US-Tischtennismannschaft besucht das kommunistische China

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Die USA Die vielbeachtete Reise war Teil des Versuchs der VR China, engere diplomatische Beziehungen zu den Vereinigten Staaten aufzubauen, und war der Beginn dessen, was einige Experten in den Vereinigten Staaten als „Ping-Pong-Diplomatie“ bezeichneten.

LESEN SIE MEHR: Wie Ping-Pong-Diplomatie den Kalten Krieg auftaute

Die diplomatischen Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und der VR China endeten 1949, als die USA die Verbindungen zur neuen kommunistischen Regierung abbrachen, die die Macht übernommen hatte. In den 1950er und 1960er Jahren blieben die Vereinigten Staaten und die VR China unerbittliche Feinde. Während des Koreakrieges stießen sie militärisch zusammen und in den 1960er Jahren unterstützten sie gegnerische Seiten im Konflikt in Vietnam. In den späten 1960er Jahren begann die kommunistische Führung in der VR China jedoch, ihre Politik gegenüber den Vereinigten Staaten zu überdenken.

Mehrere Faktoren motivierten China, seine Beziehung zu den Vereinigten Staaten zu überdenken. Chinesische Beamte hofften, dass engere Beziehungen zu den Vereinigten Staaten ein sehr nützliches Gegengewicht in den chinesischen Beziehungen zu Russland darstellen könnten. Chinesische Kommunisten waren besorgt, dass die Sowjets von der marxistischen Hardline abwichen, und sowjetische und chinesische Truppen führten 1969 einige kurze, aber blutige Grenzscharmützel. Der chinesische Wunsch nach US-Handel war ein weiterer Faktor, der die Wiederaufnahme diplomatischer Beziehungen motivierte. Die Einladung an die US-Tischtennismannschaft im April 1971 war eine freundliche Geste, die darauf hinwies, dass die Chinesen auf eine allgemeine Entspannung hofften.

Die „Ping-Pong-Diplomatie“ funktionierte. Im Juni 1972 stattete Präsident Richard Nixon China einen historischen Besuch ab, um Gespräche über die Wiederaufnahme diplomatischer Beziehungen aufzunehmen. Das chinesische Tischtennisteam tourte auch durch Amerika, was eine kurzlebige Begeisterung für Tischtennis auslöste.


China-US-Tischtennis-Freundschaftsspiel feiert "Ping-Pong-Diplomatie"

Der Doppelwettbewerb gepaart chinesische und amerikanische Spieler.

Als Chris Miller, Business Advisory Services Manager beim US-China Business Council, den Film „Forest Gump“ mit Ping Pong Diplomacy sah, hätte er nie gedacht, dass er an so etwas teilnehmen würde.

Aber das geschah am Samstagnachmittag. Anlässlich des 50.

Vor einem halben Jahrhundert, zum Abschluss der 31. Weltmeisterschaft im japanischen Nagoya, erhielt die US-Tischtennismannschaft eine Einladung der chinesischen Tischtennismannschaft nach China.

Sie kamen am 10. April 1971 an und waren die erste US-Gruppe, die seit der Gründung der Volksrepublik China im Jahr 1949 einen Besuch abstattete. Im folgenden Jahr stattete das chinesische Team einen Gegenbesuch ab.

Ein amerikanischer Tischtennisspieler (rechts) trainiert mit einem chinesischen Tischtennisspieler im April 1971 in Peking.

Die gegenseitigen Besuche brachen das Eis in 22 Jahren entfremdeter chinesisch-amerikanischer Beziehungen und führten schließlich zur Normalisierung der bilateralen Beziehungen.

Während ihres achttägigen Besuchs in China spielten sie freundschaftliche Wettkämpfe mit chinesischen Ping-Pong-Spielern mit dem Prinzip „Freundschaft zuerst, Wettkampf dann“.

Die Samstagsveranstaltung, die von der Shanghai People's Association for Friendship with Foreign Countries, dem Shanghai Sports Federation, der Shanghai University of Sport und dem Shanghai Institute of American Studies unter demselben Direktor organisiert wurde, versammelte 13 Chinesen und 13 Amerikaner, die in Shanghai arbeiteten und lebten. Sie wurden gemischt und in vier Teams aufgeteilt, um den Doppelwettbewerb zu spielen, wobei jeder Amerikaner mit einem Chinesen gepaart war.

„Obwohl ich beschäftigt bin und nächste Woche heiraten werde, wollte ich daran teilnehmen und habe im letzten Monat einmal pro Woche geübt“, sagte er gegenüber Shanghai Daily.

Wu Yiman (rechts, vorne) vom China Table Tennis College legt die Startnummer für Vivian A. Mitnick (links, vorne) vom US-Generalkonsulat in Shanghai vor einem China-US-Ping-Pong-Freundschaftsspiel während einer besonderen Veranstaltung in . an Shanghai, Ostchina, 10. April 2021.

Jeffrey Lehman, Vizekanzler der New York University Shanghai, der ersten gemeinsamen chinesisch-amerikanischen Universität in China, sagte, Tischtennis sei seit seiner Kindheit eine seiner Lieblingssportarten.

Er teilte seine Erinnerungen an den Gegenbesuch der chinesischen Tischtennismannschaft in den USA 1972.

„Die Ping-Pong-Diplomatie war ein Wendepunkt in den Beziehungen zwischen den USA und China“, sagte er.

„Es begann mit einem kritischen Moment, als ein (amerikanischer) Spieler in den falschen Bus stieg und ein anderer (chinesischer) Spieler sich an ihn wandte und sie Freunde wurden. Dadurch haben sie unsere Geschichte verändert. Ich lebe jetzt seit 13 Jahren in China. Auf der Ebene von Einzelpersonen, Studenten und Geschäftsleuten ist es selbstverständlich, Freunde zu sein, zusammenzuarbeiten und sich für diese Dinge zu engagieren.“

Vor Beginn des Wettbewerbs hielt der chinesische Botschafter in den Vereinigten Staaten, Cui Tiankai, bei der Eröffnungszeremonie der Feierlichkeiten eine Videoansprache.

Der chinesische Botschafter in den Vereinigten Staaten Cui Tiankai hält eine Videorede während einer Sonderveranstaltung zum Gedenken an den 50.

„Die Ping-Pong-Diplomatie vor 50 Jahren ist von besonderer Bedeutung in der Geschichte der Beziehungen zwischen China und den USA“, sagte er.

„Es eröffnete eine kreative und einzigartige Art der Kommunikation zwischen den beiden jahrzehntelang getrennten Völkern und sendete ein Signal an beide Länder und die Welt, dass China und die Vereinigten Staaten ihre Beziehungen verbessern würden, und leitete damit eine Reihe von wichtige Ereignisse vom Besuch von Präsident Nixon in China bis zur Aufnahme diplomatischer Beziehungen zwischen China und den USA."

Er wies darauf hin, dass die Beziehungen zwischen China und den USA heute vor einer kritischen Entscheidung über ihren zukünftigen Weg stehen.

„Die beiden Seiten sollten den Geist der Ping-Pong-Diplomatie mit gegenseitigem Respekt und der Suche nach Gemeinsamkeiten erben und weitertragen, während Differenzen vorbehalten bleiben“, sagte er.

„Gegenwärtig sind die Pandemie und die großen Veränderungen, die in einem Jahrhundert nicht gesehen wurden, miteinander verflochten, und traditionelle und nicht-traditionelle Sicherheitsbedrohungen sind nacheinander aufgetreten.

"Angesichts vielfältiger globaler Herausforderungen können und sollten China und die Vereinigten Staaten in mehr als in weniger Bereichen zusammenarbeiten. Die beiden Länder sollten die Koordinierung und Zusammenarbeit bei Themen wie der Reaktion auf COVID-19, dem Klimawandel und der wirtschaftlichen Erholung verstärken und mehr bereitstellen." öffentlichen Gütern für die Welt bereitzustellen und die Globalisierung offener, integrativer, ausgewogener und für alle vorteilhafter zu gestalten.“

Das US-Tischtennisteam posiert 1971 mit seinen Guides vor einer Pagode im Sommerpalast in der Nähe von Peking, China.

Sheri Cioroslan, ehemalige Präsidentin von USA Table Tennis, erzählte in ihrer Videorede ihre Geschichte, wie sie in jungen Jahren Ping Pong Diplomacy kennenlernte und sich für Tischtennis als Sportart entschied.

Nachdem Cioroslan 1999 Präsidentin von USA Table Tennis wurde, beschloss sie, die chinesisch-amerikanische Freundschaft in Sachen Tischtennis wiederzubeleben. Sie erinnerte sich an die Feierlichkeiten zum 35- und 40-jährigen Bestehen der Ping-Pong-Diplomatie in den Jahren 2006 und 2011.

„Es gibt so viele Erinnerungen zu pflegen und so viele mehr zu machen“, sagte sie.

Sha Hailin, Vorsitzender der Shanghaier Volksvereinigung für Freundschaft mit dem Ausland, schenkte acht chinesischen Zeugen die Erinnerungsmedaillen "Ping-Pong-Diplomatie" und Tischtennisschläger. Die Souvenirs für amerikanische Zeugen wurden von James Heller, dem US-Generalkonsul in Shanghai, entgegengenommen.

Den Gästen wurde die Ausstellung zum 50-jährigen Jubiläum der China-US-Ping-Pong-Diplomatie im Museum gezeigt, in der Fotos, Sammlungen und Videos gezeigt wurden, um dem Publikum einen Rückblick auf die Geschichte zu ermöglichen.

Spieler beider Seiten wärmen sich vor einem Freundschaftsspiel zwischen China und den USA während einer besonderen Veranstaltung in Shanghai, Ostchina, am 10. April 2021 auf.


Ping-Pong-Kraftpakete und Tischtennisgeschichten

Die „Ping-Pong-Diplomatie“ von 1971 zwischen China und den Vereinigten Staaten wird oft als bloße historische Fußnote behandelt, als skurriler Auftakt für Richard Nixons bahnbrechende Reise in die Volksrepublik ein Jahr später. In seinem kürzlich erschienenen Buch Ping-Pong-Diplomatie: Die geheime Geschichte hinter dem Spiel, das die Welt verändert hatDer Journalist Nicholas Griffin, den ich letzten Monat auf dem Literaturfestival von Capital M in Peking über sein Buch sprechen sah, versucht, dieses Versehen wieder gut zu machen. Das Ergebnis ist ein informatives und unterhaltsames Buch, das weit mehr Themen abdeckt als die einzige Woche der Ping-Pong-Diplomatie selbst.

Griffin beginnt mit der Geschichte des Tischtennis (es gab viele frühe Namen für diesen kleinen Ballsport, darunter "gossima" und "whiff-whaff"), ein Spiel, das im edwardianischen England eine kurze Zeit lang beliebt war, bevor es ausstarb, als die die nächste Modeerscheinung kam. Der Mann, der Ping-Pong fast im Alleingang wiederbelebte und von einem After-Dinner-Spiel zu einem globalen Sport machte, war Ivor Montagu, Sohn einer prominenten jüdischen Bankiersfamilie, die erst zwei Generationen zuvor in die britische Aristokratie aufgestiegen war. Aber Montagu, ein Charakter wie geschaffen für einen Cameo-Auftritt Downton AbbeyEr hatte eine rebellische Ader, die ihn zum Kommunismus führte. Er liebte auch Ping-Pong, und Ping-Pong führte ihn seltsamerweise zu einer Bekanntheit in der kommunistischen Welt. Montagu warb unermüdlich für das Spiel, das er als ideale Aktivität für die Massen anpries, da die Ausrüstung billig war (und improvisiert werden konnte) und eine Tischtennisplatte nur wenig Platz beanspruchte (im Vergleich zu den großen Feldern, die für den Sport erforderlich sind). wie Fußball und Polo). Mitte der 1920er Jahre führte er Tischtennis in der Sowjetunion ein und erlebte schnell, wie der Sport in Ländern auf der ganzen Welt aufkam.

Obwohl das Spiel seine Anhänger in China hatte (der amerikanische Journalist Edgar Snow schlief auf einer Tischtennisplatte, während er den kommunistischen Stützpunkt in Yan’an besuchte, der in Roter Stern über China) wurde Tischtennis erst in den 1950er Jahren mit chinesischer Dominanz identifiziert. Die neue kommunistische Regierung wollte Sportarten finden, die chinesische Athleten gewinnen konnten, um die Stärke ihrer Nation zu beweisen, und der Elite-Ping-Pong-Status schien in Reichweite – wenn China Japan von seinem Spitzenplatz stürzen könnte. Es dauerte weniger als ein Jahrzehnt, bis sich das Neue China als Ping-Pong-Kraftwerk behauptete. 1959 gewann die VR China mit einem Sieg bei der Tischtennis-Weltmeisterschaft ihre erste Goldmedaille in einer Sportart. Zwei Jahre später, inmitten der katastrophalen Hungersnot des Großen Sprungs nach vorn, richtete Peking die Weltmeisterschaft aus, bei der die Chinesen das japanische Team besiegten, um den Pokal der Männer zu gewinnen, während es der chinesischen Regierung gelang, die Gastmannschaften davon abzuhalten, zu erkennen, dass Massenhunger der Grund war in vielen Teilen des Landes an der Tagesordnung.

Pingpong geriet in den ersten Jahren des Jahrzehnts der Kulturrevolution (1966 – 1976) in Ungnade, die Siege des chinesischen Teams wurden nun als „Trophäe“ verspottet und seine Reisen um die Welt galten nicht als Soft-Power-Diplomatie, sondern eher als gefährliche Entlarvung fremden Gedanken und Praktiken. Aber als Mao und Zhou Enlai 1971 beschlossen, einen subtilen Weg zu finden, sich den Vereinigten Staaten zu nähern und den Prozess der Verbesserung der Beziehungen zu beginnen, entschieden sie sich für Ping-Pong. Die VR China schickte ein Team zu den Weltmeisterschaften in Nagoya, Japan, wo chinesische Spieler einem anscheinend sorgfältig vorbereiteten Skript folgten, um Annäherungsversuche an die Amerikaner zu machen. Glenn Cowan, ein farbenfroher Kalifornier, der viel besser in Eigenwerbung war als Tischtennis, stieg angeblich aus Versehen in den Bus des chinesischen Teams (er behauptete, er sei von einem der Spieler in den Bus gewinkt worden) und begann dann ein Gespräch mit Zhuang Zedong, Chinas Ping-Pong-Star. Zhuang hatte Cowan zufällig ein Geschenk zu überreichen – nicht die übliche Mao-Anstecknadel, die andere Ausländer erhielten, sondern ein Siebdruckporträt von Huangshan, einem der berühmtesten Berge Chinas. Am nächsten Tag näherte sich Cowan Zhuang und schenkte ihm ein T-Shirt mit einem Friedenszeichen, einer amerikanischen Flagge und den Worten „Let It Be“. Damit die Kommunikationswege eröffnet wurden, schickte Mao eine Nachricht an den Leiter der chinesischen Delegation und befahl ihm, die Amerikaner nach China einzuladen – auf eine Reise, die in nur 36 Stunden beginnen würde.


15-köpfiges US-Tischtennisteam überquert China von Hongkong

HONGKONG, Samstag, 10. April – Mitglieder des Tischtennisteams der Vereinigten Staaten sind heute Morgen von Hongkong ins kommunistische China überquert und über eine Eisenbahnbrücke gegangen, die die Grenze zwischen dieser britischen Kronkolonie und dem chinesischen kommunistischen Territorium markiert.

Die 15 Mitglieder des Teams – neun Spieler, einer ebenfalls Sportjournalist, vier Funktionäre und zwei Ehefrauen – waren die ersten Amerikaner, die seit Mitte der fünfziger Jahre als Gruppe China besuchten.

Das Team nahm eine Einladung an, die Anfang dieser Woche während der Tischtennis-Weltmeisterschaft in Nagoya, Japan, gegeben wurde, eine Woche in China zu verbringen, um Ausstellungsspiele zu spielen.

Als die Amerikaner bei strahlendem Sonnenschein die Brücke überquerten, waren sie von britischer Seite aus zu sehen, wie sie von chinesischen Beamten herzlich begrüßt wurden, die den Besuchern die Hand gaben. Lautsprecher auf chinesischer Seite spielten leise Orchestermusik als Hintergrund für die Veranstaltung.

Die Amerikaner wurden zu einem wartenden Zug eskortiert, der sie nach Canton bringen wird, etwa 40 Meilen nordwestlich von Hongkong. Von Kanton fliegen sie nach Peking, wo der Rest ihrer Reiseroute festgelegt wird.

Das Team ist gestern Abend angekommen: in Hongkong, wo es von Vertretern des kommunistischen Chinas freundlich empfangen wurde.

Die Amerikaner wurden am Flughafen Hongkongs von Vertretern der chinesischen kommunistischen Presseagentur Hsinhua und des China Travel Service, einer offiziellen Pekinger Agentur, die alle Vorkehrungen für die nach China Eingeladenen trifft, begrüßt.

Die im Team der Vereinigten Staaten sind Graham B. Steenhoven, 59 Jahre alt, aus Detroit, der Teampräsident Rufford Harrison aus Wilmington, Del. der stellvertretende Teamleiter George Buben aus Detroit, ein offizieller Richard Miles aus New York, ein nicht spielendes Mitglied Tim Boggan, 40, aus Merrick, NY, der Schriftsteller Jack Howard, 36, aus Seattle, Spieler, Kapitän und Trainer des Teams John Tannehill, 18, aus Middleport, Ohio Glenn Cowan, 19, aus Santa Monica, Kalifornien Errol Roseck, 29, New York Olga Soltesz, 18, aus Orlando, Florida George Braithwaite, Brooklyn Connie Sweerts, 23, aus Grand Rapids, Mich. Judy Bochenski, 15, aus Eugene, Ore. Frau Reseck und Frau Buben.

Teams aus vier weiteren Ländern, Großbritannien, Kanada, Nigeria und Kolumbien, haben ebenfalls Einladungen zu einer Tour durch China angenommen.


Ping-Pong-Diplomatie

Vor 30 Jahren: April 1972. Der Kalte Krieg geht in sein 26. Jahr, ohne dass ein Ende in Sicht ist. In Vietnam tobt noch immer Krieg. Am 12. April landet eine Pan Am 707 in Detroit, Michigan, die das Tischtennis-Weltmeisterteam der Volksrepublik China zu einer Reihe von Spielen und Tourneen in zehn Städten in den Vereinigten Staaten befördert.

Die Ära der Ping-Pong-Diplomatie hatte 12 Monate zuvor begonnen, als das amerikanische Team —in Nagoya, Japan, für die Tischtennis-Weltmeisterschaft— eine überraschende Einladung von ihren chinesischen Kollegen zu einem Besuch in der Volksrepublik erhielt. Zeit Magazin nannte es "Der Ping, der auf der ganzen Welt zu hören ist". Und das aus gutem Grund: Seit der kommunistischen Machtübernahme 1949 war keine Gruppe von Amerikanern nach China eingeladen worden.

Warum waren sie eingeladen worden? Die Chinesen waren der Meinung, dass sie durch das Öffnen einer Tür zu den Vereinigten Staaten ihre meist feindseligen Nachbarn auf eine mögliche Verschiebung der Allianzen aufmerksam machen könnten. Die Vereinigten Staaten begrüßten die Gelegenheit, die Präsident Richard M. Nixon geschrieben hatte: "Wir können es uns einfach nicht leisten, China aus der Familie der Nationen herauszulassen."

Kurz nach der Reise des US-Teams schickte Nixon, um nicht an Schwung verlieren zu wollen, heimlich Außenminister Henry Kissinger nach Peking, um einen Besuch des Präsidenten in China zu arrangieren. Nixons Reise sieben Monate später, im Februar 1972, sollte zu einem der wichtigsten Ereignisse in der Nachkriegsgeschichte der USA werden. "Noch nie in der Geschichte wurde eine Sportart so effektiv als Instrument der internationalen Diplomatie eingesetzt", sagte der chinesische Ministerpräsident Chou En-lai. Für Nixon war es "die Woche, die die Welt veränderte".

Im Februar 2002 erinnerte Präsident George W. Bush bei seiner zweiten Reise nach China an das Treffen, das aus der Ping-Pong-Diplomatie hervorgegangen war, und sagte Präsident Jiang Zemin: "Vor dreißig Jahren hat Präsident Richard Nixon der Welt gezeigt, dass zwei verschiedene Regierungen könnten aus gemeinsamen Interessen und im Geiste gegenseitigen Respekts zusammentreten."


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Aus der Geschichte schöpfen und in die Zukunft blicken, um China-USA voranzubringen Beziehungen auf dem richtigen Weg

Chinesische und US-amerikanische Spieler nehmen am 10. April in Shanghai an einem Freundschafts-Ping-Pong-Spiel teil. An diesem Tag war der 50. Jahrestag des China-US-Spiels. Ping-Pong-Diplomatie. [GAO ERQIANG/CHINA TÄGLICH]

Zum Gedenken an den 50. Jahrestag der China-U.S. Ping-Pong-Diplomatie

In diesem Jahr jährt sich der 50. Jahrestag der chinesisch-amerikanischen Ping-Pong-Diplomatie. Im April 1971 stattete die US-Tischtennismannschaft, die an der 31. Tischtennis-Weltmeisterschaft im japanischen Nagoya teilnahm, auf Einladung der chinesischen Tischtennismannschaft China einen Besuch ab. Ein Jahr später stattete das chinesische Team den USA einen Gegenbesuch ab. Bei den Besuchen wurden beide Teams herzlich empfangen und von Land und Leuten des jeweils anderen empfangen. Die beiden Seiten ermöglichten es der kleinen Kugel, die große Kugel zu bewegen, und tauten so das Eis der über zwei Jahrzehnte langen Entfremdung zwischen den beiden Ländern auf.

Vor fünfzig Jahren handelte die ältere Generation chinesischer und amerikanischer Führer – der Vorsitzende Mao Zedong, Premier Zhou Enlai, Präsident Richard Nixon und Dr. Henry Kissinger – im gemeinsamen Interesse der beiden Völker und bewies strategische Weitsicht und außergewöhnlichen politischen Mut mit ihre strategische Entscheidung, die Tür für den Austausch zwischen China und den Vereinigten Staaten wieder zu öffnen. Sie waren persönlich an der Entscheidungsfindung beteiligt, um die Ping-Pong-Diplomatie zu verwirklichen. Im Juli 1971 stattete Dr. Kissinger China einen geheimen Besuch ab. Im Februar 1972 besuchte Präsident Nixon China. Zwischen China und den Vereinigten Staaten wurde ein "Handschlag über den weiten Pazifischen Ozean" realisiert, der ein neues Kapitel in den Beziehungen zwischen den beiden Ländern aufgeschlagen hat.

In den letzten fünf Jahrzehnten haben China-USA Beziehungen haben Wind und Regen getrotzt und sind weiter vorangekommen und haben historische Errungenschaften erzielt. Dies hat nicht nur den beiden Ländern und Völkern echte Vorteile gebracht, sondern auch wesentlich zu Frieden, Stabilität und Wohlstand in der Welt beigetragen.

Seit der Aufnahme diplomatischer Beziehungen zwischen China und den USA Der Handel ist stetig gewachsen. Trotz der COVID-19-Pandemie wuchs der Warenhandel im vergangenen Jahr um 8,3 Prozent auf über 580 Milliarden US-Dollar. Im ersten Quartal dieses Jahres stieg der bilaterale Handel gegenüber dem Vorjahreszeitraum um 61,3 Prozent. Diese Handels- und Wirtschaftskooperation diente im Laufe der Jahre dem beiderseitigen Nutzen.

China und die USA haben sich für den Abschluss des Pariser Klimaabkommens zusammengeschlossen und geben damit wichtige Impulse für die globale Klimakooperation. Am 22. April nahm Präsident Xi Jinping auf Einladung von Präsident Joe Biden am Leaders Summit on Climate teil und hielt wichtige Bemerkungen. Präsident Xi betonte, China freue sich auf die Zusammenarbeit mit der internationalen Gemeinschaft, einschließlich der Vereinigten Staaten, um gemeinsam die globale Umweltpolitik voranzubringen. Zu einem früheren Zeitpunkt haben beide Seiten auch eine gemeinsame Erklärung zur Klimakrise in Shanghai veröffentlicht. China und die Vereinigten Staaten haben bei der Reaktion auf die Asienkrise 1997 und die internationale Finanzkrise 2008 zusammengearbeitet und einen wichtigen Beitrag zur internationalen Finanzstabilität und zur Erholung der Weltwirtschaft geleistet. China und die USA haben in Timor-Leste eine trilaterale Zusammenarbeit zur Ernährungssicherung durchgeführt und gemeinsam Ebola in Afrika bekämpft. Die beiden Seiten haben sich auch in Bereichen wie Terrorismusbekämpfung, Nichtverbreitung, Drogenbekämpfung, Krankheitsprävention und -kontrolle sowie Friedenssicherung effektiv koordiniert und die Kommunikation und Koordinierung in Bezug auf den Nahen Osten und andere regionale Brennpunktfragen aufrechterhalten.

Chinesische Führer haben sich persönlich an der Förderung des persönlichen Austauschs zwischen den beiden Ländern beteiligt. Im Laufe der Jahre hat Präsident Xi Jinping dem persönlichen Austausch zwischen den beiden Seiten große Bedeutung beigemessen und sich persönlich engagiert. Seine 30-jährige Freundschaft mit alten Freunden in Iowa und seine Unterstützung für Elizabeth Gardner, die Ende 70 den Wunsch ihres verstorbenen Mannes erfüllte, Guling in der Provinz Fujian erneut zu besuchen, sind allesamt liebevoll in Erinnerung gebliebene Geschichten aus China und den USA. Austausch von Mensch zu Mensch.

Seit den gegenseitigen Besuchen der beiden Tischtennisteams im Jahr 1972 tauschten sich chinesische und amerikanische Tischtennisspieler regelmäßig aus. 2002 wurde das chinesische Tischtennisteam nach Chicago und Los Angeles eingeladen, wo sich drei Generationen von Tischtennisspielern beider Seiten trafen, um die durch die Ping-Pong-Diplomatie initiierte Freundschaft zu erneuern. Die beiden Seiten haben auch im Bereich Kunst und Kultur sowie im Bereich Naturkatastrophen einen engen Austausch und eine enge Zusammenarbeit genossen und sich gegenseitig bei der Bewältigung von COVID-19 unterstützt und unterstützt.

Es gibt jetzt 50 Paare von Partnerprovinzen und -staaten und 232 Paare von Partnerstädten zwischen den beiden Ländern. Selbst während der COVID-19-Pandemie haben Menschen aus allen Sektoren in den beiden Ländern häufige Kontakte gehalten, entweder durch Telefonanrufe, Korrespondenz oder Videokonferenzen. All dies ist das Ergebnis langjährigen Engagements und Engagements chinesischer und amerikanischer Völker über Generationen hinweg, und alle müssen von beiden Ländern geschätzt und gut gepflegt werden.

Anlässlich des 50-jährigen Jubiläums der Ping-Pong-Diplomatie blicken wir auf die vergangene Reise zwischen China und den USA zurück. Beziehungen mit all ihren Höhen und Tiefen, damit wir aus der Geschichte lernen, an der Gegenwart festhalten und die Zukunft öffnen können. Um es gelinde auszudrücken, kann uns die vergangene Geschichte die folgenden drei wichtigen Inspirationen geben:

Erstens müssen und sind China und die Vereinigten Staaten voll und ganz in der Lage, in Frieden zu leben und eine Win-Win-Kooperation einzugehen. Der wesentliche Grund, warum es den beiden Ländern gelungen ist, vor 50 Jahren das Eis der langjährigen Antagonisten und Entfremdung zu brechen, um volle diplomatische Beziehungen aufzubauen, und warum sie seither eine fruchtbare Zusammenarbeit auf breiter Front genießen, liegt gerade in der Tatsache, dass beide Länder gelang es, im gemeinsamen Interesse der beiden Länder und zweier Völker zu handeln, da sie danach strebten, eine gemeinsame Basis zu suchen und gleichzeitig Unterschiede auf der Grundlage der Achtung der politischen Systeme und Entwicklungsmodelle des anderen zu bewahren.

Das Shanghaier Kommuniqué von 1972 stellte ausdrücklich fest, dass „es zwischen China und den Vereinigten Staaten in ihren Sozialsystemen und ihrer Außenpolitik wesentliche Unterschiede gibt Achtung der Souveränität und territorialen Integrität aller Staaten, Nichtangriffsbereitschaft gegen andere Staaten, Nichteinmischung in die inneren Angelegenheiten anderer Staaten, Gleichheit und gegenseitiger Nutzen sowie friedliche Koexistenz". Die beiden Seiten erklärten, dass Fortschritte bei der Normalisierung Chinas und der USA Beziehungen dienten dem Interesse aller Länder. Das Shanghaier Kommunique, das Gemeinsame Kommunique über die Aufnahme diplomatischer Beziehungen und das Gemeinsame Kommunique von 1982 legten die Grundsätze des gegenseitigen Respekts, der Gleichheit und der Suche nach Gemeinsamkeiten fest, während Differenzen als Leitprinzipien bei der Durchführung chinesisch-amerikanischer Beziehungen beiseite gelegt wurden. Beziehungen. Sie bilden das politische Fundament der chinesisch-amerikanischen Beziehungen.

Es ist nicht Chinas Absicht, das politische System und den Entwicklungspfad der Vereinigten Staaten oder eines anderen Landes der Welt abzulehnen. Es ist auch nicht der Wunsch Chinas, sein eigenes politisches System und seinen Entwicklungspfad anderswo zu verbreiten. Nichtsdestotrotz wird das chinesische Volk niemandem nachgeben, der versucht, die Kommunistische Partei Chinas, Chinas politisches System oder seine Führungsstruktur herauszufordern. China wird seine eigenen Souveränitäts-, Sicherheits- und Entwicklungsinteressen fest verteidigen.

Es ist normal, dass es zwischen China und den Vereinigten Staaten Unterschiede gibt. Entscheidend ist, dass die beiden Länder sich respektieren und auf Augenhöhe behandeln und konstruktiv mit ihren Unterschieden umgehen, um sicherzustellen, dass die bilateralen Beziehungen in die richtige Richtung gehen.

Zweitens tragen China und die Vereinigten Staaten als größtes Entwicklungsland und größtes Industrieland sowie als die beiden größten Volkswirtschaften der Welt und ständige Mitglieder des UN-Sicherheitsrats besondere globale Verantwortung und Verpflichtungen und teilen umfassende und wichtige gemeinsame Interessen. Die Zusammenarbeit von China und den Vereinigten Staaten kann für die beiden Länder und die Welt insgesamt Großes bewirken, während die beiden Länder, die in einer Konfrontation feststecken, eine Katastrophe für beide Länder und darüber hinaus bedeuten.

Nie zuvor waren Länder der Welt so voneinander abhängig und so eng miteinander verbunden. Die Menschheit befindet sich in einer Gemeinschaft mit einer gemeinsamen Zukunft. Kein Land kann isoliert gedeihen oder alle Herausforderungen alleine bewältigen. Einigkeit, Kooperation und Koordination sind der einzig richtige Weg. China und die Vereinigten Staaten sollten mit der Zeit Schritt halten und ihre Beziehungen mit einer breiteren Vision und einem breiteren Verstand betrachten und handhaben. Die beiden Länder sollten gemeinsam an einem neuen Modell der Beziehungen zwischen den großen Ländern arbeiten, das Konfliktfreiheit, Konfrontation, gegenseitigen Respekt und Win-Win-Kooperation beinhaltet, um einen wichtigen Beitrag zu Frieden und Entwicklung in der Welt zu leisten.

Als großes Entwicklungsland mit 1,4 Milliarden Menschen verfügt China über enorme Marktpotenziale. Wir verstärken unsere Bemühungen, ein neues Entwicklungsparadigma zu fördern, bei dem die inländische Verbreitung die Hauptstütze ist und sich die nationalen und internationalen Verbreitungen gegenseitig verstärken. Wir werden das Geschäftsumfeld weiter verbessern, das auf marktwirtschaftlichen Prinzipien basiert, gesetzlich geregelt ist und internationalen Standards entspricht. All dies schafft mehr Entwicklungsraum für Unternehmen aus der ganzen Welt, auch aus den USA. Wir freuen uns, dass amerikanische Unternehmen in China erfolgreich sind. Wir hoffen, dass sie sich uns anschließen werden, um Industrie- und Lieferketten zum Nutzen beider Seiten sicher und stabil zu halten.

COVID-19 ist der gemeinsame Feind der Menschheit und die Eindämmung der Pandemie sollte eine neue Plattform für China und die USA werden. Zusammenarbeit. Medizinische Experten, Forschungsteams und Unternehmen aus beiden Ländern sollten bei der Forschung und Entwicklung von Impfstoffen und der COVID-Reaktion enger zusammenarbeiten, um zum weltweiten Kampf gegen das Virus beizutragen.

Der Klimawandel betrifft die Zukunft der Menschheit und erfordert eine gemeinsame Reaktion aller Länder. China und die Vereinigten Staaten sollten mit anderen Parteien zusammenarbeiten, um das Pariser Abkommen besser durchzusetzen und den Erfolg der COP15 des Übereinkommens über die biologische Vielfalt, der COP26 des UN-Klimarahmenübereinkommens und anderer Veranstaltungen sicherzustellen, um zu den globalen Bemühungen beizutragen um Klima- und Umweltherausforderungen anzugehen und eine Lebensgemeinschaft für Mensch und Natur aufzubauen.

China ist bereit, die Zusammenarbeit mit den Vereinigten Staaten in den Bereichen Terrorismusbekämpfung, Nichtverbreitung und andere internationale und regionale Fragen sowie im Rahmen multilateraler Rahmen, einschließlich der Vereinten Nationen und der G20, zu verstärken, um gemeinsam Frieden, Stabilität und Stabilität in der Region und in der Welt zu sichern und Entwicklung.

Drittens ist der persönliche Austausch eine wichtige Grundlage und dauerhafte treibende Kraft für die solide und stetige Entwicklung der chinesisch-amerikanischen Länder. Beziehungen. "Freundschaft zwischen den Menschen ist der Schlüssel zu den Beziehungen zwischen den Staaten." In den letzten fünf Jahrzehnten seit der Ping-Pong-Diplomatie hat der persönliche Austausch eine immer wichtigere Rolle bei der Aufrechterhaltung und Weiterentwicklung der chinesisch-amerikanischen Beziehungen gespielt. Beziehungen. Kommunikation und Interaktion zwischen den beiden Völkern aus verschiedenen Sektoren tragen dazu bei, das gegenseitige Verständnis und die Freundschaft zwischen den beiden Ländern zu vertiefen, die gemeinsamen Interessen der beiden Völker zu erweitern und eine solide Entwicklung der bilateralen Beziehungen zu erleichtern. In den letzten Jahren haben einige in den Vereinigten Staaten aufgrund der Nullsummenmentalität des Kalten Krieges Störungen verursacht und Hindernisse für den normalen Austausch zwischen den Menschen geschaffen. Sie standen auf der falschen Seite der Geschichte und bewegten sich gegen den Willen des Volkes, und ihr Versuch fand keine Unterstützung des Volkes.

Es sind die Menschen, die Geschichte schreiben. Jeden Tag finden Geschichten über den freundschaftlichen Austausch zwischen den chinesischen und amerikanischen Völkern statt. Im vergangenen Monat wurde der fünfte China-US- Das Kooperationsforum der subnationalen Legislative wurde erfolgreich online abgehalten. Bei der Veranstaltung sprachen führende Beamte von sieben chinesischen Provinzparlamenten und sieben US-Bundesstaaten. Chinesische und US-freundliche Organisationen waren gemeinsam Gastgeber des China-US- Runder Tisch Landwirtschaft. An der Veranstaltung nahmen führende Beamte der Agrarministerien, Vertreter subnationaler Regierungen, der Wirtschaft und Bildungseinrichtungen beider Länder sowie Mitglieder des US-Kongresses teil und schickten Videobotschaften. Und sie untersuchten aktiv Möglichkeiten für den Austausch und die Zusammenarbeit in Unternehmen, Bildungseinrichtungen und Denkfabriken. Anfang dieses Monats hielten beide Seiten in Peking Gedenkfeiern zum 50. Jahrestag der Ping-Pong-Diplomatie ab. Der chinesische Vizepräsident Wang Qishan und der ehemalige US-Außenminister Dr. Henry Kissinger hielten über Videolinks wichtige Bemerkungen, und Vertreter aus Politik, Wirtschaft, Wissenschaft, Sport und anderen Bereichen beider Länder nahmen an der Veranstaltung teil. Chinesische und amerikanische Teilnehmer, die vor 50 Jahren in der Ping-Pong-Diplomatie involviert waren, spielten in einer lebendigen Atmosphäre ein virtuelles Ping-Pong-Spiel, das die Herzen der Zuschauer in beiden Ländern berührte.

Es ist jetzt wichtig, dass wir auf den Ruf der Menschen auf beiden Seiten nach Frieden, Entwicklung und Zusammenarbeit hören und uns dafür einsetzen, günstige Bedingungen für den Austausch und die Zusammenarbeit auf subnationaler Ebene sowie zwischen Unternehmen, Think Tanks, Medien und Nichtregierungsgruppen zu schaffen der beiden Seiten, damit mehr von China-USA beitreten, davon profitieren und Unterstützer werden Beziehungen.

Wir sehen vor uns den unaufhaltsamen Trend des freundschaftlichen Austauschs zwischen dem chinesischen und dem amerikanischen Volk sowie das gemeinsame Streben der beiden Völker und der Welt nach China und den USA. Beziehungen zu stabilisieren und weiter zu wachsen. Wir hoffen, dass die Vereinigten Staaten mit China zusammenarbeiten werden, um den Geist der Ping-Pong-Diplomatie voranzubringen und zu fördern. Wir hoffen, dass die beiden Seiten nach den Vorgaben des Telefongesprächs zwischen Präsident Xi Jinping und Präsident Joe Biden handeln, den globalen Trend klar erfassen und dem Trend der Zeit folgen. Wir hoffen, dass sich die beiden Seiten auf die Zusammenarbeit konzentrieren, Differenzen bewältigen, China und die USA bewegen können. Beziehungen auf solide und stetige Weise voranzutreiben und mit anderen Ländern der Welt zusammenzuarbeiten, um gemeinsam die edle Sache des Weltfriedens und der Entwicklung voranzutreiben.

The author is a member of the Political Bureau of the Communist Party of China Central Committee and director of the Office of the Foreign Affairs Commission of the CPC Central Committee.


The Myths and Realities of Ping-Pong Diplomacy

When the United States’ table tennis team was invited to China in 1971, the trip was about far more than sporting competition. Dubbed ‘ping-pong diplomacy’, it heralded a thaw in diplomatic relations between the two nations.

President Nixon attending a table tennis exhibition in Beijing, 23 February 1972.

I n April 1971 a series of table tennis matches between the US national team and the world champions China made history. Then ranked 23rd in the world, the US team was comprised of amateur players, even paying their own expenses to travel to the World Table Tennis Championships in Nagoya, Japan where they first met their Chinese counterparts. The Chinese team’s superiority was clear: across the seven events at the Championships, they won four gold, three silver and two bronze medals. The Americans left empty-handed. Following the championships, the US team were invited to China for a short tour, where they had a chance to visit the Great Wall. On Premier Zhou Enlai’s orders, the Chinese prioritised ‘friendship first, competition second’, throwing a handful of the games. The tour, quickly dubbed ‘ping-pong diplomacy’ by the American press, was historic for its political, rather than its sporting, consequences.

After two decades of hostility between the governments of the two countries, fuelled by Cold War ideology and memories of the Korean War, the diplomacy brokered via table tennis soon led to visits to China by other, more prominent, Americans. They included National Security Adviser Henry Kissinger three months after the tour and President Richard Nixon less than a year later, as well as basketball players, physicists and the Philadelphia Orchestra. China sent an array of sporting and cultural delegations to the US, starting with their table tennis players.

Lin Hui-Ching represents China at the 31st World Table Tennis Championships in Nagoya, Japan, 7 April 1971.

One of the most frequently repeated myths surrounding the US team’s visit to China is that it marked the first time Americans had set foot in the People’s Republic of China (PRC) since its founding in 1949. Not only had Americans visited Communist China, some had lived there. Sidney Rittenberg, a former GI and a communist born in South Carolina, came to be the most prominent – and controversial – of the American ‘foreign friends’ who lived in China. These left-leaning ‘fellow travellers’ received favour from Chairman Mao Zedong’s government in exchange for their vocal loyalty to the regime. During the Cultural Revolution, Rittenberg was one of the most influential individuals at Radio Peking, then China’s equivalent of the BBC World Service, and his speeches were broadcast throughout China. His influence soon attracted suspicion, however, including from Mao’s wife Jiang Qing. Accused of being an American spy, Rittenberg was imprisoned in 1967 for more than a decade.

‘Ping-pong diplomacy’ is also sometimes referred to as the first time a group of Americans visited the PRC. Even this is not quite true: 41 of the 160 young Americans who travelled to the Sixth World Festival of Youth and Students, held in Moscow in 1957, continued on to China, where Zhou Enlai welcomed them as ‘pioneers in opening the contacts between the people of the two countries’. The visit received worldwide press attention, not least because the young Americans, many of them teenagers, were knowingly violating a US government ban on all travel to the PRC imposed in 1952. But their trip had little effect on diplomatic relations: the US State Department made good on its promise to seize the passports of the attendees and threatened to imprison any other Americans bold enough to follow in their footsteps.

What, then, was different in 1971? While another myth suggests that it was the ping-pong trip itself that restored communication between the two governments, in reality dialogue had continued throughout the Cold War. A series of ambassadorial-level negotiations between China and the US occurred from 1955 until 1970 in Geneva and Warsaw, with 136 meetings taking place. Often these talks reached a deadlock. This had been the case in 1957, when President Eisenhower had limited interest in a serious dialogue with Mao, fearing that any public initiative towards China would be met with hysteria from anti-communists in Congress.

Richard Nixon meets Mao Zedong, 21 February 1972.

By 1971 the situation had changed. Nixon, who had been Eisenhower’s vice president, had made it clear in a 1967 Foreign Affairs article that he no longer supported a policy of isolating China. Some contact with a country of a billion people had to be restored, he argued. Like Eisenhower, however, Nixon worried about a public backlash against any effort to negotiate with Beijing. When he and Kissinger opened a highly secretive backchannel to Mao and Zhou in 1970, they avoided using the White House letterhead for fear that Beijing would leak their correspondence.

Mao personally approved the invitation of the US table tennis players, overruling those in his Foreign Ministry, and even Zhou, who urged caution. Chinese documents reveal that the chairman’s decision was not without precedent: two months earlier, he had ordered that dozens of Americans should be invited to China over the course of 1971 and, crucially, that they could be drawn from across the political spectrum.

Like Nixon, Mao was open to diplomatic talks. He sought a rapprochement with the US, partly in order to deter an invasion of China by the Soviet Union, seemingly an imminent possibility after major Sino-Soviet border clashes in 1969. Mao also wanted to negotiate the end of the US military presence on Taiwan, which had protected the island since the PRC’s entry into the Korean War on the side of the North in 1950. Having pulled out of the secret backchannel with Washington in 1971 in protest at Nixon’s decision to bomb Cambodia, Mao used the table tennis invitation to signal that he had not given up on reaching out to the US.

Nixon was far less involved than Mao in ‘ping-pong diplomacy’. The president personally endorsed the State Department giving the US team permission to travel to China from Japan, but only on the condition that the US government would have no further involvement in the trip. In Washington, Kissinger worried that the amateur table tennis players might muddle his and Nixon’s delicate approaches to Beijing. Both were anxious about the public response to the team’s China trip the overwhelmingly positive reaction of most ordinary Americans encouraged the White House’s diplomatic overtures to Beijing.

Richard Nixon and Zhou Enlai speaking at a banquet, Beijing, 21 February 1972.

‘Ping-pong diplomacy’ was far from spontaneous, then. The Chinese team’s attendance at the World Championships was the first time the country had participated in an international sporting tournament since the beginning of the Cultural Revolution in 1966. Beijing had been divided over whether to send their team to Japan, with hesitancy from both the players and the foreign ministry overcome by direct orders from Zhou and Mao. One reason behind the trepidation was fear: Chinese officials correctly predicted that the PRC athletes would face fierce anti-communist protestors in Japan. Mao told them to be ‘ready for death’ on their daring trip.

One important moment at the Championships did, however, occur by chance. American and Chinese players and officials had already conversed on the sidelines of the games in Japan. Graham Steenhoven, the president of the US Table Tennis Association, pointedly told his Chinese counterpart, Song Zhong, that Nixon had recently rescinded the ban on travel to the PRC violated by the 1957 youth delegation. But the breakthrough occurred when the US player Glenn Cowan boarded the Chinese team’s bus. An awkward silence was broken by the Chinese team captain Zhuang Zedong. As they got off the bus, Zhuang presented Cowan with a silk-screen depiction of China’s Huangshan mountains to rapid-fire clicks from gathered press cameras. Perhaps Zhuang had brought the gift to Japan to give to an American perhaps it was just one of the tokens the Chinese carried for friendly interactions with rival teams. In any case, the interaction was a surprise to Mao back in Beijing. When he learnt of the incident via his digest of Western newspapers, he commented approvingly: ‘Zhuang Zedong is not only very good at ping-pong but also quite diplomatic.’ Soon, Mao sent word for Cowan and his teammates to be invited to China.

The Americans were not the only team to get such an invite. Teams from Colombia, Canada, Nigeria and the UK were all touring China simultaneously in April 1971. Nonetheless, the importance of US-China relations meant that Zhou told his closest aides that the Americans should be China’s top priority while in the country.

The Chinese table tennis team at a television studio at Bethesda-Chevy Chase High School, Maryland, 17 March 1972.

‘Ping-pong diplomacy’ did not end in 1971. Almost exactly a year later, the Chinese team arrived on a reciprocal second leg tour of the US. Though this was not the first time PRC citizens had visited the US, it was the first official delegation from Communist China.

The Chinese team played table tennis to 10,000 spectators at the Nassau Coliseum on Long Island and in the austere chambers of the United Nations. They visited Disneyland and Hollywood, as well as an African American church in Memphis and a car factory in Detroit. Zhuang Zedong told the Detroit factory workers that the Chinese players ‘salute the American working class’ and that they had ‘come to learn from you’. Whereas the Americans had been guests of the Chinese government, the Chinese team were received by two US non-governmental organisations: the US Table Tennis Association and the National Committee on US-China Relations. Nixon hosted the Chinese athletes at a White House Rose Garden reception.

In April 2021 China used the 50th anniversary of the American team’s visit to urge a return to the spirit that characterised the visit. ‘Ping-pong diplomacy’ has become a powerful example of cooperation trumping hostility – but we should take care to separate myth from reality as we invoke its memory. The 1971 breakthrough in US-China relations did not happen by chance. We should not hold our breath for another spontaneous ‘ping-pong moment’.

Pete Millwood is writing a history of how visits of athletes, musicians and scientists helped re-establish relations between China and the United States in the 1970s, to be published by Cambridge University Press.


Drawing on History and Looking to the Future to Advance China-U.S. Relations along the Right Track

Chinese and U.S. players participate in a friendly ping-pong match in Shanghai on April 10. That day was the 50th anniversary of China-U.S. Ping-Pong Diplomacy. [GAO ERQIANG/CHINA DAILY]

In Commemoration of the 50th Anniversary of China-U.S. Ping-Pong Diplomacy

This year marks the 50th anniversary of China-U.S. Ping-Pong diplomacy. In April 1971, the U.S. table tennis team, which was attending the 31st World Table Tennis Championships in Nagoya, Japan, paid a visit to China at the invitation of the Chinese table tennis team. One year later, the Chinese team made a return visit to the United States. During the visits, both teams were warmly welcomed and received by each other's country and people. The two sides enabled the little ball to move the big ball, thus thawing the ice of over two decades of estrangement between the two countries.

Back fifty years ago, the elder generation of Chinese and American leaders-Chairman Mao Zedong, Premier Zhou Enlai, President Richard Nixon and Dr. Henry Kissinger-acted in the common interests of the two peoples and demonstrated strategic vision and extraordinary political courage, with their strategic decision to reopen the door of exchanges between China and the United States. They were personally involved in the decision-making to bring about the Ping-Pong diplomacy. In July 1971, Dr. Kissinger paid a secret visit to China. In February 1972, President Nixon visited China. A "handshake that crossed the vast Pacific Ocean" was realized between China and the United States, which opened a new chapter in relations between the two countries.

Over the past five decades, China-U.S. relations have braved wind and rain and continued to move forward and score historic achievements. This has not only brought real benefits to the two countries and peoples but also contributed significantly to world peace, stability and prosperity.

Since the establishment of diplomatic ties, China-U.S. trade has kept growing on a steady basis. Despite the COVID-19 pandemic, trade in goods grew by 8.3 percent last year to exceed US$580 billion. In the first quarter of this year, two-way trade surged by 61.3 percent over the same period of last year. Such trade and economic cooperation has served the mutual benefit of the two sides over the years.

China and the United States have joined forces for the conclusion of the Paris Agreement on climate change, lending important impetus to global climate cooperation. On 22 April, President Xi Jinping attended the Leaders Summit on Climate at the invitation of President Joe Biden and delivered important remarks. President Xi underlined that China looks forward to working with the international community including the United States to jointly advance global environmental governance. At an earlier date, the two sides also released a Joint Statement Addressing the Climate Crisis in Shanghai. China and the United States worked together in responding to the 1997 Asian financial crisis and the 2008 international financial crisis, making important contribution to international financial stability and world economic recovery. China and the United States have carried out trilateral cooperation on food security in Timor-Leste and jointly combated Ebola in Africa. The two sides have also coordinated effectively in such fields as counter-terrorism, nonproliferation, anti-narcotics, disease prevention and control and peacekeeping, and have maintained communication and coordination on the Middle East and other regional hotspot issues.

Chinese leaders have been involved on a personal basis in promoting people-to-people exchanges between the two countries. Over the years, President Xi Jinping has attached great importance to and been personally engaged in people-to-people interactions between the two sides. His 30-year-long friendship with old friends in Iowa and his support to Elizabeth Gardner who, in her late 70s, fulfilled her late husband's wish to revisit Guling in Fujian province, are all fondly remembered stories of China-U.S. people-to-people exchanges.

Since the mutual visits between the two table tennis teams in 1972, Chinese and American table tennis players have engaged in frequent exchanges. In 2002, the Chinese table tennis team was invited to Chicago and Los Angeles, where three generations of table tennis players from both sides gathered to renew the friendship initiated by Ping-Pong diplomacy. The two sides have also enjoyed close exchanges and cooperation in the field of arts and culture and on natural disaster response, and have supported and assisted each other in addressing COVID-19.

There are now 50 pairs of sister provinces and states and 232 pairs of sister cities between the two countries. Even during the COVID-19 pandemic, people across sectors in the two countries have maintained frequent contacts, through either phone calls, correspondence or video conferences. All these come as the result of long-term dedication and commitment by Chinese and American peoples through generations, and all must be cherished and taken good care of by both countries.

As we commemorate the 50th anniversary of Ping-Pong diplomacy, we look back at the past journey of China-U.S. relations, with all its ups and downs, so that we could learn from history, stick to the present and open up the future. To say the least, that past history may give us the following three important inspirations:

First, China and the United States need to and are fully capable of living in peace and engage in win-win cooperation. The fundamental reason why the two countries were able to break the ice of long-term antagonism and estrangement to establish full diplomatic ties fifty years ago, and why they have since enjoyed fruitful cooperation across the board, lies in the very fact that both countries have managed to act in the shared interests of the two countries and two peoples, as they aspired to seek common ground while reserving differences on the basis of respecting each other's political systems and development models.

The Shanghai Communique of 1972 explicitly stated that "there are essential differences between China and the United States in their social systems and foreign policies. Yet, the two sides agreed that countries, regardless of their social systems, should conduct their relations on the principles of respect for the sovereignty and territorial integrity of all states, non-aggression against other states, non-interference in the internal affairs of other states, equality and mutual benefit, and peaceful coexistence". The two sides stated that progress toward normalizing China-U.S. relations served the interest of all countries. The Shanghai Communique, the Joint Communique on the Establishment of Diplomatic Relations, and the 1982 Joint Communique established the principles of mutual respect, equality and seeking common ground while putting aside differences as the guiding principles in conducting China-U.S. relations. They form the political foundation of China-U.S. relations.

It is not China's intention to dismiss the political system and development path of the United States or any country in the world. Nor is it China's desire to disseminate its own political system and development path elsewhere. Nonetheless, the Chinese people will never concede to anyone attempting to challenge the Communist Party of China, China's political system, or its structure of leadership. China will firmly defend its own sovereignty, security and development interests.

It is normal that China and the United States may have differences. What is crucial is that the two countries respect and treat each other as equals, and manage their differences constructively to ensure that the bilateral relationship move forward in the right direction.

Second, as the largest developing country and the largest developed country, and as the world's two largest economies and permanent members of the UN Security Council, China and the United States shoulder special global responsibilities and obligations, and share extensive and important common interests. China and the United States working together can make great things happen for the two countries and the world at large, while the two countries stuck in confrontation spells disaster for both countries and beyond.

Never before have countries in the world been so interdependent and so closely interconnected. Humankind are in a community with a shared future. No country can prosper in isolation or meet all challenges on its own. Embracing unity, cooperation and coordination is the only right way forward. China and the United States should keep pace with the times, and view and handle their relationship with a broader vision and mind. The two countries should work together toward a new model of major-country relations featuring non-conflict, non-confrontation, mutual respect and win-win cooperation, so as to make important contribution to peace and development in the world.

As a big developing country with 1.4 billion people, China has tremendous market potentials. We are stepping up efforts to foster a new development paradigm with domestic circulation as the mainstay and domestic and international circulations reinforcing each other. We will further improve the business environment that is based on market principles, governed by law, and up to international standards. All this will create greater development space for companies from around the world, including those from the United States. We are happy to see American companies succeed in China. We hope they will join us in keeping industrial and supply chains safe and stable for the benefit of both sides.

COVID-19 is the common enemy of humankind, and containing the pandemic should become a new platform for China-U.S. cooperation. Medical experts, research teams and businesses from the two countries should work more closely together on vaccine R&D and COVID response to contribute to the global fight against the virus.

Climate change concerns the future of humankind, and it calls for a joint response from all countries. China and the United States should work with other parties to better enforce the Paris Agreement and ensure the success of COP15 to the Convention on Biological Diversity, COP26 to the UN Framework Convention on Climate Change and other events, so as to contribute to the global endeavor to address climate and environment challenges and build a community of life for man and Nature.

China is ready to enhance cooperation with the United States on counter-terrorism, non-proliferation and other international and regional issues as well as under multilateral frameworks including the United Nations and the G20, so as to jointly safeguard regional and world peace, stability and development.

Third, people-to-people exchange is an important foundation and enduring driving force for the sound and steady development of China-U.S. relations. "Amity between the people holds the key to state-to-state relations." Over the past five decades since Ping-Pong diplomacy, people-to-people exchange has played an increasingly important role in upholding and advancing China-U.S. relations. Communication and interaction between the two peoples from various sectors help to deepen mutual understanding and friendship between the two countries, expand common interests of the two peoples, and facilitate sound development of bilateral relations. In recent years, some in the United States, out of the Cold-War zero-sum mentality, have caused disruption and created obstacles to normal people-to-people exchanges. They stood on the wrong side of history and moved against the will of the people, and their attempt enjoyed no support from the people.

It is the people that make history. Every day stories take place of friendly exchanges between the Chinese and American peoples. Last month, the fifth China-U.S. Subnational Legislatures Cooperation Forum was successfully held online. Leading officials of seven Chinese provincial legislatures and seven U.S. state legislatures spoke at the event. Chinese and U.S. friendly organizations co-hosted the China-U.S. Agriculture Roundtable. Leading officials of agricultural departments, representatives from subnational governments, the business community and educational institutions of both countries, as well as members of the U.S. Congress attended the event and sent video messages. And they actively explored opportunities for business, educational, and think-tank exchanges and cooperation. Earlier this month, the two sides held commemorations in Beijing for the 50th anniversary of Ping-Pong diplomacy. Chinese Vice President Wang Qishan and former U.S. Secretary of State Dr. Henry Kissinger delivered important remarks through video links, and representatives from political, business, academic, sport and other sectors of both countries attended the event. Chinese and American participants who were involved in Ping-Pong diplomacy 50 years ago played a virtual ping-pong game in a lively atmosphere that touched the hearts of the audience in both countries.

It is now important that we listen to the call of the people on both sides for peace, development and cooperation, and work to create enabling conditions for exchanges and cooperation at the subnational levels and between businesses, think tanks, media and non-governmental groups of the two sides, so that more will join, benefit from and become supporters of China-U.S. relations.

We see in front of us the unstoppable trend of friendly exchanges between the Chinese and American peoples, as well as the common aspiration of the two peoples and the wider world for China-U.S. relations to maintain stability and grow further. We hope that the United States will work with China to carry forward and promote the spirit of Ping-Pong diplomacy. We hope the two sides will act on the guidance of the phone call conversation between President Xi Jinping and President Joe Biden, take a clear grasp of the global trend, and go along the tide of the times. We hope the two sides could focus on cooperation, manage differences, move China-U.S. relations forward in a sound and steady manner, and work with other countries in the world to jointly advance the noble cause of world peace and development.

The author is a member of the Political Bureau of the Communist Party of China Central Committee and director of the Office of the Foreign Affairs Commission of the CPC Central Committee.


Table Tennis, in China, Is Not Just a Sport

Table tennis is to China what the Dodgers were to Brooklyn, what college football is to the Southern hamlets of the United States—a way of life. More than 100 million of Communist China's 760 million people, including Chairman Mao Tse‐tung, play table tennis, and they play it well.

Returning to international competition this year after a six‐year absence, the Chinese combined a distinct playing style and a deep commitment to the sport to win four of seven championships.

The American men's team, in contrast, wound up 24th, reflecting the prominence of the sport in this country. Played and cherished by millions of Americans In their paneled basements and family rooms, table tennis has been unable to gain broad acceptance in the United States as a spectator sport.

The World's Greatest

Events of the last few days may open a new era for table tennis in the United States. At a news conference Wednesday during the 31st world table tennis championships in Nagoya, Japan, Graham 13. Steenhoven, the president of the United States Table Tennis Assocation, said that group of American players had been invited to visit Communist China on a weeklong tour. Yesterday they started on their trip.

The announcement was regarded as a significant breakthrough in political relations between the two countries since this will be the first sizable group of Americans to visit Communist China since the middle nineteenfifties. More important to American players in the contingent, the tour will afford an opportunity to meet what is considered to be the world's finest collection of table tennis talent.

The success of the Chinese at the sport embodies spiritual, psychological and physical commitments.

“The writings and spirit of Mao invade every match the Chinese play,” said Rufford Harrison of Wilmington, Del., one of the officials who is accompanying the team on its tour. “The national team, before beginning play, recite Mao quotations to give them courage and in the middle of a tense game, a Chinese crowd will often chant Mao's sayings to spur their heroes on. It has a terrific psychological effect.”

The Chinese treat their young table tennis heroes with the reverence reserved for football or basketball players in this country. Talented athletes are sent to schools and camps for intensive training.

“We play games where size is of less consequence, like baseball and swimming —and table tennis,” Shigeto Ito of Japan, the runner‐up in the recent world singles championships, said to explain the affinity of Orientals for table tennis. Mr. Ito is 5 feet 6 inches tall and weighs 137 ‐pounds.

The Chinese adopted the game from the Japanese and dominated the sport until the Cultural Revolution of 1966‐68 ended travel opportunities for top players.

Various claims have been made about the origin of table tennis, but it seems to have started during the eighteennineties among the British, perhaps as an indoor counterpart to lawn tennis.

Under the name of “Ping Pong,” the game was brought to this country—by Parker Brothers, the manufacturer of parlor games—from Britain in 1902. Edward P. Parker, president of Parker Brothers, said that his company had sold about 20 million sets of the game over the years.

A Trademark, Not a Sport

The concern constantly reminds the public that Ping Pong is its trademark, not the name of the sport, although both are identical. Mr. Parker explained the confusion over names: “I guess we just made the name ‘Ping Pong’ too prominent,” he said. “Table tennis is stuck With it.”

“We want to make table tennis a competitive sport,” Said Dell Sweeris of Grand Rapids, Mich., a top player whose family is active in table tennis. “We want to take the game out of the basements and clubs and make it a sport.”

“There is no game more individualistic than table tennis,” Andreas Gal, an American prominent in the sport, wrote in the recently published Encyclopedia of Sport Sciences and Medicine. “It is a game of self‐expression, of words and temperament.”

As a sign of their self‐expression, the Chinese have created a distinct playing style. While most Americans use the conventional “shakehand” grip with a paddle and prefer consistency to power, the Chinese are drilled in aggressive tactics. Their “penholder grip,” in which the thumb and forefinger are on the same side of the paddle and the paddle handle is held perpendicular to the table rather than parallel to it, still confounds most Americans. Many Chinese players use only one side of the paddle and never bother to put the rubber‐pit covering on the back side.

“The penholder style just happens to be more popular among Asians,” said Ed Heller, sales manager of the Harvard Table Tennis Corporation in Cambridge, Mass. “Some people say you can achieve more power that way, but it's a matter of individual preference.”


Ping-Pong Diplomacy by Nicholas Griffin – review

T here is a photograph, taken in 1971, of one of the most unlikely groups ever assembled in the Great Hall of the People in Beijing. In the back row, Glenn Cowan, a long-haired American college student at centre front stands the late Chinese premier, Zhou Enlai, at his side an elderly bespectacled Englishman. All appear to be looking in different directions, as, indeed, they were.

The occasion was the historic visit of the US ping-pong team to Beijing in response to an ostensibly impromptu invitation from their Chinese counterparts, issued at the World Table Tennis Championship in Japan after Cowan, an American player, boarded the Chinese team bus. It is credited with breaking the ice between China and the US after a 22-year freeze and paving the way for Henry Kissinger's secret trip and President Nixon's 1972 visit. China rejoined the world after decades of isolation.

The men who brought this about, as Nicholas Griffin's deft account Ping-Pong Diplomacy: Ivor Montagu and the Astonishing Story Behind the Game That Changed the World makes clear, were a strikingly motley crew. Montagu was the unsporty son of a British peer who compensated with ping-pong, a game invented by a British toy manufacturer. At Cambridge in the 1920s, he joined the Communist party, codified the rules of the game and founded the English Table Tennis Association, followed by the International Table Tennis Federation. He had a political motive: he saw ping-pong as a vehicle for promoting communism China was his greatest triumph.

Zhou Enlai's motives were equally mixed. He seized on ping-pong as a non-threatening means of establishing contact with the US and a way out of China's isolation. The "impromptu" invitation was as carefully choreographed as the subsequent visits.

As for the players, the members of the Chinese national team had been feted as national heroes in the early 60s, only to be savagely persecuted in the Cultural Revolution. Two had committed suicide and a third, who had denounced his colleagues, was to suffer ostracism when the political pendulum swung back.

The Americans also had mixed fates. Their Cinderella sport was briefly the fulcrum of world affairs they were celebrities. Nothing could ever match up. Glenn Cowan, who had kicked off the whole affair, died as a derelict in 2004. Nicholas Griffin interweaves personal histories with the strategic story of ping-pong diplomacy, one of history's more bizarre, world-changing episodes.


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