Belagerungskrieg im mittelalterlichen Europa

Belagerungskrieg im mittelalterlichen Europa


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Belagerungstaktiken waren ein entscheidender Bestandteil der mittelalterlichen Kriegsführung, insbesondere ab dem 11. Burgen und befestigte Städte boten sowohl der lokalen Bevölkerung als auch den Streitkräften Schutz und präsentierten eine Reihe von Verteidigungsmerkmalen, die wiederum zu Innovationen bei Waffen, Belagerungsmaschinen und Strategien führten. Vom 12. bis 15. Jahrhundert n. Chr. wurde die mittelalterliche Kriegsführung in hohem Maße zu einem Fall, in dem es darum ging, die Belagerung zu gewinnen, den Krieg zu gewinnen, insbesondere wenn Ziele Verwaltungszentren waren oder eine Position von besonderer strategischer Bedeutung einnahmen.

Burg- und Stadtverteidigung

Frühe Burgen in Frankreich und Großbritannien im 11. Jahrhundert n. Chr. übernahmen das Design von Motten und Vorburgen. Dabei wurde ein Holzturm auf einem natürlichen oder künstlichen Hügel (Motte) mit einem dazugehörigen ummauerten Hof (Vorhof) an der Basis platziert, wobei die gesamte Struktur von einem Graben oder Graben (der trocken sein oder Wasser enthalten kann) umgeben war. Da diese Burgen nach und nach in Stein umgewandelt wurden, was sie viel widerstandsfähiger gegen Feuer machte, oder ganz neue Burgen gebaut wurden und sich die Idee ihrer Nützlichkeit verbreitete, verbesserten sich auch ihre Verteidigungskonzepte.

Der besondere Schwachpunkt jeder Verteidigungsanlage war die Hauptzugangstür, die jedoch durch einen Turm auf beiden Seiten mit zusätzlichen Sicherheitsmaßnahmen wie einer Zugbrücke, Fallgitter und "Mordlöchern" (Löcher über dem Eingang, durch die Raketen und brennende Flüssigkeit könnte heruntergeschleudert werden). Das berühmte King's Gate von Caernarvon Castle in Wales hatte zwei Zugbrücken, sechs Fallgitter und fünf Türen. Das Tor könnte auch durch eine Barbakane - ein kurzes Stück befestigter Mauer, die davor gebaut wurde - zusätzlichen Schutz erhalten. Stadttore waren so bedeutende Bauwerke, dass viele noch heute in ganz Europa von York bis Florenz stehen.

Um einen weiteren Schutzring zu bieten, wurde den Schlossentwürfen aus dem späten 12.

Die Außenmauern einer Burg (und manchmal auch kleinerer Städte) wurden durch einen (trockenen oder nassen) Wassergraben geschützt und nach Möglichkeit auf einer Anhöhe im Land errichtet. In den Niederlanden, wo dies oft nicht möglich war, wurde der Graben extrem breit gemacht. Die Mauern wurden in regelmäßigen Abständen mit Türmen versehen, um mehr vernichtendes Feuer von Bogenschützen zu erzeugen, und der Bau von Holzwänden, die die Spitze der Mauer überragten, diente dem gleichen Zweck. Weitere Änderungen im Design beinhalteten, dass die Türme aus der Wand herausragten, damit die Verteidiger darauf zurückschießen konnten, wenn der Feind sie erkletterte. Schließlich stellte sich heraus, dass runde Türme besser waren als eckige, weil sie den toten Winkel des Schießens der Ecken beseitigten und sie stabiler machten und sie von feindlichen Pionieren oder Bergleuten (die leichte Ecken bevorzugten, um ihre Spitzhacken zu schwingen) schwieriger von der Basis abzubauen bei). Mauern und Türme erhielten an ihren Sockeln eine schützende Steinverkleidung (einen Talus), um den Feind daran zu hindern, sie zu erklimmen, das Untergraben zu erschweren und herabgeworfenen Gegenständen einen unvorhersehbaren Sprung in die feindlichen Reihen zu geben.

Um einen weiteren Schutzring zu geben, wurde ab dem späten 12. Mit seinem eigenen befestigten Torhaus verdoppelte es praktisch die Schwierigkeit, die Burg zu erobern, und da es höher als die Außenmauer war, konnte es verwendet werden, um Raketen darüber oder auf es abzufeuern, wenn es durchbrochen wurde. Selbst wenn Angreifer an den beiden Mauerwerken vorbeikamen, gab es die letzte Schanze, den Turmfried – ein großer Turm mit einem kleinen Eingang im ersten Stock (also über dem Erdgeschoss), der durch einen eigenen Vorbau geschützt wurde. Bis zum Ende des 14. Jahrhunderts n. Chr. gerieten Bergfriede aus der Mode und wurden größtenteils durch größere Türme ersetzt, die in die Mauern selbst eingelassen waren, obwohl in Spanien und Deutschland Bergfriede bei Schlossarchitekten weiterhin beliebt waren. Das Schloss von Angers aus dem 13. Jahrhundert in Frankreich ist ein gutes Beispiel für einen Architekten, der sein ganzes Vertrauen auf runde Türme in der Ringmauer setzt.

Liebesgeschichte?

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Schließlich gab es die Verteidiger selbst zu kämpfen. Burgen und befestigte Städte kontrollierten die örtliche Landschaft und waren daher in der Regel die ständige Heimat einer Streitmacht von Rittern, die Söldner, Milizen oder abwechselnd einem lokalen Lord dienen konnten. Diese schwer gepanzerten Kavaliere konnten jederzeit ausreiten und die Angreifer angreifen, manchmal überraschend durch ein gut verstecktes Hintertor, wie es während der Belagerung von Parma durch Friedrich II. 1247-8 n. Chr. geschah. Tatsächlich bedeutete die bloße Anwesenheit einer solchen Streitmacht, dass ein Eindringling nicht einfach eine Burg oder eine Stadt umgehen und ignorieren konnte, oder er und seine Nachschublinien riskierten, später in seinem Feldzug von ihnen angegriffen zu werden.

Sicher hinter den Mauern gab es Bogenschützen und Armbrustschützen, die durch enge Fensterschlitze Raketen abfeuern konnten. Die Verteidiger hatten auch Katapulte, um große Felsbrocken in die Belagerer zu schleudern und ihre Belagerungsmaschinen und eigenen Katapulte zu beschädigen. Die Byzantiner hatten ihre Geheimwaffe Griechisches Feuer - eine leicht entzündliche Flüssigkeit, die unter Druck aus einem Schlauch abgefeuert wurde. Obwohl dies anscheinend weitgehend auf den Seekrieg beschränkt war, ist es schwer vorstellbar, dass es nie im Landkrieg verwendet wurde, und Richard I -1192 n. Chr.). Als alle konventionellen Waffen ausgingen, griffen die Verteidiger auf alles zurück, was sie auf die Angreifer schleudern konnten, wie brennendes Öl, brennende Holzscheite, Stacheln und Steine.

Eröffnungsangriff

Angesichts all dieser ausgeklügelten Abwehrmechanismen mussten die Angreifer sorgfältig überlegen, wie sie eine Burg oder eine Stadt am besten belagern. Die einfachste Methode bestand darin, das Ziel einzukreisen, ihm die Versorgung mit Nahrung und Verstärkung zu unterbrechen und dann auf Durst und Hunger zu warten, um die Verteidiger zur Kapitulation zu treiben. Auch das Abfackeln von umliegendem Ackerland und Dörfern war ein kluger Schachzug für den Fall, dass die Verteidiger Vorräte schmuggeln konnten. Natürlich kann es bei einer großen Burg oder einer Stadt mehrere Monate dauern, bis die gewünschte Wirkung eintritt. Vermutlich verfügten die Verteidiger über eine eigene Wasserversorgung, hatten sich mit Lebensmitteln eingedeckt und konnten im Notfall immer auf Wein, Bier oder sogar Pferdeblut zurückgreifen. Schlösser wie die in Wales, die von Edward I. (1272-1307 n. Chr.) erbaut wurden, waren speziell am Meer gelegen, damit sie bei Belagerungen nachgeliefert werden konnten, es sei denn, die Angreifer hatten sowohl eine See- als auch eine Landarmee.

Belagerungen waren teuer und Truppen hatten möglicherweise eine feste Dienstzeit (normalerweise 40 Tage), daher war auch die Zeit ein zu berücksichtigender Faktor.

Die Verteidiger könnten sogar geheime Tunnel haben, die es ermöglichten, die Belagerer, die draußen lagerten, zu umgehen. Wenn eine ganze Stadt angegriffen werden musste, konnte eine Einkreisung angesichts der Größe der Truppen, die erforderlich waren, um sie vollständig zu umgeben, unmöglich sein. Dies hielt jedoch einige ehrgeizige Kommandeure nicht auf, wie zum Beispiel der Angriff auf Antiochia während des Ersten Kreuzzugs (1095-1099 n. Chr.), als die Angreifer ihre eigenen Burgen bauten, um sich vor Ausfällen aus der Stadt zu schützen. Tatsächlich war es im Mittelalter keine ungewöhnliche Strategie, eine Belagerungsburg zu bauen, um eine andere Burg anzugreifen. Manchmal wurde direkt vor einem Tor eine Burg errichtet, um jede Bewegung zu blockieren, während der Rest der Invasionsarmee abzog, um woanders zu kämpfen. In den meisten Fällen war es sicherlich ratsam, das Lager als minimale Vorsichtsmaßnahme mit einer Palisade und einem Graben zu schützen.

Das bestmögliche Ergebnis war natürlich, dass sich die Verteidiger sofort ergeben würden. Belagerungen waren teuer und Truppen konnten eine feste Dienstzeit haben (z. B. 40 Tage in englischen Armeen), daher war auch die Zeit ein zu berücksichtigender Faktor. Darüber hinaus war die Kampagnensaison in der Regel auf Frühjahr und Sommer beschränkt, und je länger die Angreifer in ihrem eigenen Lager eingesperrt blieben, desto anfälliger waren sie für Angriffe von Hilfskräften, Krankheiten oder sogar Hungersnöte aufgrund mangelnder Vorräte in ein feindliches Territorium. Dennoch könnte die Größe der angreifenden Armee dazu beitragen, ein schnelles Ergebnis oder sogar den Ruf ihres Kommandanten zu erzielen, wenn sie persönlich erscheinen - Heinrich I. von England (1100-1135 n. Chr.) und Jeanne d'Arc (1412-1431 n. Chr.) sind zwei Führer, die diese Wirkung bekanntermaßen bei mehreren Gelegenheiten hatten.

Wenn die Verteidiger entschlossen blieben, war der erste Schritt eine Warnung über Boten. Im Zeitalter des Rittertums im Hochmittelalter (1000-1250 n. Chr.) durften nicht kämpfende Einwohner möglicherweise vom Schauplatz fliehen, dies war jedoch beispielsweise bei den Kreuzzügen nicht der Fall. Wenn die Kapitulationsbedingungen abgelehnt wurden, könnte dies die Gelegenheit sein, ein paar Terrortaktiken anzuwenden. Das Schleudern einiger abgetrennter Köpfe von Boten (manchmal sogar des Boten selbst) oder anderer Gefangener über die Mauern des Verteidigers per Katapult war eine gängige Taktik und erinnerte an die Folgen einer Fortsetzung des Kampfes. Eine andere Strategie bestand darin, jemandem zu drohen, der dem Besitzer des Schlosses außerhalb seiner Mauern nahe steht und ihm lieb ist – wie es geschah, als König Stephen drohte, Roger le Poer zu hängen, dessen Mutter die Burg von Devizes im Jahr 1139 n. Chr. besaß.

Rammböcke

Ein aktiverer Ansatz als eine dauerhafte Einkreisung war der Versuch, einen bestimmten Teil der Verteidigungsmauern zu zerstören. Das Tor war lange Zeit eine Schwachstelle gewesen, aber als sie stärker befestigt wurden, wurden Tore tatsächlich zu einem der stärksten Teile einer Burg oder Stadt. Dennoch war eine Tür eine Tür, und viele Angreifer waren versucht, sie mit Feuer oder Rammbock aufzubrechen. Alternativ könnte ein Abschnitt der Wand von den Stampfern anvisiert werden.

Rammböcke hatten sich seit der Antike nicht sehr verändert und bestanden typischerweise aus einem großen Holzklotz mit einer angespitzten Metallabdeckung an einem Ende. Der Widder könnte einfach von einer Gruppe von Männern getragen oder auf Rädern oder an einem Rahmen aufgehängt werden, damit er mit größerer Kraft auf sein Ziel zuschwingen konnte. Schutz vor Raketen bot die Unterbringung des Widders in einem Holz- und Eisendach. Die Verteidiger könnten versuchen, den Widder umzuwerfen, indem sie Ketten, Seile und Haken baumeln lassen. Rammen konnten gegen Wände eingesetzt werden, aber noch effektiver waren riesige Bohrer, die mit Seilen gedreht wurden. Ein weiteres nützliches Gerät war ein Balken mit einem Haken am Ende, der verwendet werden konnte, um eine angehobene Zugbrücke herunterzudrücken.

Artillerie

Artilleriemaschinen waren seit der Antike im Einsatz, und als sich die Kriegsführung im Hochmittelalter ausbreitete, kehrten sie bei Belagerungen in den Vordergrund und vermischten Designs aus dem antiken Rom und Griechenland mit neuen Ideen aus dem Byzantinischen Reich und der arabischen Welt. Eine Angriffsstrategie bestand darin, die Mauer mit riesigen Felsbrocken zu schlagen, die von Katapulten (oder Mangonellen, die die Torsion verdrehter Seile nutzten und auf alten Designs basierten) und Trebuchets (die ein Gegengewicht verwendeten und erstmals in Italien im 12. Jahrhundert n. Chr ). Beide Typen hatten einen einzigen Arm mit einer Schlinge oder einem Eimer, der einen großen Felsbrocken mit einem Gewicht von 50 bis 250 kg auf den Feind schleudern konnte. Flammende Geschosse, die mit Pech bedeckt waren, konnten die Holzgebäude einer Stadt oder die innerhalb einer Burgvorburg in Brand setzen. Einige Katapultraketen waren Behälter aus Holz, Terrakotta oder Glas, die eine brennbare Flüssigkeit wie tierisches Fett enthielten, die wie Molotow-Cocktails beim Aufprall zerschmettert werden sollten. Ein weiteres Artilleriegerät war die Ballista, eine sehr große Armbrust, die dicke Holzpfeile oder schwere Eisenbolzen mit großer Genauigkeit abfeuerte. Es war nicht sehr nützlich, Steine ​​zu durchdringen, es wurde eher von den Verteidigern verwendet, da es den Vorteil hatte, kompakter als ein Katapult zu sein und so drei in eine einzige Etage eines Turms passen konnten.

Zu den fantasievolleren Waffen gehörten Drachen, mit denen Brandsätze über die Wände schweben konnten, die dann abgeschossen wurden. Im 15. Jahrhundert n. Chr. wurde sogar Schwefelgas verwendet, um die Verteidiger aus ihrem Rückzug zu vertreiben – Papst Alexander VI. wurde während der Belagerung von Ostie 1498 n. Chr. einer solchen Taktik beschuldigt. Natürlich hatten die Verteidiger ihre eigenen Raketenversionen und konnten heiße Kohlen, Fackeln, kochendes Wasser oder erhitzten Sand auf die Angreifer unter sich schleudern. Außerdem konnten sie ihre Bauwerke vor Feuer schützen, indem sie sie mit nicht brennbarem Material wie Lehm, Kreide, Torf oder Essig bedeckten.

Die früheste Darstellung der Schießpulverartillerie ist ein englisches Manuskript aus dem Jahr 1326 n. Chr., das eine Kanone auf einem Holzständer zeigt, die bereit ist, einen Metallbolzen abzufeuern. Solche frühen Feuerwaffen, manchmal auch als Bombardements bekannt, waren für die Menschen, die sie abfeuerten, normalerweise tödlicher, so wie der Mangel an Wissen und Design-Know-how des Mittelalters in diesem Bereich. James II. von Schottland zum Beispiel wurde bei der Belagerung von Roxburgh 1460 n. Chr. durch eine explodierende Kanone getötet. Ab dem 14. Jahrhundert n. Chr. wurden Kleinwaffen bis zu einem Gewicht von 15 kg verwendet und kleine Kugeln, Bolzen oder Bleikugeln abgefeuert. Als Reaktion auf das Eintreffen von Kanonen wurden die Mauern verdickt und erhöht, und die Verteidiger konnten natürlich ihre eigenen haben, die in vielen Befestigungen entsprechend veränderte Fenster sahen. Als im 15. Jahrhundert n. Chr. Batterien mit riesigen Kanonen eingesetzt wurden, die über 100 Kilo schwere Bälle abfeuerten, waren die Tage des statischen Belagerungskrieges faktisch zu Ende.

Aushöhlung

Wenn die Befestigungsmauern besonders dick und imposant aussahen, bestand eine alternative Strategie, sie mit Raketen in Schutt und Asche zu schlagen, darin, sie von unten anzugreifen. Die einfachste Methode bestand darin, die Steine ​​mit Werkzeugen herauszupicken, wobei diese Pioniere durch Holzschilde, Mauern und überdachte Gänge oder Gräben geschützt wurden. Die Untergrabung war komplizierter und beinhaltete das Ausheben von Tunneln unter Befestigungsanlagen und das anschließende Anzünden von Feuern, so dass die Mauern unter ihrem eigenen Gewicht einstürzten. Dies war natürlich nicht möglich, wenn die Burg auf einem soliden Felsfundament errichtet worden wäre. Unglücklicherweise für die Angreifer konnten die Verteidiger an Gegenminen arbeiten, die die des Feindes abfangen, und sie konnten dann Feuer legen und die Belagerer ausräuchern und / oder die Tunnel absichtlich einstürzen lassen. Eine berühmte Episode der Untergrabung war der Angriff auf Rochester Castle in England im Jahr 1215 n. Chr., als eine Ecke des Bergfrieds einstürzte, nachdem die Bergleute mit Holz und Schweinefett ein großes Feuer in ihrem Tunnel gelegt hatten.

Belagerungstürme

Ein umfassender Angriff auf einen Abschnitt der Mauer beinhaltete irgendwann gute, altmodische Kletterleitern und Belagerungstürme. Der Feind konnte durch Artillerie aufgeweicht werden, aber Nahkampf - blutig und chaotisch - war fast unvermeidlich. Belagerungstürme ermöglichten es den Angreifern, in die Nähe einer Mauer oder eines Turms zu gelangen und diese möglicherweise zu erklimmen oder zumindest zu beschädigen. Aus Holz gebaut und vor Ort zusammengebaut, hatten sie ihre eigenen Räder, damit sie mit Arbeitskraft oder Ochsen an einer Wand positioniert werden konnten. Diese riesigen Strukturen, oft mit Namen wie Katze oder Bär versehen, müssen einen enormen psychologischen Einfluss gehabt haben. Zunächst musste jedoch ein Teil des Burg- oder Stadtgrabens zugeschüttet oder überbrückt werden – teilweise mit vorgefertigten Klappbrücken – und dann konnte der Turm bis auf Berührungsdistanz der Mauern hinübergefahren werden. Zu den Verfeinerungen gehörten eine vorstehende untere Plattform, die Pioniere beim Graben an der Mauer schützte, einen aufgehängten Rammbock oder einen Wiegearm und eine Kiste, mit denen eine Reihe von Männern über die Mauer abgesenkt werden konnte. Die Belagerer erhielten Deckungsfeuer von ihren eigenen Bogenschützen, die durch Holzschirme (Pavises) oder große Schilde (Mantlets) und ihre Katapulte abgeschirmt waren, um die Verteidiger abzulenken.

Die Belagerungstürme beim Angriff auf Lissabon im Jahr 1147 n. Chr. waren über 24 Meter hoch.

Da die Türme höher als die Mauern des Verteidigers waren, konnten Bogenschützen innerhalb des Turms auf die Mauern schießen und sie vom Feind befreien, bevor sie über die eigene Zugbrücke des Turms kletterten. Die Türme bei der Belagerung von Lissabon im Jahr 1147 n. Chr. waren zum Beispiel über 24 Meter (80 Fuß) hoch. Die Verteidiger versuchten alles Mögliche, um den Türmen zu widerstehen, indem sie beispielsweise Feuerpfeile auf sie schossen, aber ein Turm konnte mit wassergetränkten Tierhäuten oder Metallplatten bedeckt sein, um einer solchen Strategie zu widerstehen. Eine andere Methode bestand darin, Gräben vor der Mauer mit lockerer Erde zu füllen, damit diese bei Annäherung eines Turms einstürzte und manchmal bauten die Verteidiger sogar ihren eigenen Turm, um den anderen besser anzugreifen.

Täuschung

Obwohl Ritterlichkeit ein hoch angesehenes Ideal war, gibt es viele Fälle von Tricks im mittelalterlichen Belagerungskrieg. Gefälschte Briefe könnten zum Beispiel an den Kommandanten einer Burg geschickt werden, der vorgibt, von seinem Herrscher zu sein, und ihn zum Beispiel auffordern, sich zu ergeben. Eine kleine Anzahl von Männern könnte sich verkleiden und in die Burg gelangen. Manchmal redete sich ein prominenter Ritter in eine Burg oder eine Stadt ein, die nicht bemerkte, dass er tatsächlich die Seiten gewechselt hatte. Es gab sogar Fälle, in denen diplomatische Verfahren eklatant aufgegeben wurden, wie das Erschießen eines Führers, während er auf den Zinnen über Friedensbedingungen sprach. Auch die Ritterschaft wurde aufgegeben, wenn sich der Kampf hinzog, etwa als Heinrich V. während seiner Belagerung von 1418-19 n. Chr. tote Tiere in die Brunnen von Rouen in Frankreich werfen ließ. Katapulte könnten Gülle und Leichen schleudern, in der Hoffnung, Krankheiten unter den Feinden zu verbreiten. Schließlich wurden in beiden Lagern Spione eingesetzt, um Schwachstellen der Verteidigung herauszufinden oder wann genau die Angreifer zu Abend aßen und so für einen Überfalltrupp verwundbar waren.

Nachwirkungen

Wenn eine Burg oder eine Stadt einstürzte, war es üblich, zu plündern, zu plündern, zu verbrennen, zu vergewaltigen und zu ermorden. Begnadigungen gegenüber Verteidigern, die sich bei der Eröffnung des Verfahrens nicht ergeben hatten, waren die Ausnahme, nicht die Regel. Von Kirchen und Ordensleuten wurde jedoch erwartet, dass sie unversehrt bleiben. Seltsamerweise könnten Soldaten besser behandelt werden als Nicht-Kombattanten, da man dachte, sie hätten einfach ihre berufliche Arbeit erledigt. Selbst wenn ein Kommandant nachsichtig sein wollte, wie William der Eroberer nach der Einnahme von Dover im Jahr 1066 n. Chr., ignorierten seine eigenen Männer in der Aufregung oft seine Befehle. Dies war vielleicht verständlich, da einer der Hauptgründe für den Kampf ein Teil der Beute danach war und nicht alle Soldaten bereit waren, darauf zu warten, dass ihr Kommandant zuerst seinen Anteil nahm. Dann waren einige Gemetzel absichtlich, um dem Feind während eines größeren Krieges, wie dem von Edward III. nach dem Fall von Caen im Jahr 1346 n. Chr. Wenn sich eine Burg an einer strategisch wichtigen Position befand, war es für die neuen Besitzer natürlich von Vorteil, sie zur Verteidigung ihres eigenen Regimes zu erhalten die Rollen vertauscht.


Wie Schlösser funktionieren

Was passiert, wenn eine Invasionsarmee in ein Territorium eindringt und seine Burg belagert? Schauen wir uns die Belagerungsmethoden an und wie die Verteidiger der Burg dem entgegenwirken könnten.

Umzingeln und verhungern

Die Invasionsarmee umzingelte die Burg und unterbrach ihre Nahrungs- und Wasservorräte in der Hoffnung, die Verteidiger auszuhungern. Um Krankheiten unter den Verteidigern zu verbreiten, konnten die Eindringlinge ihre Katapulte verwenden, um tote oder kranke Tier- und Menschenkörper über die Burgmauern zu schicken. Sie könnten auch feurige Projektile abfeuern, um im Schloss Chaos anzurichten. Diese Belagerungsmethode wurde eigentlich bevorzugt, weil die Invasionsarmee die Kapitulation der Burg mit minimalen Verlusten verhandeln konnte. Aber die Arbeit dauerte Monate bis Jahre, und die Invasionsarmee musste für die Dauer der Belagerung sehr gut mit Nahrung und Wasser versorgt werden.

Wenn sie Zeit hatten, sich vorzubereiten, könnten die Verteidiger die Belagerung überleben. Sie brachten in der Regel Vorräte und Menschen aus dem Umland in die Burg. Die meisten Burgen hatten für diese Situation ihre eigene Wasserversorgung. Außerdem würden die Verteidiger normalerweise die umliegende Landschaft niederbrennen, damit die Invasionsarmee nicht nach Vorräten suchen konnte. Oft hing der Ausgang der Belagerung davon ab, ob die Invasionsarmee oder die verteidigende Armee zuerst Verstärkung erhielt.

Skaliere die Wände

Die Eindringlinge würden riesig ansetzen erklimmen leitern gegen die äußere Ringmauer des Schlosses. Einfallende Soldaten würden die Leitern erklimmen, um Zugang zur Burg zu erhalten. Die Kletterer waren jedoch anfällig für Pfeilbeschuss und Gegenstände, die von den Zinnen der Burgmauern auf sie geworfen wurden. Verteidiger könnten auch die Leitern von den Wänden stoßen.

Alternativ bauten die Invasoren große hölzerne Belagerungstürme und füllten sie mit Soldaten. Andere Soldaten würden die Türme bis zum Sockel der Ringmauer rollen. Soldaten in der Spitze des Turms ließen eine Planke herunter, stürmten darüber auf die Zinnen und hofften, den Verteidigern zahlenmäßig überlegen zu sein. Belagerungstürme boten den eindringenden Soldaten Deckung, aber sie waren groß und schwer. Die Eindringlinge waren verwundbar, als sie im Gänsemarsch über die Planke stürmten. Außerdem konnten die Verteidiger die Holztürme mit brennenden Pfeilen in Brand setzen.

Ramme die Türen

Wenn eine Invasionsarmee das Burgtor aufbrechen könnte, könnten sie die Burg relativ leicht betreten Rammböcke (große Holzstämme), um gegen das Tor (oder manchmal die Burgmauern) zu schlagen und es schließlich zu zerbrechen. Einige Rammböcke wurden abgedeckt, um die eindringenden Soldaten vor dem Pfeilfeuer und den geworfenen Gegenständen der Verteidiger zu schützen. Manchmal wurden die hölzernen Burgtore angezündet, um sie zu schwächen.

Um sich gegen Rammböcke zu verteidigen, feuerten die Verteidiger Pfeile (manchmal flammend) ab. Oft ließen sie weiche, gepolsterte Vorhänge oder Holzwände herunter, um den Aufprall der Rammböcke abzuschwächen. Schließlich konnten sie die Schlosstüren oder -tore abstützen, um den Kräften der Schläge standzuhalten.

Und wie bereits erwähnt, hatten die Burgtore Mordlöcher und Pfeilschlaufen, um Eindringlinge abzufangen, die das Tor durchbrochen hatten.

Bring die Wände ein

Wenn eine Invasionsarmee eine Mauer durchbrechen konnte, konnte sie die Burg an einem weniger verteidigten Ort betreten. Eindringlinge zerschmetterten die Mauern mit Rammböcken und schleuderten schwere Steinprojektile und brennende Projektile auf und über die Mauern. Sie benutzten Katapulte, Trebuchets (schwere Schleuderwaffen) und Ballisten (große montierte Armbrüste).

Eine andere Möglichkeit, Burgmauern einzureißen, bestand darin, darunter zu graben. Die Invasionsarmee würde Tunnel unter die Burgmauern graben und sie mit Holzstützen abstützen. Sobald sie den Tunnel weit genug auf der anderen Seite gegraben hatten, würden sie den Tunnel in Brand setzen. Die Holzstützen würden zerstört und die Mauer über dem Tunnel würde einstürzen. Aber die Verteidiger konnten dem entgegenwirken, indem sie unter dem Tunnel der Invasionsarmee gruben, bevor sie die Mauer erreichte.

Belagerungen kombinierten normalerweise alle diese Taktiken. Sie waren teuer, anstrengend und zeitaufwendig, aber oft notwendig, um die Kontrolle über eine Burg und ihr Territorium zu übernehmen.

Der Film "Kingdom of Heaven" aus dem Jahr 2005 zeigt genau die Belagerungstechniken während des Abschnitts über die Belagerung Jerusalems während der Kreuzzüge.


Einführung

Der mittelalterliche Belagerungskrieg war durch den Einsatz von Waffen gekennzeichnet, die Schießpulver enthielten. Schießpulver wurde hauptsächlich in China verwendet und während dieser besonderen Ära gewann es an Popularität und breitete sich nun auch nach Europa aus. Dies änderte die Kriegstaktik charakteristisch. Die Taktik wechselte jedoch zwischen direktem Einsatz und der Belagerungstaktik.

Der Feind würde in seiner Stadt oder Festung umzingelt und die Angreifer würden die Lieferungen daran hindern, die Bevölkerung zu erreichen. Zu diesen Vorräten gehörten Nahrung und zusätzliche Artillerie. Das Hauptziel dieser Methode war es, die Verteidiger auszuhungern.

Das späte Mittelalter erlebte den Einsatz von Kanonen. Kanonen wurden verwendet, um die Burgen anzugreifen. Die Burgen wurden mit hohen Mauern gebaut. Die Waffen waren schwer, groß und erforderten eine große Anzahl von Personen, um sie zu tragen und zu bedienen. Die Verwendung von Burgen mit hohen Mauern als Verteidigungsmechanismus wurde mit der Erfindung der Belagerungskanonen irrelevant.

Die Belagerungskanone verschaffte dem Angreifer und damit dem späteren Sieger einen großen Vorteil. Normalerweise macht die Not erfinderisch, neue Taktiken mussten entwickelt werden. Die schlampigen Mauern, die eigentlich das Gegenteil des ursprünglichen Entwurfs waren, ersetzten die hohen Schlösser.

Die schlampigen Mauern wurden dann zu den neuen Verteidigungsstrukturen. Diese neue Entwicklung machte schließlich die Verwendung von Burgen, die recht dünn waren, obsolet. Die Festung wurde entwickelt, um die Burgen zu ersetzen. Sie hatten dicke und schlampige Wände. Ihre Stärke war stark und sie konnten Kanonenfeuer widerstehen, daher führten sie zur Wiedereinführung der Belagerung als grundlegende Angriffslinie 2 .


Kriegsführung ist ein bestimmender Aspekt des Mittelalters. Die Herrschaften der Könige werden durch Schlachten geschaffen und zerstört. Das Ende des Mittelalters kann mit der Schlacht von Bosworth Field definiert werden, obwohl es viele andere mögliche Enddaten gibt. All diese Aspekte werden durch die Arbeit von G.R.R. Martin in „A Song of Ice and Fire“ repräsentiert. Die Serie konzentriert sich auf den Krieg der Fünf Könige und seine Folgen. Die gesamte Geschichte, die zu diesen Ereignissen führte, und die Handlung selbst basieren lose auf historischen Ereignissen.

Während der Schlacht der Fünf Könige gibt es verschiedene Perspektiven, die den Lesern und Zuschauern gegeben werden. Einer von ihnen ist Robb Stark, der als König des Nordens gilt. Viele der Schlachten, an denen er beteiligt ist, sind Feldschlachten zwischen zwei Armeen. Sie setzen Infanterie, Kavallerie und Bogenschützen ein. Mittelalterliche Schlachten wie diese gehen in die Hunderte und es gibt keine direkten Vergleiche. Es gibt einige berühmte Beispiele für diese Art von Schlacht wie die Schlacht von Agincourt zwischen Franzosen und Engländern während des Hundertjährigen Krieges im Jahr 1415 und die Schlacht von Towton im Jahr 1461, die Teil des Rosenkrieges in England ist. Jede dieser Schlachten und viele andere beeinflussten die Politik in größerem Maßstab, wie die Bestimmung, wer König war und welche Gebiete sie kontrollierten.

Die beiden Armeen standen sich 1415 in der Schlacht von Agincourt gegenüber.

Eine der größten und kritischsten Schlachten im Krieg der Fünf Heere war die Schlacht von Blackwater Bay. Martin schöpft aus vielen Quellen und Ereignissen aus der ganzen Geschichte, um es zu schaffen, was ein Zusammenbrechen von Zeitlichkeiten verursacht. Die wichtigsten historischen Einflüsse sind die Belagerung von Paris und die Perserkriege gegen Konstantinopel und der Einsatz von griechischem Feuer. Martin greift auf verschiedene Aspekte jeder dieser Schlachten zurück.

Die Belagerung von Paris beginnt im Jahr 885 n. Chr. und wird im folgenden Jahr abgeschlossen. Zu dieser Zeit befand sich Frankreich in Aufruhr, was den Dänen die Invasion ermöglichte. Sie marschierten auf Paris zu, wollten die Stadt passieren und erobern, wurden aber von einer Reihe von Brücken und den Parisern aufgehalten. Eine Belagerung brach aus und Paris brauchte Hilfe. Der Graf von Paris ritt aus und kehrte mit dem König zurück, um die Belagerung aufzuheben. Ähnliche Fälle wie dieser passierten, als eine andere Armee von außerhalb der Stadt eintraf, um zu helfen und schließlich die Schlacht zu gewinnen. In „A Clash of Kings“ passiert dies, wenn die Tyrell-Armee zum Ende der Schlacht von Blackwater in King’s Landing eintrifft.

Von Konstantinopel aus nutzt Martin die Geographie und Technologie des Byzantinischen Reiches. Die Stadt liegt an einer wichtigen Wasserstraße, die Asien, das Mittelmeer und Europa verbindet. Sie war die Hauptstadt des Byzantinischen Reiches und eine der wohlhabendsten Städte des 12. Jahrhunderts. Es hatte einen großen Hafen und eine Kette, die es schützte, ähnlich wie King’s Landing in Westeros. Viele Schlachten fanden im Wasser rund um die Stadt statt, aber es wurde nie auf See ausgetragen.

Griechisches Feuer wird auf ein feindliches Schiff gepumpt.

Eines der am besten geschützten Geheimnisse im Byzantinischen Reich war das griechische Feuer. Es war eine Substanz, die alles verbrennen konnte, was sie berührte. Es konnte komprimiert und aus einer Düse auf Schiffe und Menschen geschossen werden. Es gab auch Granaten, die mit der gleichen verheerenden Wirkung geworfen werden konnten. Auch bei moderner Technik kennen wir die genaue Rezeptur nicht. Es gab Versuche, wie unten zu sehen ist, bei denen wir uns die Zerstörung nur weiter vorstellen können. In Martins Welt ist griechisches Feuer ein Lauffeuer.

Mit diesen Informationen haben wir im Unterricht ein aktives Lerntutorial durchgeführt, das sich auf Schlachten konzentrierte, insbesondere auf die Schlacht von Schwarzwasser. Die Lesungen für diese Woche konzentrierten sich auf die Kapitel, in denen die Schlacht aus der Perspektive von Sansa, Tyrion und Davos diskutiert wurde. Die historischen basierten auf dem griechischen Feuer und der Belagerung von Paris. Nachdem wir sie gelesen und besprochen hatten, wie sie alle miteinander verbunden sind, haben wir die Schüler dazu gebracht, sich in zwei Gruppen aufzuteilen und ihre eigene Verteidigung oder ihren eigenen Angriff auf Königsmund zu planen. Sie nutzten ihr Wissen aus den historischen und fiktiven Lesungen in ihrer Planung. Der Einsatz von Lauffeuer war auf der Seite der Verteidiger schwer, da es ihnen überlegene Technologie bot. Die Angreifer nutzten ihre schiere Zahl und Allianz mit den Tyrells und Starks, um King's Landing zu überholen. Dies haben wir bei der Planung berücksichtigt und die IAs fungierten als dritte Partei, die als Tyrells mit beiden Seiten sprach, um zu sehen, wer auf lange Sicht ein besserer Verbündeter wäre. Sie lernten viel über den Planungsprozess und die Taktiken auf dem Schlachtfeld und konnten schnell auf die Beine kommen.

Die Inspiration für die Kriegsführung von Game of Thrones findet sich in der gesamten mittelalterlichen Geschichte. Viele der dargestellten Schlachten und verwendeten Technologien haben direkte Parallelen in der Geschichte. Martin leiht sich gerne verschiedene Aspekte der mittelalterlichen Kultur und vermischt sie alle, um seine Version der Ereignisse in . zu kreieren Ein Lied von Eis und Feuer.

Die Suche nach einer Quelle kann eine interessante Jagd sein. Es gibt viele gedruckte und online Quellen über mittelalterliche Kriegsführung. Auf der wissenschaftlichen Seite des Schreibens gibt es zahlreiche Bücher, die hilfreich sein können. Einige sind : Mittelalterliche Kriegsführung: Eine Geschichte, herausgegeben von Maurice Keen (1999), und Eine kurze Geschichte der mittelalterlichen Kriegsführung von Peter Reid (2008). Bestimmte Zeiträume können wie der Rosenkrieg durch Bücher wie Der Rosenkrieg von Michael Hicks (2010).

Es gibt eine Reihe von Büchern, die von Osprey veröffentlicht wurden. Sie geben in über hundert verschiedenen Büchern einen Überblick über viele Schlachten und Zeitabschnitte. Einige von ihnen berühren spezifische Schlachten, wer an der Schlacht beteiligt war, wie sie ausgetragen wurde und welche Auswirkungen die Endergebnisse hatten. Es gibt andere, die verschiedene Gruppen und Hauptzeiträume diskutieren. Sie sind ein großartiger Zugang zu den Studien der mittelalterlichen Kriegsführung.

Obwohl Wikipedia keine zuverlässige Quelle ist, da viele Leute die Informationen dort bearbeiten können, kann es ein wertvolles Sprungbrett sein. Die Kriegsführungsseite enthält viele Links zu anderen Themen. Viele der Internetquellen, die sich mit mittelalterlicher Kriegsführung befassen, wie Medievalwarfare.info, bieten Informationen zu einer Vielzahl von Themen, können jedoch beim Umgang mit dem Mittelalter problematisch sein (Medievalwarfare.info nennt es das dunkle Zeitalter und viele Vorurteile können auftauchen.) sind andere nützliche Quellen wie die Militärrevolutionen des Hundertjährigen Krieges, die im Journal of Military History veröffentlicht werden und deren Artikel online veröffentlicht werden.

Um mehr über die Kriegsführung in Game of Thrones zu erfahren, gibt es einen Artikel mit dem Titel „Mittelalterliche Kriegsführung in Game of Thrones“ auf der Tower of the Hawk-Site hier auf WordPress. Die Seite ist Teil eines Projekts, das Anfang 2015 von Schülern einer Klasse zu Game of Thrones zusammengestellt wurde.


Meet the Trebuchet, the Castle-crushing Catapult of the Middle Ages

In the year 1304, King Edward I of England laid siege to Stirling Castle, home to the last holdouts of a Scottish rebellion. Behind the castle's thick walls, Sir William Oliphant and his Scottish loyalists endured months of aerial bombardment from perhaps the greatest collection of "siege engines" the world had ever seen. Edward had ordered all Scottish churches stripped of their lead, which was used to build powerful catapults called trebuchets, the largest of which could hurl boulders weighing over 300 pounds (140 kilograms).

The greatest of Edward's trebuchets was christened Ludgar, or "the War Wolf." The War Wolf required five master carpenters and 50 workmen to build, and was so terrifying in scale that Oliphant had no choice but to surrender. Not so fast, said Edward. He wanted to fire the War Wolf first, and even built a special viewing platform so the ladies of his court would have a good view of the destruction it wrought.

"Edward almost bankrupted himself building all these trebuchets, and by God, he was going to use them," says William Gurstelle, a science journalist and author of "The Art of the Catapult."

In a theatrical display of British domination, Edward pulled the trigger on the War Wolf, sending its massive projectile arcing through the sky and crashing through the castle's 12-foot (3.6-meter) thick walls. The rebellion was officially over and Edward had earned himself a new nickname — the "Hammer of the Scots."

Tension, Torsion and Trebuchets

Before gunpowder was popularized in the mid-14th century, there were no canons that could launch heavy lead balls through enemy bodies and walls. But that didn't stop creative warfighters from devising ways to toss projectiles at each other. One of the most effective was the catapult, a device that uses a spring-loaded arm or a heavy counterweight to hurl large objects over great distances.

Gurstelle says there are three general types of catapults:

  • The first, called a "ballista" or tension catapult, looks like an oversized crossbow and works on the same principles, generating force from the tension of the bow arms. The ballista was invented by the Greeks in 399 B.C.E.
  • The second, known as an "onager" or torsion catapult, gets its power from a rope-like bundle of animal sinew and hair. The rope is twisted tightly to create torsion, which, when released, generates enough force to launch a small projectile from a catapult arm. The Romans named the onager after a wild donkey that delivered an especially strong kick.
  • The third type of catapult is a trebuchet, perhaps the simplest yet most powerful catapult of all. The arm of a trebuchet is actually a long lever that's swung into motion by pulling downward with ropes or dropping a heavy counterweight. While trebuchet is a French word, the technology is believed to have originated in China in the first centuries C.E.

The Physics of the Trebuchet

The very earliest trebuchets, like those first used in China and later in Europe in the early Middle Ages, were people-powered, meaning the lever arm of the catapult was swung by a group of soldiers pulling on a rope. But the real innovation in trebuchet technology came in the 12th-century with the advent of the counterweight trebuchet.

"It's all really basic physics at a fundamental level," says Michael Fulton, a history professor at Langara College in British Columbia and author of "Siege Warfare During the Crusades." An elevated basket is weighted with hundreds or even thousands of pounds of rocks — that's the counterweight. When the basket is dropped, it pulls down on a rope connected to the short end of a long lever arm that swings on an axel.

"As the short end of the lever is pulled down, the long end rises at a proportionately greater rate," says Fulton. "When you add a sling to the end of the arm, you force the projectile to travel even farther during the same amount of time, which adds to your rate of acceleration."

Gurstelle has built plenty of trebuchets, including a DIY design using wood and PVC that he named "Little Ludgar" after Edward's trebuchet that leveled the Scots.

"The longer that lever and the heavier the weight, the farther the projectile goes," says Gurstelle, noting that the counterweight has to weigh approximately 100 times the object you're trying to throw. Gurstelle once made a large trebuchet with a 500-pound (226-kilogram) counterweight that was still only powerful enough to launch a small cantaloupe.

The Trebuchet and Siege Warfare

During the Middle Ages, the construction of fortified cities led to a new type of military campaign — the siege. Laying siege to a walled city required new war machines like battering rams for splintering thick doors and siege towers for breaching high walls. But one of the earliest and most innovations was the trebuchet.

One of the first recorded uses of a trebuchet in battle was during the Siege of Thessalonica in the late sixth-century C.E. Thessalonica was a Byzantine stronghold under attack by the Avars, a collection of Central Asian tribes who used a people-powered trebuchet that was likely inspired by ancient Chinese weaponry.

Those primitive "traction" trebuchets could only launch small projectiles and functioned as anti-personnel weapons, says Fulton, not castle killers.

"Traction trebuchets were like an archer on steroids," says Fulton. "You're definitely not smashing down solid walls in the early Middle Ages." That happens in the 13th century, when counterweight trebuchets were being built at larger and larger scales all across Europe.

Those truly massive trebuchets would be constructed off-site and then assembled on the battlefield itself. While a counterweight trebuchet could toss a boulder over a castle wall, there were definitely trade-offs. For one, it took a really long time to reload the counterweight. Fulton says that the smaller traction trebuchets could fire up to four shots a minute, while the biggest trebuchets were lucky to get off one shot every half-hour.

Greek Fire, Dead Horses and Severed Heads?

Catapults and trebuchets were not limited to firing conventional projectiles like stones and lead balls. According to one 14th-century account, the Mongols used their catapults to launch plague-ridden corpses, an early type of bioweapon, into the medieval city of Caffa in modern-day Ukraine. Other stories tell of dead horses being slung by trebuchet over castle walls to sicken the enemy with the stench.

Fulton, who has witnessed the forces unleashed during the throwing sequence of a large trebuchet, is skeptical about the accuracy of such accounts. "If you try to put something organic into one of those slings, chances are it's going to be ripped apart before you can throw it effectively," he says.

Fulton has more confidence in the tales of human heads being lobbed back and forth by trebuchets at the Siege of Nicaea in 1097, during the First Crusade.

"That was more psychological than biological," says Fulton.

In the opening scene of the Netflix movie "Outlaw King," Edward I unleashes his Warwolf on Stirling Castle with a fabulous explosion of what he calls "Greek fire." Did such a thing exist?

Gurstelle explains that Greek fire was a secret weapon of the Byzantine empire that was like "ancient napalm."

"Once you lit it and threw it, you couldn't put out the flames with water and it would burn very intensely," says Gurstelle, adding that the recipe for Greek fire — pine tar, sulphur, naturally occurring petroleum — was "lost in the sands of time."

Fulton agrees that Greek fire was a popular Byzantine incendiary weapon, especially for naval attacks, but doubts that Edward or anyone else was launching Greek fire bombs from trebuchets with any regularity. It was more likely that castle defenders would try to fire incendiaries at the trebuchet to burn the weapon to the ground.

Even if Edward's legendary trebuchet only launched rocks, there simply was no siege weapon that was as terrifying to the enemy and as entertaining to the troops.

"At a fundamental level, you're not going to build these engines unless they have value, but there is value in that intimidation factor," says Fulton. "In general, kings like to have big things they can show off."

The British company that built the replica War Wolf for "Outlaw King" had previously built a fully functional 24-ton (22-metric ton) trebuchet for Warwick Castle that measured 60 feet (18 meters) tall. Watch it launch a fireball!


Facts about Medieval Warfare 7: The Medieval Infantry

Infantry was recruited and trained in a wide variety of manners in different regions of Europe. Many infantrymen in prolonged wars would be mercenaries. Most armies contained significant numbers of spearmen, archers and other unmounted soldiers.

Facts about Medieval Warfare 8: Recruiting

Typically the feudal armies consisted of a core of highly skilled knights and their household troops, mercenaries hired for the time of campaign and feudal levies fulfilling their feudal obligations, who usually were little more than rabble.


5. Castillon (17 July 1453)

Though the so called “Hundred Years’ War” between England and France was misleadingly named (it was active between 1337 and 1453 and is more accurately described as a series of conflicts divided by truces than a single ongoing war), the Battle of Castillon is widely considered to have brought it to an end.

The Battle of Castillon effectively ended the Hundred Years’ War.

The battle was sparked by England’s recapture of Bordeaux in October 1452. This move was prompted by the city’s citizens, who, after hundreds of years of Plantagenet rule, still considered themselves to be English subjects despite the city’s capture by Charles VII’s French forces the previous year.

France retaliated, laying siege to Castillon before setting up a strong defensive artillery park and awaiting the approach of the English. John Talbot, a noted English military commander of some vintage, recklessly led an understrength English force into battle and his men were routed. The French went on to recapture Bordeaux, effectively ending the Hundred Years’ War.


Police actions

Despite the overwhelming might of the modern state, siege tactics continue to be employed in police conflicts. This has been due to a number of factors, primarily risk to life, whether that of the police, the besieged, bystanders or hostages. Police make use of trained negotiators, psychologists and, if necessary, force, generally being able to rely on the support of their nation's armed forces if required.

One of the complications facing police in a siege involving hostages is the Stockholm syndrome where sometimes hostages can develop a sympathetic rapport with their captors. If this helps keep them safe from harm this is considered to be a good thing, but there have been cases where hostages have tried to shield the captors during an assault or refused to co-operate with the authorities in bringing prosecutions.

The 1993 police siege on the Branch Davidian church in Waco, Texas, lasted 51 days, an atypically long police siege. Unlike traditional military sieges, police sieges tend to last for hours or days rather than weeks, months or years.

In Britain if the siege involves perpetrators who are considered by the British Government to be terrorists, then if an assault is to take place, the civilian authorities hand command and control over to the military. The threat of such an action ended the Balcombe Street Siege in 1975 but the Iranian Embassy Siege in 1980 ended in a military assault and the death of all but one of the hostage takers.


Warfare During the Medieval Period

The Medieval period of European history took place between the 5th and 15th centuries. It started after the end of the Classical period, which was marked by the fall of Rome in 476 CE, and before the beginning of the Renaissance period, which started around the 14 th century. Europeans lived in a feudal society that had a new set of social, economic, and governmental factors. The constant invasions from other nations prompted the need for military methods. The Middle Ages saw the rise of the Catholic Church, which became the most powerful institution during this period. Kings, queens, and other leaders frequently sought the influential alliance of the church. Feudalism brought on hundreds of landholdings from various aristocrats, with its individual quarrels and politics, resulting in many bloody conflicts and sieges. The wars were dependent on specially trained horse-riding warriors called knights. In the Middle Ages, the feudal societies called for soldiers to help enforce order and peace in fiefdoms. During this period, there were three types of soldiers: foot soldiers, ranged-type soldiers called archers, and knights. The first two types were common folk who were trained in the art of combat to act as support for the knights.

Knighthood

Code of Chivalry

The Code of Chivalry was an idealized but informal moral system that was usually followed by knights. There was no actual code, but there was an unspoken set of rules that knights were expected to uphold. Others defined the code as qualifications of a knight. In line with this, knighthood was associated with virtues including bravery, honor, courtesy, valor, and generosity. While knights in combat with their swords and lances were one of the most well-known aspects of medieval warfare, there were many weapons that were used during battles and sieges in the Middle Ages. The weaponry employed was designed for efficient attacking and defending. The armaments evolved through the period through new discoveries. There were primarily three types of weapons during this period. One was the hand weapons carried by lords, knights, and nobles on horseback. The second type was used by archers and foot soldiers. The last type was the heavy-duty armament used to lay siege to a castle, city, or fort.

Melee & Ranged Weapons

Swords – There were many types of swords as they were usually the most favored weapon of any knight in armor. Most swords had a double-edged blade to enable cutting or piercing on both sides. Daggers and Knives – These were shorter and cheaper than the sword, but deadly, nonetheless. Daggers and knives both had a handle and a single blade. They could be used for hunting or as a weapon mainly in conjunction or as a secondary to the sword. War Hammers – The design of this weapon was similar to a normal hammer, but bigger in size. The length of the handle could be longer depending on the wielder. War hammers were deadly, and their powerful blows could penetrate even the hardiest armor. They could also be used to topple opponents mounted on horses or on the animal’s leg as well. Crossbows – Bows have been in existence since before the medieval period, and the crossbow was an advanced version of it at that time. Crossbows were used by footmen and the cavalry they could pierce through armor and helmets at close range (350 – 400 yards). Longbows – Another type of ranged weapon was the longbow, which was similar to the crossbow but had a longer range.

Castle Siege Weapons

Catapult – The catapult was a sophisticated mechanism that was built to throw stones and other projectiles from a distance. It could damage castle walls and obliterate armies. For defense, its range was perfect for throwing missiles to stop the advance of armies to the castle. Siege Towers – Siege towers came on four wheels so they could easily get close to castle walls. The attacking soldiers used them for protection and to breach the castle walls. Battering Rams – From its name, these were used to break fortified castle gates or to open walls so that offensive troops could come in. They came in different sizes and forms, depending on the use. They were usually mounted on wheels for mobility. Bombards – Gunpowder weapons were common in Medieval European warfare. Bombards were large cannons that used gunpowder to shoot projectiles, such as large stones. These projectiles could take down castle walls. In the time of feudal conflicts, religious crusades, and political outmaneuvering, Europe was a constant bloody battlefield. Kingdoms sought to improve military strength by numbers, new technologies, and training skilled knights, all in the quest to win over the other. Some battles were more significant than others, as these violent encounters changed the course of nations and regions.

A. The Battle of Tours (October 732)

B. The Battle of Hastings (October 1066)

C. The Battle of Bouvines (July 1214)

D. The Battle of Mohi (April 1241)

E. The Battle of Castillon (July 1453)

The decisive French victory over the English in the Battle of Castillon ended the wrongly named Hundred Years’ War. The series of fighting between the English and French before this last battle was a series of conflicts rather than one huge war. Due to this, the English influence was effectively halted in the mainland of France. The battle is also historically significant because of the extensive use of advanced artillery, which was no match for the Englishmen’s inferior weapons. Society is composed of several types of classes, and the effects on these classes are different. In medieval Europe, the people directly involved in wars experienced it differently compared to serfs. Ideally, wars between kingdoms were supposed to only exclusively involve the warring parties. While serfs did not fight in them, they supported them by diligently paying the fees and taxes while working for their lords. The wars in the Middle Ages were relatively small compared to those after the period. Most of the major European battles were fought by small armies. The involvement of the Church brought medieval warfare to a whole new level under the heading Crusades. The Crusades were a series of holy wars to secure sites that were considered sacred by both religions and an attempt to stop the expansion of Muslim states or to reclaim converted territories and vice versa. The stories of savagery and bloodshed during those times still hold influence in the political and cultural views of the Middle East and Western European Nations. With the bad comes the good in the aftermath of the Crusades. Trade, learning, and transportation flourished in Europe, with some experts believing that this intellectual transformation pushed the period to the Age of Discovery and to the Renaissance period.

Ballista

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