Vietnamkrieg: Daten und Zeitleiste

Vietnamkrieg: Daten und Zeitleiste


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Im Vietnamkrieg standen das kommunistische Nordvietnam und der Vietkong Südvietnam und die Vereinigten Staaten gegenüber. Truppen zogen sich 1973 zurück und Vietnam vereinigte sich zwei Jahre später unter kommunistischer Kontrolle.


Ihr Reiseführer durch den Vietnamkrieg – plus 7 überraschende Fakten, die Sie vielleicht noch nicht kennen

Der Vietnamkrieg (1954-75) wurde zwischen der kommunistischen Regierung Nordvietnams und seinen Verbündeten in Südvietnam (bekannt als Vietcong) auf der einen Seite und der Regierung Südvietnams und seinem wichtigsten Verbündeten, den Vereinigten Staaten, auf der einen Seite geführt das andere, und es definierte Amerika in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts. Aber wie viel wissen Sie über den umstrittenen Vietnamkrieg?

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Veröffentlicht: 26. März 2020 um 11:59 Uhr

Der Vietnamkrieg definierte Amerika in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts, nachdem Amerika sich nach einem katastrophalen französischen Versuch, Indochina [das Gebiet Südostasiens, das Vietnam enthält] daran zu hindern, seine Unabhängigkeit zu erlangen, in Vietnam verstrickt hatte. Der Konflikt war so umstritten, dass das Land noch Jahre später als Folge der Unruhen Märsche, Ausschreitungen und sogar Tote erlitten hat. US-Rekruten, die keine andere Wahl hatten, als zu dienen, kehrten nach Hause zurück, um als „Babykiller“ gebrandmarkt zu werden, und die Antikriegsbewegung wurde von der politischen Rechten als unamerikanisch dargestellt. Hier ist eine kurze Anleitung zu einem der kompliziertesten Konflikte der Geschichte, plus sieben Fakten, die Sie vielleicht nicht kennen…

Worum ging es im Vietnamkrieg?

Amerikanische Interessen in Vietnam reichten über ein Jahrzehnt zurück, bevor US-Präsident Lyndon B. Johnson Truppen entsandte. Der Aufstieg der Kommunisten in Nordvietnam, angeführt von Ho Chi Minh, in den 1950er Jahren hatte das geteilte Land in ein Schlachtfeld des Kalten Krieges verwandelt. Da die USA glaubten, dass, wenn ein Staat dem Kommunismus unterlag, andere folgen würden – die „Domino-Theorie“ – mussten sie sich (wenn auch schrittweise) einmischen.

Wer hat den Vietnamkrieg gewonnen?

Schon gar nicht die USA, die sich 1973 zurückzogen, gedemütigt, die nationale Psyche und Wirtschaft auf Jahre hinaus in Trümmern liegen und mehr als 58.000 Menschen tot. Vietnam kam noch schlimmer, als Millionen Menschen umkamen und das Land so gut wie zerstört war. Doch Nordvietnam hatte sich einer globalen Supermacht gegenübergestellt und sie zum Rückzug gezwungen.

War Großbritannien beteiligt?

In Bezug auf die Rhetorik erwies sich Großbritannien als lauer Verbündeter. Selbst als LBJ Premierminister Harold Wilson zu mehr Unterstützung drängte – als Teil seiner „More Flags“-Politik (der Präsident hoffte, den Krieg als Kreuzzug gegen den Kommunismus zu verkaufen) – boten sie nur geringfügige nicht-militärische Hilfe an . Wie in Amerika erlebte Großbritannien viele Antikriegsaktionen.

Wer war der Feind der USA?

Die USA mussten sowohl die Armeen der Demokratischen Republik Vietnam (im Norden) als auch eifrige Kommunisten im Süden, bekannt als Vietcong, bekämpfen. Sie alle erhielten auch erhebliche Unterstützung aus China und der Sowjetunion. Als der Krieg weiterging, tauchte ein weiterer Feind der amerikanischen Bemühungen auf: eine lautstarke Antikriegsbewegung in der Heimat.

Wie wurde der Krieg geführt?

A: Junge, unerfahrene US-Truppen verzetteln sich schnell in kurzen Aktionen gegen Guerillakräfte tief in unerträglich heißen Dschungel- und Sumpfgebieten. Sie wurden demoralisiert, Such-und-Zerstör-Missionen durchzuführen oder als Köder für Luftwaffen verwendet zu werden. Obwohl die Amerikaner für jeden ihrer eigenen zehn Männer töteten, konnten sie den Kampfwillen der Kommunisten nicht ausrotten.

Vietnam in Zahlen

19 Das Durchschnittsalter der amerikanischen Soldaten in Vietnam betrug 19 Jahre (im Vergleich zu 26 im Zweiten Weltkrieg). Mehr als 35.000 der Verstorbenen waren 21 Jahre oder jünger.

2 Als der Kongress die Resolution über den Golf von Tonkin verabschiedete, gab es nur zwei Gegenstimmen. Es passierte das Repräsentantenhaus mit 414-0 und den Senat mit 88-2.

47 Die Pentagon Papers, eine streng geheime Studie über das US-Engagement in Vietnam, wurden 1971 an die Presse durchgesickert. Die Papers bestanden aus 47 Bänden und 7.000 Seiten.

258 Die Ehrenmedaille, die höchste Auszeichnung des US-Militärs, wurde 258 Mal an Männer verliehen, die in Vietnam dienten: 172 Mal an die Army, 57 an Marines, 15 an die Navy und 14 an die Air Force.

7 Millionen Während des Konflikts wurden über 7 Millionen Tonnen Bomben auf Vietnam, Laos und Kambodscha abgeworfen.

1 Billion Obwohl es sich nur um eine Schätzung handelt, wird angenommen, dass die USA im Vietnamkrieg 140 Milliarden Dollar ausgegeben haben, was heute über 1 Billion Dollar entspricht.

500,000 Bei der größten Antikriegs-Kundgebung kamen am 15. November 1969 500.000 Menschen zum Moratorium-Marsch nach Washington DC. Auf der ganzen Welt fanden Märsche statt, darunter London, Paris und West-Berlin.

Hier teilt der Schriftsteller Jem Duducu, Autor eines neuen historischen Romans, der während des Vietnamkriegs spielt, sieben weniger bekannte Fakten über den Konflikt.

Der Vietnamkrieg wird in Vietnam nicht so genannt

Der Name selbst zeigt ein nicht-einheimisches Verständnis des Konflikts. Stattdessen werden die zwei Jahrzehnte der Kämpfe in Vietnam von 1954 bis 1975 als „der amerikanische Krieg“ bezeichnet. Die Vietnamesen gingen davon aus, dass die ausländischen Streitkräfte, die in diesem Krieg kämpften, alle Amerikaner waren, aber das waren sie nicht: Viele Thais, Südkoreaner und Australier, um nur einige zu nennen, kämpften auf der Seite Südvietnams.

Der Vietnamkrieg hatte seine Wurzeln im französischen Imperialismus des 19. Jahrhunderts

Im Jahr 1858 wurde Tourane (heute Da Nang) vom französischen Admiral Charles Rigault de Genouilly angegriffen und gefangen genommen. Aufgrund von Versorgungsproblemen und Krankheiten mussten die Franzosen jedoch nach nur wenigen Monaten abreisen, als sie Anfang 1859 nach Süden zogen und die Stadt Saigon (heute Ho-Chi-Minh-Stadt) eroberten.

Damit begann ein Jahrhundert französischer Besatzung, und der größte Teil der südostasiatischen Halbinsel (einschließlich Vietnam) wurde in Französisch-Indochina umbenannt. Die indigene Bevölkerung wurde nie vollständig eingeschüchtert, so dass Rebellionen und Guerilla-Angriffe an der Tagesordnung waren. Die vietnamesischen Rebellen nutzten den dichten Dschungel und das bergige Gelände zu ihrem Vorteil, um die französischen Streitkräfte anzugreifen und einer Entdeckung zu entgehen.

Während des Zweiten Weltkriegs kam die Region unter die Kontrolle der achsenfreundlichen Vichy-Streitkräfte und Japans, sodass die Amerikaner lokale Truppen bewaffneten und ausbildeten, um gegen sie zu kämpfen. Nach dem Krieg versuchte Frankreich, das Gebiet zurückzuerobern, aber die besser ausgebildeten und besser ausgerüsteten Guerillas besiegten Frankreich ein für alle Mal in der Schlacht von Dien Bien Phu im Jahr 1954.

Hören: Lynn Novick beschreibt in dieser Episode des GeschichteExtra Podcast:

Der Vietnamkrieg war nicht nur in Vietnam

Die schlechte Namenswahl für den Krieg spiegelt nicht wider, wie viel Südostasien davon betroffen war. Die Franzosen hatten Vietnam als Ausgangspunkt für Feindseligkeiten sowohl gegen Burma (jetzt auch als Myanmar bekannt) als auch gegen Thailand (vorher Siam bis 1939) genutzt. Der Hauptgrund dafür war der sogenannte Ho-Chi-Minh-Pfad, eine Versorgungslinie, die sich entlang des Rückens des ganzen Landes erstreckte und es den kommunistischen Mächten im Norden ermöglichte, die kommunistischen Guerillas (den Vietcong) im Süden zu versorgen.

Der größte Teil dieses Straßennetzes befand sich jedoch tatsächlich im benachbarten Kambodscha und verlief auch durch Teile von Laos. Die regelmäßige Bombardierung beider Länder erfolgte auf Befehl der amerikanischen Präsidenten Lyndon Johnson (im Amt 1963–69) und Richard Nixon (1969–74).

Auch nicht börsennotierte CIA-Pläne (Black Ops) wurden durchgeführt. Sie waren inoffiziell (und illegal), da Amerika nie offiziell den Krieg erklärt oder der Öffentlichkeit bestätigt hatte, dass weder in Kambodscha noch in Laos Kampfhandlungen stattfanden.

Die durch diese inoffizielle militärische Aktivität verursachte Instabilität ermöglichte es den Kommunisten Nordvietnams, eine kommunistische Revolution und einen Bürgerkrieg in Kambodscha zu unterstützen. Dies führte zur Bildung des Regimes der Roten Khmer (an der Macht von 1975-79), das für den berüchtigten kambodschanischen Völkermord verantwortlich war.

Der Vietnamkrieg war Teil des Kalten Krieges

Technisch gesehen war der Vietnam-Konflikt ein Bürgerkrieg, in dem der kommunistische Norden gegen den antikommunistischen Süden kämpfte (es war keine Demokratie und wurde von einem paranoiden Diktator Nguyễn Văn Thiệu geführt). Das Land war noch nie so gespalten, bevor die beiden Gebiete künstlich ohne natürliche Grenze zwischen ihnen waren, daher war es sehr wahrscheinlich, dass eine oder beide Seiten versuchen würden, das Land mit Gewalt wieder zu vereinen.

Der Norden wurde jedoch vom kommunistischen China und der Sowjetunion unterstützt und der Süden vom Westen. Aber praktisch, sowohl finanziell als auch materiell, war es Amerika, das den Süden unterstützte.

Vietnam wurde zu einem Testgelände für Waffen. Wie gut hat die Douglas A-4 Skyhawk gegen die sowjetischen Boden-Luft-Raketen S-75 Dvina abgeschnitten? Während die AK-47 fast 20 Jahre lang im Einsatz war, war dies das erste Mal, dass sie im Großen und Ganzen gegen die amerikanische M16 eingesetzt wurde. Die AK, mit dem größeren Kugelclip (30 gegen 20) und weniger beweglichen Teilen, bedeutete, dass sie selten klemmte und die perfekte Dschungel-Hinterhaltswaffe war.

Amerika (und andere) befürchteten, dass, nachdem China und Nordkorea dem Kommunismus gefallen waren, auch Vietnam untergehen könnte. Wenn es „rot“ würde, wo würde der Vormarsch des Kommunismus enden? Würde Singapur oder Australien fallen? Das Konzept war als „Dominotheorie“ bekannt und Hunderttausende von Amerikanern wurden eingezogen, um im Dschungel von Vietnam zu kämpfen, um dagegen zu kämpfen.

Der Vietnamkrieg brachte sowohl technische als auch politische Inkompetenz mit sich

Einige der düstersten Geschichten über Gerätefehlfunktionen während des Vietnamkriegs betrafen die M16. Es wurde aus den USA zunächst mit inkompatibler Munition geliefert, was bedeutet, dass sich die Waffe nach dem Abfeuern von nur wenigen Schüssen verklemmen würde. Im Dschungel wurden mehrere tote Amerikaner neben ihren abgespeckten Gewehren gefunden. Sie hatten versucht, ihre Waffen unter Beschuss zu zerlegen, zu reinigen und wieder aufzubauen, um zurückzuschießen. Ein späterer Pulverwechsel in der Munition verbesserte die Leistung der Waffe erheblich, aber der große Anteil an Kunststoff (anstatt Holz oder Metall) gab ihr eine spielzeugähnliche Qualität, die zu dem Sprichwort „Man kann sagen, es ist Mattel“ inspirierte – der Slogan von ein beliebter Spielzeughersteller in Amerika.

Ebenso waren die neuen Chinook-Hubschrauber anfällig für katastrophale Ausfälle. Wieso den? Es stellte sich heraus, dass Soldaten die Frachträume überladen. Das Bodenpersonal füllte die Hubschrauber mit schwerem Gerät, vorausgesetzt, die Doppelrotorflugzeuge könnten es aufnehmen. Sie konnten nicht. Mehrere Chinooks stürzten aufgrund dieses grundlegenden Fehlers ab und töteten ihre Besatzungen.

Die Tet-Offensive war keine militärische Niederlage für Amerika

Tet ist der größte Feiertag des Jahres in Vietnam, und 1968 wurde ein Waffenstillstand vereinbart, damit alle feiern konnten. Der Vietcong sah dies jedoch als Chance, eine Reihe wichtiger Städte im Süden zu infiltrieren, von denen aus sie am 31. Januar Angriffe starteten. Vietcong-Kommandos griffen sogar die US-Botschaft in Saigon an, möglicherweise das am stärksten verteidigte Gelände der Welt. Für viele in Amerika schien dies eine demütigende Niederlage für ihre Truppen in Vietnam zu sein.

Das grundlegende Problem der Amerikaner während dieses Krieges bestand darin, den Feind zu lokalisieren. Bis Tet fanden die meisten Kämpfe im Dschungel statt, wo Vietcong-Guerillas ohne Vorwarnung auftauchten und ebenso plötzlich verschwanden, unter Verwendung dichter Vegetation und eines weitläufigen Tunnelnetzes. Jetzt befanden sich die Vietcong in einer städtischen Umgebung ohne schwere Artillerie, Panzerung oder ähnliches im Vergleich zu den Amerikanern. Innerhalb weniger Wochen vernichteten die amerikanischen Streitkräfte den Vietcong. Der Vietcong war nach dieser Offensive nie wieder eine wirksame Streitmacht, und alle nachfolgenden Kampfhandlungen wurden von der nordvietnamesischen Armee dominiert.

Tet war eine verheerende Niederlage für die Kommunisten, aber so erinnert man sich nicht daran. Das amerikanische Militär hatte seit mehr als einem Jahr behauptet, der Vietcong werde ständig niedergemacht. „Kill Counts“ wurden in den US-Nachtnachrichten fast wie Sportergebnisse gemeldet. Im Januar 1968 ging Amerika also davon aus, dass der Vietcong in den letzten Zügen war. Dass der Vietcong eine so ehrgeizige Offensive starten konnte, bewies, dass das amerikanische Militär entweder gelogen oder mit heruntergelassenen Hosen erwischt worden war. Dies ist eines der besten Beispiele in der Geschichte, dass es manchmal wichtiger ist, die Erzählung zu gewinnen, als den Kampf zu gewinnen.

Der Vietnamkrieg geht immer noch in Vietnam weiter

Während fast 60.000 Amerikaner im Krieg ihr Leben verloren, starben mehr als 3,3 Millionen Vietnamesen (sowohl im Norden als auch im Süden, einschließlich Zivilisten). Bis Kriegsende 1975 hatte Amerika mehr als sieben Millionen Tonnen Bomben auf Vietnam, Kambodscha und Laos abgeworfen – mehr als während des gesamten Zweiten Weltkriegs. Allein 1971 wurden 800.000 Tonnen Bomben auf diese Länder abgeworfen – und der Krieg war zu Ende. Tausende Tonnen Entlaubungsmittel, bekannt als Agent Orange, zerstörten Tausende Hektar und vergifteten das Land, töteten sowohl Menschen als auch Vieh und führten zu Geburtsfehlern bei ungeborenen Babys.

Beide Seiten setzten Landminen ein, und es wird geschätzt, dass diese in Kombination mit Blindgängern dazu führen, dass in einem Land, in dem 20 Prozent der Gesamtfläche Vietnams noch immer Blindgänger enthalten sollen, noch etwa 800.000 Tonnen Sprengstoff sicher gemacht werden müssen. Schätzungen zufolge gab es seit 1975 100.000 Opfer, davon 40.000 Tote, durch diese gefährlichen Relikte des Krieges.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Geschichte des Vietnamkrieges den Imperialismus des 19. Jahrhunderts mit der kommunistischen Geschichte des 20. Jahrhunderts und der amerikanischen Außenpolitik des späten 20. Jahrhunderts verbindet. Es ist eine reiche und komplexe Ära, die von katastrophalen Fehleinschätzungen, rücksichtslosen Vertuschungen und tragischen Folgen auf allen Seiten geprägt ist.

Die Folgen des Vietnamkriegs und seiner Folgen werden in Jem Duducus historischem Roman beleuchtet Echos (2019). Sie können Jem auf Twitter @JemDuducu folgen.


Auffinden von Entlassungs- und Wehrdienstaufzeichnungen für den Vietnamkrieg

Wie jedes Ahnenforschungsprojekt beginnt auch dieses zu Hause. Suchen Sie nach Briefen, Entlassungspapieren und Fotos zu Ihrem Veteranen. Sprechen Sie nach Möglichkeit mit ihm oder ihr – siehe Tipps unten von Der Vietnamkrieg Senior-Produzentin Sarah Botstein. Versuchen Sie, grundlegende Details zu erfahren, z. B. ob die Person einberufen wurde oder sich freiwillig gemeldet hat, die Dienstnummer, die Dienstdaten, die Ausbildungsorte, den Einsatzort, die Einheit, in der sie gedient hat und die stationierten Orte. Lesen Sie über den Krieg, um sich mit Orten, Operationen und Ereignissen vertraut zu machen, die in Aufzeichnungen erwähnt werden.

Fordern Sie als Nächstes Militärpersonalakten beim National Personnel Records Center (NPRC) der National Archives in St. Louis an. Dazu können das Formular 214 des Verteidigungsministeriums (als DD 214 oder Trennungsdokumente bezeichnet, das eine Entlassung aufzeichnet), Personalakten aus der offiziellen militärischen Personalakte der Person und medizinische Aufzeichnungen gehören. Diese Aufzeichnungen werden als „nicht archiviert“ bezeichnet, weil sie Personen dokumentieren, die vor weniger als 62 Jahren vom Militär getrennt wurden, und unterliegen Beschränkungen, um die Privatsphäre von Veteranen zu schützen.

Antragsteller müssen der Servicemitarbeiter selbst oder, falls verstorben, ein nicht wiederverheirateter Ehepartner, ein Elternteil, ein Kind oder ein Geschwister sein. Befolgen Sie diese Anweisungen, um Ihre Anfrage zu stellen. Geben Sie so viele identifizierende Informationen an, wie Sie wissen, einschließlich Name, Servicenummer, SSN, Niederlassung und Datum des Service. Wenn Sie die Aufzeichnungen eines verstorbenen Veteranen anfordern, müssen Sie einen Todesnachweis wie eine Sterbeurkunde oder einen Nachruf vorlegen und eine eidesstattliche Erklärung unterschreiben, dass Sie nächste Angehörige sind.

NPRC sendet zunächst die DD 214, die die Servicenummer der Person, Informationen über Servicetermine, Werbeaktionen und Ermäßigungen, Auszeichnungen und Auszeichnungen sowie medizinische Behandlung enthält. Sie können NPRC eine Folgeanfrage senden, um weitere Informationen zu erhalten, die Urlaubspapiere, Ausweisanträge und Kleiderausgaben umfassen können.

Sie haben vielleicht gehört, dass viele Militärakten aus dem 20. Jahrhundert bei einem Brand im NPRC 1973 zerstört wurden. Das Feuer betraf die Akten der Personen, die vor 1964 entlassen wurden, daher besteht die Möglichkeit, dass die Aufzeichnungen Ihres Vietnam-Veteranen überlebt haben. Wenn nicht, können Sie ein Dienstzertifikat mit grundlegenden Informationen aus anderen Aufzeichnungen anfordern. Lesen Sie mehr über das Feuer und beschädigte Aufzeichnungen.

Wie Veteranen der Weltkriege könnten diejenigen, die aus Vietnam zurückkehren, ihre Entlassung bei einem örtlichen Gericht anmelden – ein hilfreicher Ersatz für ein fehlendes DD 214. Möglicherweise müssen Sie das Gericht besuchen oder einen Antrag stellen, aber möglicherweise finden Sie Entlassungen in digitalisierten Gerichtsakten bei FamilySearch. Suchen Sie im Online-Katalog nach dem Landkreis und sehen Sie unter der Überschrift Gerichtsakten nach. Der Katalogeintrag wird auf digitalisierte Datensätze verlinkt, falls vorhanden. Glücklicherweise befindet sich ein Indexbuch, das die Entlassung meines Vaters im Jahr 1969 auflistet, zu den digitalisierten Aufzeichnungen des Bezirksgerichts der Website. Ich muss beim Gericht eine Kopie des Protokolls anfordern.


Befehlschronologien: Vietnamkrieg

Diese Reihe von Aufzeichnungen wurde zwischen April 1962 und Juni 1987 erstellt und enthält Dokumente, die Ereignisse beschreiben, die sich bereits im April 1952 ereigneten. Die überwiegende Mehrheit der Dokumente dieser Reihe wurde zwischen 1965 und 1979 erstellt.

Am 14. Juli 1965 erließ der Kommandant des Marine Corps den Marine Corps Order 5750.2 (MCO 5750.2), der die Meldepflichten für Kommandochronologien festlegte. Der Befehl definierte eine Befehlschronologie als „einen dokumentierten Bericht an den Kommandanten des Marine Corps über die bedeutenden Ereignisse der designierten Marine Corps-Organisationen“, der „eine regelmäßige Zusammenfassung seiner Erfahrungen, die für die zukünftige Planung und Orientierung von neuem Personal nützlich sind“.

Die Distrikte des Marine Corps, das Marine Air Reserve Training Command und organisierte Reserveeinheiten des Marine Corps mussten jährlich Command Chronologien einreichen. In Friedenszeiten (Nicht-Notfallzeiten) sollten folgende Einheitentypen halbjährlich Befehlschronologien einreichen:

  • Flotte Marine Force, Pazifik und Atlantik (FMF PAC und FMF LANT)
  • Force Truppen (FMF)
  • Marine Divisionen (MARDIVs)
  • Tragflächen für Marineflugzeuge (MAWs)
  • Marine Corps-Schulen und Entwicklungsaktivitäten für Landing Forces
  • Marinebrigaden
  • Trainingseinheiten der Landing Forces
  • Marine Corps Mountain Warfare Trainingszentrum
  • Marine Corps Basen und Camps
  • Marine Corps Air Stations and Facilities (MCAS und MCAF)
  • Versorgungszentren und Aktivitäten des Marine Corps
  • Marine Corps Rekrutendepots (MCRD)
  • Marinekasernen
  • Marine-Sicherheitsabteilungen zu Wasser und an Land
  • Hauptquartier-Bataillon, Hauptquartier, Marine Corps (HQMC)

Wenn Einheiten in Notsituationen (d. h. Kampf) eingesetzt wurden, konnte ihr Berichtszeitraum verkürzt werden, und dies geschah in der Regel in monatlichen Schritten.

Wenn eine FMF-Luft- oder Bodeneinheit unterhalb der Divisions-, Flügel- oder Brigadeebene (z Chronologie nach Abschluss eines solchen Auftrags zur Beifügung mit der Chronologie ihrer Mutterorganisationen." In der Praxis wurden diese Chronologien jedoch häufig getrennt von denen der Mutterorganisationen eingereicht.

In einigen Fällen reichten sowohl die vordere als auch die hintere Staffelkomponente derselben Einheit Chronologien für denselben Zeitraum ein. Manchmal reichte eine Einheit eine Chronologie über die Aktivitäten ein, die während einer Verlegung durchgeführt wurde, und legte dann eine weitere Befehlschronologie vor, die sowohl den Zeitraum der Verlegung als auch den Rest des Monats abdeckte, in dem der Umzug abgeschlossen war.

Was den Inhalt von Command Chronologies betrifft, so erklärte MCO 5750.2 weiter:

  • Die Organisationen der Flottenmarine werden insbesondere Ereignisse im Zusammenhang mit ihrer Vorbereitung und Durchführung von zugewiesenen Missionen zur Kenntnis nehmen.
  • Unterstützungs-, Entwicklungs- und Ausbildungsorganisationen werden bedeutende Ereignisse im Zusammenhang mit der Erfüllung ihrer jeweiligen Missionen hervorheben, wobei sie den Fortschritten bei bestehenden Programmen, der Einführung neuer Programme und Verfahren, wichtigen politischen Entscheidungen, die getroffen oder umgesetzt werden, dem Experimentieren mit Ausrüstung und Doktrin besondere Aufmerksamkeit schenken, und dergleichen.
  • Basisorganisationen müssen Daten über Änderungen in Anlagen und Einrichtungen enthalten. Bewertende und interpretierende Kommentare werden gegebenenfalls eingefügt.

Der Befehl enthielt auch einen Überblick über die Informationen, die in die von FMF- und Nicht-FMF-Einheiten eingereichten Befehlschronologien aufgenommen werden sollten. Von FMF-Einheiten (die Marinedivisionen und ihre Teilregimenter einschließen würden) eingereichte Befehlschronologien sollten mindestens die folgenden organisatorischen Informationen enthalten:

  • die Bezeichnung der Einheit
  • der physische Standort der Einheit
  • der vom Bericht abgedeckte Zeitraum
  • Name und Rang des Kommandanten der Einheit
  • die Namen und Dienstgrade der Stabsoffiziere der Einheit und/oder der obersten Untergebenen der Einheit, einschließlich der Quartierzuweisungen
  • die durchschnittliche Personalstärke der Einheit im Berichtszeitraum

Darüber hinaus enthalten die Befehlschronologien der Flotteneinheiten der Marine in der Regel eine "sequentielle Auflistung" von Ereignissen, die als wichtig erachtet werden. Diese Ereignisse können verschiedene Themen betreffen, je nachdem, ob die Einheit an Kriegshandlungen beteiligt war oder nicht. Marine Corps Order 5750.2 definierte diese Themen als

  • Verwaltung
  • Zivile Angelegenheiten/Militärregierung/Gemeindebeziehungen
  • Personal
  • Logistik
  • Ausbildung
  • Intelligenz
  • Steuerung und Kontrolle
  • Nahkampf
  • Feuerunterstützung
  • Spezialoperationen
  • besondere Kriegsführung (nuklear, biologisch oder chemisch)
  • Luftverteidigung
  • Kampfluftunterstützung

Nicht-Flotte Marine Force-Organisationen erhielten ähnliche organisatorische Berichtspflichten wie die Fleet Marine Force. Da Nicht-FMF-Einheiten nicht an Kampfhandlungen beteiligt waren, waren ihre Anforderungen an die "sequentielle Auflistung" etwas anders:

  • Verwaltung
  • Personal
  • Ausbildung
  • Zeremonien
  • Gemeinschaftsbeziehungen
  • Aktivierungen, Deaktivierungen und Umbenennungen von Einheiten innerhalb der Organisation
  • Änderungen an physischen Anlagen und Einrichtungen
  • neue Programme und Änderungen bzw. Status bestehender Programme
  • Kommandobeziehungen zu anderen militärischen Organisationen in der unmittelbaren Umgebung

Zusätzlich zu den organisatorischen und sequentiellen Komponenten können Befehlschronologien andere Formen der ergänzenden Dokumentation enthalten, einschließlich:

Betriebs- und Verwaltungspläne und -befehle, die von anderen Befehlen des Marine Corps als auch von anderen Befehlen, Zeitschriften und regelmäßigen Berichten von Einheiten und Generalstabsabteilungen ausgestellt wurden, Flugkampfberichte, allgemeine und spezielle Personalstudien und -schätzungen, Standard-Referenzkarten (nur vorzulegen) einmal) und andere Dokumente von betrieblicher und/oder historischer Bedeutung wie Skizzen, Fotos, Briefing-Notizen, Lokalzeitungen, Telefonbücher und andere Belege [. . .]

In der Praxis wurden ergänzende Unterlagen zeitweise und in der Regel von FMF-Einheiten vorgelegt, die in Kampfgebieten (d. h. Vietnam) oder anderen ungewöhnlichen Umständen operierten.

Unter den Befehlschronologien befinden sich eine kleine Anzahl von After Action Reports (AARs) über Operationen während des Vietnamkrieges, die unter den Bezeichnungen der Einheiten, die sie eingereicht haben, abgelegt wurden. In einigen Fällen scheint es, dass anstelle einer Befehlschronologie ein AAR eingereicht wurde. Es sind ungefähr 30 AARs bekannt, die Teil dieser Serie sind:

  • Betrieb Dewey-Canyon (3. Marinedivision, 10. Januar - 18. März 1969)
  • Betrieb Prärie und Neues Schloss (1. Force Reconnaissance Company, 1966-1967)
  • Betrieb Virginia Ridge (1. Bataillon, 3rd Marines, 30. April-16. Juli 1969)
  • Betrieb Granit (4. Marines, 26. Oktober-4. November 1967)
  • Betrieb Oregon (1. Bataillon, 4. Marines, 28.-31. März 1966)
  • Betrieb Mameluckenschub (3. Bataillon, 5. Marines, 20. Juli-23. Oktober 1968)
  • Betrieb Lancaster Trousdaleund Lancaster Trousdale Nord (9. Marines, 27. August - 8. Oktober 1968)
  • Betrieb Prärie IV (1. Bataillon, 9. Marines, 20. April-16. Mai 1967)
  • Betrieb Lancaster II(1. Bataillon, 9. Marines, 17.-25. August 1968)
  • Betrieb Napoleon-Saline II (1. Bataillon, 11. Marines, 9. Juli-23. August 1968)
  • Betrieb Pipestone Canyon (1. Bataillon, 11. Marines, 26. Mai-7. November 1969)
  • Betrieb Herkimer Berg (3. Bataillon, 12. Marines, 9. Mai-16. Juli 1969)
  • Betrieb Kansas (4. Bataillon, 12. Marines, 17.-22. Juli 1966)
  • Betrieb Eilen (4. Bataillon, 12. Marines, 5.-9. August 1967)
  • Betrieb Houston V (1. Bataillon, 13. Marines, 25. Juli - 12. September 1968)
  • Betrieb Owen Mesa (1. Bataillon, 13. Marines, 18. September - 14. Oktober 1968)
  • Betrieb Ardmore (26. Marines, 17. Juli-31. Oktober 1967)
  • Betrieb Houston (26. Marines, 25. Juli-3. September 1968)
  • Betrieb Dachsfang (Mittlere Hubschrauberstaffel 165 [HMM-165], 23. Januar-18. Februar 1968)
  • Betrieb Gewagtes Unterfangen (Mittlere Hubschrauberstaffel 165 [HMM-165], 10.-17. November 1968)
  • Betrieb Schnelles Spiel (Mittlere Hubschrauberstaffel 265 [HMM-265], 23. Juli-19. August 1968)
  • Betrieb Ballistische Rüstung und Neosho II (Mittlere Hubschrauberstaffel 361 [HMM-361], 22.-26. Januar 1968)
  • Betrieb Festungsangriff, Kentucky, und Lancaster II (Mittlere Hubschrauberstaffel 361 [HMM-361], 27. Januar - 8. Februar 1968)
  • Shu-Fly Operationen (Medium Helicopter Squadron 362 [HMM-362], Task Unit 79.3.5, Juli 1962)
  • Betrieb Adler ziehen und Häufiger Wind (Schwere Hubschrauberstaffel 463 [HMH-463], März-Mai 1975)

Zusätzlich zu den AARs enthält die Serie monatliche Zusammenfassungen der Operationen in Vietnam, die von der Fleet Marine Force, Pacific Fleet (FMF PAC) erstellt wurden. Bis Februar 1966 trugen sie den Titel "Operations of the III Marine Amphibious Force, Vietnam", und ab März 1966 trugen sie den Titel "Operations of US Marine Forces, Vietnam". Es gibt auch zwei Einheitengeschichten unter den Befehlschronologien: 2nd Armored Amphibian Company, die den Zeitraum von April 1952 bis Dezember 1966 umfasst, und 2nd Ordnance Field Maintenance Company, die von Juni 1952 bis Dezember 1965 umfasst.

Während die meisten Befehlschronologien in dieser Serie aus der Zeit der amerikanischen Beteiligung am Vietnamkrieg (1962-1975) stammen, gibt es einige Dokumente, die später als 1975 datieren. Einheiten, deren Dokumentation bis in die 1980er Jahre reicht, umfassen: 3rd Battalion, 9th Marines (eine erzählende Zusammenfassung der Ereignisse von Februar 1975-Dezember 1982) 21st Dental Company (April 1970-Juni 1982) Marine Barracks, Naval Air Station, Alameda, Kalifornien (Juli 1965-Dezember 1986) und Marine Base, Naval Station, Bermuda , Britische Westindische Inseln (Juli 1965-Juni 1987). Im Großen und Ganzen verbleiben jedoch nach Ende 1975 erstellte Befehlschronologien in der Obhut des Marine Corps. Befehlschronologien werden noch heute dem Hauptquartier des Marine Corps vorgelegt.

Diese Seite wurde zuletzt am 15.08.2016 überprüft.
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Inhalt

Die Schlacht von Ap Bac war der erste große Kampfsieg des Vietcong gegen reguläre südvietnamesische und amerikanische Streitkräfte. Die Schlacht fand in der Nähe des Weilers Ap Bac, 65 km (40 mi) südwestlich von Saigon im Mekong Delta statt. Truppen der 7. Division der Armee der Republik Vietnam (ARVN), die mit Schützenpanzern (APCs) und Artillerie ausgestattet und von amerikanischen Hubschraubern unterstützt wurden, standen den verschanzten Elementen der Vietcong 261. und 514. Bataillone gegenüber. Der stark unterlegene Vietcong fügte der vietnamesischen Armee etwa 200 Tote zu, tötete 3 amerikanische Berater und schoss fünf Hubschrauber ab. Der Vietcong hatte nach mehreren Niederlagen im Delta eine Taktik entwickelt, um amerikanische Hubschrauber und gepanzerte Fahrzeuge zu bekämpfen. ΐ]

US-Militärunterstützungskommando, Vietnam (MACV) General Paul D. Harkins erklärte die Schlacht für ARVN als Sieg, weil der Vietcong das Schlachtfeld verlassen hatte. Der amerikanische Berater Oberstleutnant John Paul Vann, der die Schlacht von einem kleinen Flugzeug aus beobachtete und leitete, nannte es eine "elende verdammte Leistung" von ARVN, weil der Vietcong entkommen war, nachdem er den Südvietnamesen schwere Verluste zugefügt hatte. Α]

Der Beamte des Außenministeriums, Roger Hilsman, der im Zweiten Weltkrieg Erfahrung in der Aufstandsbekämpfung hatte, sagte nach einem Besuch in Vietnam, dass "die Dinge viel besser laufen als vor einem Jahr", aber "nicht annähernd so gut, wie [General] Harkins und andere vermuten lassen". ." Β]

Hilsman sprach auch mit General Edward Rowny, der die ARVN bei 20 Kampfeinsätzen begleitet hatte. Rowny kritisierte die ARVN dafür, dass sie Operationen verzögerte, während sie auf Luftangriffe wartete, und für ihre wahllosen Erschießungen von Zivilisten in zerbombten Dörfern. Er kritisierte auch die fehlende Unterstützung der US-Luftwaffe für Hubschrauberoperationen und das Mikromanagement des Krieges durch CINCPAC. Er stellte fest, dass viele kompetente US-Kapitäne und Majors "zu starken Befürwortern von weniger Räumungsoperationen und mehr zivilen und politischen Aktionsprogrammen werden". Γ]

In seiner Rede zur Lage der Nation an den Kongress sagte Präsident Kennedy, dass "die Speerspitze der Aggression in Südvietnam abgestumpft wurde". Δ]

General Harkins präsentierte seinen umfassenden Plan für den Vietnamkrieg. Er stellte sich vor, dass die südvietnamesischen Streitkräfte (ARVN plus Zivilgarde und Selbstverteidigungskräfte) bis Mitte 1964 auf 458.500 Mann angehoben und danach verringert werden sollten, wobei der Krieg vermutlich zu Ende ging. Harkins sah vor, dass das US-Militärpersonal in Südvietnam bis Mitte 1965 auf 12.200 und Mitte 1968 auf 1.500 reduziert werden würde. MACV würde bis zum 1. Juli 1966 abgeschafft

Generalstabschef der Armee, Earle Wheeler, kehrte nach Washington zurück, nachdem er eine Delegation hochrangiger US-Militäroffiziere nach Südvietnam geleitet hatte. Wheelers Bericht war sehr optimistisch. "Die Situation in Südvietnam hat sich innerhalb von anderthalb Jahren von einem Umstand der Beinahe-Verzweiflung zu einem Zustand verändert, in dem der Sieg nun eine hoffnungsvolle Aussicht ist." Wheeler kommentierte, dass Presseberichte über die Schlacht von Ap Bac „großen Schaden angerichtet hätten. Die öffentliche Meinung und die Meinung des Kongresses in den Vereinigten Staaten wurden dahingehend beeinflusst, dass die Kriegsanstrengungen in Vietnam fehlgeleitet sind, keinen Antrieb haben und den Rat der Vereinigten Staaten missachten“. Es wurden Zweifel am Mut, der Ausbildung, der Entschlossenheit und dem Engagement der vietnamesischen Streitkräfte geäußert." Ζ]


10 Kriege in Vietnam - Fakten, Daten und Zeitleiste

Vietnam hat seit Beginn des 20. Jahrhunderts eine Reihe von Kriegen erlebt. Ganz natürlich haben die Schlachten eine besondere Perspektive für Menschen auf der ganzen Welt. Für die Amerikaner war der historisch bedeutsamste Vietnamkrieg zwischen 1965 und 1975, in dem ihre Armee kämpfte, um den Einmarsch der Kommunisten in südasiatisches Gebiet zu verhindern, mit langfristigen Folgen. Die Franzosen hatten einen jahrzehntelangen Konflikt von 1945 bis 1955, den sie schließlich verloren. Ihr Ziel war es, die asiatische Perle zu sichern, die Teil ihres Kolonialreiches war, aber sie verloren an einem Ort, der als Dien Bien Phu bekannt ist.

Im Gegenteil, aus den Augen Vietnams sind die Kriege, die geführt wurden, ein Kampf um die nationale Befreiung. Es gab Fälle, in denen sie als Sieger hervorgingen, und es gab auch eine Tragödie für sie. Mehr als 30 Jahre Krieg in Form von direkten und indirekten Konflikten verwandelten sich in eine brutale Zerstörung Vietnams, die über 3 Millionen vietnamesische Seelen kostete.

Hier werden wir nicht diskutieren, welche Perspektive besser war als die andere, sondern uns stattdessen darauf konzentrieren, wie diese Kolonial-, Bürgerkriegs- und Kalten Kriege die Demografie Vietnams als Land verändert haben. Beginnen wir dort, wo alles begann.


Die Poesie des Vietnamkrieges

By the time United States troops withdrew from Vietnam in 1973, the Vietnam War had become one of the longest, most controversial conflicts in American history. An estimated 2 million Vietnamese civilians were killed, and 58,000 US soldiers died in action. The conflict marked a turning point for how Americans saw the military&rsquos place in the world. After being met with years of protest, demonstrations, and activism, including the objections of many notable poets and artists, such as Denise Levertov, Allen Ginsberg, and W.S. Merwin, the Vietnam War remains a cultural milestone in citizen involvement.

In remembrance of American involvement in Vietnam, the Poetry Foundation has assembled a selection of poems from our archives that address the conflict and its aftermath. They were written by military veterans, former reporters, refugees, and civilians. In addition, this collection includes several poems from the September 1972 issue of Poesie magazine, &ldquoAgainst the War.&rdquo

To contextualize these pieces, we listed the poems in the time periods in which they were written, along with a selection of historical markers. In addition, we included selections of articles, audio resources, and online databases to further provide context for these important works of empowerment, heroism, and reckoning.

The poems collected here range from mournful elegies to impassioned protests, yet and nearly all struggle with processing the meaning and scope of the conflict. Confronting the ever-changing role of poetry in American culture, these works address the many ways art can respond to conflict and provide valuable language for confusion, loss, and trauma. To suggest further additions, please contact us.

Buddhist monk Thích Quang Duc burns himself alive in Saigon. South Vietnamese Prime Minister Diem is overthrown. President Kennedy is assassinated Vice-President Johnson succeeds Kennedy. US enters war in 1964 after Gulf of Tonkin incident. Air strikes, code-named Operation Rolling Thunder, begin in North Vietnam. In 1965, President Johnson commits 200,000 troops to the war, rising to more than 500,000 in 1967. More than 50,000 protestors assemble outside the Pentagon.


Laos profile - timeline

1893 - Laos becomes a French protectorate until 1945, when it is briefly occupied by the Japanese towards the end of World War II.

1946 - French rule over Laos is resumed.

1950 - Laos is granted semi-autonomy as an associated state within the French Union.

1954 - Laos gains full independence as a constitutional monarchy. Civil war breaks out between royalists and the communist group, the Pathet Lao.

1960er Jahre - Laos subject to extensive aerial bombardment by the United States in an attempt to destroy North Vietnamese sanctuaries and to rupture the supply lines known as the Ho Chi Minh trail. It's estimated that more bombs were dropped on Laos than were used during the whole of World War II.

1973 - Vientiane ceasefire agreement divides Laos between the communists and the royalists.

1975 - The Pathet Lao - renamed the Lao People's Front - seizes power. King Savang Vatthana abdicates - he is later arrested and dies in captivity. The Lao People's Democratic Republic is proclaimed, with the Lao People's Revolutionary Party (LPRP) the only legal political party. Kaysone Phomvihane becomes prime minister. "Socialist transformation" of the economy is launched.

1979 - Food shortages and the flight of hundreds of thousands of refugees to Thailand leads the government to modify its approach. Some private enterprise within agriculture is permitted.

1986 - Encouraged by the Gorbachev reforms in the Soviet Union, Laos introduces market-oriented reforms.

1989 - First elections held since 1975. All candidates have to be approved by the LPRP. Communists retain power.

1991 - Security and cooperation pact signed with Thailand. A new constitution is endorsed. Kaysone Phomvihane becomes president, Khamtay Siphandon becomes prime minister.

1992 - President Phomvihane dies. Siphandon becomes head of the LPRP.

1994 - "Friendship bridge" over the Mekong linking Laos and Thailand is opened.

1995 - US lifts its 20-year aid embargo.

1997 - Laos becomes a member of the Association of Southeast Asian Nations (Asean). The Asian financial crisis decimates the value of the Lao currency, the kip.

1998 - Khamtay Siphandon becomes president.

2000 - A series of bomb blasts hits the capital - the authorities blame anti-government groups based abroad. Celebrations of 25 years of communist rule take place in Vientiane in December.

2000 - Government embarks on decentralization process, granting more autonomy and budgetary responsibilities to provinces.

2001 March - Khamtay Siphandon re-elected president.

2001 April - International Monetary Fund approves a new three-year loan for Laos worth $40 million. IMF officials expect the loan to help strengthen macroeconomic stability and reduce poverty "through growth with equity".

2001 April - Parliament introduces death sentence for possession of more than 500g of heroin.

2001 December - UN World Food Programme (WFP) launches three-year initative to feed 70,000 malnourished children in Laos.

2002 February - Parliamentary elections. All but one of the 166 candidates are from the governing Lao People's Revolutionary Party.

2003 June - Two European journalists and their American translator arrested after making contact with Hmong ethnic group. Pair found guilty of obstructing security forces and briefly jailed.

US-based Lao exile group, the Fact Finding Commission, says the Lao Citizens Movement for Democracy (LCMD) has started a revolution in 11 provinces. The government dismisses the claim.

The LCMD says it has killed three soldiers in clashes. The government denies the claim.

2004 November - As chair of the Association of South East Asian Nations (Asean), Laos hosts the organisation's summit.

2005 February - US establishes Normal Trade Relations, ending protracted period of punitive import taxes.

2005 April - World Bank approves loans for Nam Theun Two hydroelectric dam project. Dam is expected to produce electricity for export critics are concerned about its environmental, social impact.

2005 November - Foundation stone of Nam Theun Two hydroelectric dam is laid.

2006 June - Choummaly Sayasone succeeds Khamtay Siphandone as president. The former vice president became leader of the ruling communists in March.

2006 December - More than 400 members of the Hmong ethnic group surrender to the authorities. They are among several groups of Hmong who have been living in the jungle as fugitives since 1975, when the pro-US government they supported was defeated by the communists.

2007 June - US prosecutors charge nine people with plotting a coup in Laos, including former general Vang Pao, a prominent member of the ethnic Hmong group who emigrated to the US in the 1970s.

2007 July - California court order the release on bail of former general Vang Pao, accused of plotting the overthrow of Laos' communist government.

2008 January - Laos takes steps to become full member of the World Trade Organization.

2008 May - Some 69% of children in Laos lack basic health care, Save the Children charity reports.

2009 March - Thai Princess Maha Chakri Sirindhorn opens a rail connection over the Mekong river, linking Thailand and Laos.

2009 December - Thailand forcibly repatriates more than 4,000 ethnic Hmong asylum seekers back to Laos.

2010 December - PM Bouasone Bouphavanh resigns, citing "family problems", and is replaced by National Assembly president Thongsing Thammavong. Analysts say factional disputes within the ruling party are the likely reason.

2011 January - New stock market opens in Vientiane as part of tentative experiment with capitalism.

Former Laos royal general and leader of Hmong ethnic group Vang Pao dies in exile in US, aged 81.

2011 June - President Choummaly is given a further five-year term by parliament.

2012 July - Hillary Clinton becomes the first US secretary of state to visit Laos for 57 years. The legacy of the Vietnam War and a controversial dam project are on her agenda.

2012 November - Laos approves plans to build a massive dam at Xayaburi, on the lower Mekong river, despite opposition from environmentalists and neighbours Cambodia and Vietnam.

2013 August - European parliamentarians draw attention to the disappearance of activist Sombath Somphone, last seen at a police checkpoint.

2014 May - Several senior officials are killed in a plane crash in northern Laos, including Defence Minister and Deputy Prime Minister Douangchay Phichit, Security Minister Thongbanh Sengaphone and Vientiane Mayor Soukanh Mahalath.

2016 April - National Assembly at its five-year congress appoints Bounnhang Vorachit as president and leader of the ruling Lao People's Revolutionary Party (LPRP), succeeding Choummaly Sayasone.

2016 September - President Barack Obama becomes the first sitting US president to visit Laos.

US commits 90 million US dollars over three years to help clear unexploded bombs the US dropped on Laos during the Vietnam War.

2017 September - Conservationists warn that Laos has become the fastest growing ivory market in the world, undermining the international effort to stop the illegal trade.


Vietnam War: Timeline (1955-1975)

October 26, 1955
South Vietnam declares itself the Republic of Vietnam, with newly elected Ngo Dinh Diem as president.

December 20, 1960
The National Liberation Front (NLF), referred to as the Viet Cong or Charlie by the American Army, is established in South Vietnam. The Viet Cong were essentially communist rebels in the Democratic State of South Vietnam and became known for their guerrilla war tactics against the Americans.

November 2, 1963
South Vietnamese President Ngo Dinh Diem is executed during a coup twenty days before President John F. Kennedy is assassinated in the United States.

August 2 and 4, 1964
The North Vietnamese Army allegedly attack two U.S. destroyers sitting in international waters (the Gulf of Tonkin Incident).

August 7, 1964
In response to the Gulf of Tonkin Incident, the U.S. Congress passes the Gulf of Tonkin Resolution that calls for American military escalation in Vietnam.

March 8, 1965
The first U.S. combat troops arrive in Vietnam.

January 30, 1968
The North Vietnamese and Viet Cong to launch the Tet Offensive, attacking approximately one hundred South Vietnamese cities and towns.

March 16, 1968
U.S. soldiers kill between 347 and 504 unarmed civilians in My Lai, a Vietnamese village. This event became known as the My Lai massacre and resulted in massive public outrage and fueled the already strong anti-war movement in the US when the news became public.

December 1968
U.S. troops in Vietnam reaches 540,000.

July 1969
President Nixon orders the first of many U.S. troop withdrawals from Vietnam in an exit strategy known as Vietnamization.

September 3, 1969
Communist revolutionary leader Ho Chi Minh dies at the age of 79.

April 30, 1970
President Nixon announces that American troops will attack enemy locations in Cambodia, which sparks nationwide protests in the US, particularly on college campuses.

June 13, 1971
Portions of the Pentagon Papers, which detail how the Johnson Administration expanded the scale of the Vietnam War to the borders of Cambodia and Laos in bombing campaigns without public knowledge, are published in The New York Times.

March 1972
The North Vietnamese cross the demilitarized zone (DMZ) at the 17th parallel to attack South Vietnam in what became known as the Easter Offensive.

January 27, 1973
The Paris Peace Accords are signed that provide a temporary cease-fire between North and South Vietnam.

March 29, 1973
The last U.S. troops are withdrawn from Vietnam.

March 1975
North Vietnam launches a massive assault on South Vietnam.

April 30, 1975
South Vietnam surrenders to communist forces, officially ending the Vietnam War. The following year, Vietnam is unifed as a communist country, the Socialist Republic of Vietnam.


The War Escalates

During Kennedy’s administration, the U.S. did not send combat troops to Vietnam, instead increasing assistance as the war continued to rage. However, Diem’s government in the South persecuted Buddhists (the religious majority in Vietnam) by shooting Buddhist protestors, creating discriminatory policies, and storming Buddhist temples. When Diem was overthrown and executed, it plunged South Vietnam into a state of chaos, allowing the Viet Cong to take advantage of the situation.

The Gulf of Tonkin Incident

Die Gulf of Tonkin Incident is one of the most suspect incidents in the Vietnam War. The U.S. had sent ships into the Gulf of Tonkin, located off the coast of North Vietnam. In 1964, the USS Maddox was allegedly stalked and attacked by North Vietnam torpedoes. Shortly after, another U.S. ship was attacked in the Gulf. This enraged the American public and President Johnson now had support to escalate U.S. involvement in war. Due to the Gulf of Tonkin Resolution, the President was able to declare the U.S. an official participant in the Vietnam War.

However, even from the beginning, the story was suspect. The circumstances were likely not the ones reported. In 2005, an NSA publication stated there was no attack. Regardless, retaliatory air strikes were ordered and 500,000 U.S. troops were sent on a “noble war” against communism.

The Tet Offensive

Viet Cong just prior to the Tet Offensive.

In 1968, the Viet Cong, thought to be guerilla fighters small in number who would be easily defeated, launched the Tet-Offensive. This was a massive coordinated attack throughout South Vietnam that shook the American impression of the Viet Cong. Suddenly, Americans began to question the strength and military might of the Viet Cong and, as a result, began to question if they could win the war.

The My Lai Massacre

Regardless of personal feelings about the war, the majority of Americans at this time believed that American troops were the pinnacle of moral integrity. They would never commit the atrocities of war that other countries frequently perpetrated. Unfortunately, this was not the case. In 1968, in the My Lai region, U.S. troops stationed there were informed that the Vietnamese civilians were harboring Viet Cong troops and were Viet Cong sympathizers. Under the guise of following orders, Charlie Company, led by Captain Ernest Medina, committed mass murder of clearly unarmed civilians. Women and young girls were gang raped. Children, infants, women, and elders were killed. Bodies were mutilated. Charlie Company had encountered no enemy fire or weapons in the area. According to one witness: “A lot of women had thrown themselves on top of the children to protect them, and the children were alive at first. Then, the children who were old enough to walk got up and [Lieutenant] Calley began to shoot the children.”

Three U.S. servicemen aboard a helicopter, including Hugh Thompson, Jr., attempted to stop the killing and rescue civilians. He was able to save 12-16 people by piloting them away with his helicopter. However, knowing this scene would harm public support for the public, the U.S. government began a cover-up. It was initially reported as: “U.S. infantrymen had killed 128 Communists in a bloody day-long battle” and the perpetrators were lauded as heroes. However, the American public soon learned the horrible truth of the event, which severely diminished public support back home.

Lack of Public Support

The Vietnam War brought to the forefront the sheer brutality of war. Now, the American public was faced with shades of gray. It had seemed so easy when there was a clear line between good and evil. However, after a series of events that betrayed the American people, we were now asking: who are the good guys? This was another battle in the Cold War that Americans were no longer sure they wanted to be involved in.


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