Französische Infanterie beim Rückzug in die Marne, 1914

Französische Infanterie beim Rückzug in die Marne, 1914


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Französische Infanterie beim Rückzug in die Marne, 1914

Hier sehen wir eine Gruppe französischer Infanterie, die während des langen Rückzugs von Belgien an die Marne zu Beginn des Ersten Weltkriegs eine Mahlzeit zubereitet.


Der lange, lange Weg

7 – 10. September 1914: die Schlacht an der Marne. Das britische Expeditionskorps spielt eine kleine Rolle in dieser gewaltigen, entscheidenden Schlacht, die den deutschen Vormarsch auf Frankreich aufhält. Die Franzosen und das BEF beginnen nun, nach Norden vorzustoßen, um einen deutschen Rückzug zu verfolgen.

Elemente der British Expeditionary Force, die an dieser Schlacht teilgenommen haben:

Kavallerie-Division
Gough’s Command: 3. und 5. Kavallerie-Brigaden
1 Korps: (Haig): 1. und 2. Division
II. Korps: (Smith-Dorrien): 3. und 5. Division
III. Korps: (Pulteney): 4. Division und 19. Infanteriebrigade

Auszug aus einer Karte in der British Official History of Military Operations, France and Flanders, 1914 Band I. Crown copyright.

Bis zum 5. September 1914 hatte der anhaltende Rückzug der britischen Expeditionstruppe und ihre effektive Ablösung von den verfolgenden Deutschen sie über die Marne und weit südöstlich von Paris geführt. Gleichzeitig hatte der französische Oberbefehlshaber Joffre Schritte unternommen, um eine neue 6. Armee zu bilden und diese nördlich der Marne zu positionieren, von wo aus sie in die Flanke der Deutschen schlagen konnte. Die obige Karte zeigt die Bewegungen am 6. September, als die (roten) britischen Divisionen umkehrten und nach zwei Wochen ununterbrochenen Rückzugs nach Süden begannen, sich nach Norden zu bewegen Einheiten zurück über die Marne zu bewegen, um der französischen Bedrohung entgegenzuwirken. Östlich der Briten begannen auch die französische Fünfte und Neunte Armee (auf dieser Karte nicht gezeigt) den Feind anzugreifen. Allein die Tatsache, dass dies ein strategischer, entscheidender Sieg war, hatte den ersten deutschen Angriff auf Frankreich gestoppt und die Initiative ergriffen.

Auszug aus einer Karte in der British Official History of Military Operations, France and Flanders, 1914 Band I. Crown copyright.

Am 7. September 1914 werden die französischen Angriffe fortgesetzt und das britische Expeditionskorps rückt in Richtung Norden vor, in eine Lücke. Vorwärtseinheiten überqueren den Grand Morin.

Auszug aus einer Karte in der British Official History of Military Operations, France and Flanders, 1914 Band I. Crown copyright.

Am 8. September 1914 setzt sich die Nordwärtsbewegung fort. Die BEF überquert den Petit Morin und nähert sich nun wieder der Marne.

18-Pfünder-Feldgeschütze, Royal Field Artillery, kommen bei Signy-Signets während der Schlacht an der Marne, 8. September 1914 zum Einsatz. Auf der linken Seite des Fotos sind Soldaten des 1. . Imperial War Museum Bild Q51488

Auszug aus einer Karte in der British Official History of Military Operations, France and Flanders, 1914 Band I. Crown copyright.

Am 9. September 1914 kämpft sich die britische Truppe gegen den sich verschärfenden deutschen Widerstand über die Marne. Der Vormarsch dauert noch einige Tage, aber die Schlacht an der Marne ist gewonnen.

Deutsche Kriegsgefangene von den Briten bei La Ferté-sous-Jouarre gefangen genommen. Pressefoto von http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b6931809g mit Dank Truppen der ‘D’' Company, 1st Battalion, The Cameronians (Scottish Rifles) überqueren eine Pontonbrücke über die Marne bei La Ferte-sous-Jouarre, 10. September 1914. Imperial War Museum Bild Q51493

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Schlachten - Die erste Schlacht an der Marne, 1914

Die Erste Marneschlacht fand vom 6. bis 12. September 1914 statt und beendete damit den Bewegungskrieg, der den Ersten Weltkrieg seit Anfang August dominiert hatte. Stattdessen kam es nach dem Stopp des deutschen Vormarsches zu Patt- und Grabenkämpfen.

Nachdem die deutsche Armee in Belgien und Nordostfrankreich einmarschiert war, hatte sie Paris bis auf 30 Meilen erreicht. Ihr Fortschritt war schnell gewesen, nachdem sie belgische, französische und britische Truppen erfolgreich zurückgeschlagen hatten, die tief in den Nordosten Frankreichs vordrangen. Ihr Vormarsch erfolgte in Verfolgung der Ziele des Schlieffen-Plans, dessen Hauptaugenmerk auf der raschen Niederlage Frankreichs im Westen lag, bevor die russischen Truppen im Osten ins Visier genommen wurden.

Als sich die deutschen Armeen Paris näherten, bereitete sich die französische Hauptstadt auf eine Belagerung vor. Die verteidigenden französischen Streitkräfte (Fünfte und Sechste Armee) - und die Briten - waren am Punkt der Erschöpfung, nachdem sie sich 10-12 Tage lang unter wiederholten deutschen Angriffen kontinuierlich zurückgezogen hatten, bis sie unter der Leitung von Joseph Joffre, dem französischen Oberbefehlshaber, sie südlich der Marne erreicht.

Mit dem scheinbar nahen Sieg erhielt Alexander von Klucks deutsche Erste Armee den Auftrag, Paris von Osten her einzukreisen. Die französische Regierung, die ebenfalls den Fall der Hauptstadt erwartete, verließ Paris und ging nach Bordeaux.

Joseph Joffre, der angesichts der Krise unerschütterlich war, beschloss am 4. der britische Kriegsminister Lord Kitchener).

Joffre ermächtigte die 6. Armee von General Maunoury, die 150.000 Mann umfasste, ab dem Morgen des 6. September die rechte Flanke der deutschen 1. Armee anzugreifen. In der Wende zum Angriff der Franzosen entstand in den deutschen Linien zwischen der Ersten und der Zweiten Armee eine 30 Meilen breite Lücke, die vom vorsichtigen General Karl von Bülow befehligt wurde.

Die Alliierten nutzten den Bruch in den deutschen Linien umgehend und entsandten Truppen der British Expeditionary Force (BEF), um sich der französischen 5. Armee anzuschließen, um durch die Lücke zwischen den beiden deutschen Armeen zu strömen, wobei der rechte Flügel der 5. Zweite Armee.

Dennoch standen die deutschen Truppen zwischen dem 6. und 8. September kurz vor dem Durchbruch gegen die belagerten Streitkräfte von Maunoury und wurden erst am 7. September mit Hilfe von 6.000 französischen Reserve-Infanterietruppen, die von Paris in Taxis befördert wurden, gerettet, insgesamt 600.

In der folgenden Nacht, am 8. September, startete der aggressive französische Befehlshaber General Franchet d'Espereys Fünfte Armee einen Überraschungsangriff gegen die deutsche Zweite Armee, um die Kluft zwischen der deutschen Ersten und Zweiten Armee weiter zu vergrößern. D'Espery war eine neue Ernennung, Joffre hatte ihm das Kommando über die Fünfte Armee an Stelle des entlassenen Generals Lanrezac übertragen, der als zu vorsichtig und zu schwach empfunden wurde.

Am 9. September begannen die deutschen Armeen mit dem vom deutschen Generalstabschef Helmuth von Moltke angeordneten Rückzug. Moltke befürchtete einen Durchbruch der Alliierten, geplagt von schlechter Kommunikation seiner Linien an der Marne.

Die sich zurückziehenden Armeen wurden von den Franzosen und Briten verfolgt, obwohl das Tempo des alliierten Vormarsches langsam war - nur 12 Meilen an einem Tag. Die deutschen Armeen beendeten ihren Rückzug nach 40 Meilen nördlich der Aisne, wo die Erste und die Zweite Armee eingruben und Schützengräben vorbereiteten, die mehrere Jahre dauern sollten.

In der ersten Marneschlacht, die am 10. September endete, war es den französischen Truppen mit Unterstützung der Briten in einem strategischen Triumph gelungen, die deutsche Offensive zurückzuschlagen und dabei verlorenes Terrain zurückzuerobern. Noch wichtiger war, dass die Schlacht alle Hoffnungen der Deutschen beendete, den Krieg an der Westfront effektiv zu einem frühen Ende zu bringen.

Die Verluste in der Schlacht waren schwer. Die Franzosen erlitten 250.000 Verluste, und es wird angenommen, dass die Deutschen ähnliche Verluste erlitten haben (offizielle Zahlen sind nicht verfügbar). Die Briten verzeichneten 12.733 Opfer unter den BEF.

Klicken Sie hier, um den Bericht von Joffre an den französischen Kriegsminister anzuzeigen. Klicken Sie hier, um den Bericht von Sir John French zu lesen. Klicken Sie hier, um den Bericht des deutschen Ersten Heeresführers Alexander von Kluck über die Entscheidung zum Rückzug zu lesen.

Um Karten zum Verlauf der Marne-Schlacht anzuzeigen, klicken Sie hier, hier, hier und hier. Klicken Sie hier, um eine Karte des anschließenden deutschen Retreats anzuzeigen.


Nachwirkungen

Als das  Great Retreat zum Stillstand kam, startete Joffre die erste Schlacht an der Marne. Diese Gegenoffensive war ein Wendepunkt des Krieges. General Gallieni in Paris und General Louis Franchet d'Esperey, der neue Kommandant der französischen 5. Armee, drängten zu einem schnellen Gegenangriff. Sie holten Joffres Zustimmung zum Beginn der Offensive an der Marne am 6. September ein. Feldmarschall Sir John French stimmte erst zu, den Rückzug einzustellen, nachdem Joffre am 5.

Auf deutscher Seite rückte Klucks Erste Armee am 5. September über die Marne vor, trotz Moltkes Befehl, in die Defensive zu gehen. Kluck zog sich erst am nächsten Tag zurück. Die Deutschen schafften den Übergang vom stürmischen Angriff zum kämpfenden Rückzug gekonnt. Sie stabilisierten schließlich eine Verteidigungsposition am Fluss Aisne.


Schlacht an der Marne, 1914

(Stellen Sie sicher, dass Sie F5 drücken oder Show anzeigen) Animation wird nicht richtig angezeigt?

Joseph Joffre gegen Helmuth von Moltke: Eine deutsche Armee unter Moltke versucht, eine französische Armee unter Joffre noch einige Kilometer zurückzudrängen, um den Krieg zu entscheiden. Wird sich der Schlieffen-Plan als überlegen erweisen oder sollte er geändert werden? Auch bekannt als das Wunder der Marne und die erste Schlacht an der Marne.

Trotz der dramatischen Bedeutung dieser Schlacht, die einen schnellen deutschen Sieg im Ersten Weltkrieg verhinderte, war die Schlacht antiklimatisch. Es gab keine triumphale Verfolgung des Feindes nach der Niederlage und illustrierte daher das Kommen der modernen Kriegsführung Isselin bezeichnet die Schlacht an der Marne als die letzte Standardschlacht, die nach den Regeln der klassischen Strategie ausgetragen wurde (1969: 257). Die meisten Theater des Ersten Weltkriegs von 1914 boten ähnliche Standardkämpfe: Die Deutschen besiegten die Russen bei Tannenberg, die Russen besiegten die Österreicher bei Lemberg und die Serben besiegten die Österreicher bei Kolubara. All diese Schlachten teilen auch die Tatsache, dass, obwohl einige von ihnen entscheidend erschienen, keine einzelne Schlacht eine Großmacht besiegen konnte. Der Manöverkrieg von 1914 war eine flüchtige, vergebliche Chance, den Krieg innerhalb eines angemessenen Zeitrahmens zu beenden. Es wäre ein erheblicher Rückblick, anzunehmen, dass der Krieg ungeachtet der Ereignisse nicht viel früher hätte enden können.

Überlegenes französisches Kommando und Kontrolle entschied, dass diese Schlacht Moltke zufrieden war, Hunderte von Kilometern von der Front entfernt im Hauptquartier zu bleiben und seine Armeen einen starren Plan ausführen zu lassen, während Joffre seine Armeen erfolgreich in einer kohärenten Strategie in Echtzeit koordinierte. Joffre hatte sicherlich ein besseres Verständnis von Kluck als Moltke, da die deutschen Transfers von der Marne in die Ourcq vom Boden aus transparent waren. Die moderne Kriegsführung hatte eindeutig noch kein Stadium erreicht, in dem es unmöglich war, die Aktionen von Hunderttausenden von Männern zu bewältigen.

Ursprünglich für Staffel 2 geplant, wurde diese Animation aus einem Grund, den ich nicht wirklich verstehe, buchstäblich um Jahre verschoben. Jedes Mal, wenn ich es vorhatte, wurde eine andere Animation dringender und interessanter. Dies ist jedoch eine wichtige Schlacht, insbesondere für Frankreich und Deutschland, die viel Verkehr auf der Website verzeichnen, und deshalb bin ich froh, dass ich die Schlacht recherchiert habe, als sich meine Methoden verbessert haben. Ich liste Quellen nicht auf, um legitimer zu erscheinen, jede Quelle sollte in irgendeiner Weise wertvoll sein, und diese Animation erforderte dreizehn wertvolle Quellen, die meisten aller bisherigen Animationen.

Immer ein umstrittenes Thema, die Stärke jeder Seite war ziemlich einfach abzuschätzen, weil ich willkürlich entscheiden konnte, wie weit östlich die Animation erzählen würde. Die drei deutschen Armeen stellten bis zur dritten Augustwoche 760.000 Mann auf (alle Quellen sind sich einig) und verloren bis zum 6. über die Parameter dieser Animation. Die französischen Armeen veränderten sich schnell, so dass dies schwieriger war. Palmer bietet die Stärke einiger französischer Armeen (1976: 27) und Fuller eine andere (1967: 223n), aber nicht alle. Whittons umfangreiche Schlachtordnung (1917: 125-128) ermöglichte es mir, grundlegende algebraische Fähigkeiten zu verwenden, um die relative Größe jeder Armee zu bestimmen. Whittons Schätzung von 700.000 unter Joffres Befehl gehört zufällig auch mir (1917: 130).

Die Opferzahlen sind extrem niedrig im Vergleich zu Quellen, die überwiegend 250.000 für jede Seite zitieren, ohne anzugeben, welche Kombination von Armeen zu dieser Zahl beigetragen hat (Dupuy, 1986: 939). Der ausgezeichnete Artikel von McRandle und Quirk über die deutschen Verluste während des Ersten Weltkriegs trug zur Klärung dieses Aspekts bei, indem er angab, dass die deutschen Verluste unter allen Armeen an der Westfront für September 1914 202.000 von insgesamt 1.327.000 Mann betrugen (2006: 682-695). Ich argumentierte, dass diese Verlustrate von 15,2 % entlang der Marne genauso genau (wenn nicht sogar höher) war wie in Verdun und dass die Hälfte der monatlichen Opfer wahrscheinlich in den heftigsten fünf Tagen der Kämpfe des Monats aufgetreten sind. Dies entspricht 40.000 deutschen Opfern, was darauf hindeutet, dass französische Opfer 65.000 betrugen, basierend auf dem Verhältnis französischer Opfer zu deutschen Opfern von 1,61:1 zwischen August und November 1914 (McRandle und Quirk, 2006: 693).

Blond, George. Die Marne. Harrisburg: Stapelpfosten, 1965.

Van Creveld, Martin L. Kriegsversorgung: Logistik von Wallenstein bis Patton. New York: Cambridge University Press, 1977.

David, Daniel. Die Kampagne von 1914: August-Oktober 1914. Turnbridge Wells: Spellmount, 1987.

Dupuy, Trevor N. The Harper Encyclopedia of Military History: From 3500 BC to the Present, Vierte Auflage. New York: HarperCollins, 1991.

Fuller, J.F.C. Die entscheidenden Schlachten der westlichen Welt Vol. 3. London: Eyre & Spottiswoode, 1956.

Isselin, Henri. Die Schlacht an der Marne. London: Elek, 1965.

Keegan, John. Der erste Weltkrieg. London: Hutchinson, 1998.

Madelin, Louis. Der Sieg der Marne. Paris: Coln, 1917.

McRandle, James und James Quirk. „Der Bluttest erneut besucht: Ein neuer Blick auf die Zahl der deutschen Opfer im Ersten Weltkrieg.“ Zeitschrift für Militärgeschichte 70.3 (2006): 667-701.

Owen, Edward. 1914: Aufbruch der Herrlichkeit. London: Buchan & Enright, 1986.

Palmer, Alan. "Die Marne." In Entscheidungsschlachten des 20. Jahrhunderts, herausgegeben von Noble Frankland und Christopher Dowding, 24-35. London: Sidgwick und Jackson, 1976.

Historische Abteilung der Militärakademie der Vereinigten Staaten. „Erster Weltkrieg – Die Westfront.“ Militärakademie der Vereinigten Staaten. http://www.military.com/Resources/HistorySubmittedFileView?file=history_worldwari_maps.htm (Zugriff am 25. April 2010).

Whitton, Frederick Ernst. Die Marne-Kampagne. London: Constable, 1917.

Alexander von Kluck: http://en.wikipedia.org/wiki/Alexander_von_Kluck

Französische Soldaten: http://sites.google.com/site/kateannelong/thechemicalera

Deutsche Soldaten: http://www.historicahobbies.com/2-German-WW1-Soldiers_p_1841.html

Helmuth von Moltke: http://en.wikipedia.org/wiki/Helmuth_von_Moltke_the_Younger

Europakarte: http://mentalfloss.com/article/58898/wwi-centennial-birth-trench-warfare

Weltkarte: http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_map_projections

Joseph Joffre: http://en.wikipedia.org/wiki/Joseph_Joffre

Sir John French: http://en.wikipedia.org/wiki/Sir_John_French

Wenn Ihnen die Schlachtanimation der Schlacht an der Marne 1914 gefallen hat, können Sie auch diese anderen Schlachtanimationen genießen:


1. Schlacht von Ypern, Belgien

19. Oktober – 22. November 1914

Die 1. Ypernschlacht war der letzte Versuch eines entscheidenden Durchbruchs an der Westfront. Britische Truppen wurden zu Abwehrkämpfen gezwungen, um zu verhindern, dass die Deutschen die Kanalhäfen erreichten. Der ‘race to the sea’ begann nach dem entscheidenden Sieg der Alliierten in der Schlacht an der Marne und endete mit der ersten Schlacht von Ypern Mitte Oktober. Erbitterte Kämpfe um die Kontrolle der Stadt dauerten bis Mitte November mit schweren Verlusten auf beiden Seiten. Unwetter brachte den Kampf zum Erliegen. Der Bereich zwischen den von beiden Seiten aufgestellten Stellungen – von Ypern auf britischer Seite bis Menin und Roulers auf deutscher Seite – wurde als Ypernbogen bekannt. Die Alliierten hielten schließlich den Ypern-Bogen, der auf drei Seiten von feindlichen Linien übersehen wurde. Das B.E.F. war anwesend.


1914: Taxis „retten“ Paris vor den Deutschen während des Krieges

Graf von Moltke besiegte Frankreich im Deutsch-Französischen Krieg, und sein Neffe hatte kurz vor dem Ersten Weltkrieg nur eine Strategie – er wollte Frankreich vor der Mobilmachung des zaristischen Russlands besiegen. Andernfalls müsste Deutschland an zwei Fronten kämpfen – der Westfront und der Ostfront.

Ludwig von Moltke, der Chef des deutschen Generalstabs, wollte seine Gegner überlisten, d.h. er wollte nicht direkt die französischen Grenzen angreifen, sondern zuerst Belgien erobern und dann die Franzosen angreifen.

Der deutsche Plan schien aufzugehen. Die Deutschen eroberten Belgien ohne Kriegserklärung und drangen in Frankreich (in die Nähe von Paris) ein.

Aber sie machten aufgrund der überhöhten Geschwindigkeit ihres Eindringens einen fatalen Fehler – sie schützten die Flanke ihrer Armee nicht. Die Alliierten nutzten das schnell gegen ihre Gegner.

Bis zu sechshundert Pariser Taxis wurden verwendet, um zusätzliche Truppen auf das Schlachtfeld zu transportieren. Die Deutschen wurden zum Rückzug gezwungen.

Moltke soll dem Kaiser berichtet haben: “Eure Majestät, wir haben den Krieg verloren.” Nach der Schlacht an der Marne kämpften sie die nächsten vier Jahre weiter.

Hätten die Deutschen gewonnen, wäre der Krieg im ersten Winter beendet worden. Daher folgte ein langer Grabenkampf, bei dem Millionen von Soldaten getötet wurden.


ZWEITE SCHLACHT

Wo: Der Aisne-Marne-Sektor, 75 Meilen nordöstlich von Paris
In einem dreieckigen Gebiet, begrenzt von Chateau-Thierry, Soissons und Reims
Überprüfen Sie den Standort auf einer Karte der Westfront
Wann: 15. Juli - 16. September 1918

Teilnehmende AEF-Einheiten: Neun US-Divisionen unter französischem Kommando, koordiniert von Marschall Ferdinand Foch
Klicken Sie hier, um eine Liste der US-Divisionen und ihrer Kommandeure anzuzeigen
Gegnerische Kräfte: Deutsche Erste, Dritte, Siebte und Neunte Armee

Unvergesslich für: Beginnend mit der letzten deutschen Offensive des Ersten Weltkriegs bis hin zur ersten siegreichen Offensive der Alliierten von 1918

Die Zweite Marneschlacht markierte die Wende im Ersten Weltkrieg. Sie begann mit der letzten deutschen Offensive des Konflikts und wurde schnell vom ersten Offensivsieg der Alliierten von 1918 gefolgt. Die American Expeditionary Force mit über 250.000 Mann kämpfte unter Das französische Gesamtkommando spielte sowohl bei der anfänglichen Verteidigung als auch bei den späteren Vorstößen eine Schlüsselrolle. In der zweiten Schlacht von Marne mit 30.000 Toten und Verwundeten begannen die Vereinigten Staaten, Verluste in dem enormen Ausmaß zu erleiden, das normalerweise mit den Schlachten des Ersten Weltkriegs verbunden ist.

Der Fluss Marne, 1918

Ende Mai hatte das deutsche Oberkommando eine Großoffensive vom Chemin des Dames nordöstlich von Paris in Richtung Marne angeordnet, die sowohl Paris als auch die Bahnverbindung Paris - Verdun bedrohte. Die 2. und 3. Division der AEF halfen bei der Verteidigung entlang der Marne auf beiden Seiten der Flussstadt Chateau Thierry. Das Ergebnis war eine abgerundete Ausbuchtung an der Westfront, die an der Basis 30 Meilen breit war und sich etwa 40 Meilen nach Süden bis zu ihrer Spitze direkt bei Chateau Thierry erstreckte. Mit amerikanischer Ermutigung entwickelte sich ein Plan, um diesen markanten Punkt mit einem zweigleisigen Angriff aus dem Westen und Süden zu eliminieren.

Als im Juli klar wurde, dass die Deutschen ihren Angriff in der Gegend fortsetzen würden, wurde beschlossen, den Angriff aufzufangen, den Feind ermüden zu lassen und kurz darauf zu kontern.

Die Schlacht an der Marne bestand aus drei unterschiedlichen Teilen, die in diesem Artikel separat behandelt werden. Da dieses Stück für das Doughboy Center produziert wurde, liegt der Schwerpunkt auf der amerikanischen Beteiligung. Auch bei dieser riesigen Operation kämpften französische, britische und italienische Truppen hart und in großer Zahl. Hier ist eine Zusammenfassung dieser drei Phasen mit einigen Schlüsseldaten:

Phase I: DIE 5. LUDENDORFF-OFFENSIVE, 15.-17. Juli 1918

15. Juli Dreieinhalb deutsche Armeen greifen am frühen Morgen an. Die 3. Division der AEF macht einen strategisch wichtigen Standplatz am linken Ende der Marne-Linie. 17. Juli: Deutsche Einheiten besetzen das Südufer der Marne zwischen Epernay und Chateau Thierry und rücken ihre Linie 7 Meilen östlich von Reims vor.

Den Amerikanern beim Eingraben zusehen

Phase II: DIE GEGENOFFENSIVE AISNE-MARNE, 18. Juli - 17. August 1918

Phase III: DIE OISE-AISNE-OFFENSIVE, 18. AUGUST - 16. SEPTEMBER 1918

18. August Französische 10. Armee startet Großoffensive in der Nähe von Soissons 28. August bis 2. September Die 32. US-Division nimmt die Schlüsselstadt Juvigny ein und schneidet die Soissons-St. Quentin-Straße. Die Deutschen finden die Vesle-Linie unhaltbar und ziehen sich vor dem Fluss Aisne zurück. 4. September Vesle River überquerte den Vormarsch der 28. und 77. US-Division. 16. September Letzte vollständige amerikanische Division im Sektor [77.] wird entlastet, da sich die Achse der französischen und amerikanischen Offensivoperationen nach Osten in die Sektoren Champagne und Verdun verlagert.

Die 5. Ludendorff-Offensive, 15.-17. Juli 1918

Ludendorff, er selbst

Klicken Sie hier, um eine Karte der ersten Phase der Schlacht zu sehen

Am 14./15. Juli um Mitternacht stürzte die Artillerie ab und der letzte deutsche Vorstoß des Krieges begann. Wie vorhergesagt, war es eine Fahrt über die Marne [östlich von] Chateau-Thierry. [Von Chateau-Thierry östlich war] die dritte amerikanische Division. wo sie gewesen waren, seit ihre Maschinengewehrschützen vor sechs Wochen das Flussufer angestürmt hatten. Dann kam ein anderer französischer Verband und als nächstes die erbsengrüne Pennsylvania National Guard – die 28. Division – die selbst in einem ruhigen Sektor keine Linienzeit hatte. Sie wurden von Unternehmen eingespeist, um mit den Franzosen zu kämpfen. Weiter östlich

Männer der 42. Division vor der Marne Mehrere dieser Männer wurden nur 5 Minuten nach dem Foto durch Artilleriefeuer getötet.

Die 38. befand sich westlich der Stelle, an der der Surmelin River nach Norden in die Marne mündet. Der Surmelin verläuft nordwestlich und zu beiden Seiten seines sanften Tals führten zwei gute Straßen, die nach Süden in die Pariser Hauptautobahn führten. Dies sollte der deutsche Hauptweg sein, die Route, auf der die Geschütze nach Süden vordringen und einen Durchbruch ausnutzen sollten.

[Westpointer, Colonel Ulysses Grant McAlexander kommandierte das 38.] Unten am Fluss [Marne] stellte er das 2. Bataillon von Major Guy Row. Das 1. Bataillon, nur mit halber Stärke, war weiter hinten in der Unterstützung und das 3. Bataillon noch tiefer in der Reserve.

Entlang des Flusses hatten Rows Männer drei Kompanien in einer Reihe. von links nach rechts - jeder mit zwei Zügen, die unten am Flussufer eingegraben waren, zwei weitere etwa dreihundertfünfzig Meter hinter dem Damm der Ost-West-Eisenbahn Metz-Paris. Die Eisenbahn wurde auf einer etwa neun Fuß hohen, so breiten Böschung errichtet, dass es sehr schwierig war, dahinter zu kämpfen.

Die Geschichte wird mit einer Beschreibung der Verteidigung entlang des Flusses Marne aus erster Hand von Captain Jesse Woolridge vom Bataillon von Major Rowe fortgesetzt:

. Neu gefangen genommene Gefangene begannen, echte Informationen zu geben - eine große Offensive sollte durchgeführt werden, [wo] die Marne nur etwa 50 Meter breit war. Wir hatten 600 Meter [dieser] Front ganz für uns alleine. [Als es begann] schien es [die Deutschen] zu erwarten, dass ihre Artillerie jeglichen Widerstand ausschaltet. Französische Offiziere unserer Brigade stellten fest, dass es in Verdun nie ein vergleichbares Bombardement gegeben habe.

Um 3.30 Uhr verstummte das allgemeine Feuer und ihr schleichendes Sperrfeuer begann - nur 40 Meter entfernt, wohlgemerkt, sie kamen - mit mehr Maschinengewehren, als ich dachte, dass die Bundeswehr besaß.

Der Feind musste sich durch den ersten Zug am Flussufer kämpfen - dann nahmen sie den zweiten Zug am vorderen Bahnrand auf, wo wir tausendmal das Beste hatten - aber die [Deutschen] haben es nach und nach ausgelöscht . Mein dritter Zug nahm seinen Platz im verzweifelten Nahkampf ein, bei dem einige durchkamen, nur um vom vierten Zug aufgenommen zu werden, der gleichzeitig mit dem dritten eingesetzt wurde. Als sie den vierten Zug trafen, waren sie alle dabei und leichte Beute.

Es ist die Wahrheit Gottes, dass eine Kompanie amerikanischer Soldaten ein ganzes Regiment ausgewählter Stoßtrupps der deutschen Armee geschlagen und in die Flucht geschlagen hat. Um zehn Uhr. die Deutschen trugen Verwundete und Tote vom Flussufer zurück, und wir ließen es in unserer Erschöpfung tun - sie trugen alle bis auf sechshundert zurück, die wir später zählten, und zweiundfünfzig Maschinengewehre. Wir hatten mit 251 Mann und 5 Leutnants angefangen. Ich hatte 51 Mann und 2 Leutnants zurückgelassen.

Kapitän Jesse Woolridge, 38. Inf., 3. Division

Der deutsche Kommandant zitierte:

. Alle [deutschen] Divisionen [an der Marne] erzielten glänzende Erfolge, mit Ausnahme der einen Division auf unserem rechten Flügel. Dabei stießen wir auf amerikanische Einheiten! Nur hier sah sich die 7. Armee am ersten Tag der Offensive ernsthaften Schwierigkeiten gegenüber. Es stieß auf den unerwartet hartnäckigen und aktiven Widerstand frischer amerikanischer Truppen.

Während es den übrigen Divisionen der 7. Kampf. Der Scheck, den wir so erhielten, war ein Ergebnis der gewaltigen Kämpfe zwischen unserer 10. Infanteriedivision und amerikanischen Truppen.

Erich von Ludendorff, Generalquartiermeister


Die Aisne-Marne-Gegenoffensive

1. Division Truppen im Angriff

In den ersten Julitagen 1918 wurde klar, dass die Deutschen nicht mehr als einen weiteren großen Angriff starten konnten, und gegen den 10. des Monats glaubte man, dass bei einem Angriff des Feindes der Schlag in der Champagne fallen würde. Dank des Eintreffens amerikanischer Truppen waren die alliierten Reserven nun zahlreich genug, um einen Gegenangriff zu rechtfertigen, und wenn, wie jedes Oberkommando überzeugte, die Champagner-Front mit den ihr bereits zugeteilten Truppen halten konnte, behielt das alliierte Kommando völlige Freiheit in die Wahl der Front, auf die der Gegenangriff fallen soll. Die Auswahl der Champagne und der Ostflanke des Marnevorsprungs durch die Deutschen als die Fronten, an denen sie ihre letzten Anstrengungen unternehmen sollten, war für die Alliierten ein Glücksfall, denn diese Entscheidung des Feindes ermöglichte einen alliierten Gegenangriff, der zwar sofortige Hilfe leistete der Stoß des Feindes würde auch andere Vorteile für die Sache der Alliierten bringen.

Runter springen

Paris ist immer noch Frankreich, und das Herannahen der deutschen Linien entlang der Marne auf Paris hatte in ganz Frankreich Besorgnis erregt. Neben moralischen Gründen verlangten auch rein materielle Gründe als erste Aufgabe der Alliierten die Reduzierung des Marnevorsprungs, wenn die Offensive in ihre Hände übergehen sollte. Paris enthielt eine Vielzahl wichtiger Kriegsindustrien, und solange die Deutschen ihre Linien beibehielten, wurden diese Industrien durch die ständigen Bombardierungen und Luftangriffe über große Entfernungen ernsthaft behindert. Auch die große Ost- und Westbahn durch Chateau-Thierry muß von den Alliierten als erste Notwendigkeit für die Truppenbewegungen, die bei jeder Generaloffensive erforderlich sind, wiedererlangt werden.

Deutscher Munitionszug in Marne Salient

Aber während mit jedem Tag die Gewissheit wuchs, dass der alliierte Gegenangriff nördlich von Chateau-Thierry richtig gestartet werden konnte, und während die französischen Armeen an dieser Front begannen, entsprechend zu planen, waren die alliierten Ressourcen nicht groß genug, um eine endgültige Entscheidung zu ermöglichen bis nach der eigentlichen Einleitung des feindlichen Angriffs kam es also dazu, dass erst am 16. mit vielen der eigentlichen Vorbereitungen begonnen werden konnte.

Der Generalplan für den alliierten Gegenangriff vom 18. Juli sah vor, die gesamte Westwand des Marnevorsprungs anzugreifen. Dieser Hauptangriff richtete sich zunächst auf Chateau-Thierry, später sollten die Alliierten in der Region Chateau-Thierry den Angriff aufnehmen. Die Alliierten sollten auch den Teil des deutschen Vorsprungs südlich der Marne und südwestlich von Reims angreifen. Der Plan beinhaltete dann wirklich den Angriff auf den gesamten Marnevorsprung, wobei der Hauptschlag zunächst auf die Westwand fiel, mit dem kritischen Punkt, an dem sich der Erfolg oder Misserfolg entscheiden würde, südwestlich von Soissons. Die drei Divisionen, die ausgewählt wurden, um den empfindlichsten Teil der deutschen Linie zu durchbrechen, waren die 2. Amerikaner, die 1. Marokkaner (Franzosen) und die 1. Amerikaner. Wenn diese drei Divisionen die Höhen südlich von Soissons erobern und halten konnten, wurde die deutsche Position im eigentlichen Kern unhaltbar und ihre endgültige Reduzierung war gesichert.

Am Empfangsende der alliierten Artillerie

Am 18. Juli um 4:35 Uhr, nachdem ein Teil der amerikanischen Infanterie sich im Doppeltakt eingereiht hatte und einige ihrer Geschütze kaum in Position waren, sprangen die 1. und 2. amerikanische Division sowie die 1. marokkanische Division ab. Trotz ihres verzweifelten Widerstands wurden die Deutschen zurückgedrängt und die Ergebnisse gesichert, von denen der endgültige Erfolg abhing.

Die 2. Division rückte in den ersten 26 Stunden 8 Kilometer vor, nahm etwa 3.000 Gefangene, 2 Batterien mit 150-mm-Geschützen, 66 leichte Geschütze und 15.000 Schuss 77-mm-Munition, neben vielem anderen Besitz. Diese Division erlitt etwa 4.000 Verluste, und da sie auf dem Schlachtfeld ermüdende Märsche zurückgelegt hatte und vor kurzem aus ihren verzweifelten Kämpfen bei Chateau-Thierry abgezogen worden war, wurde die Division nach dem zweiten Tag abgelöst.

Wichtige amerikanische Kommandeure in Soissons

Generalmajor Charles Summerall

Generalmajor James Harbord

Die 1. Division erlitt 7.000 Tote, von denen vermutlich keiner gefangen war. Sechzig Prozent der Infanterieoffiziere wurden getötet oder verwundet, in der 16. und 18. Infanterie waren alle Feldoffiziere Opfer außer den Obersten. Trotz ihrer Verluste hatte die 1. Division durch ständige Angriffe während vier Tagen und Nächten die Schanzen im deutschen Drehpunkt bis zu einer Tiefe von 11 Kilometern durchbrochen, hatte 68 Feldgeschütze und jede Menge anderes Material erbeutet, zusätzlich zu 3.500 gefangenen Gefangenen from the seven separate German divisions which had been thrown against the 1st United States Division in the enemy's desperate effort to hold ground which was essential to his retaining the Marne salient.

Never again could friend or enemy question the fighting qualities of the American soldier!

But while the work of the 1st and 2nd Divisions attracted most attention because of the special importance of their attack, they were not the only American divisions to participate in the July 18th offensive. [A little south of the 2nd Division, units 4th Division had been separated and were in line with French divisions. They joined in the attack and continued to advance until July 22nd. The 4th Division was subsequently re-assembled as a division and would relieve the 42nd Division in the salient on August 2nd.] The 26th Division was just northwest of Chateau-Thierry and together with the 167th French Division formed the 1st American Corps, which was the first American corps to exercise tactical command. This corps acted as a pivot in the beginning and later had to advance under peculiarly difficult conditions. For the 26th Division maneuver was much complicated in order that the front of the division might conform to the general plan not only was it necessary for the division to pivot during attack, but at one time, the right half of the division had to attack simultaneously in two directions.

Memorial to Lt. Quentin Roosevelt, Son of Theodore Roosevelt KIA Flying in Support of the Aisne-Marne Assault

Note the terrain, 10miles N. of Marne

Notwithstanding the difficult nature of it's task, and the fact that it lost 5,300 officers and soldiers, the 26th remained in the attack until July25th some of the elements having been continuously fighting for eight days and nights. The division had advanced more than 17 kilometers against determined enemy resistance, had taken the villages of Torcy, Belleau, Givry, Epieds, and Trugny, and had captured large quantities of enemy material. On July 25-26 the 26th Division was relieved by the 42nd Division, which, after having taken some part in the successful resistance to the German attack of July 15th in Champagne, had been brought round to the Chateau-Thierry region.

Just east of Chateau-Thierry and south of the Marne the 3rd Division had broken up all efforts made against it on July 15th. Now on July 20th the 3rd Division received orders to join the counterattack. By skillful work of the command and staff the division had gotten well across the Marne by the 22nd and without having encountered serious resistance. From the 22nd to 25th the division was engaged in bitter fighting in wooded slopes leading up to the village of le Charmel, which was taken on the evening of July 25th. Constantly fighting it's way forward, the division took Roncheres, and finally on July 30th was relieved by the 32nd Division [which had just been transported into the sector from Belfort]after having suffered a total loss, in the defense of the Marne and in crushing the German resistance , of about 7,900. (

The 28th Division also had elements with French and American divisions during the attack and won great credit. As has been mentioned, the 42nd Division relieved the 26th on July 25th. On the next day the 42nd Division attacked, and by the 28th it had crossed the Ourcq and taken Sergy. Here the enemy offered desperate resistance, launching counterattack after counterattack, the village of Sergy changing hands four times. But the 42nd definitely occupied Sergy on the morning of July 29th and continued to press forward until August 2nd when the enemy withdrew.

Sgt. Joyce Kilmer 42nd Division KIA at River Ourcq

[In late] July three American divisions, the 3rd, 28th and 42nd were in line there, side by side with [another], the 4th, in close support [and the 26th and 32nd preparing to deploy]. By August the Germans had taken up a position behind the Vesle and Aisne Rivers, where they held fast. On 5 August the entire front of the French Sixth Army was held by two American Corps.

The 4th Division now relieved the 42nd, and on August 6th . the battle front stabilized on the line of the Vesle (our 4th and 32nd Divisions being in line). The 42nd had lost some 5,500 officers and men.

. Now eight American divisions (the 1st, 2nd, 3rd, 4th, 26th, 32nd, and 42nd) had been indispensable in the reduction of the Marne salient. We had lost over 30,000, but the results were commensurate--not only was the Marne salient [greatly] reduced, but the initiative had been gained by the Allies and was never to be lost--the value of the American soldier, which had first been demonstrated by the 1st and 2nd Divisions, had been verified by the conduct of six other divisions.

From the beginning the Commander-in-Chief had never varied from his determination to bring the American forces together. The German offensive, however, had interrupted the execution of this plan, forcing us to utilize all our efforts to the end that the war might not be lost. Now, however, the initiative had passed into the Allied hands and there appeared to be no good reason for longer delay. On the contrary, the Chateau-Thierry operations had involved such difficulties in the way of supply and the evacuation of sick and wounded (in all of which we were largely dependent upon the action of French staffs) that it was apparent that our troops must be assembled. A few divisions might be properly cared for when dispersed under foreign command, but our forces had increased to the point where it became imperative to begin assembling them. [Preparations began for the American led St. Mihiel Offensive and the AEF Divisions started shifting from the Marne to the Verdun sector. More action, however, was to follow in the Marne region.]

TWO FUTURE MARINE COMMANDANTS CAPTURE THE SPIRIT OF THE CORPS AND THE EXPERIENCE OF THE SECOND BATTLE OF THE MARNE IN A LEGENDARY BATTLEFIELD MESSAGE:

From Co. "H"
At: ?
Date: July 19. Hour 10:45 am
To: Major [Thomas] Holcomb.

I am in an old abandoned French trench bordering on road leading out from your P.C. and 350 yds. from an old mill. I have only two men out of my company. We need support, but it is almost suicide to try and get here as we are swept by machine-gun fire and a constant barrage is on us. I have no one on my left and only a few on my right. I will hold.

[Clifton] Cates
2nd Lt. 96 Co.

The Oise-Aisne Offensive August 18 - September 16, 1918

Gen. Charles Mangin Commander French 10th Army


For a month, from the first week in August to early September, the Germans stalled the French and Americans on the Vesle lines. The Americans held roughly six kilometers from St. Thibaut to Fismes and bitterly fought the Germans in seesaw actions for the possession of bridge heads at Bazoches, Chateau du Diable, and Fismette. Afterwards Bullard commented: " I have rarely, if ever, seen troops under more trying conditions. they were on the spot and they stayed there. " Any movement by day brought down fire, as the Germans used cannon to snipe at careless soldiers. They were also lavish with mustard gas. Throughout most of the month in "Death Valley," a name the Pennsylvanians [28th Div.] gave the Vesle Front, the 28th Division under portly Charles H. Muir shared the sector with the 77th Division [made up] of draftees from New York City and its suburbs.

American Gas Victims

What finally broke the deadlock on the Vesle was an attack by the French Tenth Army north of Soissons in late August. Although understrength and not yet recovered from the rigors of their fighting on the Ourcq and Vesle lines, the 32nd Division took part in this operation. In fact their capture of Juvigny on August 30th was a crucial blow against the German Defenders.

The 32nd Division Before Juvigny

The French used the nickname "Les Terribles" to praise this division's prowess in battle. Their battles of late July and early August had been hard, but the Juvigny fight was much tougher. The German Defenders fought hard and made effective use of the caves in the are to protect their machine guns but "Les Terribles" were stubborn in their determination to force the Germans back. They succeeded in capturing the ruins of the village of Juvigny and in advancing some two and a half miles in five days of constant battle. The division historian referred to this period as "five days of hell on earth."

. The Germans gave up the Vesle line only to fall back a few kilometers nearer the Aisne River where they again stabilized the front. They could be proud of their defensive actions since the collapse of their last offensive. The attack at Soissons had surprised them, but, after a couple of anxious days the German commanders had regained control of the situation. True, they had to give up the Marne salient, but they succeeded in withdrawing their forces to pre-planned phase lines on the Ourcq and the Vesle on schedule. Significantly, [however,] the German definition of success changed in July from how many kilometers they advanced to how well they conducted a retreat.

German Fatalities

The results of the Aisne-Marne operation were far out of proportion to its size. the initiative [on the Western Front] had passed to Allied hands, where it would remain, and Ludendorff would be compelled to postpone indefinitely his cherished Flanders offensive. With German morale sagging, it was clear that Ludendorff's hope of crushing the Allies before the United States could put a large force in the filed would not be realized.

Even as the Second Battle of the Marne was winding down the AEF had begun its first major offensive as an independent force at St. Mihiel.

BY SUMMER OF 1918 MANY AMERICAN HOMES WERE STARTING TO RECEIVE LETTERS SUCH AS THIS:

Your husband, Sergeant Lloyd C. Ackerman, was in my company, and was the best sergeant I ever had. I thought a lot of him, and was greatly grieved when he was killed. He was right at my side when he was killed. We were in a wheat field about five miles northwest of Chateau-Thierry, and your husband is buried right there. Your husband died a hero. He was right in the front line advancing on the Germans, when some machine guns opened up on us and killed many of our men.

Sgt. Ackerman was the best drill sergeant I ever had, and was cool under fire. The company and regiment lost a very valuable man when he was killed, and I personally feel it very deeply. I cannot speak too highly of him.

Captain W.F. Marshall, 318th Inf., 4th Division

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Die Gesellschaft des Ersten Weltkriegs