Operation Hüte, 30. August bis 5. September 1940

Operation Hüte, 30. August bis 5. September 1940


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Operation Hüte, 30. August-5. September 1940

Operation Hats (30. August bis 5. September 1940) war eine von einer Reihe komplexer Operationen, die von der Royal Navy nach dem Eintritt Italiens in den Zweiten Weltkrieg durchgeführt wurden, um die britische Mittelmeerflotte effektiv in zwei Teile zu spalten. Operation Hats hatte mehrere Ziele. Zunächst sollte die Flotte von Admiral Andrew Cunningham im östlichen Mittelmeer durch den neuen Träger verstärkt werden Glorreich, das modernisierte Schlachtschiff Tapfer und die Flak-Kreuzer Coventry und Kalkutta. Zweitens sollte Malta beliefert werden. Drittens sollten sowohl Force H als auch die Mittelmeerflotte eine Vielzahl italienischer Ziele im Vorbeigehen angreifen, darunter Cagliari und Rhodos. Churchill hatte auch gehofft, diese Gelegenheit nutzen zu können, um eine Reihe von Infanteriepanzern nach Ägypten zu verlegen, aber diese Idee wurde von allen relevanten Marinebehörden entschieden abgelehnt und erhielt keine Unterstützung von General Wavell in Ägypten und wurde daraufhin aufgegeben (später im Jahr Handelsschiffe wurden im Rahmen der Operation Collar sicher durch das Mittelmeer geleitet, was darauf hindeutet, dass die Admiralität die Gefahr durch die italienische Luftwaffe dramatisch überschätzt hatte, genauso wie sie sie vor dem Krieg dramatisch unterschätzt hatte). Die Operation begann am 30. August, als Somerville Gibraltar und Cunningham Alexandria verließen

Somerville verließ Gibraltar an der Spitze der größten britischen Flotte, um seit Kriegsbeginn ins Mittelmeer einzudringen. Force H stellte den Träger zur Verfügung Arche Royal, der Schlachtkreuzer Bekanntheit der Kreuzer Sheffield, und sieben Zerstörer, unterstützt von den vier modernen Schiffen auf dem Weg nach Alexandria und von weiteren zehn Zerstörern aus Gibraltar. Der erste Kontakt mit dem Feind kam am 31. August, als Skuas aus dem Arche Royal zerstörte zwei italienische Wasserflugzeuge. Am 31. August um 21.50 Uhr die Zerstörer Velox und Wishart wurden in den Nordosten geschickt, um die Italiener davon zu überzeugen, dass Somerville auf Genua zusteuerte (Operation Squawk). Die Hauptflotte wandte sich dann nach Südosten in Richtung Cagliari. Am 1. September um 03.25 Uhr flogen neun Schwertfische von der Arche Royal von einer Position 115 Meilen von Cagliari entfernt. Der Angriff ging um 06.00 Uhr ein und der Swordfish war um 08.00 Uhr zum Träger zurückgekehrt. Somerville machte dann eine zweite Richtungsänderung, diesmal nach Südwesten, um die Italiener davon zu überzeugen, dass er nach Gibraltar zurückkehrte. Diese Täuschungsmaßnahme hatte offenbar keine Wirkung, da die Italiener die Flotte damals nicht beschatteten.

Um 10.30 Uhr kehrte Somerville auf seinen Ostkurs zurück und steuerte auf die Sicilian Narrows zu. Am 1. September um 22.00 Uhr, auf halbem Weg zwischen der Südostspitze Sardiniens und der Westspitze Siziliens, teilte sich die Truppe in zwei Teile. Force H wandte sich nach Norden, um einen zweiten Angriff auf Cagliari vorzubereiten (früh am 2. September wurde dieser Angriff durch Dunst und niedrige Wolken vereitelt), während Cunninghams Verstärkung (jetzt Force F) weiter nach Südosten ging für Malta und die Mittelmeerflotte. Somervilles Truppen kehrten früh am 3. September sicher nach Gibraltar zurück.

Cunningham verließ Alexandria mit den Schlachtschiffen Kriegsschauplatz und Malaysia, die Karriere Adler, die Kreuzer Sydney und Orion und neun Zerstörer. Diese Flotte wurde um 14.30 Uhr von einer italienischen Cant Z 510 gesichtet, die bald abgeschossen wurde, aber später wurde ein zweites Flugzeug über ihnen gehört und entkam unversehrt.

Am 31. August wurde Cunningham vor der Südküste Griechenlands von Admiral Tovey und dem 3rd Cruiser Squadron (Kent, Gloucester und Liverpool). Am selben Tag wurde ein Konvoi von drei Handelsschiffen mit Zerstörereskorte auf dem Weg nach Malta von italienischen Flugzeugen angegriffen und eines der Handelsschiffe wurde das einzige britische Schiff, das während der Operationen schwere Schäden erlitt (obwohl das Schiff Malta erfolgreich erreichte). ). Ungefähr zur gleichen Zeit einer der Adler Flugzeuge entdeckten eine italienische Schlachtflotte, bestehend aus zwei Schlachtschiffen und sieben Kreuzern, 180 Meilen von Cunninghams aktueller Position entfernt. Cunninghams natürlicher Instinkt war es, die italienische Flotte anzusteuern, in der Hoffnung, eine Schlacht zu provozieren, aber am nächsten Tag wurden die italienischen Schiffe auf dem Weg nach Tarent und nach Hause gesichtet.

Am 2. September um 08.00 Uhr gesichtet die Flotte von Cunningham die Tapfer, und die beiden Hälften der Operation kamen schließlich zusammen. Tapfer, Coventry und Kalkutta trugen alle Vorräte für Malta, und während die Hauptflotte des Mittelmeers 35 Meilen südlich von Malta wartete, segelten diese drei Schiffe in den Grand Harbour. Zu den Vorräten, die sie bei sich trugen, gehörten acht 3,7-Zoll-Flugabwehrgeschütze, Prädiktore und Höhenmesser zur Unterstützung der Fla-Geschütze, Ersatzgeschützrohre, 10.000 Schuss Bofors-Munition, 100 Bren-Geschütze und die Post. Zwei Luftangriffe trafen Malta, während die Schiffe entladen wurden, aber um 19.00 Uhr konnten die drei Kriegsschiffe Malta verlassen.

Anstatt direkt nach Ägypten zurückzukehren, beschloss Cunningham, die italienischen Flugplätze auf Rhodos anzugreifen. Zu diesem Zeitpunkt war die Ägäis für britische Schiffe noch relativ sicher, und so konnte die Flotte nördlich von Kreta segeln und unterwegs einen Konvoi sammeln. Früh am 4. September Schwertfisch aus dem Glorreichgriff als Sturzkampfbomber die italienischen Flugplätze Maritiza und Callato an, während HMAS Sydney bombardiert Scarpanto. Die Operation endete schließlich am 5. September, als die Mittelmeerflotte Alexandria erreichte. Operation Hats war eine von mehreren Gelegenheiten im Jahr 1940, bei denen die Anwesenheit eines britischen Flugzeugträgers eine potenziell starke italienische Flotte davon überzeugte, keinen Kampf zu riskieren, und trug dazu bei, die Effektivität der ansonsten mächtigen italienischen Flotte zu verringern.

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Historische Ereignisse im Jahr 1940

19. Januar Der Three Stooges-Film "You Nazty Spy!" über die Nazis mit dem Disclaimer "Jede Ähnlichkeit zwischen den Charakteren in diesem Bild und irgendwelchen Personen, lebend oder tot, ist ein Wunder."

    LPGA Titleholders Championship Women's Golf, Augusta CC: Helen Hicks gewinnt mit 1 Schlag vor Helen Dettweiler Auslandskorrespondenten in den Niederlanden zensiert Erste Radiosendung von "Road to Happiness" auf CBS Pianist Ignaz Paderewski wird Premierminister der polnischen Exilregierung

Film Veröffentlichung

24. Januar "The Grapes of Wrath" von John Ford nach dem gleichnamigen Roman von John Steinbeck mit Henry Fonda und Jane Darwell in den Hauptrollen erscheint

    Nazi-Erlasse Einrichtung eines jüdischen Ghettos in Lodz Polen Nazis verbieten polnischen Juden, in Zügen zu reisen -27°C, CCC Camp F-16, Georgia (Staatsrekord) Chicagos Les Cunningham erzielt 5 Punkte in einem Zeitraum bis zum Satz ein NHL-Rekord, der bis 1978 steht und 2 Tore und 3 Assists in einer Zeitspanne von 10:04 während der 3. Periode eines 8-1-Sieges über Montreal Australian Championships Women's Tennis aufzeichnet: Nancye Wynne Bolton gewinnt ihren 2. 7, 6-4, 6-0

Australische Herren Tennis Open

29. Januar Australian Championships Herren-Tennis: Der Australier Adrian Quist besiegt seinen Landsmann Jack Crawford mit 6-3, 6-1, 6-2 für seinen zweiten australischen Titel


Zeitleiste der Schlacht um England

Diese Zeitleiste beleuchtet Schlüsselmomente im Vorfeld und während der Luftschlacht um England.

4. Juni 1940

An diesem Tag hält Premierminister Winston Churchill nach Hitlers fortgesetztem Marsch durch Europa während des Zweiten Weltkriegs diese mitreißende Rede vor dem Parlament:

"Wir werden bis zum Ende weitermachen, wir werden in Frankreich kämpfen, wir werden auf den Meeren und Ozeanen kämpfen, wir werden mit wachsendem Vertrauen und wachsender Stärke in der Luft kämpfen, wir werden unsere Insel verteidigen, was es koste, wir" werden an den Stränden kämpfen, wir werden auf den Landeplätzen kämpfen, wir werden auf den Feldern und auf den Straßen kämpfen, wir werden in den Hügeln kämpfen, wir werden uns niemals ergeben."

18. Juni 1940

Premierminister Winston Churchill hält eine Rede vor dem Unterhaus, in der er sagt, dass er bald eine Schlacht in Großbritannien erwartet:

Was General Weygand die Schlacht um Frankreich nannte, ist vorbei. Ich gehe davon aus, dass die Luftschlacht um England bald beginnt. Von diesem Kampf hängt das Überleben der christlichen Zivilisation ab. Davon hängt unser eigenes britisches Leben und die lange Kontinuität unserer Institutionen und unseres Imperiums ab.

„Die ganze Wut und Macht des Feindes muss sich sehr bald gegen uns wenden. Hitler weiß, dass er uns auf dieser Insel zerschlagen oder den Krieg verlieren muss. Wenn wir uns ihm stellen können, kann ganz Europa frei sein und das Leben“ der Welt in weite, sonnenbeschienene Hochländer vordringen.

„Aber wenn wir scheitern, wird die ganze Welt, einschließlich der Vereinigten Staaten, einschließlich allem, was wir kennen und für das wir gesorgt haben, in den Abgrund eines neuen dunklen Zeitalters versinken, das durch die Lichter der Perversen noch finsterer und vielleicht noch länger wird Machen wir uns also auf unsere Pflichten gefasst und tragen wir so, dass, wenn das Britische Empire und sein Commonwealth tausend Jahre bestehen, die Menschen immer noch sagen werden: ‚Dies war ihre schönste Stunde‘.“

22. Juni 1940

Nazi-Deutschland übernimmt die Kontrolle über Frankreich. Großbritannien ist das einzige europäische Land, das Hitler widerstehen kann.

1. Juli 1940

Die Deutschen überfallen die Kanalinseln.

10. Juli 1940

Die Luftschlacht um England beginnt. Die deutsche Luftwaffe greift erstmals britische Versorgungskonvois im Ärmelkanal an.

16. Juli 1940

Hitler gibt eine Anweisung zur Vorbereitung einer Landungsoperation gegen Großbritannien – Operation Sea Lion.

12.-15. August 1940

Die Deutschen erkennen, dass die Briten Radar verwenden, und greifen daher die Stationen "Chain Home" entlang der Küste an. Einige der Stationen wurden für nur 10 Stunden außer Betrieb gesetzt, während eine Station auf der Isle Of Wight für 10 Tage außer Betrieb ist. Als Ersatz werden zeitweise Radartransporter eingesetzt.

13. August 1940

Adlertag ('Adlertag') – Deutsche greifen Flugplätze und Flugzeugfabriken des Fighter Command an, werden jedoch durch schlechtes Wetter gestört.

15. August 1940

Bezeichnet als "der größte Tag", ein Tag, an dem die bisher schwersten Kämpfe der Schlacht stattfinden. Die Luftwaffe fliegt über 2.000 Einsätze und verliert 75 Flugzeuge. Fighter Command fliegt 974 Einsätze und verliert 34 Flugzeuge. Der Tag wird in Deutschland „Schwarzer Donnerstag“ genannt.

16. August 1940

Premierminister Winston Churchill besucht den Bunker der Battle of Britain bei RAF Uxbridge. Beim Verlassen des Group Operations Room Nr. 11 spricht er die berühmten Worte:

"Nie im Bereich menschlicher Konflikte verdankten so viele so wenigen so viel."

Auch an diesem Tag gewinnt Fighter Command sein einziges Victoria Cross. Flt Lt James Nicolson jagt und schießt eine deutsche Messerschmitt Bf110 ab, obwohl er an Auge und Bein verwundet ist und sein eigenes Flugzeug Feuer fängt.

18. August 1940

Als "der härteste Tag" bezeichnet.

Die Luftwaffe führt groß angelegte Überfälle auf drei Ziele in Südengland durch, darunter Kenley und Biggin Hill. Beide Seiten erleiden Verluste in intensiven Kämpfen Fighter Command verliert 68 Flugzeuge der Luftwaffe, 69.

20. August 1940

Premierminister Winston Churchill spricht vor dem Parlament über den Stand des Krieges. Die Rede ist voll von einprägsamen Phrasen und er nimmt noch einmal Bezug auf 'The Few'.

24. August 1940

Deutsche Nachtbomber, die auf RAF-Flugplätze zielen, weichen vom Kurs ab und zerstören versehentlich mehrere Londoner Häuser, wobei Zivilisten getötet werden.

25. August 1940

Die RAF bombardiert Berlin als Vergeltung für die Bombenanschläge in London. Achtzig Flugzeuge aus drei Staffeln nehmen teil, richten aber nur sehr wenig Schaden an. Die Angriffe dauern mehrere Nächte an. Hitler ist erzürnt und befiehlt Angriffe auf London und andere britische Großstädte.

30. August 1940

Vor diesem Tag hatten polnische, tschechische und andere nicht englischsprachige Piloten nicht vollständig an der Schlacht teilgenommen. Air Chief Marshal Hugh Dowding hatte Bedenken hinsichtlich der Kommunikation. Doch an diesem Tag bricht FO Ludwik Witold Paszkiewicz, der auf einem Trainingsflug mit der 303 Squadron bei RAF Northolt ist, ab und greift ein deutsches Flugzeug an. Zurück in Northolt wird er gerügt und dann gratuliert. Kurz nach diesem Vorfall wird 303 für betriebsbereit erklärt.

1. September 1940

Der deutsche Geheimdienst behauptet, dass das Fighter Command nur 200 Flugzeuge hat und nur ein bis zwei Angriffe sie beenden könnten. Tatsächlich verfügt die RAF über mehr Flugzeuge als zu Beginn der Schlacht.

7. September 1940

Dieser Tag markiert den Beginn des Blitzes, als die Deutschen einen Angriff auf London starten und eine neunmonatige Kampagne gegen die Stadt beginnen.

15. September 1940

Als „Battle of Britain Day“ gefeiert. An diesem schweren Kampftag schießt das Fighter Command 56 deutsche Flugzeuge ab. Dieser kostspielige Überfall überzeugt das deutsche Oberkommando, dass die Luftwaffe die Luftherrschaft über Großbritannien nicht erreichen kann, und am nächsten Tag werden Tageslichtangriffe durch Nachteinsätze als Zugeständnis der Niederlage ersetzt.

17. September 1940

Hitler verschiebt die Operation Sea Lion, die Invasion Großbritanniens, bis auf weiteres.

8. Oktober 1940

Der tschechische Kampfpilot Sgt Josef Frantisek kommt ums Leben, nachdem sein Hurricane in Ewell, Surrey, während eines Landeanflugs nach einer Patrouille versehentlich abgestürzt ist. Diesem dekorierten Soldaten werden 17 Kills zugeschrieben, während er bei der 303 Squadron ist.

31. Oktober 1940

An diesem Tag findet der letzte Tageslichtangriff der Deutschen in Großbritannien statt. Es ist das Ende der Luftschlacht um England. Die nächtlichen Angriffe dauern jedoch den ganzen Winter 1940/41 an und enden erst, wenn die Luftwaffe in Vorbereitung ihres Angriffs auf die Sowjetunion nach Osten vorrückt.


Die 199. Infanteriebrigade

Die 199. Infanteriebrigade zeichnet sich vor allem durch ihre Teilnahme an Kampfhandlungen während des Vietnamkrieges aus. Das Hauptquartier und die Hauptquartierkompanie der Brigade gehen jedoch auf ihre erste Aktivierung am 24. Juni 1921 in den organisierten Reserven und ihre Zuweisung zur 100. Division in Huntington, West Virginia, zurück. Umgebaut und am 23. Februar 1942 als 100. Aufklärungstrupp der 100. Infanteriedivision umbenannt, wurde sie in Fort Jackson, South Carolina, als 100.

Als Teil der 100. Infanteriedivision traf die 100. Kavallerie-Aufklärungstruppe am 20. Oktober 1944 in Marseille, Frankreich, ein, wo sie von November bis Dezember 1944 am Rheinlandfeldzug in den Vogesen in Frankreich teilnahm während der deutschen Ardennen-Gegenoffensive in der Nähe der französischen Stadt Bitche in Lothringen von Dezember 1944 bis Januar 1945. Die Division erneuerte die Offensive in Richtung Deutschland und nahm am 16. März 1945 Bitche ein. Nach der Einnahme der Städte Neustadt und Ludwigshafen erreichte die Division den Rhein 24. März. Am 31. überquerte die 100. den Rhein und bewegte sich in Richtung Stuttgart, wo sie im April 1945 die letzten Reste des deutschen Widerstands im Neckargebiet aufräumte.

Die 100. Kavallerie-Aufklärungstruppe blieb nach Kriegsende als Teil der Besatzungstruppen in Deutschland. Es wurde im September 1945 als 100. Mechanisierte Aufklärungstrupp umbenannt. Im Januar 1946 kehrte die Truppe in die Vereinigten Staaten zurück und wurde im Camp Patrick Henry, Virginia, inaktiviert. Es blieb während der späten 1940er und 1950er Jahre ein Element der 100. Infanteriedivision in der Armeereserve. Es wurde reorganisiert und am 31. August 1950 als Antitank Platoon, 100th Airborne Division umbenannt. Am 12. Mai 1952 wurde es als 100th Reconnaissance Company umbenannt. Als das US-Engagement in Vietnam 1965 zu einem großen Bodenengagement eskalierte, wurde das Hauptquartier und die Hauptquartierkompanie, 199. Infanteriebrigade, am 23. März 1966 aus dem 1.

Die Brigade wurde am 1. Juni 1966 in Fort Benning, Georgia, als 199. Infanteriebrigade (Light) mit Schwerpunkt auf Operationen zur Aufstandsbekämpfung und Mobilität aktiviert. Der 199. wurde später wegen seines Missionsziels als „Redcatchers“ bekannt – kommunistische Kader in Vietnam aufzuspüren und zu zerstören. Die Brigade bestand aus 2. Bataillon, 3. Infanterie, 3. Bataillon, 7. Infanterie und 4. und 5. Bataillon, 12. Infanterie, die das Rückgrat der Brigade bildeten. Artillerie, Kavallerie und Unterstützungseinheiten umfassten das 2. Bataillon, die 40. Artillerie (105-mm-Haubitze) die Truppe D, die 17. Bataillon und 313. Signalkompanie.

Nach sechs Monaten intensiver Ausbildung in Fort Benning und Camp Shelby, Mississippi, traf die Brigade am 10. Dezember 1966 in Vietnam ein und operierte hauptsächlich aus der Nähe von Long Binh, nördlich von Saigon, in der Taktischen Zone des III. Korps. Im Januar 1967 nahm die 199. an der Operation FAIRFAX mit Elementen der Ranger Group der 5. Widerstand und Festungen in der Umgebung. Die Brigade erlebte ihre ersten Verluste im ersten Monat der Operation, als eine Kompanie des 4. Bataillons der 12. Infanterie im Bezirk Thu Duc von Saigon in einen Hinterhalt geriet. Während einer Operation im August wurde der Kommandant der 199., Brigadegeneral John F. Freund, der im März gerade Brigadegeneral Charles W. Ryder Jr. abgelöst hatte, verwundet und durch Brigadegeneral Robert C. Forbes ersetzt, der war Stabschef der II. Field Force.

Die bedeutendste Aktion des Jahres für den 199. fand am 6. Dezember fünf Meilen nördlich des Dorfes Tan Uyen statt, als Elemente der Kompanie A, 4. nordöstlich von Saigon. Nachdem sie schwere Verluste erlitten hatten, starteten zwei Züge der Kompanie A mit Unterstützung von Elementen des 3. Die Brigade erhielt auch ihre erste Ehrenmedaille, die an Kaplan (Hauptmann) Angelo J. Liteky verliehen wurde, der mehr als zwanzig Mann in Sicherheit brachte und den Sterbenden unter schwerem feindlichem Beschuss die letzten Riten vollzog, obwohl er verletzt wurde Hals und Fuß. First Lieutenant Wayne Morris vom 4. Bataillon, 12. Infanterie, erhielt das Distinguished Service Cross.

Als die Operation FAIRFAX im Dezember 1967 abgeschlossen wurde, befahl General William C. Westmoreland, kommandierender General des Military Assistance Command, Vietnam (MACV), den 199. Einsatz nach Bien Hoa, um die Operation UNIONTOWN in den Kriegsgebieten C und D in der Provinz Dong Nai zu unterstützen. Unterstützt von Elementen des 11. Panzer-Kavallerie-Regiments, wurde die Brigade mit der Räumung aller VC- und Nordvietnamesischen Armee (NVA)-Elemente in der Gegend beauftragt. Doch am Abend des 30. Januar 1968 und bis in die frühen Morgenstunden des 31. Januar starteten VC und NVA die Tet-Offensive gegen alliierte Stützpunkte und Außenposten in ganz Südvietnam. Feindliche Mörser- und Raketensperren trafen um 03:00 Uhr das Hauptquartier der 199. und II. Field Force auf der Long Binh und Bien Hoa Air Base. Colonel Frederic E. Davidson, der stellvertretende Brigadekommandeur, ein erfahrener Offizier, der während des Zweiten Weltkriegs in Italien Gefechte erlebte, organisierte die Verteidigung des Geländes anstelle des beurlaubten Brigadegenerals Forbes. Wegen seiner Coolness unter Beschuss und seiner Aufmerksamkeit für seine Männer wurde Davidson von den Soldaten der Brigade liebevoll „der alte Mann“ genannt.

Unmittelbar nach dem Sperrfeuer starteten Elemente des 274. und 275. VC Regiments eine Reihe von Angriffen entlang des gesamten II Field Force/199. Perimeters. In den ersten vierzehn Stunden des Angriffs verursachte der 199. über 500 feindliche Verluste. Elemente der 199., darunter 2. Bataillon, 3. Infanterie 4. Bataillon, 12. Infanterietruppe D, 17. Kavallerie und 2. Bataillon, 40. Artillerie, sowie Elemente der 11. Panzerkavallerie starteten eine Gegenoffensive, um feindliche Kämpfer aus dem Dorf Ho . zu vertreiben Nai, das neben dem Hauptstützpunkt der 199. im Camp Frenzell-Jones lag. Mit der Unterstützung von Luftangriffen, Artilleriefeuer und Kampfhubschraubern gelang es dem 199. in drei Tagen schwerer Kämpfe, den feindlichen Widerstand aus dem Dorf zu vernichten. Im Long Binh/Bien Hoa-Komplex verursachte der 199. ungefähr 900 VC-Verluste, kostete 19 Tote und 158 Verwundete. Die Brigade erbeutete auch ein großes Lager russischer und chinesischer Waffen.

Als sich die Kämpfe um das Gebiet Saigon/Long Binh/Bien Hoa am 31. Januar intensivierten, wurde das 3. Die VC wurden eingegraben und nutzten die Strukturen der Rennstrecke als Kommandoposten während der Kämpfe. Als sie um 08.00 Uhr in Cholon ankam, wurde die Kompanie A, 3. Bataillon, 7. Infanterie, sechs Blocks von der Rennstrecke entfernt in einen Hinterhalt gelockt und musste den feindlichen Widerstand Block für Block überwinden, während sie zur Rennstrecke weitergingen. Nachdem der erste Angriff zurückgeschlagen wurde, wiederholte das Bataillon seinen Angriff um 16:30 Uhr mit Unterstützung von Kampfhubschraubern. Nach acht Stunden intensiver Kämpfe wurde die Strecke wieder eingenommen. In den nächsten Tagen nach der Rückeroberung der Rennstrecke fuhr das Bataillon damit fort, die verbleibenden VC-Guerillas von Cholon zu räumen. Im Gegensatz zu dem Dschungelkrieg, den die Brigade vor der Tet-Offensive erlebt hatte, ähnelten die Kämpfe in Cholon den städtischen Kämpfen in Deutschland in den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs, als die Soldaten der 3-7-Infanterie in erbitterter Nähe standen. Kämpfe von Haus zu Haus. Cholon wurde schließlich bis zum 7. März von der VC-Resistenz befreit, aber die sporadischen Kämpfe in Saigon dauerten den Rest des Monats an.

In den Monaten nach der Tet-Offensive räumte die 199. weiterhin feindliche Truppen in der gesamten taktischen Zone des III. Korps, einschließlich des Saigon-Gebiets und des südlichen Teils der Kriegszone D. Die Brigade war auch an der kambodschanischen Grenze westlich von Tay Ninh im Einsatz. Die Brigade wurde erneut zur Verteidigung von Saigon eingesetzt, als die NVA im Mai 1968 eine neue Offensive auf die südvietnamesische Hauptstadt startete. Mehrere Tage lang waren die Einheiten der 199. in einigen der schwersten Kämpfe des Jahres gegen NVA-Stammgäste der 271 , 272d und 273d NVA Regimenter und VC Guerillas des 8. Local Force Battalion. Als die NVA- und VC-Einheiten in den frühen Morgenstunden des 14. Mai abzogen, entfielen auf die 199. ungefähr 550 feindliche Opfer und 71 Festgenommene, während sie 19 in der gesamten Brigade verloren.

Für seine Rolle bei der Verteidigung von Saigon während und in den Monaten nach der Tet-Offensive erhielt die 199. einen Valorous Unit Award für außergewöhnliches Heldentum sowie ein vietnamesisches Galanteriekreuz von der südvietnamesischen Regierung. Davidson wurde später am 15. September 1968 zum Brigadegeneral befördert und von General Creighton W. Abrams, Jr., dem neuen Kommandeur des MACV, zum Befehlshaber der 199. ernannt, was ihn zum dritten afroamerikanischen Generaloffizier in der Geschichte der US-Streitkräfte machte der erste, der weiße Truppen in den Kampf führte.

Nach der Mai-Offensive konzentrierte sich die 199. darauf, das Gebiet südlich und westlich von Saigon für den Rest des Jahres zu sichern, wobei sie auf sporadischen feindlichen Widerstand von Elementen der 5. War“, benannt nach der großen Ananasplantage und den umliegenden Reisfeldern, die sich vom westlichen Rand des Saigon-Gebiets bis zur kambodschanischen Grenze erstreckten. Während dieser Phase ihres Einsatzes führte die Brigade Aufklärungsoperationen durch, zerstörte feindliche Bunker und Versorgungslager sowie untersagte VC- und NVA-Soldaten, die versuchten, das Gebiet zu infiltrieren. In einer Operation am 18. September 1968 entdeckte die Brigade ein großes feindliches Versorgungsdepot mit 55-Gallonen-Fässern mit Waffen und Munition, 2.600 Pfund Reis und drei voll ausgestatteten Krankenhäusern. Nachfolgende Patrouillen führten auch zur Zerstörung von über 200 feindlichen Bunkern und Außenposten in der Umgebung.

Die 199. setzte ihre Operationen in der „Ananas“-Region bis Anfang 1969 fort und vernichtete NVA/VC-Einheiten und Lieferungen. Im Januar gelang es der Brigade, mehrere große Caches zu erobern und zu zerstören, die entscheidend waren, um eine erneute NVA-Offensive während der Tet-Feiertage zu vereiteln. Ebenfalls im Februar trug der 179. Militärgeheimdienst der Brigade im Rahmen des „Chieu Hoi“-Programms in Verbindung mit dem Amt für zivile Angelegenheiten und südvietnamesischen lokalen Kräften die Verantwortung für den Übertritt und die Festnahme von über 250 mutmaßlichen VCs, darunter mehrere hochrangige VC-Beamte , aus der Region Saigon. Im März 1969 gelang es dem 5. Bataillon, 12. Infanterie, einen hochrangigen VC-Führer in der Region zu töten, der über zehn Jahre im Einsatzgebiet der Brigade operiert hatte.

Mitte Juni 1969 wurde die 199. im Nordosten von Saigon stationiert, mit ihren Hauptoperationen in der Provinz Long Khanh, einer dünn besiedelten Region, die von Kautschukplantagen und Gebieten mit dichtem Dschungel dominiert wird. Es war bekannt, dass NVA-Einheiten das Gelände der Gegend als Deckung für Infiltrationsrouten und Nachschub auf ihrem Weg nach Saigon nutzten. In Zusammenarbeit mit der 11. Panzerkavallerie und der 18. ARVN-Division konzentrierten sich Elemente der 199. auf den Bau und die Besetzung von Außenposten im dichten Dschungel, um NVA-Einheiten, hauptsächlich das 33. Ihre Hauptaufgaben in der Provinz waren Befriedung, Eliminierung und Neutralisierung der feindlichen Streitkräfte sowie die Verbesserung der Kampffähigkeiten der ARVN-Einheiten im Rahmen des Vietnamisierungsprogramms, das 1969 in vollem Gange war. Als Ergebnis kombinierte Operationen mit dem 18. Die ARVN-Division wurde zusammen mit den Regional- und Volkstruppen zum Schwerpunkt des Einsatzes der Brigade in Long Khanh.

Während des Sommers und Herbstes 1969 suchten die Einheiten der 199. weiterhin feindliche Basislager im dichten Dschungel von Long Khanh auf. Am 5. Juli lokalisierte und zerstörte 4-12 Infanterie 81 Bunker und 20 feindliche Stützpunkte nördlich von Xuan Loc, der Provinzhauptstadt. 5-12 Infanterie lokalisierte und zerstörte einen feindlichen Komplex von neunzig Bunkern östlich von Xuan Loc und erbeutete auch ein großes Munitionslager. Anfang August besetzte und zerstörte das 2. Bataillon, 3. Infanterie, mit Unterstützung von Elementen des 48. ARVN-Regiments, ein Basislager des 33 Nahrungsmittelversorgung. Eine weitere Kompanie von 2-3 Infanterie zerstörte 123 Bunker westlich von Xuan Loc. Obwohl der Kontakt mit feindlichen Elementen leicht und zerstreut mit wenigen Verlusten war, führte der Druck der Brigade auf die operative Kapazität der NVA in Long Khanh zur Störung der NVA- und VC-Einheiten in der Gegend und verringerte die unmittelbare Bedrohung für Saigon.

Die Brigade blieb die meiste Zeit des Jahres 1970 in ihren Stellungen nördlich und östlich von Saigon. Im Rahmen ihrer geplanten Frühjahrsoffensive zur Wiedererlangung der Initiative verstärkten NVA und VC die Angriffe gegen alliierte Streitkräfte. Am 1. April wurde Brigadegeneral William R. Bond während eines dieser Angriffe gegen eine Nachschubeskorte der Truppe D, 17. hatte Kontakt zu kommunistischen Kräften in der Gegend aufgenommen. Bond starb an seiner Wunde innerhalb von Stunden nach seiner Ankunft in einem Feldlazarett zur Behandlung, was ihn zum ersten (und einzigen) Kommandanten des 199.

Als die feindlichen Aktivitäten und die Bewegung von Truppen und Material entlang des Ho-Chi-Minh-Pfades im Laufe des Frühjahrs zunahmen, genehmigte Präsident Richard M. Nixon Ende April 1970 die gemeinsame Invasion in Kambodscha, um Versorgungsstützpunkte und Heiligtümer der NVA/VC im Land zu zerstören. Die 5-12 Infanterie-Batterie D der 199., 2-40 Artillerie und Elemente der Flugeinheit „Fireball“ der Brigade wurden in Vorbereitung auf den kambodschanischen Einfall der 2. Brigade der 1. Am 12.-13. Mai waren zwei Kompanien von 5-12 Infanteristen in schwere Kämpfe gegen das 174. Einige Tage später, am 21. Mai, wurde eine weitere Kompanie von 5-12 Infanteristen in ein Feuergefecht auf dem Hügel 428, einige Meilen nordwestlich von FSB Brown, verwickelt. Nach mehrstündigen Kämpfen brachen beide Seiten den Kontakt ab und das Unternehmen zog sich zum FSB Brown zurück. Bis Ende Juni kehrten 5-12 Infanterie und 2-40 Artillerie zur Brigade im Lager Frenzell-Jones zurück. Die Invasion von Kambodscha war die letzte große Operation für die 199., als die Brigade Ende September 1970 im Rahmen der Operation KEYSTONE ROBIN, Inkrement IV, aus Vietnam abgezogen wurde. Nach vier Jahren Kampf in Vietnam wurde die 199. in Fort Benning on . inaktiviert 15. Oktober. Während des Vietnamkrieges nahm die Brigade an elf Kampagnen teil, erhielt fünf Einheitenauszeichnungen, darunter einen Tapferkeits-Einheitspreis, eine Verdienstvolle Einheitsbelobigung, zwei Galanteriekreuze der Republik Vietnam (RVN) mit Palmen und eine RVN-Zivilaktions-Ehrenmedaille erster Klasse . Die Kompanie D, 4-12 Infanterie, erhielt für ihre Aktionen während der Mai-Offensive 1968 eine Presidential Unit Citation. Vier Soldaten erhielten die Ehrenmedaille und fünfzehn erhielten das Distinguished Service Cross. Insgesamt wurden 755 Tote, 4.679 Verwundete und neun Vermisste getötet.


Multimedia-Zeitleiste des Zweiten Weltkriegs: 1939-1941

3. September: Der britische Premierminister Neville Chamberlain verkündet die britische Kriegserklärung an Deutschland. Auch Frankreich, Australien und Neuseeland erklären Deutschland den Krieg.

5. September: Die USA erklären Neutralität.

14. September: Kanada erklärt Deutschland den Krieg Die Atlantikschlacht beginnt.

Oktober 1939: Hitler befiehlt die "Aktion T 4", die Sterbehilfe von Kranken und Behinderten ("Lebensunwürdiges Leben").

4. Oktober 1939: Radio News: Warten auf Hitlers Rede vor dem Reichstag.

6. Oktober 1939: Deutsche und sowjetische Truppen erlangen die volle Kontrolle über Polen und beginnen, das Land unter sich aufzuteilen.

8. November 1939: Ein Attentat auf Adolf Hitler scheitert.

30.11.1939: Die Sowjetunion greift Finnland an.

Der britische Untertan William Joyce sendete als Lord Haw Haw . deutschfreundliche Kriegssendungen aus Berlin
27. Februar 1940 Sendung

12. März 1940: Finnland unterzeichnet einen Friedensvertrag mit der Sowjetunion.

9. April 1940: Radionachrichten: Deutschland überfällt Dänemark und Norwegen.

15. Mai 1940: Die Niederlande kapitulieren Deutschland. Es gibt eine wachsende Erkenntnis, dass Amerika nicht richtig darauf vorbereitet ist, diese Hemisphäre zu verteidigen.

4. Juni 1940: Rede: Der britische Premierminister Winston Churchill spricht vor dem Unterhaus zur Katastrophe von Dünkirchen.

10. Juni 1940: Norwegen kapituliert Deutschland. Italien erklärt England und Frankreich den Krieg.
Rede: Rede von Präsident Roosevelt an der University of Virginia.

14. Juni 1940: Deutsche Truppen marschieren in Paris ein.

16. Juni 1940: Der französische Held des Ersten Weltkriegs, Marschall Philippe P??tain, wird vom französischen Parlament legal zum französischen Staatsoberhaupt gewählt.

23. Juni 1940: Hitler tourt durch Paris.

24. Juni, 28. Juni 1940: Die Republican National Convention in Philadelphia findet statt. Der New Yorker Geschäftsmann Wendell Willkie ist nominiert.

July 2, 1940: The Export Control Act is created by Presidential proclomation. The President may, whenever he deems "necessary in the interest of national defense," prohibit or curtail the exporting of military equipment, munitions, tools, and materials. The Act is designed to curtail Japan's imperial notions.

July 3, 1940: British attack and damage naval vessels at Oran and Mers-el-Kebir, and seize French men-of-war in British ports.
Radio News: German planes launch the worst air raids yet on England. German police authorities in Amsterdam have ordered all Jews there to register within a few days. Japanese army leaders have presented to the cabinet a formal statement disagreeing with Japan's new foreign policy. The cabinet statement was criticized as being too mild and too conciliatory toward the Democratic nations.

Radio News: Fulton Lewis on President Roosevelt's press conference.

July 5, 1940: President Roosevelt invokes the Export Control Act against Japan, prohibiting the exportation of strategic minerals and chemicals, aircraft engines, parts, and equipment. Vichy France breaks off diplomatic relations with Great Britain.

July 9, 1940: Radio News: The French Parliament will dissolve and France will become a totalitarian state. Henry Stimson in confirmed by the Senate to be Secretary of War.

July 15-July 18, 1940: The Democratic National Convention is held in Chicago. Franklin D. Roosevelt wins the nomination for a third term on the first ballot. 7/16: Radio News: Elmer Davis.

July 19, 1940: President Roosevelt signs the Naval Expansion Act providing for 1,325,000 tons of combatant shipping, 100,000 tons of auxiliary shipping, and 15,000 aircraft. The act will expand the U.S. Fleet by 70 percent.

July 21, 1940: Following the Soviet invasion in June, the Baltic States of Lithuania, Latvia and Estonia had rigged elections in which only Soviet candidates were allowed to run. The new pro-Soviet governments join the Soviet Union.

July 26, 1940: President Roosevelt invokes the Export Control Act against Japan, prohibiting the exportation of aviation gasoline and certain classes of scrap iron steel.

August 2, 1940: Media reports indicate that Japan is growing bolder. The Japanese press is turning sharply against America. Yet no one believes Japan's policies will lead to war with America.

August 3-19, 1940: The Italians occupy British Somaliland in East Africa.

August 16, 1940: US Marines take control of some parts of Shanghai Japan makes demands to U.S. regarding Shanghai.

August 17, 1940: Germany declares a blockade of the British Isles.

August 23-24, 1940: First German air raids on Central London.

August 27, 1940: President Roosevelt signs a joint resolution authorizing him to call Army Reserve components and National Guard into Federal service for 1 year.

August 30, 1940: Vichy France consents to Japanese military occupation of ports, airfields, and railroads in northern Indochina.

August 31, 1940: President Roosevelt calls 60,000 National Guardsmen into Federal service.


1970er

• Start of Strategic Arms Limitation Talks (SALT) between US and USSR.

• August 12: USSR-FRG Moscow Treaty: both recognize each other's territories and agree to only peaceful methods of border change.

• December 7: Warsaw Treaty between FRG and Poland: both recognize each other's territories, agree to only peaceful methods of border change and increased trade.

• September 3: Four Power Treaty on Berlin between US, UK, France and USSR over access from West Berlin to FRG and relation of West Berlin to FRG.

• May 1: SALT I treaty signed (Strategic Arms Limitations Talks).

• December 21: Basic Treaty between FRG and GDR: FRG gives up Hallstein Doctrine, recognizes GDR as a sovereign state, both to have seats at UN.

• June: Prague Treaty between FRG and Czechoslovakia.

• July: SALT II negotiations begin.

• August 1: Helsinki Agreement/Accord/’Final Act’ signed between US, Canada and 33 European States including Russia: states the ‘inviolability’ of frontiers, gives principles for state peaceful interaction, co-operation in economics and science as well as humanitarian issues.

• Soviet SS-20 medium-range missiles stationed in Eastern Europe.

• June: SALT II treaty signed never ratified by the US Senate.


10 Worst Bombing Campaigns in WWII

WWII (1939-1945) saw various atrocious developments when it came to warfare set in a backdrop of mass destruction of humans due to their ethnicity, religious beliefs and even political loyalty. How Nazi Germany annihilated countless individuals and the way the Allied Forces responded to this aggression can be wrapped up in a story of dominance, mechanization and science.

That same elements at work in the story gave its hands for men’s use and what resulted was the horrible apex brought about by WWII’s bombing campaigns.

Here, we exclude the atomic bombings that happened in Nagasaki and Hiroshima – of course, they are equally terrible and unmatched.

In this list of the top ten most destructive bombings campaigns during WWII, we have the scrupulously planned and often prolonged offensives that burned cities to the ground and destroyed entire urban populace.

Below are what we deemed as WWII’s top ten most destructive bombing campaigns.

10. OSAKA (MARCH-AUGUST 1945) – 10,000deaths

Throughout WWII, Japan suffered immense loss with their bitter conflict against the Allies, particularly the Americans, culminated in a calamitous nightmare – the atomic bombings of Japanese cities Nagasaki and Hiroshima.

However, before that happened, many Japanese cities were subjected to thorough and calculated bombing campaigns one of which was Osaka, the city hit the hardest. It suffered the loss of about 10,000 civilians between the months of March to August 1945. Of these raids, the first one which happened in March 13 and the early morning of 14 was apparently the most disastrous and intense among the strikes made.

That night, a total of 274 American B-29 heavy bomber airplanes attacked the city leaving desolation in their wake. Napalm and incendiary cluster bombs were released by the low-flying war planes over civilian housing and the bedlam that ensued lasted for three-and-a-half hours.

This said single raid on Osaka left 3,987 deaths while 678 individuals went missing.

9. KASSEL (FEBRUARY 1942-MARCH 1945) – 10,000 deaths

Kassel City located in the Hesse region of west-central Germany was subjected to an ongoing bombing campaign which started as early as 1942 and ended almost at the end of WWII, in 1945. The heaviest and most severe bombing offensive against the city was done by the British on the night of October 22 to 23, 1943.

The British Royal Air Force fanned out a total of 569 bombers over the city’s center and the compact explosion that ensued from the 1,800-tons of bombs released – incendiaries among them – worked out a deadly firestorm resulting to the deaths of at least 10,000 people the flames from the explosion even burned until seven days after the attack.

Kassel was ardently targeted during WWII because of its valuable military sites. The Fieseler aircraft plant, Henschel tank-making facilities as well as the railway works and engine works were all based there. When the Americans came and liberated Kassel, it only had 50,000 remaining inhabitants in 1939 the city’s total population had been 236,000.

8. DARMSTADT (SEPTEMBER 1943-FEBRUARY 1944) – 12,300 deaths

another German city, Darmstadt, suffered a series of bombing attacks during WWII, mainly in 1943 and 1944. Among these attacks, the most destructive happened on September 11 and 12, 1944 – the British RAF carried out an intense attack on these days.

Darmstadt was not really a natural bombing target unlike other German cities it was, after all, not an industrial town but a university one with the Merck chemical factory being the only main industry. In spite of this fact, the city was razed by 226 Lancaster bombers along with 14 Mosquitoes which deliberately spreading their bombs over an area as wide as they can possibly cover with the town’s medieval center as their main target where most of the houses were made of wood.

Almost all the homes were burned down by the fire which resulted from the explosion and an estimated 12,300 deaths resulted from the attack.

The Germans held the raid as the prime example of RAF “terror bombing”.

7. PFORZHEIM (APRIL 1944-MARCH 1945) – 21,200 deaths

Towards the end of WWII, Pforzheim, southwestern Germany town, became a target for a series of bombing campaigns. The principal reason by RAF behind the attacks was that the town was a jeweler’s center and, therefore, had the capability to make precision instruments which the German could use in their war machines – as stated by a report dated June 28, 1944.

nevertheless, the town was not placed in RAF’s list until November of 1944 and the main attack against Pforzheim did not happen until February 1945 causing historian Detlef Siebert to assume that the town was targeted because it was easy to locate and had a medieval town center which was susceptible to fire.

A total of 379 British air crafts hovered the town on the February 23rd attack and what followed was the deadliest 22 minutes – between 19:50 to 20:12 hours, about 83% of the town was totally wiped out and an estimated 17,600 individuals killed along with thousands of others wounded. Pforzheim’s inner city was depopulated and the whole town was ravaged, an effect of the explosions and the burning poisonous phosphorus materials.

6. SWINOUJSCIE (MARCH 12, 1945) – 5,000 to 23,000 deaths

Swinoujscie, the Polish city and port, suffered out-and-out bombing attacks from the hands of the US Air Force during WWII and this happened all within a day.

March 12, 1945 – the fateful day when the then German-controlled city, its population mostly comprised of refugees, was heavily bombed. An estimate of between 5,000 and 23,000 deaths was reported after the terrible occurrence though the exact number is until know unknown as much of eastern Europe at that time was in total chaos. After WWII ended, Poles repopulated the city and it has remained a part of Poland since.

5. LONDON (SEPTEMBER 1940-MAY 1941) – 20,000 deaths

One of the many unforgettable scenes British citizens will never forget from the WWII is the London Blitz – from the German word “blitzkrieg” or “lightning war”.

Germany’s Luftwaffe inflicted planned and continuous offensive attacks which reportedly lasted for 76 consecutive nights and was said to have caused the death of 20,000 individuals. The attacks also caused the destruction of over 1 million homes and the poor areas of the city such as East End distressed terribly during the onslaught.

However, in spite of the devastation inflicted by the Germans such as what happened in London, Britain’s unwavering resolve and unwillingness to be subjected to the demands of Germany’ Third Reich helped change WWII’s course and gave the Allied Forces the launch pad to get back against the enemy in 1942-1945.

As what then British prime Minister Winston Churchill pointed out, “we will never give up” and they never did!

4. BERLIN (1940-1945) – 20,000 to 50,000 deaths

Berlin, Germany’s capital, was subjected to a sustained and strategic bombing attacks by the Allied Forces throughout the duration of WWII.

All in all, Berlin became the target of about 363 air raids between 1940-1945, from British, American and Soviet war planes. The RAFÕs’ policy of solely bombing buildings that have direct military importance was slowly replaced by their new strategy of “area bombing” which included attacks against civilian centers and housing. Civilian deaths was not the aim of this new strategy yet this result was inevitable.

Between 20,000 to 50,000 deaths resulted in the attacks against Berlin during WWII and countless others were left homeless.

3. DRESDEN (OCTOBER 1944-APRIL 1945) – 25,000 deaths

Dresden is Germany’s seventh biggest city during the WWII era and was a vital industrial center at that time that it became the target and was subjected to one of the most severe bombing attacks throughout war history.

the most intense period of these attacks against Dresden happened in February 13 to 15, 1945 about 1300 bombers from the RAF and USAAF combined dropped over 3,900 tones of firebombs and high explosives over the besieged city.

About fifteen square miles of the city’s center was completely destroyed by the destructive firestorm caused by the explosives and the hot winds drove the people to their homes in an attempt to save themselves but turned out to be their death trap.

The death toll released by the Nazi-controlled German press in 1945 was as high as 200,000. However, following estimates which the local authorities supported placed the figure at 25,000 – so much lower than the first estimate but still so many lives lost.

2. HAMBURG (SEPTEMBER 1939-APRIL 1945) – 42,600 deaths

Hamburg, just like Berlin, experienced extensive bombing raids throughout WWII. The city was a critical attack point for the Allied Forces because it was a chief port of the country, an industrial center plus it was the site of various major German shipyards as well as U-boat pens.

The most intense bombing campaign against the city was done by the combined forces of the US and the British last week of July 1943. The campaign dubbed Operation Gomorrah almost wiped out the whole city from the map. Because of the severity of the bomb blasts which went on for eight days and seven nights, it resulted to a feared firestorm that burned down over eight square miles of the city to ashes.

About 3,000 crafts took part in the operation and a total of 9,000 tons of bombs were used. 42,600 individuals were left dead while 37,000 got wounded. It was also estimated that about 1,000,000 civilians fled from the city.

The scale and the force of the operation was something mainland Europe had not witnessed before and had not seen again ever since.

1. TOKYO (NOVEMBER 1944-AUGUST 1945) – over 100,000 deaths

USAAF started bombing Japan on a large, strategic scale November 1944 and continued on until Japan surrendered on August 15, 1945.

The US did a minor bombing operation against Japan’s capital on April 1942 – it boosted the American Army’s morale but it was not until two years later that they really did a full-scale and continuous attack.

When the B-29 Super Fortress came into being, US Army used it extensively over Japan, most specifically over Tokyo. As a matter of fact, almost 90% of the bombs dropped in Japan’s capital were done by B-29s.

Of all the operations done against the city, the most intense happened in March 9-10, 1945. It was dubbed Operation Meetinghouse. This attack is considered the single most destructive bombing campaign ever.

About 1,700 tons of bombs were dropped into the city which destroyed 286,358 buildings and killed over 100,000 civilians with the explosions and the resulting firestorms.

If you add the 1,000,000 injured during the event, you could picture out how devastating and terrible those nights were in 1945 not just those but all those nights civilians had to crouch in fear for their lives as WWII raged on all around them.


Monty's plan

In the summer of 1944 General Bernard Law Montgomery came up with an ambitious scheme to cross the River Rhine and advance deep into northern Germany and shorten the war.

Codenamed 'Market Garden', his plan involved the seizure of key bridges in the Netherlands by the 101st and 82nd US Airborne Divisions, and 1st British Airborne Division who would land by parachute and glider.

Map of the south-east Netherlands, 1944

Then the British 30 Corps could advance over the bridges and cross the Rhine and its tributaries. The bridges were at Eindhoven, around 20 kilometres (13 miles) from the start line, Nijmegen, 85 kilometres (53 miles), and Arnhem, 100 kilometres (62 miles) away, as well as two smaller bridges at Veghel and Grave that lay between Eindhoven and Nijmegen.

If successful, the plan would liberate the Netherlands, outflank Germany’s formidable frontier defences, the Siegfried Line, and make possible an armoured drive into the Ruhr, Germany’s industrial heartland.

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C-47 transport aircraft dropping parachutists and supply canisters, Arnhem, 17 September 1944

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Lieutenant Timothy Hall was wounded by mortar fragments on landing at Arnhem. His smock still shows battle damage.


What was Operation Sealion, Hitler’s planned invasion of Britain? And why was it cancelled?

Had it been successful, Operation Sealion would have completed Hitler’s domination of western Europe. How did Germany plan to invade Britain, why did it fail, and what might have happened if the invasion had worked? Historian Keith Lowe investigates…

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Published: July 7, 2020 at 1:27 pm

What was Operation Sealion?

Operation Sealion was the code name for Nazi Germany’s planned invasion of Britain. It was supposed to take place in September 1940 and, had it been successful, would have completed Adolf Hitler’s domination of western Europe.

In the preceding months, the German Army had already swept across much of the continent. Western Poland had fallen early on, in the autumn of 1939. Denmark and Norway had been defeated six months later, in the spring of 1940. Then came Belgium, the Netherlands and northern France in May and June. British troops on the mainland had also been defeated: at Dunkirk they had been forced to abandon their equipment and retreat back across the Channel. On paper, therefore, the invasion of Britain was the logical final step.

How did Germany plan to invade Britain?

There were three aspects to the German invasion plan: the battle in the air, the battle at sea, and the amphibious assault on the British beaches.

The first and most important step was to neutralise the Royal Air Force: a cross-Channel invasion would be far too dangerous to attempt without first achieving command of the air. The head of the Luftwaffe, Hermann Goering, famously boasted that his planes could smash the RAF within just a few weeks. In mid-July, therefore, he launched a massive attack on British aircraft and airfields with the intention of destroying Britain’s capacity to defend itself. This was the beginning of the air battle that came to be known as the Battle of Britain.

The second prerequisite for an invasion was command of the sea. For the Germans this seemed like a far more daunting challenge. Though the Kriegsmarine had dozens of U-boats at its disposal, most of its big surface ships had already been sunk, damaged or worn out in the Norway campaign earlier in the year. Britain, by contrast, still had the largest navy in the world, which would in all likelihood destroy any invasion force even before it had the chance to land. The head of the Kriegsmarine, Grand Admiral Erich Raeder, therefore drew up plans to distract the Royal Navy with a decoy attack in the North Sea. Then, by laying vast minefields in the Channel, he hoped to be able to protect German forces just long enough for the invasion to take place.

The final part of the plan was the invasion itself. The Germans had no specialised landing craft of the sort that the Allies would use in the Normandy landings four years later, so they assembled hundreds of river barges instead, which they planned to tow across the sea with tug boats. The first wave onto the beaches would consist of the infantry, whose job would be to secure the beach heads. Next would come the horses, tanks and other vehicles, along with vital supplies to help with the break-out from the beaches. In the meantime, airborne troops would also drop behind the British lines to attack the defenders from the rear.

From the very beginning, there were major differences between the various German commanders about how to go about this mammoth undertaking. The chief of the army general staff, General Franz Halder, wanted to treat the invasion as if it were a mere river crossing: he imagined landing 13 divisions along 190 miles of coastline between Lyme Regis and Ramsgate. Grand Admiral Raeder scoffed at such a notion, arguing that the only way to get across the Channel safely was to concentrate their forces on a much narrower front between Eastbourne and Folkestone. Halder argued back that concentrating all his men on just a few beaches, like Raeder wanted, would be “complete suicide”.

Why did the plan fail?

In the end these arguments were neither here nor there, because Germany failed to achieve any of their prerequisites for invasion. Despite Goering’s boasts, the Luftwaffe never managed to achieve command of the air. Against the might of the Royal Navy, winning command of the sea even for a short time also began to seem like a pipe dream. On 17 September, with the weather in the Channel becoming much more unpredictable, Hitler finally decided to postpone the invasion – indefinitely.

It is unclear whether Operation Sealion was ever a serious plan, or whether it was merely a ploy to put pressure on the British to capitulate. Hitler’s ultimate aim had always been to invade the Soviet Union. He much preferred to do so without having to worry about fighting Britain at the same time – but when it became clear that the British were not going to seek terms, he dropped his invasion plans and concentrated on his real objectives in the east.

On this podcast, Richard J Evans answers the biggest questions about the Third Reich:

What might have happened if Germany had invaded Britain?

People have been asking this question ever since the war. Dramatists have depicted every possible outcome of a German invasion, from the heroic resistance of the 1942 film Went the Day Well? to the murkier world of collaboration depicted in the 2017 BBC drama SS-GB.

In reality, however, it is extremely unlikely that any invasion would have got much further than the beaches and their immediate surroundings. When the Allies invaded Normandy in 1944, they had almost total control of both the air and the sea – and yet they still struggled to break out of their beachheads. After the war, German Grand Admiral Karl Doenitz admitted in his memoirs that, “I myself had no faith in the success of this invasion,” and claimed that Raeder agreed with him.

In 1974, the Royal Military Academy at Sandhurst war-gamed Operation Sealion, and came to the same conclusion: while German troops might well have gained a small foothold on the coast, before long they would probably have been forced to surrender.

Keith Lowe is the author of The Fear and the Freedom: Why the Second World War Still Matters(Penguin, 2018) and the international bestseller Savage Continent, which won the PEN/Hessell-Titlman Prize and Italy’s Cherasco History Prize. His latest book, Prisoners of History, is published on 9 July 2020. You can find him on Twitter @KeithLoweAuthor.


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