Wer waren die Molly Maguires?

Wer waren die Molly Maguires?


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In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts war Schuylkill County, Pennsylvania, ein Gebiet voller Gewalt. Zwischen 1861 und 1875 wurde ein Geheimbund irischer Einwanderer, bekannt als Molly Maguires, für eine Reihe gewalttätiger Übergriffe, Brandstiftungen und Morde verantwortlich gemacht. Die Gruppe war ursprünglich in den 1840er Jahren in Nord-Zentral-Irland als Ableger einer langen Reihe ländlicher Geheimbünde entstanden, darunter die Whiteboys und Ribbonmen, die mit blutiger Rache auf die miserablen Arbeitsbedingungen und Vertreibungen durch die Pächter reagierten.

Angesichts der Hungersnot während der Great Potato Famine wanderten mehr als eine Million Iren nach Amerika aus, wo sich eine große Konzentration auf der Suche nach Arbeit in der Anthrazitkohleregion Pennsylvania niederließ. Irische Katholiken wurden routinemäßig sowohl aufgrund ihrer Religion als auch ihrer Herkunft diskriminiert und erhielten oft Hilfesuchende mit Hinweisen mit der Aufschrift „Irisch muss sich nicht bewerben“. Die Männer und ihre Familien nahmen die körperlich anstrengendsten und gefährlichsten Bergbaujobs an und waren gezwungen, in überfüllten firmeneigenen Wohnungen zu leben, Waren in firmeneigenen Geschäften einzukaufen und firmeneigene Ärzte aufzusuchen. In vielen Fällen wurden Arbeitnehmer am Ende jedes Monats ihren Arbeitgebern schuldig.

Als der Bürgerkrieg ausbrach und Bergleute eingezogen wurden, um sich dem „Krieg der Reichen“ anzuschließen, begannen sie zu rebellieren. „Sargnotizen“ mit Todesdrohungen, die angeblich von Molly Maguires verfasst worden waren, wurden an Bergbauaufseher und Streikbrecher übergeben, die planten, ihre Rollen während der Streiks auszufüllen, und als sich die Arbeitsbedingungen in den 1870er Jahren verschlechterten, eskalierte die Gewalt. Insgesamt wurden 24 Minenvorarbeiter und -aufseher ermordet.

Im Jahr 1873 beauftragte Franklin B. Gowen, Präsident der Reading Railroad, die Pinkerton Detective Agency, um die Molly Maguires zu infiltrieren und zu vernichten, deren gewerkschaftliche Organisierung ein Hindernis für steigende Eisenbahngewinne wurde. Unter dem Pseudonym James McKenna lebte der gebürtige Ire James McParlan zweieinhalb Jahre lang mit den Bergleuten zusammen und gewann schließlich ihr Vertrauen.

Trotz des Interessenkonflikts diente Gowen während der folgenden Prozesse als Hauptankläger. Fast ausschließlich basierend auf McParlans Aussage wurden 20 Männer zum Tode verurteilt – 10 von ihnen wurden am 21. Juni 1877, auch bekannt als Schwarzer Donnerstag, hingerichtet. Obwohl die Existenz der Molly Maguires als organisierte Bande von Gesetzlosen in Amerika immer noch diskutiert wird, sind sich die meisten Historiker heute einig, dass die Prozesse und Hinrichtungen eine unverschämte Perversion des Strafrechtssystems waren. 1979, mehr als 100 Jahre nach seiner Erhängung, wurde John Kehoe – der vermeintliche „König“ der Molly Maguires – vom Staat Pennsylvania vollständig begnadigt.


Die Molly Maguires: Die Geschichte der Geheimgesellschaft erklärt

Die Kohleregion war in den 1870er Jahren zu einem gefährlichen Ort geworden. Eine zwielichtige Gruppe irischer Einwanderer im Nordosten von Pennsylvania, die in den Minen arbeiteten, ermordete 24 Vorarbeiter und Aufseher, und sie schickten an viele andere "Sargnachrichten", darunter Schorf bei Bergbaustreiks. Sie sprengten Arbeitsmaschinen und übten Rache an rivalisierenden Banden, Politikern und Polizisten, und sie konnten sich jederzeit an ihre Kameraden wenden, um Alibis zu erhalten, um dem Gefängnis zu entgehen. Fast drei Jahrzehnte lang trotzte die Gruppe, die als Molly Maguires bekannt wurde, dem Gesetz in der Region, bis ein Detektiv die Organisation infiltrierte und sie von innen zu Fall brachte.

Die Mollies, wie sie manchmal genannt wurden, hatten ihre Wurzeln in Nord-Zentralirland in den 1840er Jahren, wo eine lange Reihe von ländlichen Geheimgesellschaften mit Gewalt auf unerträgliche Arbeitsbedingungen und grausame Vertreibungen durch Pächter reagierten. Der Name der Gruppe kam von den Mitgliedern, die sich als Frauen verkleideten, um sich bei ihren Operationen zu verkleiden. Sie schworen ihre Treue zu einer mythischen Figur – Mistress Molly Maguire – die ihren Kampf gegen Ungerechtigkeit symbolisierte, so der Historiker Kevin Kenny, der bei Oxford University Press schrieb.


Wer waren die Molly Maguires?

Die Molly Maguires waren ein Geheimbund irischer Minenarbeiter. Sie haben sich ihren Namen von einem Geheimbund in Irland ausgeliehen, wo Mitglieder Frauenkleider trugen, um sich zu tarnen.

Einer Legende nach führte eine Witwe namens Molly Maguire die irischen Demonstranten in einer Gruppe namens “Anti-landlord Agitators” an. Die Bande nahm ihren Namen als ihre Visitenkarte im Kampf gegen englische Landbesitzer an.

Wie die Iren Molly Maguires kämpfte die amerikanische Gesellschaft gegen Ungerechtigkeit – auch gegen deren Behandlung in den Minen.

Die Große Hungersnot trieb über eine Million irische Einwanderer nach Amerika. Im 19. Jahrhundert diskriminierten viele Unternehmen die Iren und hängten sogar Schilder mit der Aufschrift “Irisch muss sich nicht bewerben” auf

Im Kohleland von Pennsylvania nahmen viele irische Einwanderer Jobs in den Minen an.

Die Molly Maguires tauchten zum ersten Mal während des Bürgerkriegs auf. Wütend darüber, in den Krieg eingezogen zu werden und frustriert über die schrecklichen Arbeitsbedingungen, schlugen irische Einwanderer auf Minenbeamte ein.

Unbekannt/Wikimedia Commons Eine “Sargbenachrichtigung,” oder eine Todesdrohung, präsentiert beim Prozess gegen die Molly Maguires.

Ende der 1860er Jahre beruhigte sich der Geheimbund, als die Bergarbeiter einer Arbeitervereinigung beitraten. Die Workingmen’s Benevolent Association (WBA) verhandelte erfolgreich höhere Löhne – bis Franklin B. Gowen, ein Eisenbahner, das Monopol über den Kohlebergbau in Pennsylvania erlangte.

Unter Gowens harter Herrschaft tauchten die Molly Maguires wieder auf – ebenso wie ihre gewalttätigen Methoden.


Die Molly Maguires: Geheimnisvoll und mörderisch

Die Molly Maguires waren eine geheime Organisation von Bergarbeitern in den anthrazitfarbenen Regionen Ost-Pennsylvania und West Virginia. Auch bekannt als die "Buckshots," "Sleepers," und "White Boys," wurde der Name "Molly Maguires" von einer berühmten Witwe übernommen, die in Irland einen Mieterprotest angeführt hatte 1840er Jahre. In den 1860er Jahren gab es große Unruhen unter den Bergleuten. Die Arbeitsbedingungen waren miserabel und Diskriminierung bei der Einstellung war weit verbreitet. Die Arbeiter hatten kaum Möglichkeiten, da die Minenbetreiber den Arbeitsplatz, die Wohnungen, die Lager und oft auch die Polizei und Gerichte kontrollierten. Die Unfähigkeit, ihre Bedingungen zu verbessern, führte schließlich zu Gewalt, die sich meistens gegen Minenbesitzer und Aufseher richtete. Die Aktivitäten der Molly Maguires wurden oft vom Ancient Order of Hibernians, einer irisch-amerikanischen Bruderschaft, abgeschirmt. Die Geheimhaltung wurde strikt durchgesetzt. Wenn die Reformforderungen nicht erfüllt wurden, wurde Bergbauausrüstung zerstört, Beamte eingeschüchtert und manchmal getötet. Das Ende der Mollies kam Mitte der 1870er Jahre, als Franklin B. Gowen, Präsident der Philadelphia Coal and Iron Company, beschloss, dass die Mollies eingeschläfert werden mussten. Er engagierte einen Pinkerton-Detektiv, James McParlan, als Eindringling. McParlan trat der Organisation bei und stieg zum Sekretär seiner Abteilung auf. Als nach einem besonders abscheulichen Mord im Jahr 1875 eine Molly zum ersten Mal verurteilt wurde, wuchs der Verdacht, dass die Art der Zeugenaussage im Prozess auf die Wahrscheinlichkeit eines Verräters in ihrer Mitte hindeutete. McParlan sah verdächtig nach dem besten Kandidaten aus. Trotz einer Verschwörung, ihn zu ermorden, konnte McParlan eine Weile länger durchhalten und dann entkommen. In späteren Mordprozessen führte seine Aussage zur Verurteilung und Erhängung von 10 mutmaßlichen Mitgliedern der Molly Maguires. Diese harten Urteile und die öffentliche Angst vor Radikalismus führten zum schnellen Untergang der Gruppe. Die Geheimhaltung der Molly Maguires wurde so strikt durchgesetzt, dass ihre Aktivitäten immer noch geheimnisumwittert sind.


Die Molly Maguires

In der späteren Hälfte des 19. Jahrhunderts wurde die Anthrazit-Kohlenregion von Pennsylvania von einer Hysterie über eine geheime irische Einwanderergesellschaft, The Molly Maguires, erfasst, die des Mordes und der Industriesabotage beschuldigt wurden. Von der Etablierung der Zeit verunglimpft, wurden sie mit der Zeit als Helden der Arbeiterbewegung angesehen und in einem Film als Helden der Gegenkultur vergöttert. Wer aber waren "The Molly Maguires" und ist eine der beiden Versionen richtig?

Auch die Herkunft des Begriffs „Molly Maguire“ ist umstritten. Die Legende besagt, dass es aus dem Namen einer alten Frau entstand, die von ihrem Grundstück gewaltsam vertrieben wurde, ein Umzug, der dann von Nachbarn für sie gewaltsam abgelehnt wurde. Andere Traditionen weisen auf eine Taktik hin, einen herzlosen Mieteintreiber oder Vermieter aus dem Hinterhalt zu überfallen, indem einer der Teilnehmer sich als Frau verkleidet und als Lockvogel fungiert, um den beabsichtigten Zielwagen zu verlangsamen, damit er angegriffen werden könnte. Es gibt jedoch kaum Beweise dafür, dass in Irland eine organisierte Geheimgesellschaft namens "The Molly Maguires" existierte, sondern es war ein Begriff, der verwendet wurde, um "ländliche Gerechtigkeit" und Repressalien gegen von der herrschenden Klasse begangenes Unrecht zu beschreiben.

In den Jahren nach dem Bürgerkrieg wurde Amerikas industrieller Aufschwung und Expansion durch Kohle vorangetrieben, und die Minen von Pennsylvania zogen Tausende irischer Einwanderer an. Die Arbeitsbedingungen waren erbärmlich und ausbeuterisch: Die Bergleute mussten neben harter Arbeit auch Miete für bergwerkseigene Wohnungen zahlen, mussten in bergwerkseigenen Geschäften einkaufen und erhielten für die Nutzung Abzüge vom Lohn der Werkzeuge, mit denen sie Kohle abgebaut haben. Es war nicht ungewöhnlich, dass ein Bergmann nach einer Woche harter Arbeit der Mine Geld schuldete, anstatt Lohn zu erhalten. Die Bergleute lebten, wie ein Minenbesitzer es ausdrückte, in einem Zustand der „Halbsklaverei“.

Gewerkschaften versuchten sich zu bilden, um die Bergarbeiter zu schützen, aber sie wurden von Männern wie Franklin B. Gowen brutal unterdrückt. Gowen war ein ehemaliger Staatsanwalt von Pennsylvania, der rücksichtslos an die Macht der Philadelphia and Reading Railroad und der Philadelphia Coal and Iron Company gelangt war. Gowen war nicht damit zufrieden, die Gewerkschaften einfach zu zerschlagen, er wollte jede zukünftige Bedrohung durch organisierten Widerstand und Führung unter der irischen katholischen Bergbaugemeinde ausrotten. Um ein hartes Durchgreifen gegen potenzielle Organisatoren zu rechtfertigen, begann Gowen zusammen mit dem Zeitungsverleger Benjamin Bannon, Informationen über eine geheime Organisation zu verbreiten, die an einer Gewaltkampagne beteiligt war, „The Molly Maguires“. Um dieser Verschwörungstheorie mehr Glaubwürdigkeit zu verleihen, unternahm Gowen Schritte, um die angebliche "Molly Maguires" mit einer bekannten "Geheimorganisation" von irischen Amerikanern in Verbindung zu bringen, die durch die Organisation und das Eintreten für die Rechte irischer Einwanderer den Minenbesitzern bereits Ärger bereitet hatten: die Alter Hibernianerorden.

Gowen arrangierte für einen Pinkerton Detective, James McParland, die AOH zu infiltrieren. McParland war ein irischer Einwanderer mit einer wechselvollen Vergangenheit, sogar Vorwürfen, in Buffalo einen Mord begangen zu haben. Alan Pinkerton sagte, McParland sei nicht der Typ Mann, der beunruhigt sei, wenn er dachte, Gowens Angriff auf die AOH sei „einfach Verfolgung um der Meinung willen“. McParland konnte die Bergleute und die AOH infiltrieren, konnte jedoch nach zwei Jahren weder eine Verbindung zwischen der Gewalt der Kohlereviere und der AOH noch der Existenz einer Gruppe namens "Molly Maguires" herstellen. Dies war kein Problem, da Gowen durch seinen Einfluss dafür sorgen konnte, dass jede auftretende Gewalttat ein Beispiel für „Molly-Gewalt“ war. Die Kohlereviere waren schon immer ein fruchtbarer Boden für Fehden und Selbstjustiz, und nicht nur von irischen Amerikanern, eine Gruppe niederländischer Einwanderer, die Mudochs, hatte jahrelang einen unerklärten Krieg gegen die irisch-Amerikaner geführt. Es ist auch wahrscheinlich mehr als Zufall, dass einige der kleineren Minenbesitzer, die Opfer von „The Mollies“ wurden, auch Konkurrenten von Gowen waren. Gowens Agent McParland, der keine direkten Beweise für die Mollies gefunden hatte, war dem Versuch nicht abgeneigt, Mitglieder der AOH zu Gewalt zu provozieren, wo sie gefangen werden könnten. Pinkerton selbst gab offen zu, dass Mitglieder der AOH „leise ermordet“ wurden

Die Ereignisse gipfelten darin, dass 50 Bergleute vor Gericht gestellt wurden. Dass Gowen beim Ausgang der Prozesse nichts dem Zufall überließ, zeigt sich im Fall von „Black Jack Kehoe“. Kehoe, ein pensionierter Bergmann und Führer der AOH, war ein bekannter Sprecher für die Rechte der Bergleute. Gowen arrangierte für sich selbst, in Kehoes Fall (ein klarer Interessenkonflikt) als Staatsanwalt zu fungieren, und holte einen mitfühlenden Richter, um den Fall zu hören. Irische Katholiken durften nicht in der Jury sitzen. Ein Geschworener, ein niederländischer Einwanderer, gab später zu, dass er nicht viel von der englischen Zeugenaussage verstand, „aber trotzdem dafür war, ihn zu hängen“. Kehoe wurde wegen eines Mordes verurteilt, der sich 14 Jahre zuvor ereignet hatte, obwohl das Opfer, das mehrere Tage nach dem Angriff gelebt hatte und Kehoe kannte, ihn nie involviert hatte und mehrere Zeugen für Kehoe ihn vom Tatort entfernt hatten. Durch Zeugenaussagen von McParland und anderen, die heute weitgehend als Meineid gelten, hat Gowen Kehoe jedoch erfolgreich als "König der Mollies" dargestellt. Kehoe und achtzehn andere Männer würden schließlich gehängt.

Was die Glaubwürdigkeit der Behauptungen von Gowen und McParland bezüglich der Existenz der „Molly Maguires“ angeht, kann man Rückschlüsse aus ihrem späteren Leben ziehen. McParland scheiterte später bei dem Versuch, mehreren Gewerkschaftsführern den Mord an dem ehemaligen Gouverneur von Idaho anzuhängen. McParland versuchte erneut, das Bild einer „geheimen Verschwörung“ zu beschwören, konnte jedoch niemanden von ihrer Existenz überzeugen. Gowen würde später gezwungen sein, seine Position als Präsident der Philadelphia and Reading Railroad und der Philadelphia Coal and Iron Company aufzugeben, aber nicht ohne sich mächtige Feinde der Menschen zu machen, die vielleicht noch rücksichtsloser sind als er selbst: J.P. Morgan und John D. Rockefeller. Gowen wurde bei einem "verdächtigen Selbstmord" tot aufgefunden.

Es ist etwas traurig festzustellen, dass die Männer, die als „Molly Maguires“ gehängt wurden, auch heute noch Opfer der Bemühungen von Gowen und McParland sind, aber ironischerweise von Menschen, die versuchen, sie zu vergöttern. Diese Bewunderer der „Mollys“ akzeptieren die zweifelhaften Anschuldigungen ihrer Verfolger immer noch als Tatsache, aber jetzt stellen sie diese Ereignisse für ihre eigenen Zwecke als Taten rechtschaffener „Robin Hoods“ dar. Es ist zu hoffen, dass eines Tages die weniger romantische, aber vielleicht beängstigendere Wahrheit siegen wird, dass diese Männer wahrscheinlich die unschuldigen Opfer einer der großen Hexenjagden der Geschichte waren und ihr Hauptverbrechen nichts anderes war als das „Verbrechen“ des Seins Iren, Katholiken und Hibernianer.


Molly Maguires im Amerika des 19. Jahrhunderts

Der 21. Juni 1877 wurde in der Geschichte von PA als der “Tag des Seils” bekannt. Es war der Tag, an dem zehn Iren gehängt wurden, nachdem sie wegen Mordes an einem Kohlebergwerksmanager verurteilt worden waren.

In den frühen 1800er Jahren wurde in den Pocono Mountains im Nordosten von Pennsylvania Anthrazitkohle entdeckt. Bald kamen Menschen aus aller Welt in die kleine Stadt Mauch Chunk, um in den Kohlebergwerken zu arbeiten.

Iren kommen in Kohleminen an und werden als Molly Maguires bezeichnet

Während des Bürgerkriegs kamen irische Einwanderer, um in den Kohleminen von Pennsylvania zu arbeiten. Vom Moment ihrer Ankunft an galten sie als Ausgestoßene. In den Kohlebergwerken arbeiteten sie mit anderen Europäern aus Ländern wie Wales, England und Deutschland zusammen.

Aufgrund der Geschichte zwischen Irland und Großbritannien galten die Iren als Störenfriede und erhielten bald den Namen der Amerikanerin Molly Maguires. Der Begriff Molly Maguire stammt aus Irland und ist nach einer Gruppe von Iren benannt, die gegen die englischen Grundbesitzer vorgingen, um einer obdachlosen Witwe namens Molly Maguire zu helfen. Die Iren stahlen Essen für sie und ihre Kinder.

Iren, die Mitglieder des Ancient Order of Hibernians waren, wurden als Molly Maguires bezeichnet. AOH-Mitglieder waren irische Katholiken.

Bergarbeiter protestieren gegen den Bürgerkrieg

Die Probleme begannen im Nordosten von Pennsylvania, als Präsident Abraham Lincoln die Einberufung von 300.000 Milizsoldaten forderte, von denen 17.000 aus Pennsylvania kommen sollten. Frauen und Jungen begannen, gegen die Zeichner zu protestieren, indem sie heißes Wasser, Stöcke, Steine ​​und alles andere auf sie bewarfen, wenn sie zur Volkszählung kamen.

Am 16. Oktober 1862 wurde der Listenentwurf ausgestellt und was sich als gewaltfreier Protest herausstellte, wurde bald gewalttätig. Um die Gewalt zu beenden, fragte Colonel Alexander McClure, ein Freund von Präsident Lincoln, ob den Wehrpflichtigen mitgeteilt werden könne, dass die Quote für Pennsylvania erfüllt sei und sie sich nicht zum Dienst melden müssten. Obwohl es nicht stimmte, stimmte Lincoln zu, um die Gewalt zu beenden.

Gewalt in den Kohleminen wuchs

In den 1870er Jahren waren die Arbeits- und Lebensbedingungen der Bergleute unerträglich. Die Minenbesitzer weigerten sich, die Bedingungen zu verbessern. Bald wurde jeder, der an den Operationen der Kohlengruben beteiligt war, geschlagen und/oder ermordet.

Kohlengrubenbesitzer holten die Pinkerton Detectives, um herauszufinden, wer für die Gewalttaten verantwortlich war.

James McParland nahm den Namen von James Mckenna an und infiltrierte die AOH, auch bekannt als Molly Maguires. McKenna wurde bald ein angesehenes Mitglied der Gruppe, weil er lesen und schreiben konnte.

Während seiner Amtszeit bei der Gruppe ereigneten sich mehrere Morde, darunter einer an einem Polizisten. Der Orden hatte das Gefühl, dass Benjamin Yost sie verraten hatte, als er eines der AOH-Mitglieder, Thomas Duffy, schlug und festnahm.

Der Mord an Yost fand am 4. Juli 1875 statt. Hugh McGhen, James Boyle und James ‘Powder Keg’ Kerrigan warteten auf einem nahegelegenen Friedhof auf Yosts Ankunft. Während sie auf eine Leiter kletterten, um eine Laterne zu löschen, kamen die drei Männer aus dem Schatten und erschossen Yost. Er fiel tot zu Boden.

Es kam zu mehreren weiteren Morden und mit ihnen zu Verhaftungen. Die AOH-Mitglieder erkannten bald, dass es einen Informanten in der Gruppe geben musste. Nachdem er den Gruppenführer Jack Kehoe konfrontiert hatte, verschwand McKenna.

Molly Maguires wegen Mordes festgenommen

Wegen der Morde an Morgan Powell, John P. Jones und Benjamin Doyle wurden Alexander Campbell, Thomas Duffy, James Roarity, Hugh McGehn, James Carroll und James Boyle festgenommen.

Obwohl Alexander Campbell nicht festgenommen wurde, weil er die Männer tatsächlich getötet hatte, galt er als der meisterhafte Geist hinter den Morden an Powell und Jones.

Alexander Campbell wird vor Gericht gestellt

Während seines Prozesses taucht James McPharland wieder auf und sagt aus, dass Campbell sich in der Nacht vor der Ermordung von Jones mit Kelly und Doyle in seinem Saloon getroffen hat.

Die Geschworenen kamen zu dem Entschluss, dass Campbell schuld an den Morden war und deshalb gehängt werden sollte.

Handabdruck auf Zellwand deutet auf Unschuld hin

Bevor Alexander Campbell zum Erhängen an den Galgen gebracht wurde, legte er seine Hand an die Wand seiner Gefängniszelle und sagte dem Wärter, dass sein Handabdruck als Beweis für seine Unschuld bleiben wird


Auspeitschen von Molly – Eine kurze Geschichte der Molly Maguires

Am 21. Juni 1877 saßen vier in Irland geborene Bergleute in einer Zelle in Pennsylvania und warteten darauf, dass ihr Todesurteil von einer Henkersschlinge beantwortet wird. Die vier Männer wurden des Mordes und der Mitgliedschaft in der berüchtigten Molly Maguires angeklagt.

Ihre Verurteilung und Hinrichtung beruhten auf der Aussage eines einzelnen Pinkerton-Detektivs. Dieser Mann sollte Jahrzehnte später als Scharlatan diskreditiert werden. Aber wie die Legende sagt, als die Wärter die Zelle eines der verurteilten Männer, Alexander Campbell, betraten, beugte er sich vor und betupfte seine Handfläche mit einer Substanz vom Boden.

Er wandte sich an die Wachen und sagte, er habe gesagt: “Ich bin unschuldig und lass dies mein Zeugnis sein.” Damit schlug Campbell seine offene Handfläche gegen die Wand seiner Zelle und hinterließ eine Spur, die dort zurückbleibt bis heute, trotz aller Bemühungen, es wegzuwischen.

Die Geschichte der Molly Maguires begann in den Anthrazit-Kohlenfeldern in Pennsylvania. Diese Felder produzierten das Lebenselixier des amerikanischen Industriezeitalters und brachten auch die Raubritter dieser Zeit hervor. Am anderen Ende des Spektrums schufen die Felder eine ausgebeutete Arbeiterklasse. Bei diesen Arbeitern handelte es sich um eingewanderte Arbeitskräfte, die vor kurzem aus Wales, Deutschland, den Niederlanden, aber hauptsächlich aus Irland kamen. Diese Arbeiter verdienten weniger als 12 Dollar pro Woche und wurden oft in Scrip bezahlt: von der Firma ausgegebenes Papiergeld, das außerhalb der Kohlereviere wertlos war.

Frank Gowen, Minenbesitzer und Präsident der Philadelphia & Reading Railroad, war nicht erfreut über die wachsende Macht der Bergarbeitergewerkschaft, der Workingmen’s Benevolent Association (WBA), und forderte die Pinkerton Detective Agency auf, einen Weg zu finden, die Gewerkschaft zu brechen. Die Pinkertons hatten sich den Ruf aufgebaut, Gewerkschaften durch Gewalt und Schlägerei zu zerstören, ohne sich auf die Gesetze des Landes zu beschränken.

Die Pinkertons schickten den Agenten James McParland unter dem Pseudonym James McKenna, der zwei Jahre lang unter den irischen Bergarbeitern lebte, um ein Verfahren gegen die Gewerkschaftsaktivisten aufzubauen. McParland behauptete, dass eine Geheimorganisation namens Molly Maguires im gesamten Minenfeld kriminelle Aktivitäten verübt habe. Er beschuldigte die Molly Maguires, an fast fünfzig Morden beteiligt gewesen zu sein. Die Angeklagten, die hauptsächlich aus irischen Arbeiterführern und Aktivisten bestanden, wurden schnell festgenommen und wegen der Verbrechen vor Gericht gestellt.

Während der Molly-Prozesse hatte der Angeklagte das Deck gegen sich gestapelt. Der Staatsanwalt war kein Geringerer als Frank Gowan, der Mann, der die Pinkertons angeheuert hatte. Der Richter war ein alter Freund von Gowan und wurde von der Eisenbahngesellschaft beauftragt, über die Prozesse zu entscheiden. Zwischen 1877 und 1879 wurden neunzehn Bergleute infolge von Molly Maguire-Prozessen in den Tod geschickt. Alle starben, indem sie ihre Unschuld beteuerten.

Alexander Campbell war einer von vier Männern, die des Mordes an den Führungskräften der Bergbauunternehmen John P. Jones und Morgan Powell beschuldigt wurden. Die Jury bestand aus nicht englischsprachigen deutschen Einwanderern und walisischen Einwanderern, die dafür bekannt sind, sich mit ihren irischen Nachbarn nicht zu verstehen. Nach ihrer Verurteilung lauschten die Männer tagelang dem Lärm von Galgen, die außerhalb ihrer Gefängniszellen gebaut wurden. Am Tag der Hinrichtung behielten die verfluchten Männer ihre Würde, während Campbell seinen letzten großen Widerstand leistete.

Im Jahr 1906 tauchte James McParland, immer noch als Pinkerton-Agent, während eines Mordprozesses gegen "Big Bill" Haywood von der Western Federation of Miners wieder auf. Während des Prozesses konnte der berühmte Charles Darrow, der Haywood verteidigte, beweisen, dass McParland geholfen hatte, den einzigen Beweis gegen den Gewerkschaftsführer zu erfinden. Haywood wurde freigelassen, nachdem der Fall auseinander gefallen war und McParlands Ruf in Misskredit geraten war.

Bis heute ist der Handabdruck von Alexander Campbell erhalten geblieben, der als Makel in der amerikanischen Geschichte fungiert und an die Ungerechtigkeit erinnert, die vor über 130 Jahren in den Minenfeldern von Pennsylvania stattfand. Im Jahr 2006 verabschiedeten beide Zweige der gesetzgebenden Körperschaft von Pennsylvania Resolutionen, in denen die Prozesse gegen Alexander Campbell und die andere Angeklagte Molly Maguires als von Natur aus verfassungswidrig anerkannt wurden, und forderten Gouverneur Ed Rendell (D) auf, dasselbe zu tun, aber er tat es nicht.


In der amerikanischen Geschichte

In Pennsylvania agierten die Molly Maguires offenbar hinter dem Deckmantel einer angeblich friedlichen irischen Bruderschaft namens Ancient Order of Hibernians (AOH). Der Fall wurde von einem Pinkerton-Detektiv, James McParlan, geknackt, der fast zwei Jahre im Kohledistrikt Undercover arbeitete.

Mehr als fünfzig Molly Maguires standen zwischen 1875 und 1878 vor Gericht, zwanzig wurden hingerichtet und zwanzig weitere kamen ins Gefängnis. Die ersten zehn Molly Maguires wurden an einem einzigen Tag, dem 21. Juni 1877, gehängt, den Menschen in der anthrazitfarbenen Region seitdem als “Schwarzer Donnerstag” bekannt


Die Molly Maguires wurden beschuldigt, bis zu sechzehn Minenbesitzer, Superintendenten, Bosse und Arbeiter getötet zu haben. Ihre Prozesse, die inmitten einer enorm feindseligen nationalen Öffentlichkeit geführt wurden, waren eine Farce der Gerechtigkeit. Die Angeklagten wurden von der privaten Polizei der Philadelphia & Reading Railroad festgenommen, deren ehrgeiziger Präsident Franklin B. Gowen die Pinkerton-Operation finanziert hatte.

Sie wurden aufgrund der Beweise eines verdeckten Ermittlers verurteilt, der (etwas halbherzig) von der Verteidigung als Agent Provocateur beschuldigt wurde, ergänzt durch die Geständnisse einer Reihe von Informanten, die staatliche Beweise verwendet hatten, um ihnen den Hals zu retten.

Irische Katholiken wurden selbstverständlich von den Jurys ausgeschlossen. Die meisten Staatsanwälte arbeiteten für Eisenbahnen und Bergbauunternehmen. Bemerkenswerterweise trat Franklin B. Gowen selbst bei mehreren Prozessen als Star-Ankläger auf, wobei seine Reden im Gerichtssaal als populäre Broschüren gedruckt wurden.

Tatsächlich wurde die AOH selbst vor Gericht gestellt: Die bloße Mitgliedschaft in dieser Organisation wurde als faktische Mitgliedschaft bei den Molly Maguires dargestellt, und die Mitgliedschaft in einer von beiden wurde von der Staatsanwaltschaft routinemäßig als Beweis für die Schuld vorgelegt – nicht nur wegen der Zugehörigkeit zu einem eidgebundene Gesellschaft, sondern diese Gesellschaft zu nutzen, um teuflische Verbrechen zu planen und auszuführen.

Rückblickend betrachtet zeigte der Fall der Molly Maguires viele der klassischen Kennzeichen einer US-Verschwörungstheorie. Selbst nach den Maßstäben des 19. Jahrhunderts waren die Verhaftungen, Prozesse und Hinrichtungen in ihrem Missbrauch gerichtlicher Verfahren und ihrer Zurschaustellung der Macht der Konzerne eklatant. Dennoch waren nur eine Handvoll abweichender Stimmen zu hören, hauptsächlich die von Arbeiterradikalen.

Um zu erklären, warum so etwas passieren konnte, ist es wichtig zu verstehen, warum die Darstellung der irischen Angeklagten der Staatsanwaltschaft für Zeitgenossen so überzeugend schien. Die Staatsanwaltschaft lieferte keine plausible Erklärung des Motivs und war, wie es scheint, auch nicht zu erwarten.

Die Erklärung der irischen Verderbtheit war einfach, dass die Iren von Natur aus verdorben waren und Menschen töteten, weil sie so waren. Dieses Argument war zwar vollkommen zirkulär, aber in den Vereinigten Staaten Mitte des 19. Jahrhunderts überraschend stark.

Die irisch-amerikanische Gewalt und Verderbtheit, von den Arbeitsunruhen und städtischen Unruhen der Vorkriegszeit bis hin zu den Einberufungsunruhen des Bürgerkriegs und den Orangen- und Grünen Unruhen von 1870/82111871, wurden als logische transatlantische Auswüchse einer fremden Einwandererkultur dargestellt.

In den Vereinigten Staaten war diese Kultur außerdem mit einer internationalen Verschwörungsorganisation ausgestattet, dem Ancient Order of Hibernians, dessen Tentakel sowohl über den nordamerikanischen Kontinent als auch über den Atlantik reichen sollten.

Die den Iren innewohnende Wildheit war die leitende Prämisse für die erste Interpretationswelle der Molly Maguires, einer Reihe von Broschüren, Zeitungsberichten und Geschichten, die von Zeitgenossen verfasst wurden.

Selbst ein einigermaßen sympathischer Beobachter wie Dewees (The Molly Maguires: The Origins, Growth, and Character of the Organization, 1877) hielt die irische Gewaltbereitschaft mehr oder weniger für selbstverständlich, während der Autor der anderen Standardzeitgeschichte, Allan Pinkerton&# 8212Gründer der berühmten Detektei — nahm die irische Verderbtheit als sein zentrales Thema (The Molly Maguires and the Detectives, 1877).

Diese höchst abwertende und höchst verschwörerische Perspektive, die den grundlegenden Mythos der Molly Maguires ausmachte, blieb für die nächsten zwei Generationen dominant und tauchte zum Beispiel in Sir Arthur Conan Doyles Roman The Valley of Fear (1904) wieder auf und lieferte einen Grundpfeiler bis Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts.

In den 1930er Jahren begann sich jedoch das Blatt zu wenden. Anthony Bimba, ein marxistischer Historiker, war der erste, der eine umfassende Revision vorlegte (The Molly Maguires, 1932), die die Molly Maguire-Affäre fest in den Kontext von Arbeit und Kapital stellte.

Bimba war jedoch so besorgt, den vorherrschenden Mythos der Molly Maguires zu stürzen, dass er ihn auf den Kopf stellte und seine Elemente der Zirkularität, Tautologie und Verschwörung beibehielt, während er die Last des Bösen von den irischen Arbeitern auf ihre Arbeitgeber abwälzte. Das Böse ist keine sehr nützliche Kategorie der historischen Analyse, zumindest in solchen Fällen, denn es friert Zeit und Charakter ein, anstatt zu versuchen, Ursachen und Motivation zu erklären.

Warum haben die Arbeitgeber zwanzig unschuldige Männer hereingelegt? Weil sie böse waren oder anders gesagt, weil sie kapitalistisch waren. Gleichzeitig ignorierte Bimba, indem sie alle ArbeiterInnen in einer einzigen Kategorie zusammenfasste, die Klassen- und ethnische Vielfalt unter ihnen, eine Überlegung, die jetzt für unser Verständnis von entscheidender Bedeutung ist.

J. Walter Coleman war in The Molly Maguire Riots: Industrial Conflict in the Pennsylvania Coal Region (1936) der erste, der diese Untersuchungslinie eröffnete. Trotz seines scheinbar abwertenden Titels gehört Colemans Buch zu den sympathischsten und überzeugendsten Berichten über das Thema.

Die Molly Maguires, argumentierte er, stellten eine spezifisch irische Form des Arbeiterprotestes dar, die sich von der britisch inspirierten Tradition der Gewerkschaftsbewegung in der anthrazitfarbenen Region unterscheidet. Wenn diese Vielfalt einer der Schlüssel zum Verständnis der Molly Maguires ist, ist ein anderer die inhärente Unzuverlässigkeit der von James McParlan vorgelegten Beweise. Schließlich war er ein ausgebildeter Lügner.

Beide Punkte wurden von Coleman überzeugend vorgetragen, aber in Wayne G. Broehls The Molly Maguires (1964) weitgehend ignoriert, das nach den Maßstäben seiner Zeit James McParlan, seinem Arbeitgeber Allan Pinkerton und der Arbeitgeber von beiden, Franklin B. Gowen.

Eine der radikalen Ethik der 1960er-Jahre entsprechende Darstellung des Themas findet sich in dem Film The Molly Maguires (Regie Martin Ritt 1970) mit Sean Connery als Held (angeblicher Molly-Rädelsführer John Kehoe) und Richard Harris als Anti -Held (Abtrünniger James McParlan).

Es ist eine aufschlussreiche Fußnote zur US-amerikanischen Kulturgeschichte, dass der Regisseur Walter Bernstein in der McCarthy-Ära auf die schwarze Liste gesetzt wurde und seinen Film teilweise als Reaktion auf Elia Kazan sah, der in den 1950er Jahren notorisch „Namen genannt“ hatte, und dessen Held in On the Waterfront gegen seine korrupten Gewerkschaftsbosse informiert.

Wie also soll man die Molly Maguires verstehen? Es bedarf eindeutig einer Erklärung, die sich von den beiden bestehenden Interpretationspolen lösen kann: die Molly Maguires als verdorbene Mörder und die Molly Maguires als unschuldige Opfer von Unterdrückung, sei sie wirtschaftlicher, religiöser oder ethnischer Art.

Die Mollys selbst, sozial marginalisiert und weitgehend Analphabeten, haben uns praktisch keine Beweise hinterlassen, die das Thema allen Arten von Verschwörungstheorien aussetzen, sowohl von rechts als auch von links. Wir haben jedoch viele Beweise über sie, die von anderen Menschen hinterlassen wurden: Arbeitgebern, katholischen Geistlichen, Politikern, Journalisten, Pamphleten, Volkszählungsbeamten, Regierungsbeamten und Zeithistorikern.

Lesen Sie sorgfältig, diese Beweise können zumindest einige zuverlässige Informationen darüber liefern, wer die Mollys waren. Ebenso wichtig ist, dass sie uns viel über die Ziele und Motivationen derer erzählen können, die sich auf den Weg machen, sie zu vernichten. Letztendlich verlangen jedoch einige grundlegende historische Fragen eine zumindest vorläufige Antwort: Wer waren die Molly Maguires, was machten sie und warum?

Ausgangspunkt für die Suche nach Antworten auf diese Fragen ist das Herkunftsland der Molly Maguires. To the historian familiar with Ireland as well as the United States, the most striking aspect of the activities in Pennsylvania is how clearly they conformed to a pattern of violent protest evident in the Irish countryside from the mid-eighteenth century onward.

The Molly Maguires, who emerged toward the end of the Great Famine (1845�), were so named because their members (invariably young men) disguised themselves in women’s clothing, used powder or burnt cork on their faces, and pledged their allegiance to a mythical woman who symbolized their struggle against injustice.

The American Mollys were evidently a rare transatlantic outgrowth of this pattern of Irish rural protest. Contrary to contemporary conspiracy theories, however, it is highly unlikely that there was any direct continuity of organization or personnel between Ireland and Pennsylvania.

There is no evidence at all that a conspiratorial organization was somehow imported into the United States by Irish immigrants, nor is there any evidence that individuals convicted in Pennsylvania had been involved in violent activities in Ireland.

The immigrants did arrive, however, with a cultural memory and established social traditions. Faced with appalling conditions in the mines of Pennsylvania, they responded by deploying a specifically Irish form of collective violence against their enemies, up to and including assassination.

To that extent, the American Molly Maguires clearly did exist, even if they never existed as the full-fledged diabolical organization depicted by contemporaries. They were not purely a figment of the conspiratorial imagination indeed the conspiracy theories about them could have achieved little credibility if Irish workers had not been engaged in collective violence of some sort.

There were two distinct waves of Molly Maguire activity in Pennsylvania, one in the 1860s and the other in the 1870s. The first wave, which included six assassinations, occurred during and directly after the Civil War.

Nobody was convicted of these crimes at the time, although a mysterious group called the Molly Maguires was widely believed to be responsible. Only during the trials of the 1870s were the killings of the previous decade retrospectively traced to individual members of the Ancient Order of Hibernians.

At the heart of the violence in the 1860s was a combination of resistance to the military draft with some form of rudimentary labor organizing by a shadowy group known variously as the “Committee,” the “Buckshots,” and the “Molly Maguires.” During the crisis of the Civil War, all forms of labor organizing were seen as potentially seditious.

The second wave of violence did not occur until 1875, in part because of the introduction of a more efficient policing and judicial system, but mainly because of the emergence of a powerful new trade union, the Workingmen’s Benevolent Association (WBA), which united Irish, British, and U.S. workers across the lines of ethnicity and skill.

The labor movement of the anthracite region now took two distinct but overlapping forms: a powerful and inclusive trade union movement, half of whose leaders were Irishborn and an exclusively Irish and largely unskilled group of workers called the Molly Maguires.

Favoring collective bargaining, strikes, and peaceful reform, the leaders of the WBA publicly condemned violence, singling out the Molly Maguires specifically. Yet Franklin B. Gowen repeatedly insisted that the WBA was simply a cover for the Molly Maguires, who constituted the union’s terrorist arm.

Although this claim was manifestly false, it was highly effective by collapsing the distinction between the two organizations Gowen succeeded in destroying the power of both. Not only was the union discredited by this strategy, the Molly Maguires were equipped with an institutional structure they never had. The defeat of one would now entail the defeat of the other.

To gather information against both arms of the labor movement, Gowen hired Allan Pinkerton in October 1873. Pinkerton dispatched James McParlan to the anthracite region. Several other agents would follow later. Shortly after McParlan fled the anthracite region, in spring 1875, matters reached a climax. After a heroic six-month strike against Gowen and his railroad, the WBA went down to final defeat.

In the disarray that followed, the Molly Maguires stepped up their activities to a new level: six of the sixteen assassinations attributed to them took place in the summer of 1875, even as the leaders of the now-defunct trade union continued to voice their condemnation. In January 1876 the arrests began, and that summer the famous trials commenced.

With labor utterly defeated, Franklin B. Gowen completed his conquest of the local economy, securing full control over production and distribution in the lower anthracite region. This was the goal the trade union and the Molly Maguires had long threatened, and it is quite clear that Gowen had been prepared to take all necessary means to eliminate that threat.

For almost a century nobody in the Pennsylvania anthracite region was willing to say much about the Molly Maguires. The story was too painful, too divisive. Not the least remarkable aspect of this ongoing story, however, has been a dramatic renewal of interest in the anthracite region itself.

Every June 21 for the last six years several hundred people have arrived in the mining region to commemorate the Molly Maguires. Descendants of the convicted men and their alleged victims have sat down together to eat, drink, and talk.


The Molly Maguires were a secret organization of Irish coal miners established in nineteenth century Pennsylvania to fight oppressive mineowners. Led by Jack Kehoe, they plant gunpowder to destroy plant shafts and equipment. Pinkerton Detective James McParland was employed to infiltrate the Mollies.

The film begins in a coalmine in Pennsylvania in the 1876. Coal is still dug by hand and taken out on rails in wagons pulled by ponies. Pit props are improvised with timber. Conditions are always dirty, often cramped and generally unhealthy. Miners are shown with naked flames on their hats as their only light source. Men are showing planting charges. This appears to be work-related but all men leave the mine and the resultant explosion destroys the mine.

Pinkerton sends James McParlan (Richard Harris) to investigate. He arrives by train in the late evening and goes to a local bar and orders a beer, while Kehoe (Sean Connery) observes and motions for Dougherty and Frazier to deal with the matter. McParlan joins Dougherty and Frazier at a card table and says he is looking for work in the mine. They are suspicious and see his hands have never dug coal. They accuse him of cheating and deliberately start a fight. Police Captain Davies (Frank Finlay) breaks up the fight and arrests McParlan. However this is just a ploy as the police know McParlan's role. Davies explains to McParlan the problem of the Molly Maguires - and that they are named after a gang in Ireland. They need an inside man to infiltrate the pit.

McParlan rents a room from Mary Raines and gives his name as McKenna. He goes to the pit to ask for a job and is told to come back a 5 o clock in the morning on the following day. Back at the house he befriends Mary's father.

He begins work the next day - it is back-breaking work and he is exhausted. At the end of the week he joins the long queue for pay. He is paid $9.24 however a long list is made of "deductions" including cost of explosives and cost of shovels. $9 is deducted so his pay for the week is 24 cents.

In church the priest condemns "last night's actions" by the Molly Maguires - beating a watchman and flooding a mine. James attends church with Mary.

Kenoe confronts James in the pit the next day and asks why he is there. A fake accident is organised where Kehoe rescues James from a huge avalanche of coal. James then gives a false confession saying he is there to avoid the law as he is a forger, and he is in hiding. He also says he killed a man in Buffalo, New York over a woman. Kehoe discusses "McKenna" with his wife and then with other miners. They do suspect that he is a spy.

After a violent football match with a rival pit, Dougherty gets in a fight with one of the rivals and is beaten up by the police. James is asked to take a revenge action and breaks a policeman's jaw (we do not see this). The captain chastises James but he said he had to make it look real (quoting the captain regarding his earlier attack in the bar).

Kehoe and the four other ringleaders appear at the Raines house and usher old Mr Raines away. They ask James to kneel an they make the sign of the cross. He thinks he is going to die but instead they make him a member of the Ancient Order of Hibernian. Mary chides him for joining but the next day they take a train trip to the city and go shopping. While Mary is looking at hats he has a rendezvous with the captain and gets payment for giving the names of the ringleaders.

A train of coal wagons is derailed by an explosion on the track co-ordinated by the Mollys. At a meeting of the Hibernians James is asked to put a superintendent at the Shenandoah pit out of action. Kehoe and James go to Shenandoah but are ambushed by the police. The police arrest eight men back at the pit but all men have alibis. James is taken to the captain to interview, who beats him up before he returns for realism.

By now James and Mary are in love. They go for a picnic and discuss morality.

Frazier and his wife are murdered in their bed by police (the "peelers") in a revenge attack. At the funeral the priest shows little sympathy. Dougherty is arrested for killing the superintendent of the Shenandoah (John W. Jones), but this is a ploy to bring the real killers forward. As old Mr Raines gets the last rites the priest calls Kehoe to discuss the whole affair. At Mr Raines' wake the Mollys meet in a back room. The wake party break into the company store and steal a suit for Mr Raines to be buried in. But Kehoe then gets carried away and starts stealing more things. He is distracted when James starts destroying bottles of alcohol with a shovel. They decide to set the store on fire.

Kehoe and McAndrew are caught red-handed as they break into the explosives store at the pit and find it is full of police.

Only at the trial do they discover James' true identity. Mary watches in shock. Kehoe, McAndrew and Dougherty are sentenced to death. Mary explains she could cope with him as a murderer but not as a traitor.

Awaiting execution, Kehoe is visited in the death cell by James. They have a quiet and civilised conversation. Kehoe sees that James seeks absolution. He suddenly loses his temper and attacks James. He is rescued by the warders. He tells his one-time ally that no punishment short of hell can redeem his treachery. Detective McParland retorts that in that case, "See you in hell."

    as "Black Jack" Kehoe as Detective James McParlan/James McKenna as Miss Mary Raines as Police Captain Davies as Tom Dougherty as Mrs. Kehoe as Frazier as the priest, Father O'Connor
  • Anthony Costello as Frank McAndrew
  • Brendan Dillon as Dan Raines, Mary's Father as Jenkins as Mrs. Frazier as Bartender

The opening sequence of The Molly Maguires runs 14 minutes and 51 seconds, through three Henry Mancini scores, before the first word of dialogue is spoken.

The majority of the location filming occurred in Northeastern Pennsylvania in 1969. The town of Eckley, was so unchanged from its 1870s appearance that the only major alterations needed for filming were to remove television antennas and install underground electric wiring. A wooden coal breaker which was built as a prop and is featured extensively in the film, partially stands to this day. The movie resulted in the town's being saved from demolition. It was afterward converted into a mining museum under the control of the Pennsylvania Historical and Museum Commission. Portions of the film were also shot in Jim Thorpe. The courtroom, where the trial scene was filmed is in the Carbon County Courthouse, used for trials until 1996. Railroad scenes were filmed on the now-defunct Carrol Park & Western Railroad in Bloomsburg.

The Molly Maguires soundtrack composed by Henry Mancini replaced that originally composed by Charles Strouse. Mancini's score employed Irish modal harmony, played by period instruments including the Irish Harp, Tin Whistle (pennywhistle) and Squeezebox. Both soundtracks were released by Kritzerland in 2012 on a limited edition CD, now sold-out.

A big budget film for its time, with stars Connery (who had recently left the James Bond franchise) and Harris (Camelot) at career peaks, it was considered a major box-office failure. Social issue director Ritt would score later with Norma Rae (1979). This was the next-to-the-last film for legendary cinematographer James Wong Howe, who had previously worked with Ritt on Hud und Hombre.

The film was nominated for an Oscar for Best Art Direction (Art Direction Tambi Larsen Set Decoration: Darrell Silvera). [4]


Zeitleiste

  • 1861: Within weeks of Abraham Lincoln's inauguration, the U.S. Civil War begins with the shelling of Fort Sumter. Six states secede from the Union, joining South Carolina to form the Confederate States of America (later joined by four other states) and electing Jefferson Davis as president. The first major battle of the war, at Bull Run or Manassas in Virginia, is a Confederate victory.
  • 1862: Victor Hugo's Les Misérables depicts injustices in French society, and Ivan Turgenev's Fathers and Sons introduces the term nihilism.
  • 1863: World's first subway opens, in London.
  • 1864: International Red Cross in Geneva is established.
  • 1865:Civil War ends with the surrender of General Robert E. Lee to General Ulysses S. Grant at Appomattox, Virginia. More than 600,000 men have died, and the South is in ruins, but the Union has been restored. A few weeks after the Confederate surrender, John Wilkes Booth shoots President Lincoln while the latter attends a performance at Ford's Theater in Washington. Andrew Johnson is sworn is as president.
  • 1868:Fourteenth Amendment to the U.S. Constitution, which grants civil rights to African Americans, is ratified.
  • 1871: Boss Tweed corruption scandal in New York City.
  • 1873: Financial panic begins in Vienna, and soon spreads to other European financial centers, as well as to the United States.
  • 1874: As farm wages in Britain plummet, agricultural workers go on strike.
  • 1876: General George Armstrong Custer and 264 soldiers are killed by the Sioux at the Little Big Horn River.
  • 1876:Alexander Graham Bell introduces the telephone.

Who Were the Molly Maguires? - HISTORY

In 1875, a writer of the time observed, there came from coal-mining district of Pennsylvania "an appalling series of tales of murder, of arson, and of every description of violent crime." Mine company superintendents and bosses "could all rest assured that their days would not be long in the land." As John Morse reports in his account of the Molly Maguire Trials, mining officials "everywhere and at all times were attacked, beaten, and shot down, by day and by night. on the public highways and in their own homes, in solitary places and in the neighborhood of crowds." Largely through the efforts of one man, James McParlan, working undercover and gaining the trust of the secretive organization's leaders, the fearful grip over the anthracite region was broken, and one Molly after another led to his date with the gallows.

After Frederick Geisenheimer devised a means for smelting iron with anthracite coal in 1833, coal production in the ravines and hills of a five-county district of eastern Pennsylvania began to boom. The Irish potato famine unleashed a wave of immigrants in the 1840s to American shores, and many thousands found jobs in Pennsylvania's anthracite region. Among the Irish immigrants were members of a secret society, with a history of agrarian agitation and violence, called the Molly Maguires (or Ribbonmen ). In his undercover report on the Mollys, Pinkerton detective James McParlan described the aim of the Irish Mollys "to take from those who had in abundance and give it to the poor." Mollies sometimes adopted the practice of dressing in women's clothing and visiting shopkeepers. Though the disguise was not intended to fool anyone, it was meant to represent--to the storekeeper from whom handouts or price reductions were demanded--the poor Irish mother begging for food to put on her children's table. Quite possibly, the female disguises used by the Irish Mollys in their intimidations and acts of violence gave rise to their name.

The Ancient Order of Hibernians (AOH) was, throughout most of the northeast in the mid-nineteenth century, a peaceful fraternal organization. In the mineral district, however, the AOH evolved into the organization through which the Molly Maguires sought to achieve their conspiratorial aims. In Pennsylvania's "red axis of violence," the Mollys and AOH--the only organization in the area open to immigrants--were one and the same society. From a period during the 1850s when AOH was associated primarily with political corruption it transformed into an organization willing to use violence to achieve the economic aims of mine-employee members.

By the early 1870s, a reign of terror existed in Shuylkill, Carbon, Luzerne, Columbia, and Northumberland Counties. Any personal slight, reduction in wages, adverse change in working conditions, or imagined grievance against a Molly could inspire a revengeful house burning or cold-blooded murder. In a Molly murder trial, Franklin Gowen, president of the Philadelphia and Reading Railroad whose lines ran through the five-county region, described the terror: "Men retired to their homes at eight or nine o'clock in the evening, and no one ventured beyond the precincts of his own door. Every man engaged in any enterprise of magnitude, or connected with industrial pursuits, left his home in the morning with his hand upon his pistol, unknowing whether he would again return alive. The very foundations of society were being overturned."

No one stood in graver danger than mine superintendents and bosses. If one were to seriously cross a Molly "body-master" (or secretary), his life--according to historian Cleveland Moffett, "was as good as forfeited." Often, the soon-to-be victim would receive a "coffin notice," a written warning depicting a coffin. The Mollys developed a system of reciprocity for their violence. Typically, the body-master of one "district" would ask the body-master of a nearby district to send a team of men over to carry out the murder. (The reciprocal system was designed to make identification of the perpetrators less likely.) After successful completion of a violent mission, assassins usually received a small monetary reward and were treated to a drunken revel.

Unending violence in the anthracite region convinced Franklin Gowen to approach Allan Pinkerton about the possibility of hiring a detective to infiltrate the secret ranks of the Mollys. "I have the very man for you," Pinkerton told Gowen. Pinkerton had in mind thirty-year-old James McParlan, a young man who had advanced rapidly up the Pinkerton ranks. A few weeks later, McParlan accepted the dangerous job. He would earn $12 per week plus expenses and would be required to file daily reports. His orders from Allan Pinkerton were clear: "You are to remain in the field until every cut-throat has paid with his life for the lives so cruelly taken." On October 27, 1873, McParlan, calling himself "James McKenna," arrived in Port Clinton to begin his undercover operation.

At the Sheridan House, a rough drinking establishment in Pottsville, McParlan's drink-buying, dancing, card-playing, and tough-talking won him the admiration of local Mollies. On April 14, 1874, "McKenna" became a member of the Ancient Order of Hibernians, sworn into the organization by Alexander Campbell, who would hang three years later on the basis of McParlan's testimony. It would be more than a year after his initiation, however, before McParlan--under heavy pressure from the mines and the Pinkerton Agency during the Long Strike of 1874-75--would uncover any "murderous plots." By then, McParlan had been chosen as the body-master for the Shenandoah division of the Mollys and, as such, was expected to supply men for sabotage, arson, and murder when called upon by body-masters of other divisions. Through a mix of warnings and diplomacy, McParlan managed to carry out his expected duties without loss of life.

Four prominent murders, and one near murder, in the summer of 1875 provoked widespread outrage and eventually would lead to a series of trials that effectively ended the Mollies' reign of terror. On June 28, 1875, in a revenge attack ordered by Jack Kehoe, four Mollys shot "Bully Bill" Thomas as he stood in a stable and left him for dead, though he survived. McParlan had advance knowledge of the attack (he even had issued the summons for a gathering to plan the murder), but was unable to warn the victim for fear of blowing his cover. (McParlan's failure to warn Thomas of the imminent danger he faced would be a major defense theme in the subsequent trial for the attack.) A week after the attempt on Thomas's lifer, a police officer named Benjamin Yost was shot and killed as he climbed a ladder to extinguish a street light in the town of Tamaqua. The next month, three Mollys murdered mine superintendent John P. Jones in revenge for his decision to fire and blacklist striking miners. Then, just two days later on September 1, mine superintendent Thomas Sanger and Welsh non-union miner William Uren were gunned down near Wiggan's Patch as they walked to work. (The double murder at Wiggan's Patch prompted a vigilante mob to attack the home of Charles O'Donnell, a suspect in the killings, and kill him and his daughter and son.)

McParlan, in his undercover role, became intimately familiar with the Molly role in the string of summer attacks. He learned from fellow body-master "Powder Keg" Kerrigan that he had issued the order that resulted in officer Yost's killing. Kerrigan told McParlan that Yost was a victim of mistaken identity, as the actual target of the revenge killing was another police officer, Bernard McCarron, who had on several occasions years earlier arrested him on disorderly conduct charges and, more recently, had beaten miner James Duffy. (Yost and McCarron had exchanged their usual beats on the night in question.) Yost's assassins were two members of the Carbon County division of the Mollys, Hugh McGehan and James Doyle. Kerrigan showed McParlan the gun used to kill Yost, a .32 caliber revolver owned by James Roarity. Kerrigan also revealed to McParlan the names of two other men, Duffy and James Carl, involved in the plot. Responsibility for the murder of superintendent John Jones initially fell to McParlan, under orders from county delegate Jack Kehoe to do a "clean job." Claiming to be seriously ill, McParlan dithered and dathered until the assassination was reassigned. McParlan's men did not kill Jones--that job fell to Mollys Doyle and Edward Kelly. The pain McParlan felt over Jones's death was soon aggravated when he learned of the two killing in Wiggan's Patch by five armed killers.

By the end of 1875, the job was clearly taking its toll on McParlan, who was anxious to put an end to the killing: "I am sick and tired of this work," McParlan wrote to Pinkerton. "I hear of murder and bloodshed in all directions. The very sun to me looks crimson the air is polluted, and the rivers seem running red with human blood. Something must be done to stop it." With the help of McParlan, authorities had been gathering substantial evidence of Molly guilt in the string of murders in the anthracite region. It was time to begin to put the perpetrators on trial. For McParlan's sake, the trials would come just in time--doubts about McParlan were fast growing among the Mollys.

The year of 1876 saw a series of Molly trials and convictions. Arrested by private policeman and prosecuted by mining and railroad company attorneys, the trials, in the words of historian Harold Aurand, "marked one of the most astounding surrenders of sovereignty in American history." Aurand notes that the state's role in the proceeding was limited to providing "the courtroom and hangman." Another troubling feature of the trials was the systematic exclusion of Irish Americans from juries. In the entire series of Molly trials, not a single Irish American was empaneled on a jury. Instead, the fate of the Mollys was decided largely by German immigrants, many of whom admitted to understanding English only poorly.

First to face trial, beginning on January 18, was Michael Doyle of the Molly Maguires' Laffee district, charged with the murder of superintendent Jones. The trial established a pattern for the several Molly trials that followed. Lead prosecutor, mining company attorney Charles Albright, added color to the proceeding by appearing in court wearing his full civil war uniform (he served as a general in the Union army) complete with sword. With an unsympathetic judge and a jury of German immigrants, Doyle's fate was sealed. In didn't help the defendant that the prosecution convinced Powder Keg Kerrigan, in exchange for leniency, to testify. On February 1, the jury returned a verdict of guilty on the first-degree murder charge.

Within the days that followed, acting under information provided by McParlan and in a 210-page confession by Kerrigan, arrest warrants were issued for 17 Mollys. In March, Edward Kelly went on trial for the murder of superintendent Jones. He, too, was quickly convicted and sentenced to be hanged. Alex Campbell, owner of the Storm Hill tavern where the Jones murder was allegedly planned, was also successfully prosecuted, despite remarkably flimsy evidence of guilt.

On May 6, James McParlan, guarded by fellow Pinkertons, returned to Pottsville to testify in the Benjamin Yost murder trial of five Mollys. If there remained any doubt among miners about where the true loyalty of "James McKenna" lay, it ended when he answered, in response to the usual question of a witness--"What is your full name?"--"James McParlan." In his 1876 account of the trial, John Morse wrote that the detective's answer brought forth "a deep and universal groan" from "the disheartened mass, who now recognized that the fate of the prisoners was sealed beyond doubt or hope." McParlan proceeded to tell jurors that three of the defendants had confessed to him first-hand, and that Thomas Duffy was the chief conspirator in the murder plot. With McParlan's testimony concerning the plot against Yost, plus the testimony of Kerrigan, convictions were handed down against Duffy, James Carroll, James Roarity, Hugh McGehan, and James Boyle.

On June 27, the trial of Thomas Munley for the murders of Thomas Sanger and William Uren opened. The Munley prosecution rested almost entirely on the testimony of McParlan. Except for the detective's words, the only other evidence of Munley's guilt came from a woman who testified that she saw Munley at the murder scene, gun in hand. In his fiery summation for the prosecution, Franklin Gowen suggested to the jury that Munley belonged to an organization that has claimed "hundreds of unknown victims whose bones now lie mouldering over the face of this county--in hidden places, and by silent paths, in the dark ravines of the mountains, and in the secret ledges of rocks." Munley was convicted and sentenced to death.

The most celebrated and controversial of the Molly trials opened on August 8. Body-master Jack Kehoe (called "the King of the Mollies") and eight others faced charges of attempted murder for the wounding of William Thomas.

The prosecution presented a compelling case against the defendants. William Thomas, the intended murder victim, identified one of the defendants, John Gibbons, as the man who shot him in the neck. McParlan described the inner workings of the Molly organization and outlined the plot to kill Thomas. McParlan testified that Kehoe "advocated that the best plan was to get a couple of men well armed, and go right up to him on the street and shoot him down in daylight, or any time when can get him." Defendant Francis McHugh, in a bid to escape the death penalty, corroborated key parts of McParlan's testimony and admitted to participating in a meeting where it was decided that Thomas "should be put out of the road." The warden of the Schuylkill County jail testified that Jack Kehoe, commenting on the result of an earlier Molly trial while in jail awaiting his own said, "I think it will go rough with us too, [but] if we don't get justice, I don't think the old man at Harrisburg will go back on us." (The "old man at Harrisburg" was Pennsylvania Governor Hartranft, elected with labor support, who Kehoe thought likely to issue a pardon.) The warden's testimony was admitted over defense objections of irrelevance, with Judge Walker apparently concluding that Kehoe's words amounted to an admission of guilt.

The defense theory of the case was that McParlan himself was the chief instigator of the crime, and now sought to escape blame by pointing fingers at those far less culpable than himself. Unfortunately for the defense, McParlan made a strong witness, withstanding their efforts to tie him to the crime. As one historian reported, he "stood the test of a severe and searching examination with a degree of straightforward readiness, really quite remarkable in view of the minuteness of the interrogation."

Beyond a vain hope of tying McParlan to the assault, the defense relied chiefly on a lengthy parade of witnesses called to prove the good character of the defendants. According to John Morse's account of the trial, "Probably a more ignorant gang never passed in ludicrous procession through a witness-box." Some witnesses seemed not to understand what was meant by the word "reputation." Others testified that while they themselves knew nothing of Kehoe's evil deeds, they had to admit his reputation was bad. One witness, for example, told jurors: "As to his conduct, that has always been good, but as far as the reputation goes, I never did hear much good." Still others made comments that strained credulity, such as the witness who called Molly Dennis Canning "a gentleman in all respects." Gibbons might have been least well served by the character witnesses, with one admitting that when Gibbons "had liquor in him he was a little wild" and another testifying that he never saw Gibbons do much but drink.

Another strategy of the defense was to suggest that Bill Thomas was a ne'er-do-well who only got what was coming to him. John Morse allows as to how the defense "had an excellent subject to deal with in Thomas" who, he wrote, "does not appear to have been an extremely valuable member of the community." Largely, however, the defense mud-throwing at Thomas missed the mark with the jury.

In closing for the prosecution, Frank Gowen paid tribute to James McParlan, whose dangerous undercover work had caused him to "tremble for his life with as much solicitude as I did for the lives of any upon this earth." Gowen suggested that if McParlan had been able to continue his work for another year, prosecutions could have reached the very top ranks of the national organization of Mollys: "You would have had the pleasure of hanging some men who are not citizens of Schuylkill County. We would have got the head of this Order in Pittsburgh, and we would have got its head in New York."

Gowen's emotional and far-ranging summation led to a motion for a mistrial by the defense. "The learned gentlemen representing the Commonwealth had travelled outside of the evidence in this case, charging men with crimes, to wit, the highest crime known to law, without a scintilla of evidence in this case charging them with the crime of murder, unproven, untestified to." Judge Walker promptly denied the motion.

Attorney M. M. L'Velle offered the first summation for the defense. He reminded jurors that "the maxim of the law clothes [the defendants] with innocence as pure as doves--yea, as white as snow--until doubt is dispelled in your minds." L'Velle called McParlan an "emissary of death" and a "wily miscreant" who had entrapped well-intentioned young men into committing criminal acts. "Of all the devils who have been in this county plotting against peace and good order, this man, McParlan was the worst." James Ryon closed last for the defense. He asked jurors to be skeptical of McParlan's and McHugh's testimony: "I do not believe that men ought to be hung or imprisoned on the testimony of. accomplices in a crime who are swearing themselves out and swearing others in. The biggest knaves always turn state's evidence, because they want to get themselves out and get somebody else in." If McParlan really was on the side of peace and good order, Ryon argued, he would have immediately warned Thomas of his danger and exposed the plot against him. "McParlan was at the bottom of all these crimes, " Ryon concluded, "and by the aid of the money he was furnished, and the power that he wielded, he not only plotted their commission but succeeded in carrying them out."

The jury took only twenty minutes to decide the case. It returned a verdict of guilty against all twelve defendants, with a recommendation of mercy in the case of Frank McHugh. All defendants except McHugh received the maximum prison term for attempted murder of seven years.

On August 15, seven Mollys went on trial for "aiding and assisting to reward Thomas Hurley for the murder of Gomer James." McParlan once again provided the key testimony, describing an AOH meeting in Tamaqua where a reward for Hurley was discussed. Additional drama in the trial came when Patrick Butler broke down on the stand and admitted guilt. After only fifteen minutes of deliberation, the jury returned guilty verdicts against all defendants, with a recommendation of mercy for Butler.

Not satisfied with a mere prison term for Jack Kehoe, authorities launched in late 1876 a prosecution of Kehoe for a murder committed in 1862. In June of that year, mine foreman Frank Langdon, expressed strong pro-Union sentiments at a public meeting. Jack Kehoe, along many other Irish miners, shared anti-Union sentiments (Kehoe, for example, used the occasion to spit on the American flag). Kehoe allegedly told Langdon after his speech, "You son of a bitch, I'll kill you." It was Kehoe's second threat against Langdon in a matter of weeks, the first coming after the foreman docked Kehoe's pay. Leaving the meeting, Langdon received a severe beating from a gang of men and died the following day. No witness placed Kehoe at the scene of the attack--and one witness specifically testified that he was not among the gang of men who beat Langdon. Historian Kevin Kenny, author of Making Sense of the Molly Maguires , called Kehoe's first-degree murder conviction fifteen years later "unquestionably the most dubious of all the verdicts handed down to the Molly Maguires."

The last of the major Molly trials opened on February 8, 1877 in Bloomsburg. Patrick Hester, Peter McHugh and Patrick Tully faced trial for the murder of mine superintendent Alexander Rea in 1868. A detailed confession by "Kelly the Bum" (Manus Cull) made the trial outcome a foregone conclusion and all three defendants received sentences of death.


Mollys being led to the gallows in Pottsville on June 21, 1877

Appeals proved unsuccessful. Twenty Mollys made walks to the gallows. Thursday June 21, 1877, known as "Black Thursday" saw ten miners hang, six in Pottsville and four in Mauch Chunk. Jack Kehoe's date with the rope came on December 18, 1878, following the denial of his pardon appeal by Governor Hartranft.

James McParlan continued his work for the Pinkerton Detective Agency. In 1906, while head of the agency's Denver office, McParlan took the lead role in investigating the assassination of Idaho Governor Frank Steunenberg. His work led to charges being filed against "Big Bill" Haywood and two other leaders of the Western Federation of Miners, but the labor leaders were successfully defended by Clarence Darrow in a celebrated trial.

Franklin Gowen, the chief prosecutor in several of the major Molly trials, became President of the Reading Railroad. After the railroad fell into bankruptcy in 1889, Gowen committed suicide.

The Ancient Order of Hibernians cut its ties with the Mollys by the late 1870s and renewed its association with the Catholic Church. The early lodges in Pennsylvania's anthracite region were written out of AOH history.

The Molly trials fueled discrimination against Irish Americans and suspicion of the trade union movement, both of which lingered for decades. With the executions, a measure of peace returned to the Pennsylvania mining district. In the words of Kevin Kenny, "A particular Irish tradition of retributive justice. died on the scaffold with the Molly Maguires."


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