierte die Gesamtauswirkungen der militärischen Verluste aufgrund der Unfähigkeit der Amerikaner, 1781 einen festen Standort gegen die britischen Streitkräfte zu verteidigen.

Bis 1781, sechs Jahre nach Beginn der offenen Kriegsführung in Lexington und Concord, hatten die britischen Streitkräfte alle großen amerikanischen Städte erobert, marschierten mit Leichtigkeit durch die verschiedenen Landeshauptstädte (einschließlich Richmond) und störten nun die Fähigkeit der Amerikaner, sich zu behaupten eine Armee im Feld durch die Zerstörung der Versorgungsstützpunkte in ganz Virginia. Achtzig Jahre später taten die Generäle der Union dasselbe mit den Konföderierten. und in den 1860er Jahren kam Frankreich nicht wie 1781 zur Rettung.


Chesapeake Bay - Britische Angriffsrouten 1780-81

Cornwallis konzentrierte dann seine Truppen bei Yorktown, mit Befestigungen über den York River in Gloucester. Er überlegte, lehnte aber Old Point Comfort ab und evakuierte Portsmouth. Yorktown war ein Tiefseehafen, die bestehende Stadt bot Schutz, und seine Truppen konnten Nahrung suchen und überfallen, um Nachschub zu liefern, während Cornwallis auf die von General Clinton in New York versprochenen Verstärkungen wartete.

Die erstaunliche Niederlage Cornwallis bei Yorktown im Oktober 1781 lässt sich am besten mit der mangelnden Bereitschaft der britischen Kommandeure erklären, als Teammitglieder zu arbeiten. Die britische Armee war auf Nachschub aus dem Meer angewiesen, aber die Marine synchronisierte ihre Operationen nicht, um Cornwallis' Armee zu unterstützen. Im Gegensatz dazu koordinierten die Franzosen und die Amerikaner ihre Operationen, um ihre Chancen zu maximieren.

Die Franzosen waren Partner, keine Untergebenen, die Befehle von George Washington entgegennahmen. Die Franzosen lehnten George Washingtons Angriffsvorschläge auf New York ab, weil die britische Flotte und die Soldaten vor Ort zu mächtig waren. Die Amerikaner verfügten über minimale Marineressourcen, und die Briten hatten die Franzosen bei früheren Marinegefechten mehrmals besiegt.

Die Franzosen zögerten nicht, zu kämpfen, sondern achteten nur darauf, einen Kampf auszuwählen, den sie gewinnen konnten. Sie verlegten ihre Flotte von den Westindischen Inseln und stellten für einen kurzen Moment eine außergewöhnlich große Flotte auf, um die Briten vor der Küste von Virginia zu bekämpfen.

Im September marschierten amerikanische und französische Truppen, die außerhalb von New York stationiert waren, nach Süden zur Spitze der Chesapeake Bay. Französische Schiffe sorgten dann für Transport, um die Truppen auf dem Wasserweg auf die Halbinsel zu bringen, während die Artillerie auf dem Landweg zu Cornwallis' Lager in Yorktown bewegte. Durch die Konsolidierung ihrer Streitkräfte in Virginia statt in New York waren die Franzosen und Amerikaner den Briten an Truppen und Artillerie zahlenmäßig kurz überlegen.

Dieser Vorteil würde verschwinden, wenn die britische Flotte Verstärkung aus New York mitbringen würde, um Cornwallis zu stärken. Am 5. September 1781 kämpften die französischen Kriegsschiffe jedoch in der "Battle of the Capes" gegen die Briten und blockierten den Nachschub.

Die französische Flotte segelte aus der Chesapeake Bay und überraschte die Briten mit der Anzahl der "Linienschiffe", die sie versammelt hatten. Die Schlacht an den Kaps war im Grunde ein Unentschieden, wobei jede Marine die andere bestrafte, aber nicht die Vorherrschaft über die andere erlangte. Der Schlüssel zum späteren Sieg bei Yorktown war, dass die Franzosen die Kontrolle über die Chesapeake Bay behielten und die britische Flotte zur Reparatur nach New York zurückkehrte. Cornwallis war gefangen und konnte keine neuen Vorräte oder Truppen bekommen.

Die Franzosen riskierten, ihre Kriegsschiffe von der Karibik in die Chesapeake zu bringen, kamen gerade noch rechtzeitig. Ein Jahr später, in der Schlacht von Saintes, wurde die französische Flotte von den Engländern zerstört.

Cornwallis war auf Nummer sicher gegangen und hatte auf die Hilfe seiner Marine gewartet, während Washington und die französischen Verbündeten in Yorktown spielten und gewannen. Hätte Cornwallis mehr Energie gezeigt, hätte er die französischen oder amerikanischen Linien durchbrechen können, bevor sie Belagerungsgräben errichteten und ihn in Yorktown einsperrten. Insbesondere hätte er den York River überqueren und nach Norden an Gloucester vorbeimarschieren können, während die Amerikaner/Franzosen von New York nach Süden marschierten.


die Nachbildung des französischen Großseglers Hermine, die Lafayette 1780 nach Amerika brachte, traf auf den Lenkwaffenzerstörer USS Mitscher auf dem Weg nach Yorktown im Jahr 2015
Quelle: US-Marine (150602-N-OA702-009)

Während der amerikanischen Revolution kontrollierten Loyalisten viele Inseln der Chesapeake Bay. Auch nach Yorktown waren die Loyalisten eine Bedrohung für die Schifffahrt und die Plantagen entlang der Küste. Die Marynd State Navy versuchte im Mai 1782, die Insel Tanger zu erobern, wurde jedoch geschlagen. In der Schlacht wurde Maryland Commodore Thomas Gason getötet und einer der drei Segelschiffe der Maryland State Navy ging verloren. fünfzehn

Krieg von 1812

Der englische General wartete zu lange. Er ging davon aus, dass sein Kommandant in New York seine Versprechen einlösen und verhindern würde, dass die britische Armee in die Falle geriet. Als Cornwallis schließlich einen Ausbruch versuchte, hinderte ein Sturm die britischen Schiffe daran, Yorktown zu evakuieren, und am 19. Oktober 1781 ergab er sich.

Während des Krieges von 1812 waren die Briten nicht in der Lage, die Marinewerft in Portsmouth zu erobern, wie es Sir George Collier 1779 getan hatte. Die Amerikaner befestigten Craney Island und ihre Kanonen und ihr präzises Gewehrfeuer stoppten einen britischen Amphibienangriff. Als Reaktion darauf brannten die Briten Hampton nieder, es gab keine amerikanischen Befestigungen am Point Comfort, um die Stadt zu schützen.


Wattenmeer hielten 1813 britische Kriegsschiffe von Craney Island fern
Quelle: Kongressbibliothek, Chronik Amerikas: Historische amerikanische Zeitungen, New York Daily Tribune, 12. Mai 1862

Die Briten blockierten die Chesapeake Bay, und die USS Konstellation war für die Dauer des Krieges in der Marinewerft am Elizabeth River gefangen. Britische Kriegsschiffe überfielen 1813 die Küste von Virginia nach Belieben, beschlagnahmten Vorräte und ermöglichten den Sklaven die Flucht. Einige dieser befreiten Sklaven traten dann dem Regiment der Colonial Marines bei und kämpften für die Briten.


Chesapeake Bay an Silvester 2003
Quelle: NASA Earth Observatory

Die britische Flotte errichtete einen Stützpunkt auf der Insel Tanger und baute Fort Albion. Im August 1813 segelten die meisten dieser Kriegsschiffe den Patuxent River in Maryland hinauf, erzwangen die Zerstörung der kleinen Flotte amerikanischer Lastkähne, die zur Verteidigung bestimmt waren, und landeten Armeetruppen, damit sie nach Westen über Maryland nach Washington, DC marschieren konnten. General Ross besiegte die dünnen amerikanischen Truppen bei Bladensburg, brannte dann die öffentlichen Gebäude in der US-Hauptstadt nieder, bevor er zu den Schiffen im Patuxent River zurückkehrte.

Zur gleichen Zeit segelte ein Geschwader britischer Schiffe den Potomac River hinauf. Die Kriegsschiffe überquerten den flachen Kettle Bottom, eine Reihe von Untiefen und Austernbars stromabwärts der modernen Route 360-Brücke über den Potomac River, verzögert. Die Potomac River-Flottille traf ein, nachdem britische Truppen Washington niedergebrannt und sich zurückgezogen hatten. Die Beamten von Alexandria ergaben sich mit großer Eile den Briten, um zu vermeiden, dass die Stadt bombardiert und/oder verbrannt wurde. Die Briten beschlagnahmten 21 Prisenschiffe, leerten die örtlichen Lagerhäuser mit Tabak, Rum und anderen Waren und segelten zurück den Potomac River hinunter, um sich mit dem Rest der Flotte zu treffen.

Die Rückfahrt wurde durch amerikanische Kanonen und Truppen verzögert, die einen Punkt stromabwärts von Mount Vernon befestigten.Die Ruinen von George William Fairfaxs Plantagenhaus (Belvoir) waren dort noch zu sehen, aber die Stätte war besser bekannt für ein weiß gestrichenes Haus an der Küste, das zur Erhebung von Zollgebühren diente. Die britischen Schiffe mussten fünf Tage auf günstigen Wind warten, bevor sie an den amerikanischen Befestigungen vorbeisegelten, und drei Schiffskapitäne wurden verwundet.

Der erfolgreiche Widerstand auf Craney Island und die "Battle of White House Landing" am Ufer des Potomac River waren die einzigen Male, in denen Virginias Streitkräfte während des Krieges von 1812 eine effektive Verteidigung aufstellten.

Die Unfähigkeit, die Hauptstadt der Nation im Krieg von 1812 zu verteidigen, machte deutlich, dass ein neuer Ansatz erforderlich war. Der Kongress finanzierte das dritte Befestigungssystem und Fort Monroe, das zwischen 1819 und 1834 in Point Comfort gebaut wurde, war das beste Beispiel für diesen Ansatz. Das Dritte System wurde entwickelt, um ausländische Invasionen durch gemauerte Festungen zu blockieren, die einer langen Belagerung standhalten konnten.

Bürgerkrieg

Ausländische Invasionen waren nie ein Faktor im Bürgerkrieg. Keine Flotten aus Großbritannien, Frankreich oder Spanien segelten in die Chesapeake Bay.

Der Potomac River war der Schauplatz der ersten kleineren Konflikte zwischen den Streitkräften der Union und der Konföderierten während des Bürgerkriegs. Im Juni 1861 beschossen Unionsschiffe die Konföderierten am Ufer des Aquia Creek. Die Konföderierten rächten sich, indem sie versuchten, Unterwasserminen zu schwimmen, die diese Schiffe zerstören würden.

Nach der ersten Schlacht von Manassas im Juli 1861 bauen die Konföderierten Batterien an der Küste des Potomac River in Prince William County. Die Kanonen und Truppen, die bei diesen Batterien stationiert waren, verursachten eine teilweise Blockade der Unionshauptstadt und schränkten die Fähigkeit von Schiffen ein, im Winter 1861/62 Nachschub flussaufwärts nach Washington DC zu bringen. Die Batterien wurden aufgegeben, als General McClellan Truppen auf die Halbinsel schickte, um auf Richmond vorzurücken, und Verstärkungen waren erforderlich, um seinen Vormarsch zu blockieren.


Da die Konföderierten keine Marine auf dem Potomac River hatten, praktizierten sie asymmetrische Kriegsführung und versuchten, Unterwasserminen einzusetzen, um Unionsschiffe zu zerstören
Quelle: Frank Leslies Illustrated History of the Civil War, Infernal Machine Entworfen von den Konföderierten, um die Bundesflottille im Potomac zu zerstören, entdeckt von Captail Budd vom Dampfer "Resolute" (S.163)

In Point Comfort wurde Fort Monroe 1834 fertiggestellt – fast 90 Jahre nachdem Fort George durch einen Hurrikan zerstört wurde. Gestein wurde auf der Rip-Raps-Untiefe abgeladen und gleichzeitig Fort Calhoun gebaut, das eine weitere Plattform für Kanonen bot, um die Schifffahrtswege nach Norfolk und Richmond zu kontrollieren.

Während des Bürgerkriegs diente Fort Monroe als Versorgungsbasis und Krankenhaus für Unionstruppen. (Fort Calhoun wurde in Fort Wool umbenannt und blieb ebenfalls in den Händen der Union.)


das private Unternehmen Adams Express lieferte während des Bürgerkriegs routinemäßig Pakete nach Fort Monroe
Quelle: Frank Leslies Illustrated History of the Civil War, Scene In Adams Express Office, At Fortress Monroe, VA, 1861 - Freiwillige, die Briefe und Pakete von zu Hause erhalten (S.180)

Aus der Sicht der Virginianer, die die Konföderation unterstützten, wurden Forts, die in Point Comfort auf vom Staat gespendetem Land gebaut wurden und Virginia vor Invasionen schützen sollten, zu Stützpunkten, um die Invasion zu erleichtern - insbesondere während der Halbinselkampagne von 1862.


CSS Virginia, Panzer der Konföderierten, um 1862 die Marine der Union von den Hampton Roads fernzuhalten
Quelle: US Navy, CSS Virginia (1862-1862), ehemalige USS Merrimack

Durch die Eroberung von Portsmouth und Norfolk zwangen die Yankees die Konföderierten, ihre letzten Versuche, die CSS Virginia um die Seewege bei Hampton Roads zu kontrollieren. Die Konföderierten waren gezwungen, die Norfolk Navy Yard in Portsmouth aufzugeben und zerstörten die CSS Virginia gepanzert. Sie befestigten jedoch Drewry's Bluff stromaufwärts, und Fort Darling sowie versunkene Schiffe im James River blockierten die Unionsmarine daran, den James River hinauf zu segeln. Die US Navy war während der Seven Days Battle nicht in der Lage, die Armee von General McClellan zu unterstützen.


1862 gelang es den Konföderierten, die Marine der Union daran zu hindern, Richmond zu erreichen, nachdem die CSS Virginia zerstört worden war, indem sie Drewry's Bluff weit stromaufwärts von Hampton Roads befestigten
Kartenquelle: US Geological Survey (USGS), The National Map


Drewrys Bluff
Quelle: US Geological Survey, Drewry's Bluff-Viereck

Nach der Zerstörung der CSS Virginia, bot die konföderierte Marine der US-Marine eine minimale Bedrohung. Die Geschütze von Fort Monroe wurden bis 2011 nur zu Übungszwecken verwendet, als die Basis im Rahmen des Base Realignment and Closure (BRAC)-Prozesses endgültig stillgelegt wurde. Aus Sicht der Virginianer, die die Union unterstützten, hatte Fort Monroe seine Mission, die Vereinigten Staaten zu schützen, erfolgreich abgeschlossen.


Rip Rap Shoal wurde in Fort Calhoun/Fort Wool umgewandelt, um die Hampton Roads zu kontrollieren
Quelle: Library of Congress, Kopie einer Karte der Militäraufklärungsabteilung von Virginia (1862)

Nach dem Bürgerkrieg

Der Bürgerkrieg zeigte, dass gezogene Kanonen auf Kriegsschiffen Mauerwerksforts zerstören konnten. Fort Monroe und Fort Wool wurden erst nach dem Spanisch-Amerikanischen Krieg mit neuer Technologie aufgerüstet, als im Rahmen des Endicott-Plans verschwindende Geschütze und neue Batterien gebaut wurden.

Während des Zweiten Weltkriegs konnten deutsche U-Boote in den wichtigsten britischen Marinestützpunkt Scapa Flow eindringen und ein Schlachtschiff versenken, aber die US-Flotte wurde in Norfolk nie angegriffen. Zwischen 1942-45 blieben deutsche U-Boote im Atlantik und versenkten Tanker und andere Schiffe in Sichtweite von Virginia Beach.

Nachdem die Atlantikflotte jedoch auf dem Marinestützpunkt Norfolk stationiert war, war der feindliche Zugang zur Chesapeake Bay eingeschränkt. Die Schaffung eines interkontinentalen Abwehrsystems für ballistische Raketen in den 1950er Jahren ersetzte vollständig das Konzept, Kriegsschiffe zwischen Cape Charles und Cape Henry oder am Point Comfort zu blockieren.


Langstreckengeschütze verteidigten die Mündung der Chesapeake Bay während des Zweiten Weltkriegs
Quelle: Library of Congress, Küstenverteidigung von Fort Story. Eine 16-Zoll-Haubitze in Fort Story, Virginia und kämpfende Männer, die sie bedienen (1942)

Die drei wichtigsten Marineereignisse in der Nähe der Bucht

Virginia hat immer eine Art Marine gebraucht, um sich gegen Angriffe von der See zu verteidigen. Waffen, die den Zugang zur Chesapeake Bay tatsächlich blockieren konnten, waren bis zum Zweiten Weltkrieg nicht verfügbar. Schiffe wurden benötigt, um andere Schiffe auf dem Wasser anzugreifen – und das Fehlen einer defensiven Seestreitmacht bis zum Spanisch-Amerikanischen Krieg ließ Virginia mehr als einmal für eine Invasion offen.

Virginia und die Vereinigten Staaten lehnten es ab, in den Bau und die Unterhaltung einer stehenden Marine zu investieren, um die Bucht während der ersten 300 Jahre der europäischen Besiedlung zu bewachen. In der Kolonialzeit und während der Konföderation stellte Virginia die beste Segelflotte zusammen, die es gab, kurzfristig nur, wenn eine Bedrohung klar erkannt wurde - und immer zu spät, um viel Schutz zu bieten. So wie Powhatan 1607 die Engländer nicht daran hindern konnte, den James River hinaufzusegeln, waren die Virginianer nicht in der Lage, die Briten im Unabhängigkeitskrieg oder im Krieg von 1812 zu blockieren, und waren nicht in der Lage, die Invasion der Yankees in den Jahren 1862-65 zu blockieren.


An diesem Tag im Jahr 1942 versenken oder beschädigen deutsche Minen das erste von 5 Schiffen vor Virginia Beach

Zwei Minuten nach 17 Uhr. Am 15. Juni 1942 sahen Tausende von erschreckten Zuschauern von Virginia Beach bis Old Point Comfort, wie die Schlacht um den Atlantik auf spektakulär gewalttätige Weise nach Hampton Roads kam.

Der 11.615-Tonnen-Tanker Robert C. Tuttle dampfte mit dem Konvoi KN-109 aus Key West, Florida, auf die Mündung der Chesapeake Bay zu und explodierte plötzlich und spie eine Rauchwolke aus, die so dunkel und hoch war, dass man sie am Hotel Chamberlin sehen konnte im fernen Hampton.

Dreißig Minuten später durchbrach eine zweite Explosion den im Zickzack rasenden 11.237-Tonnen-Tanker Esso Augusta und lähmte Lenkung und Antrieb.

Drei weitere Explosionen brachen an diesem Abend und in den folgenden zwei Tagen aus – alles das Ergebnis von 15 Minen, die der deutsche U-Boot-Kommandant Horst Degen und die Besatzung von U-701 in den frühen Morgenstunden des Junis über die Einfahrt zum Thimble Shoals-Kanal gelegt hatten 13.

Aber der erste Impuls der fassungslosen Menge, die von der Promenade von Virginia Beach aus zusah, der ängstlichen Matrosen an Bord der verstreuten Handelsschiffe und der aufgeregten Besatzungen der Marine-Patrouillenschiffe und -Flugzeuge, die zum Tatort rasten, war die Schuld an den Explosionen deutscher Torpedos.

"Ein feindliches U-Boot hat gestern im Ferienort Virginia Beach zwei große amerikanische Handelsschiffe in Sichtweite von Tausenden von Menschen torpediert", berichtete die Daily Press.

"(Sie) starrten gebannt seewärts, als Bombenflugzeuge, ein Luftschiff der Navy und ein halbes Dutzend Marineschiffe auf der Suche nach dem waghalsigen Unterwasser-Raider über das Gebiet rasten, Bomben und Wasserbomben abwarfen, die riesige Wassergeysire himmelwärts schickten."

Taktik wechseln

Als die Minen begannen, ihre Ziele zu finden, waren Degen und U-701 längst aus den Gewässern von Virginia verschwunden.

Aber all das Chaos und die Aufregung, die ihre unsichtbaren Waffen hervorriefen, entfalteten sich fast genau so, wie es das deutsche U-Boot-Oberkommando erhofft hatte.

"Innerhalb von 48 Stunden verursachte dieses kleine Feld die Störung der Küstenschifffahrt, den Einsatz einer großen Anzahl von Schiffen und Männern bei Kehrarbeiten und die Versenkung von drei Schiffen mit schweren Schäden an einem vierten", heißt es im Kriegstagebuch zusammengestellt für den Kommandanten der Eastern Sea Frontier der Marine.

"Das war aus deutscher Sicht ein sehr erfolgreiches Unterfangen zu relativ geringen Kosten."

Solche Angriffe waren erwartet worden, nachdem sich die amerikanische Reaktion auf die verheerenden Verluste, die die "Operation Drumbeat" Anfang 1942 zugefügt hatte, endgültig versteifte, die Maut drastisch reduzierte und die deutschen U-Boote zu mehr Vorsicht zwangen.

"The Great American Turkey Shoot" - wie einige Matrosen der Kriegsmarine es nannten - neigte sich dem Ende zu, weil die Verteidigung immer effektiver wurde, wie die Einführung eines Konvoisystems und verstärkter Oberflächen- und Luftpatrouillen.

"Bis Ende April zeichnete sich ab, dass die Schiffsführung und die U-Boot-Abwehrmaßnahmen in unmittelbarer Nähe der amerikanischen Küste effizienter werden", schreibt U-Boot-Oberkommandant Adm. Karl Dönitz.

Das Ergebnis war eine neue Operation, die drei speziell bewaffnete U-Boote zur Mündung des Chesapeake sowie New York – später in Boston geändert – und Delaware Bay schickte.

„Auch ein paar Minen, die unmittelbar vor den belebten Eingängen gelegt werden, werden wahrscheinlich zum Erfolg führen, da es sicher nur wenige Minenabwehrmaßnahmen geben wird“, heißt es in der „Geheimsten“-Verordnung des Befehlshabers der Unterseeboote am 12. Mai.

"(Sie) werden auch eine Aufspaltung der feindlichen Streitkräfte verursachen, die in einigen Fällen den Torpedo-U-Booten helfen wird."

Einen Monat später warnte der Kommandant der Eastern Sea Frontier, Rear Admiral Adolphus Andrews, dass "da die Angriffe auf die Handelsschifffahrt deutlich weniger erfolgreich werden, Anstrengungen unternommen werden würden, die Seewege und die Zugänge zu den wichtigsten Häfen zu verminen".

Obwohl er zum Teil auf Lehren aus der Verschiebung der U-Boot-Taktik während des Ersten Weltkriegs beruhte, spiegelte seine Warnung auch starke Intelligenz wider, schreibt der ehemalige Journalist Ed Offley von Virginia Gazette und Norfolk Ledger-Star in "The Burning Shore: How Hitler's U-Boats Brought World". Krieg II für Amerika."

Und er verordnete neue Maßnahmen, um Verluste zu vermeiden.

„Neben dem Fegen der Zufahrten sollten alle möglichen Anstrengungen unternommen werden, um die Küstenwege zu erkunden, wobei besondere Aufmerksamkeit auf die Bereiche gelegt wird, in denen der Feind gut definierte Orientierungspunkte für das Verlegen von Minen auf den durchquerten Wegen verwenden könnte Schiffe, die entlang der Küste fahren", leitete Andrews am 13.

Aber am frühen Morgen hatten Degen und seine Crew ihre Mission an der Mündung des Chesapeake beendet und waren dann nach Cape Hatteras, North Carolina, gedampft, um nach anderen Zielen zu suchen.

Plötzlicher Knall

Am 8. Juni vor der Ostküste angekommen, verbrachte U-701 vier Tage auf dem Weg nach Süden zum Chesapeake.

Obwohl nahe genug, um amerikanische Radiosendungen zu empfangen, sah die Besatzung keine Anzeichen von Küsten- oder Luftpatrouillen, bis sie sich ihrem Ziel am 12. Juni näherten, als der Lichtschein vom Ufer die dunkle Silhouette einer verdunkelten Patrouille erhellte Boot überquert den Kanal.

"Wir konnten die dunklen Schatten der Dünen sehen, mit Lichtern hier und da, sogar Autos und Menschen und beleuchteten Häusern", erinnerte sich Degen später.

"Diese Amerikaner schienen nicht zu wissen, dass ein Krieg im Gange war!"

Geleitet von den Lichtern bei Capes Charles und Henry, glitt das heimliche U-Boot kurz nach Mitternacht in Position.

Es wich dem Patrouillenboot in der Dunkelheit aus, verrichtete seine Arbeit schnell und leise und warf 15 Minen in etwas mehr als einer halben Stunde ab, bevor es in den Atlantik zurückfuhr.

Weniger als zwei Tage später fanden die Minen ihr erstes Ziel und vernichteten die Tuttle mit einer einzigen Explosion.

Die Explosion war so stark, dass die Schockwelle unter den Füßen der im Wasser stehenden Zuschauer widerhallte, schreibt Offley.

Anne Henry blickte von ihrer Theke in Jard's Drugstore auf der 25th und Atlantic auf und sah „eine riesige Wassersäule über dem Tanker aufsteigen.

"Alle im Laden waren schockiert und verängstigt. Es war sehr, sehr laut." sie erinnert sich.

"Aber wir sind alle auf die Promenade geeilt, um nachzusehen."

Offshore-Chaos

Innerhalb von Minuten begannen Navy-Flugzeuge und ein Luftschiff über ihnen zu kreisen und spähten zwischen den Zick-Zack-Schiffen ins Meer hinab.

Die Polizei begann mit der Räumung des Strandes an der Küstenwache 24th Street, wo Tausende zusahen, wie Boote mit Überlebenden und der Leiche eines toten Besatzungsmitglieds landeten, berichtete die Daily Press.

Die rasenden Patrouillenboote waren so nah am Ufer, dass Henry ihre Wasserbomben ins Wasser rollen sehen konnte.

Aber um 17.30 Uhr. eine zweite Explosion erschütterte den Esso Augusta.

„Können Sie sich das schöne, ruhige Virginia Beach vorstellen – mit der Touristensaison, die gerade erst beginnt – und all diese großen Explosionen direkt vor Ihrer Haustür ausbrechen?“ Heinrich erinnert sich.

"Das Wasser war voller Sprengstoffe."

Als die hektische Jagd weiterging, löste gegen 18:30 Uhr eine Wasserbombe eine weitere Mine aus, die den Zerstörer USS Bainbridge erschütterte, aber nicht wesentlich beschädigte.

Der britische Anti-U-Boot-Trawler HMS Kingston Ceylonite schlug eine Stunde später eine weitere Mine und löste eine so heftige Sekundärexplosion in seinem Magazin aus, dass es innerhalb von zwei Minuten mit dem Verlust von 18 Seeleuten sank.

Trotz der Ankunft von Minenräumern aus Little Creek und Yorktown – die am 16. Juni neun weitere Minen fanden und explodierten – bebte der Strand am nächsten Morgen erneut.

Drei Männer starben, als der 7.117 Tonnen schwere Collier Santore in weniger als zwei Minuten kenterte und sank.

"Die Minenlegeoperation vor dem Chesapeake war die erfolgreichste des Krieges in amerikanischen Gewässern", sagt Tane Casserley, National Marine Sanctuary Research Coordinator von Monitor.

"In nur wenigen Tagen hatte es eine enorme Wirkung."

Zurückstanzen

Einer der ersten, der die Auswirkungen spürte, war Henry, damals 17, der an diesem Abend mit Freunden aus dem alten Bayne-Theater ging und sich in einer frisch verdunkelten Stadt verirrte.

„Es gab kein Licht außer dem Glühen von etwas, das auf dem Wasser ausbrannte“, erinnert sie sich.

"Es war ein ziemlich stolperndes Abenteuer, wieder nach Hause zu kommen."

Ebenso schnell kamen die berittenen Patrouillen, die jede Nacht mit Hunden den Strand auf der Suche nach Saboteuren durchkämmten.

„Was hier passiert ist, war schockierend – fast unvorstellbar“, sagt die Geschäftsführerin Kathryn Fish vom Virginia Beach Surf & Rescue Museum.

"Die Leute dachten, der Krieg würde im Ausland stattfinden."

Vor Cape Hatteras griff das U-701 weiter an, versenkte am 19. Juni ein Patrouillenboot, beschädigte am 26. und 27. Juni zwei Handelsschiffe und versenkte dann den 14.504 Tonnen schweren William Rockefeller – einen der damals größten Tanker der Welt – am 28. Juni, sagt Casserley.

Aber am 7. Juli war sein Glück zu Ende, als ein A-29-Subhunter der Armee aus Cherry Point, N.C., plötzlich aus den Wolken auftauchte und ihn an der Oberfläche fing.

„Ein U-Boot konnte normalerweise ein Flugzeug sehen, bevor es ein Flugzeug sehen konnte – und dann konnte es in 30 Sekunden untertauchen“, sagt Offley.

„Aber das Flugzeug spähte einfach zur richtigen Zeit durch eine Wolkenlücke und sah das U-Boot am Horizont. Da war es zu spät für sie, um zu entkommen, und sie waren gerade unter der Oberfläche, als die Wasserbomben explodiert."

Tödliche Tortur

Obwohl es bis zu 16 Besatzungsmitglieder des U-701 aus dem zerschmetterten Rumpf schafften, tauchten die meisten von ihnen ohne Schwimmwesten an der Oberfläche auf.

Also rissen Lt. Harry Kane und seine vier Flieger ihre eigenen Westen vom Leib und ließen sie zu den Schwimmern fallen, die in zwei bis zwei Meter hohen Wellen kämpften.

Sie warfen auch ihr eigenes Rettungsfloß heraus und markierten die Stelle mit Rauchschwaden.

Aber nachdem sie in einem vergeblichen Versuch, Hilfe zu finden, ausgekreist war, verlor die A-29 die Überlebenden aus den Augen und führte immer noch zahlreiche andere Flugzeuge bei der Suche an, als sie nach Hause zurückkehren musste.

Dort landeten sie mit nur noch fünf Minuten Treibstoff und stellten fest, dass ihnen niemand glaubte.

"Kein Flugzeug der Army Air Force hatte zuvor ein U-Boot versenkt", sagt Casserley.

Zwei Tage vergingen, bis ein Luftschiff der Navy schließlich den wahnsinnigen und stark sonnenverbrannten Degen und die wenigen überlebenden Mitglieder seiner Besatzung ausfindig machte, die alle mit einem Wasserflugzeug in ein Krankenhaus der Norfolk Navy transportiert wurden.

Dort fanden ihn Kane und seine Flieger, als sie zwei Tage später einflogen.


Angriffe der Konföderierten auf die Chesapeake Bay lösen einen strafenden Angriff der Union auf Mathews aus

In den ersten beiden Jahren des Bürgerkriegs blieben die Weiten der Mittleren Halbinsel ein von den Unionstruppen weitgehend unbehelligtes Heiligtum der Konföderierten.

Obwohl gelegentlich Patrouillen von der Bundesfestung Gloucester Point ins Landesinnere vordrangen, um Vieh, Getreide und andere Vorräte zu suchen, die Richmond helfen könnten, gingen die blaugekleideten Soldaten selten in Kraft. Noch seltener waren Märsche über die Gloucester County Line ins benachbarte Mathews.

All dies änderte sich im Herbst 1863, als Handelsräuber der Konföderierten begannen, die einzigartige Geographie der abgelegenen Uferregion als Basis für immer ehrgeizigere und zerstörerische Angriffe auf die nördliche Schifffahrt im Chesapeake auszunutzen.


Lass es Miliz regnen: Die kritische Schlacht um den Chesapeake

M ehr als drei Jahrzehnte, seit der Pariser Vertrag den Unabhängigkeitskrieg beendete und 25 Jahre seit Unterzeichnung der US-Verfassung, gab es in der Nation immer noch keine starke Zentralregierung. Es blieben Fragen zu Handel, Wirtschaft und der ungelösten Frage der Sklaverei. Nicht weniger wichtig waren die Rufe der Handelsseeleute nach „Freihandel und Seefahrerrechten“ und der Drang der jungen Kriegsfalken-Republikaner nach Westen. Diese und andere Fragen spitzten sich im Frühjahr 1812 zu, als die Amerikaner über die Möglichkeit eines zweiten Krieges mit Großbritannien debattierten. Zu den Hot-Button-Themen gehörten Englands Eindruck von Seeleuten und eine gewünschte endgültige Lösung zur Sicherung des Nordwest-Territoriums, die im Pariser Vertrag von 1783 ungelöst blieb.

Am 18. Juni 1812, als Amerika seine maritime Neutralität inmitten der Napoleonischen Kriege nicht mehr schützen konnte, wurde eine Kriegserklärung erlassen, um den Welthandel Amerikas zu erhalten und zu schützen. Innerhalb weniger Monate scheiterte Präsident James Madisons militärischer Aufruf „Vorwärts nach Kanada“ entlang der Grenze aufgrund schlechter Führung, mangelnder Unterstützung aus Neuengland, schlechter Ausrüstung und mangelnder Vorbereitung. Aber die amerikanische Invasion war nicht ohne Erfolg: Im April 1813 eroberten die Amerikaner die kanadische Hauptstadt York, brannten einen Großteil der Stadt nieder und erhoben die amerikanischen Flaggen über dem Regierungsgebäude. Unterdessen bewiesen der Signalsieg von Commodore Oliver Hazard Perry über ein überlegenes britisches Geschwader auf dem Eriesee im September 1813 und andere Siege die Stärke und Disziplin der amerikanischen Marine.

Englands Kriegsstrategie für 1814 trieb von der kanadischen Grenze nach Süden in die Region Chesapeake Bay. Amerikas größte Mündung war das Herz der Nation für Landwirtschaft, Handel, Schiffbau und Regierung, was es zu einem hohen Kriegspreis machte. Im März 1814 traf ein britisches Geschwader ein, um die Blockadeerklärung der Admiralität für die Buchten von Chesapeake und Delaware durchzusetzen, wobei umfangreiche Untersuchungen dieser Wasserstraßen während des Unabhängigkeitskrieges von der Royal Navy durchgeführt wurden.

Die britische Fregatte HMA Menelaus überfiel die Chesapeake Bay. Königliche Museen Greenwich

Am 28. April 1814 wies der britische Vizeadmiral Alexander Cochrane Konteradmiral Cockburn an, einen verheerenden Seeangriff auf die Chesapeake zu beginnen.

„Ihre in Asche gelegten Hafenstädte und das verwüstete Land werden eine Art Vergeltung für ihr wildes Verhalten in Kanada [in York] sein. [Es ist . Deshalb, nur gerecht, dass Vergeltung in der Nähe des Sitzes ihrer Regierung erfolgen soll, von wo diese Befehle ausgingen, können Sie sich auf meine herzlichste Unterstützung verlassen, was immer Sie gegen den Feind unternehmen werden.“ Die Offensive wurde von mehr als Rache getrieben. Das globale geopolitische Spiel hatte sich grundlegend geändert. Nach seinem katastrophalen Russlandfeldzug 1812 und dem herben Verlust in der Schlacht bei Leipzig im Oktober 1813 hatte sich Napoleon am 31. England war in der Lage, sich mit neuer Kraft auf einen letzten Feldzug zu konzentrieren, um die Amerikaner ein für alle Mal zur Unterwerfung zu zwingen.

Auch für die Amerikaner war der Wandel spürbar. Der ehemalige Kongressabgeordnete von Maryland, Joseph H. Nicholson, schrieb an den US-Marineminister William Jones: „Wir sollten in der Zukunft kämpfen müssen, nicht für den freien Handel und die Rechte der Seeleute, nicht für die Eroberung der Kanadas, sondern für unsere nationale Existenz.“

Fadenkreuz auf dem Chesapeake

Im Sommer 1814, nach 18 Monaten britischer Besatzung und Überfällen auf Hafenstädte, erreichte der britische Feldzug gegen den amerikanischen Mittelatlantik einen Höhepunkt, mit Baltimore im Fadenkreuz. „Die Wolken des Krieges sammeln sich schnell und schwer im Osten“, schrieb der amerikanische Marinekapitän George Stiles im Juli, „und alle Hände werden gerufen.“

Berichten zufolge zog eine große Invasionsflotte vom britischen Marinestützpunkt Bermuda nach Norden nach Lynnhaven Bay, dem Eingang zum Chesapeake. Sie konnten auf der befestigten britischen Basis auf Tanger Island, Virginia, Nachschub leisten, von wo aus Vizeadmiral Sir Alexander Cochrane entlaufene versklavte Personen zur Bildung eines Corps of Colonial Marines mit dem Versprechen der Freiheit in Kanada am Ende ihrer Service.

Am 19. August 1814 landeten britische Land- und Seestreitkräfte in Benedict, Maryland, und erzwangen schnell die Zerstörung der US-amerikanischen Chesapeake-Flottille auf dem Upper Patuxent River. Das Hauptziel – die Zerstörung dieser schwer fassbaren Kanonenbootflotte – wurde erreicht, Generalmajor Robert Ross und Konteradmiral George Cockburn erweiterten ihre Ziele. Die Briten schlugen die schlecht vorbereitete amerikanische Armee unter Brigadegeneral William H. Winder am 24. August in Bladensburg, Maryland, in die Flucht, drangen in die Hauptstadt der Nation ein und brannten viele wichtige Gebäude nieder. Das feurige Leuchten der Feuersbrunst wurde 80 Kilometer nördlich von Baltimores Bürgern gesehen, die sich auf dem Federal Hill versammelten und sich für die unvermeidliche Invasion wappneten.

Am Abend des 25. August zogen sich die Briten inmitten eines schweren Sommergewitters aus Washington zurück und kehrten ihren Marsch nach Benedikt zurück, kamen am 28. an und fuhren dann weiter zu ihrem Marinestützpunkt auf Tangier Island, Virginia. um sich neu zu gruppieren, frisches Wasser aufzunehmen und ihre Verwundeten zu versorgen.

Kapitän Peter Parker (1785-1814), von John Hoppner Royal Museums Greenwich

Inzwischen Kapitän Sir Peter Parker und seine HM Menelaos war von der britischen Hauptstreitmacht entsandt worden, um die Nord- und Westküste der Chesapeake Bay, insbesondere Kent County, Maryland, zu überfallen. Sein Ziel war es, die amerikanischen Truppen von den Hauptzielen um Washington und Baltimore abzulenken, was bedeutete, wie der britische Midshipman Frederick Chamier später schrieb: „Unsere Pflicht bestand in der ewigen Verärgerung des Feindes, und deshalb wurden wir Tag und Nacht in offensiven Operationen eingesetzt .“

Unter den Gütern und Vorräten, die am Abend des 30. August von einer Razzia erbeutet wurden, erhielt Parker Informationen von vier Sklaven, die aus einer nahe gelegenen Plantage befreit wurden. Vor amerikanischen Milizen in der Nähe gewarnt, war Parker so handlungseifrig, dass er nicht einmal auf das Tageslicht wartete, um eine Streitmacht von Soldaten und Marines gegen sie zu entsenden. Kurz vor Mitternacht erblickte die amerikanische Miliz des 21. Regiments den Überfalltrupp und beschloss, das Ziel zu sein und nicht eine andere nahe gelegene Farm. Die Kämpfe begannen gegen 1:00 Uhr morgens, und obwohl Vollmond war, hatten die Amerikaner – deren Kommandeur Lieutenant Colonel Philip Reed, ein Feldoffizier des Unabhängigkeitskrieges und ehemaliger US-Senator, dessen Haus in der Nähe war und der als County Sheriff gedient hatte – die Vorteil, das Land zu kennen. Inmitten der Kämpfe zog sich Parker eine Wunde am Oberschenkel zu und starb auf dem Feld, da die Kugel seine Oberschenkelarterie durchtrennt hatte. Obwohl Teile der britischen Streitkräfte es bis zum amerikanischen Lager geschafft hatten und sogar eine Kanone erbeuteten, veranlasste der Verlust ihres Anführers einen Rückzug auf das Schiff.

Nach amerikanischen Berichten wurde ein Dutzend britischer Soldaten auf dem Schlachtfeld von Caulk's Field begraben, aber die Lage dieser Gräber ist unbekannt. Dieses Schlachtfeld in Kent County, Maryland, bleibt in privater Hand und wird landwirtschaftlich bewirtschaftet. Matt Brant

Baltimore: Mittelgrund des Chesapeake

Das moderne Baltimore kann seine frühesten Ursprünge auf die englischen Eigentumszuweisungen von Land aus dem 17. Jahrhundert an Marylands älteste Pflanzerfamilien zurückführen. Die Grafschaft Baltimore wurde 1659 errichtet und die Stadt wurde 1661 besiedelt. Ein wichtiges geografisches Merkmal des Ortes ist die Mündung des Patapsco River, der den starken Hafen bildet, für den Baltimore bekannt ist. Das Wort Patapsco, was "Rückstau" bedeutet, leitet sich von der Algonkin-Waldkultur der Region ab. Das Gebiet rund um den Fluss sorgte für eine blühende Jagd-, Fischerei- und Marktwirtschaftskultur, wobei Gezeitenbäche ein sumpfiges Flickwerk zwischen Mais-, Roggen- und Obstplantagen bildeten. Dank der Wälder mit Weißeichen und Kiefern entstand eine florierende Schiffbauwirtschaft, die Baltimore zu einem wichtigen Wirtschaftszentrum machte.

Bis 1810 hatte sich die Stadt zu einem bedeutenden und wohlhabenden internationalen Seehafen entwickelt, mit einer Bevölkerung von etwas weniger als 50.000 – ein Fünftel davon waren Schwarze, darunter viele freie Schwarze, die als Dichter und Zimmerleute in den Werften von Fell's Point in Kemp, Despeaux, beschäftigt waren und Preis. Andere Baltimoreaner, die an Bord von Freibeutern unterzeichnet wurden, gewährten Letters of Marque & Reprisal, um englische Handelsschiffe auszubeuten und anzugreifen. Die Angriffe waren so zahlreich, dass Londons Abendstern meinte: „Die amerikanische Marine muss vernichtet werden – ihre Arsenale und Werften müssen verzehrt und die turbulenten Einwohner von Baltimore mit den Waffen gezähmt werden, die die hölzernen Türme von Kopenhagen erschütterten. Amerika muss zur Unterwerfung geschlagen werden.“

Die Karte des American Battlefield Trust der Chesapeake-Kampagne des Krieges von 1812 vom 23. April 1813 bis zum 14. September 1814

Nach dem amerikanischen Debakel in Bladensburg wurde der amerikanische Brigadegeneral William Henry Winder durch Generalmajor Samuel Smith, einen US-Senator und erfolgreichen Schifffahrtskaufmann, ersetzt. Obwohl die einheimische Baltimore-Brigade in Bladensburg Verluste erlitten hatte, verwandelte sich die Stadt über Nacht in ein riesiges Militärlager – mehr als 25.000 Milizen lagerten in einem Umkreis von 10 Meilen. Es war die größte Ansammlung von Milizen, die einen amerikanischen Hafen verteidigten, seit Minutemen 1775 nach Boston strömten, und übertrafen die Streitkräfte, die sich später in der Revolution auf Long Island, Charleston oder Savannah versammelten.

Der Kaufmann und Bürgersoldat George Douglas schrieb an einen Freund: „Jedes amerikanische Herz platzt vor Scham und Empörung über die Katastrophe [in Washington]… Alle Herzen und Hände haben sich herzlich der gemeinsamen Sache angeschlossen… Truppenverbände marschieren ein… . Die gesamten Hügel und Anhöhen östlich der Stadt sind von morgens bis abends mit Pferde- und Artillerieübungen und -übungen bedeckt.“

Der Bürgermeister von Baltimore, Edward Johnston, organisierte einen Ausschuss für Wachsamkeit und Sicherheit, um die Verteidigungsvorbereitungen zu koordinieren. Ein Jahr lang hatte die Stadt enorme Vorräte an Zelten, Decken, Kantinen, Musketen, Patronenkästen, Lagerkesseln, medizinischer Ausrüstung und anderen wichtigen Ausrüstungsgegenständen gelagert, um den Bedarf der stündlich ankommenden unabhängigen Freiwilligen zu decken. Viertausend Pennsylvania-Milizen kamen mit Firmennamen wie Brownsville Blues, York und Marietta Volunteers. Aus West-Maryland kamen die Hagerstown Homespun Volunteers, Jefferson Blues und Washington Rifle Green sowie weitere Unternehmen aus West-Virginia. Nicht weniger als 400 unabhängige Unternehmen reagierten auf Baltimores Verteidigung.

Von ihren Lagern rund um Hampstead Hill aus waren Freiwilligeneinheiten aus alten und jungen, schwarzen und weißen, freien Männern und Versklavten sofort damit beschäftigt, eine fünf Meilen lange Schanze rund um die Stadt zu graben, unterstützt von Artillerie-Routen. Eine Meile hinter dieser Verteidigungslinie beaufsichtigte Kapitän Samuel Babcock des US-Ingenieurkorps eine "letzte Stellung" innerhalb der großen, aufragenden Granitmauern der ersten katholischen Kathedrale der Nation im Zentrum der Stadt. Wenn die amerikanischen Linien an dem erwarteten britischen Landangriff scheiterten, wäre dies die letzte Bastion der Verteidigung.

Von einem Seeangriff wurde die Stadt von Fort McHenry verteidigt. Innerhalb des sternbastionierten Forts – das 1797 nach dem damaligen Kriegsminister Colonel James McHenry benannt wurde – befehligte Major George Armistead (1780-1818) 1.000 Soldaten, Milizen und Matrosen mit 60 Kanonen, um die Hafeneinfahrt nach Baltimore zu schützen. Darüber hinaus blockierten US-Marinekanonenboote die Einfahrt hinter versunkenen Handelsschiffen und einem Kettenmastausleger, die alle eine entscheidende Verteidigungslinie bildeten. Außerdem kamen tausend Matrosen und 170 Marines von verschiedenen unabhängigen Marinekommandos und ein provisorisches Marineregiment unter dem Kommando von Commodore John Rodgers mit seinen 450 Matrosen und 50 US-Marines aus der Verteidigung des Delaware River. Zu diesem Kommando gehörte bei seiner Ankunft am 9. September die US-amerikanische Chesapeake-Flottille von Commodore Joshua Barney, die mit den District Marines in Bladensburg einen heldenhaften letzten Stand gemacht hatte und der Stadt einen dringend benötigten Moralschub verlieh.

Die Hafeneinfahrt von Baltimore, Maryland, geschützt durch das sternenbewehrte Fort McHenry, das 1797 nach dem damaligen Kriegsminister Colonel James McHenry benannt wurde. Jim Powers

In der Morgendämmerung des 10. Septembers patrouillierte Kavallerie-Major William Barney auf dem Laufsteg der Kuppel des State House in Annapolis, den Blick auf die Bucht gerichtet, um nach britischen Marinebewegungen Ausschau zu halten. Als das frühe Licht durch den Morgennebel brach, erblickte er die Vorhut von 50 britischen Kriegsschiffen, die bei leichtem Wind nach Norden segelten. Nach 19 Monaten Gezeitenbesetzung machten sich die Briten auf den Weg nach Baltimore. Vier Admirale begleiteten die Flotte – Vizeadmiral Alexander IF Cochrane, der Admiralitätsbefehle übermittelte Konteradmiral George Cockburn, der den Marineeinsatz verwaltete Konteradmiral Pulteney Malcolm, der die Truppenschiffe zur Chesapeake beförderte, und Konteradmiral Edward Codrington, Kapitän der Flotte , der die Beförderung und Wartung der Expedition im Chesapeake verwaltete. An Land hatte Generalmajor Robert Ross, R.A., das Oberkommando der Landstreitkräfte (Seeleute und Marinesoldaten) unter dem Rat von Admiral Cockburn, der die Landstreitkräfte begleitete.

Als die britische Flotte am Sonntag, den 11. September, gegen Mittag vor North Point auf der Bay-Seite auftauchte, wurde eine große blaue Wimpelflagge auf dem alten Ridgely House gesehen, einem von mehreren Aufklärungsposten der Küstenmiliz. Das Signal wurde in Fort McHenry beobachtet, das mehr als 10 Meilen entfernt war, das wiederum drei Kanonen abfeuerte, um der Stadt die Annäherung des Feindes zu signalisieren. Die in London gegossenen Glocken des Glockenturms in der Christ Church schlugen ebenfalls Alarm. Die Schlacht um Baltimore hatte begonnen.

Um 15:00 Uhr marschierte Brigadegeneral John Stricker's Baltimore Third Brigade von 3.185 Milizen sechs Meilen von Baltimore entfernt und lagerte an der Trappe-North Point Road in der Nähe eines rot gerahmten Methodist Meeting House, eingebettet in ein Waldgebiet, das als "Godly Woods" bekannt ist. Vor ihnen stand ein großes, ebenes, teilweise geräumtes Feld, das die Briten passieren mussten. An diesem Abend rückte Stricker eine Aufklärungstruppe des 1st Rifle Battalion zwei Meilen voraus, begleitet von Lieutenant Colonel James Biays’ 5. Strickers Strategie bestand darin, eine Abfolge von Scharmützeln zu verzögern, anstatt eine offene Schlacht. Als solcher hinterließ er etwa 30 Artilleriegeschütze und nahm nur die vier Sechspfünder-Feldgeschütze der Baltimore Union Artillery-Milizeinheit von Captain John Montgomery mit.

Der populäre Name für das Gefecht, das am nächsten Morgen stattfand – die Schlacht von North Point – spiegelt nicht die Geographie des Kampfortes wider. North Point liegt an der Südspitze des Patapsco Neck an der Küste der Bucht, etwa acht Kilometer südlich des Schlachtfelds. Diejenigen, die dort gekämpft haben, würden den Kampf als die Schlacht von Patapsco Neck, die Schlacht von Long Log Lane oder die Schlacht von Godly Wood kennen.

North Point State Battlefield Park, Dundalk, Md. Matt Brant

Der „Schuss gehört rund um den Chesapeake“

Mit nur einer Decke, einer Kantine und drei Tagesrationen zogen die britischen Kolonnen die North Point Road hinauf. An vorderster Front standen Ross und Cockburn, der zweite Kommandant der Infanterie, Oberstleutnant Arthur Brooke, der nach der Überwachung der Landungstrupps in North Point folgen würde. Die Briten fuhren durch eine Reihe unvollendeter amerikanischer Brustwehren (der Ort, der ursprünglich für das Engagement vorgesehen war), überwältigten Zivilarbeiter und nahmen drei amerikanische Kavalleristen gefangen. Gerüchte über die bevorstehende starke Miliz verachtend, prahlte Ross angeblich: "Es ist mir egal, ob es Miliz regnet, ich werde heute Abend in Baltimore oder in der Hölle zu Abend essen."

Um 13:00 Uhr bestiegen Ross und Cockburn ihre Pferde mit einem Vormarsch von 50 Soldaten der 85. King's Light Infantry, um einen britischen Streikposten aufzuklären, der Kontakt mit den Amerikanern vor ihnen aufgenommen hatte. Innerhalb weniger Augenblicke wurde der britische Feldzug auf den Kopf gestellt: Ohne angemessenen Schutz ritt Ross – „fröhlich gekleidet und glitzert in all der Tapferkeit von Scharlach und Gold“ eines Generalmajors – vorwärts und wurde im Wald von Scharfschützen tödlich verwundet. Der Sieger von Bladensburg und Washington erlosch, als er zur Flotte zurückgebracht wurde. Brooke übernahm das Kommando und drückte die „verlorene Hoffnung“ zurück zu Strickers Hauptverteidigungslinien.

/>Tod von General Ross von Alonzo Chappel Library of Congress

Die Brigade von Brigadegeneral John Stricker mit einer effektiven Stärke von 3.185 Mann hatte sich an diesem Morgen, als die Nachricht von der britischen Landung einging, schnell zu drei Verteidigungslinien gebildet. Die erste, am besten disziplinierte Linie würde den ersten Angriff erhalten und dann 300 Meter auf die zweite Linie zurückfallen. Das 6. Maryland Regiment wurde eine Meile nach hinten in Reserve gehalten. Inzwischen, zwei Meilen südlich dieser Linien, an der Mündung des Bear Creek, geriet Major Beall Randalls Rifle Battalion – das am Vortag von Stricker entsandt wurde, um die Wasserzugänge zum Schlachtfeld zu erkunden – unter Beschuss britischer Artillerie und Congreve-Raketen und aus Angst vor Umhüllung, kehrte nach Hampstead Hill zurück und schützte die rechte Flanke nahe der Küste, als sie sich zurückzog.

Captain John Montgomerys Miliz Baltimore Union Artillery begann die Schlacht, gefolgt von Massenmusketensalven der flankierenden 5. und 27. Maryland Regimenter. Die Briten befahlen und begannen eine Flankenbewegung, um die amerikanische Linke abzubiegen, die ins Wanken geraten war. Zwei der Sechspfünder der Union Artillery wurden aus der Mitte verschoben, um die Linke zu stärken, zusammen mit der 51. und 39. Maryland, die zur Unterstützung der 27. aufgestellt wurden, als sie vom Ansturm taumelte.

An diesem kritischen Punkt wurde die 51. in Panik versetzt, sie trug die 39. Maryland und reduzierte die amerikanischen Linien auf nur 1.000 Mann. Nach zwei Stunden unerbittlicher Salven und der Unfähigkeit, seine versagende Flanke und Mitte zu sichern, befahl Stricker einen stetigen Rückzug vom Feld. Beide Linien bewegten sich nach hinten, wo die 6. Maryland auf einer kleinen Anhöhe auf der Nordseite des Bread and Cheese Creek angeordnet war. Die vereinigten amerikanischen Regimenter stoppten am späten Nachmittag den weiteren britischen Vormarsch und zogen sich stetig zu den hohen Verteidigungsanlagen des Vorgebirges von Hampstead Hill (heute Patterson Park) zurück. Von hier aus, verstärkt mit dem Marineregiment unter Commodore John Rodgers und 15.000 Milizen mit 42 Geschützen, beherrschten die Amerikaner die Landschaft. Um eine britische Baubedeckung vor den Linien zu verhindern, wurde eine 300 Meter lange Holzseilbahn angezündet.


Schau das Video: Assassins Creed 3 Single Player Sequenz 11 Die Schlacht von Chesapeake 100% Synchron neu