Schlacht am Ancre, 13.-19. November 1916

Schlacht am Ancre, 13.-19. November 1916


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Schlacht am Ancre, 13.-19. November 1916

Die Schlacht am Ancre vom 13. bis 19. November 1916 war die letzte Phase der ersten Schlacht an der Somme. Es handelte sich um einen Angriff auf die deutsche Frontlinie beim Überqueren des Flusses Ancre, einem Abschnitt der Front, der am ersten Tag der Schlacht ohne Erfolg angegriffen worden war. Der Angriff entlang der Ancre war ursprünglich für den 15. Oktober im Rahmen der Schlacht um die Ancre Heights geplant, wurde aber durch schlechtes Wetter immer wieder verschoben. Im November hatte sich der ursprüngliche Plan von einem Versuch, die Deutschen entlang des Ancre bis zu fünf Meilen zurückzudrängen, auf einen Versuch, Beaucourt zu erobern und die Deutschen höchstens zwei Meilen zurückzudrängen, reduziert.

Dies war ein starker Abschnitt der deutschen Front. Das erste britische Ziel umfasste einen Vorstoß von 800 Yards und würde die Einnahme von mindestens drei Schützengräben erfordern. Das nächste Ziel war die deutsche zweite Linie von Serre nach Süden bis zum Ancre. Schließlich hoffte man, Beaucourt auf der Ancre zu erobern.

Der Angriff wurde vom II. Korps südlich des Flusses und vom V. Korps im Norden gestartet, wobei das V. Korps die Hauptoffensive ausführte. Der Angriff unmittelbar nördlich des Flusses sollte von der 63. (R.N.) Division unter Generalmajor C. D. Shute durchgeführt werden. Dies war das erste Mal, dass sie an einem Angriff auf die Westfront teilnahmen, und deshalb wurde besonders darauf geachtet, dass jeder wusste, was von ihnen erwartet wurde. Zu ihren Offizieren gehörte Oberstleutnant B. C. Freyberg, der später das Oberkommando im Zweiten Weltkrieg innehatte und das Hood-Bataillon befehligte (die Marinebataillone wurden nach berühmten Matrosen benannt – Hood, Drake, Nelson und Hawke). Die Division eroberte trotz starken deutschen Widerstands die deutsche Frontlinie.

Weiter nördlich kam der Angriff weniger voran, und so wurde der Angriff auf Beaucourt trotz Freybergs Optimismus auf den nächsten Tag verschoben. Die 51. Division eroberte Beaumont Hamel und die 2. Division gelang es, Teile von Redan Ridge zu erobern, aber weiter nördlich wurden keine Fortschritte erzielt.

Der Angriff wurde am 14. November erneuert. Diesmal konnte die 63. Division Beaucourt sichern, das um 10.30 Uhr fiel. Der Erfolg in Beaucourt ermutigte Gough, eine ehrgeizigere Offensive zu planen, aber Haig befahl ihm, zu warten, bis er von der Chantilly-Konferenz vom 15.-16. November zurückkehren konnte.

Ein letzter Angriff erfolgte am 18.-19. November. Dies begann bei Schnee und Graupel und ging ins Chaos über. Rechts der Linie eroberte die 4. kanadische Division ihre ersten Ziele, aber an anderer Stelle wurde wenig erreicht.

Der Angriff war ein relativer Erfolg. Beaumont Hamel und Beaucourt wurden gefangen genommen, aber Serre und der nördliche Teil der deutschen Linie blieben unberührt. Wieder griff Schlamm ein, um den Verteidigern zu helfen, verhinderte den Einsatz der wenigen verfügbaren Panzer und erschwerte jegliche Kommunikation. Alle frühen Erfolge, die auf der Ancre erzielt wurden, waren die Schaffung eines britischen Vorsprungs auf der Ancre, der sich im Winter 1916-17 als sehr gefährliches Gebiet erwies.

Unter den Opfern auf der Ancre war der Schriftsteller H. H. Munro, besser bekannt als Saki, der am 14. November während des Angriffs auf Beaumont Hamel durch eine Scharfschützenkugel getötet wurde.

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Schlacht am Ancre

Dies ist der letzte in unserer Reihe von Blogs, die den Beitrag der Commonwealth-Staaten zur Somme-Offensive vor einem Jahrhundert markieren. Heute, am 18. November, war der letzte Tag der letzten Schlacht dieses viereinhalbmonatigen Kampfes, eine Schlacht, die nach einem anderen Fluss und Nebenfluss der Somme, dem Ancre, benannt ist. Dieser Blog wird den Beitrag der 4. kanadischen Division zu diesem Kampf untersuchen.

Seit Beginn der Somme-Schlachten im Juli hatten Commonwealth- und französische Armeen nördlich und südlich der Somme begrenzte Gewinne erzielt. Nachdem der anfängliche, massive Vorstoß der ersten Phase durch die deutsche Verteidigung um einiges gebremst worden war, waren die Kämpfe des Frühherbstes vergleichsweise beschränkt. Dennoch wurde ihr Tempo von dem Versprechen diktiert, die deutschen Arbeitskräftereserven zu erschöpfen und die Schwächen ihrer neuen, hastig aufgebauten Positionen auszunutzen. Als eine Reihe von Gefechten von Juli bis November erlebte die Offensive jedoch natürlich die meisten Jahreszeiten und mit ihnen die gesamte Skala des nordeuropäischen Wetters. Dies wurde besonders problematisch, als der Herbst anzog und die Aussichten auf einen anhaltenden Betrieb bis in den Winter nach und nach abnahmen und sie bei entsprechendem Wetter fortgeführt werden sollten.

Mitte Oktober verdunkelten Regen und Nebel die Schlachtfelder und machten die Lebensbedingungen der Soldaten extrem schwierig. Diese Bedingungen schränkten auch den Anwendungsbereich von Artillerie und Flugzeugen ein. Ohne die Fähigkeit, den Boden von oben zu überblicken und mit Geschützrohren, die durch monatelangen Dauereinsatz abgenutzt waren, waren Gegenbatteriefeuer (gegen deutsche Artillerie) und genaue Bombardierung der deutschen Verteidigung manchmal schwierig. Nichtsdestotrotz wurde als Auftakt der letzten Aktion und nach einer Reihe von Verzögerungen zwischen dem 15. Oktober und dem 12. November die so genannte Schlacht auf den Ancre Heights ausgetragen. Dies war ein Versuch, den Stuff Trench und den Regina Trench zu sichern, wodurch die Fortsetzung der Thiepval Ridge-Verteidigung und die Anhöhe um den Fluss Ancre besetzt wurden. Nach einer Reihe von Fehlstarts aufgrund von Staunässe und häufigem Regen wurde der Grat schließlich bis zum 21. Oktober erobert, wobei kleine, konsolidierende Maßnahmen im nächsten Monat stattfanden und am 11. November endeten.

In diesen früheren Schlachten waren die 1., 2. und 3. kanadische Division stark engagiert, bevor sie am 17. Oktober abgelöst wurde. Die kürzlich eingetroffene 4. kanadische Division hatte sich am folgenden Tag der Schlacht angeschlossen, am 21. Oktober im Regina-Graben Fuß gefasst und in den frühen Morgenstunden des 11. Novembers ihre Eroberung abgeschlossen. Die nächste und letzte Phase der Offensive würde in zwei Tagen wieder beginnen, wobei die 4. kanadische Division eine zentrale Rolle spielte. Ihr Ziel war es, den neu gegrabenen Desire Fire Graben und den Desire Support Line Graben nördlich von Regina zu erobern.

Der kanadische Beitrag zu dieser Aktion begann in den frühen Morgenstunden des 18. Novembers. Der erste Schnee des Jahres war in der Nacht auf den festeren Boden gefallen, der der Infanterie nach wochenlangen Regenfällen das Weiterkommen versprach. Ein kleiner Temperaturanstieg im Morgengrauen führte jedoch dazu, dass Eis zu Matsch, Schnee zu Graupel und schließlich zu Regen wurde. Zu allem Überfluss verdeckte der Schnee wenig hilfreich das Schlachtfeld und den Feind. Wie die offizielle Geschichte später feststellte, sind „abscheulichere Bedingungen für aktive Kriegsführung kaum vorstellbar“ (Military Operations France and Belgium 1916, S.514).

Nichtsdestotrotz öffnete um 6.10 Uhr in der eingeschränkten Sicht an jenem Novembermorgen das Artillerie- und Maschinengewehrfeuer, um den Vormarsch zu unterstützen. Teilweise sollte dies ein rollendes Sperrfeuer sein, das vier Minuten lang 200 Yards vor dem Regina-Graben fiel, bevor es mit einer Geschwindigkeit von 50 Yards pro Minute vorwärts rollte, bis es mit dem stehenden Sperrfeuer verschmolz, das bereits auf die Desire Support Line fiel. Um 14 Minuten nach der Stunde Null würde das Sperrfeuer vom Hauptziel abheben und sich als Verteidigungsmaßnahme 250 Meter nördlich niederlassen. Durch diese Verlagerung übernahm die Artillerie – zumindest theoretisch – die Kämpfe der Infanterie und ermöglichte ihr, die Schützengräben des Feindes zu stürmen und zu besetzen, bevor sich die überlebenden Verteidiger neu organisieren konnten.

Die angreifenden Bataillone waren vor null Uhr im oder vor dem Reginagraben und warteten auf den Beginn des Sperrfeuers, jede in 4 Wellen angeordnet, die 10. Brigade operierte rechts, die 11. (mit dem 38 . Der Angriff begann in wirbelndem Graupel, was bedeutete, dass viele zunächst den Weg verloren, obwohl die 11. Pfeile).

WO 95/3900 Auszug aus dem Tagebuch des 11. Brigade-Hauptquartiers

Mit der 10. Brigade auf der rechten Seite der Operation lief es jedoch nicht so gut. Die linke Angriffskompanie des 50. Bataillons erlitt beträchtliche Verluste, als sie mit Maschinengewehrfeuer von einem deutschen Stützpunkt konfrontiert wurde, dessen genaue Position nicht bekannt war, und Artilleriefeuer aus der Nachbarschaft von Pys im Nordosten. Zu der Zeit, als ihre Schwesterbrigade Erfolge vermeldete, zogen sich Teile der 10. Brigade auf den Regina-Graben zurück. Am frühen Nachmittag wurde der 10. Brigade befohlen, ihre Position im Reginagraben – ihrem Ausgangspunkt – zu verstärken und den kleinen Abschnitt der neuen deutschen Linie, der sich noch in ihrer Hand befindet, zu verbinden (siehe kleine grüne Linie rechts auf der Karte).

WO 95/3880 Tagebuch des Generalstabshauptquartiers, 4. kanadische Division

WO 95/3880 Tagebuch des Generalstabshauptquartiers, 4. kanadische Division

Die unsichere Situation rechts und links der erfolgreicheren Elemente der 11. Um 15.30 Uhr nachmittags – vermutlich als das Licht zu verblassen begann – wurde die Schlacht und der breitere Somme-Feldzug beendet, wobei die kanadischen Brigaden Anweisungen für die Verteidigungsvorkehrungen der Division auf der eroberten Linie erhielten.

WO 95/3900 Auszug aus dem Tagebuch des 11. Brigade-Hauptquartiers

WO 95/3895 Tagebuch des Hauptquartiers der 10. Brigade: „Der Angriff war, soweit es die 10. CIB [Kanadische Infanteriebrigade] betraf, nicht erfolgreich.“ Leider scheint der versprochene Anhang nicht überlebt zu haben

WO 95/3900 Beispiel für die Kommunikation vom Divisionshauptquartier zum Hauptquartier der 11. Brigade

So endete die berüchtigte Somme-Kampagne 140 Tage nach ihrem Beginn eher bei Schnee und Graupel als bei Sommersonne. Obwohl im Vergleich zu früheren Ereignissen relativ unbedeutend, hatte die Schlacht am Ancre eine gewisse Bedeutung für das britische Expeditionskorps sowie für den Kommandeur der 5. Armee und dieses Frontabschnitts, General Sir Hubert Gough. Der Erfolg im November sorgte dafür, dass die Somme-Offensive mit einem Sieg endete, wenn auch nur mit einem begrenzten, was dem Oberkommando und seiner Kriegsführung einen dringend benötigten Ansehensschub verschaffte. Der Beitrag der 4. kanadischen Division zu diesem Sieg war klar, aber er hatte seinen Preis, zum Teil aufgrund der schrecklichen Bedingungen. Wie die offizielle Geschichte schlussfolgerte, muss „der schieren Entschlossenheit, der Selbstaufopferung und der körperlichen Ausdauer der Truppen ein errungenes Maß an Erfolg zugeschrieben werden“ (Military Operations France and Belgium 1916, S. 514).

WO 95/3880 Divisionsverluste, wie vom Hauptquartier, Kriegstagebuch des Generalstabs, 4. kanadische Division gemeldet

Trotz ihres Rufs war die Somme-Kampagne weder ein ausschließlich britischer Kampf noch eine ununterbrochene Reihe von Misserfolgen. Wie diese Reihe von Blogs gezeigt hat, wurde nicht nur in Koalition mit den Franzosen gekämpft, sondern auch stark auf die Streitkräfte des Commonwealth zurückgegriffen. Viel langlebiger als das blutige Scheitern vom 1. Juli, zeigten spätere Frontkämpfe, dass mit begrenzten Zielen und dem Einsatz neuartiger Technologien ein gewisser Erfolg möglich war. Der Durchbruch würde jedoch 1916 nicht kommen, er würde erst in zwei weiteren Jahren kommen. Obwohl keine Antworten auf die Sackgasse gefunden wurden, wurden einige Lehren gezogen, die mit gemischten Ergebnissen auf die nächste große Offensive des BEF in Arras im Frühjahr 1917 angewendet werden sollten.


Schlacht am Ancre. 7 Mrd. KSLI / 10 Mrd. RWF / 155 Mrd. RFA / 16 Mrd. Lancs. Füsiliere. November 1916.

Die Schlacht am Ancre, 13.-18. November 1916, war das letzte Gefecht der Somme-Offensive. Ziel war es, Boden nördlich des Flusses Ancre und der Dörfer Serre und Beaumont Hamel zu erobern. Das Wetter war inzwischen gebrochen und es regnete heftig, was die Front in einen schlammigen Sumpf verwandelte. Der Angriff wurde von den gleichen Frontlinien wie der gescheiterte Angriff vom 1. Juli aus gestartet. Am Ende der Schlacht war Beaumont Hamel gefangen genommen worden, aber nicht Serre. Mit dem Wintereinbruch wurde die Somme-Offensive beendet und die Kämpfe zurückgefahren.

  • Serre. 7 Mrd. King’s Shropshire Light. 13.11.1916.
  • Serre. 10 Mrd. Royal Welsh Füsiliere. 13.11.1916.
  • BeaumontHameln. 155 (CLV) Brigade Royal Field Artillery. 17. November 1916
  • BeaumontHameln. 16 Mrd. Lancashire-Füsiliere. 21.11.1916.

Serre.

  • 7 Mrd. King’s Shropshire Light. 13.11.1916.
  • 10 Mrd. Royal Welsh Füsiliere. 13.11.1916.

Die 7 Mrd. King’s Shropshire Light und 10 Mrd. Royal Welsh Fusiliers waren beide in 76 Brigade, 3 Division und kämpften Seite an Seite in der Aktion in Serre.

Die 7 Mrd. KSLI würden im Sektor rechts von Mathew Copse vorrücken, die 10 Mrd. RWF links und bis zu Mark Copse. Die Bataillone waren zur Unterstützung und es war geplant, dass sie die angreifenden Truppen passieren würden, um das Dorf Serre zu erobern. Null Stunde war 5.45 Uhr. am 13.11. In einer düsteren Dämmerung aus Regen, dichtem Nebel und Nebel verließen die Bataillone die Stützgräben und rückten einen Hang hinunter. Trotz schlechter Sicht, klebriger Schlamm, stellenweise hüfthoch, ging es zunächst gut voran. Sie erreichten die britische Frontlinie und fuhren dann weiter bis zu den deutschen Linien. Die Dinge begannen sich nun zu drehen. Die angreifenden Truppen wurden aufgehalten und die sich verschlechternden Bedingungen machten Kommunikation und Beobachtung sehr schwierig. Die Orientierung verlor sich, Einheiten vermischten sich und die Situation wurde unübersichtlich und unklar. Viele Männer wurden isoliert. Der Feind begann, das Niemandsland zu beschießen, und die britische Frontlinie trug zum Chaos bei. Es wurden Anstrengungen unternommen, um die Truppen zu reorganisieren, aber unter den Bedingungen war dies unmöglich. Um 9 Uhr morgens gingen Befehle ein, sich zu den Startpunkten zurückzuziehen, in der Hoffnung, dass der Angriff später am Tag wieder beginnen würde. Auch hier war es unmöglich, den Befehl weiterzugeben, da er nicht wusste, wo sich die Männer befanden. Im Laufe des Tages trieben Gruppen und Einzelpersonen zurück, die Letzten, die zurückkehrten, kamen am Abend. Insgesamt verlor das KSLI über 224 Verwundete, Getötete oder Vermisste, die RWF 289. Die Angriffe auf Serre waren gescheitert. Beide Bataillone verbrachten weitere zwei Tage in der Linie und erwarteten feindliche Gegenangriffe, aber keiner kam, da die Deutschen vielleicht die schlechten Bedingungen für den Erfolg erkannten.

GOOGLE MAPS Die Satellitenansicht konzentriert sich auf das Schlachtfeld von Serre

  • BeaumontHameln. 155 (CLV) Brigade Royal Field Artillery. 17. November 1916

Zwischen dem 4. und 12. November 1916 zog die 115 Brigade Royal Field Artillery nach White City, einem Gebiet etwa auf halbem Weg zwischen Auchonvillers und Beaumont Hamel. Die Brigade bediente Haubitzengeschütze und war für die Angriffe auf Beaumont Hamel und Serre im Einsatz – die Stunde Null wurde am 13. November 1916 um 5.45 Uhr gemessen. Sicht und Beobachtung waren variabel, einige Tage waren bewölkt und neblig, andere hell und klar je nach Bedingungen wurden sie beauftragt, auf feindliche Sammelplätze in den hinteren oder vordersten Schützengräben zu schießen. Die Geschütze wurden sowohl von Beobachtungspunkten als auch von Flugzeugbeobachtern aus gerichtet. Während der gesamten Zeit, in der sie am 14. November dem Gegenbatteriefeuer ausgesetzt waren, wurden 2 Geschütze der Batterie A durch Granatenbeschuss begraben und 1 Geschütz der Batterie B außer Gefecht gesetzt, wobei 1 OR verwundet wurde. Am 16. November traf eine Granate die Munitionsgrube von D Battery mit 1 OR KIA und 1 Verwundeten. Am 17. November wurde das ausgegrabene Telefon einer Batterie mit 1 OR getötet und 2 OR verwundet. Weitere Opfer werden nicht gemeldet. Die Brigade blieb bis Ende des Monats in der Gegend von White City.

GOOGLE MAPS Blick auf die Straße mit Blick auf White City – die Erdbank war der Standort vieler Ausgrabungen und Lagerhallen (siehe Foto unten).

Truppen paradieren in White City. (IWM Q 796)

Die 16 Mrd. Lancashire Fusiliers waren während der Schlacht von Ancre nicht an den Kämpfen beteiligt. Das Bataillon traf am 17. November in Quartieren in der Nähe von Mailly Maillet ein und verbrachte einen Tag damit, Gruppen bis zur Linie im kürzlich eroberten Beaumont Hamel zu tragen. Am 19. November lösten sie die 2 Mrd. KOYI in der Wagon Road ab – einem Gleisweg nördlich von Beaumont Hamel. Die Wagon Road und Beaumont Hamel wurden häufig beschossen. Zwischen dem 19. und 22. November wurden 13 KIA der ORs getötet und 35 verwundet.

GOOGLE MAPS Beaumont Hameln

KRIEGSTAGEBUCH 155 Brigade Royal Field Artillery.

KRIEGSTAGEBUCH 7Bn KSLI, Regimentsgeschichte KSLI

KRIEGSTAGEBUCH 10 Mrd. RWF. Regimentsgeschichte RWF

KRIEGSTAGEBUCH 16 Mrd. Royal Lancs. Füsiliere.

B&O 1916. Somme. Schlacht am Ancre. 7BnKSLI, 10BnRWF, 16BnLancsFus. 155Brdg RFA. 19.-21. November 1916


Kanada und die Schlacht an der Somme

Kanadische Soldaten, die aus der Schlacht an der Somme in Frankreich im November 1916 zurückkehren.

1. Juli 1916

Nach zwei Jahren Stillstand in den riesigen Schützengräben der alliierten und deutschen Armeen an der Westfront starteten die Briten eine massive Offensive im Somme-Tal in Nordfrankreich. Man hoffte, dass der Angriff auf einen 25 km langen Abschnitt der Front nicht nur die Pattsituation durchbrechen würde, sondern auch den Druck auf die belagerten französischen Streitkräfte verringern würde, die sich gegen den langjährigen deutschen Angriff weiter südlich bei Verdun verteidigten.

Die Offensive an der Somme begann mit einem massiven Artilleriebeschuss, der fünf Tage dauerte und wenig dazu beitrug, feindliche Truppen und Artilleriegeschütze auszuschalten. Die Deutschen versteckten sich einfach in ihren tiefen und verstärkten Unterständen, bis das Sperrfeuer endete, und traten den entgegenkommenden Angreifern weitgehend unbeschadet entgegen. Viele britische Granaten waren auch schlecht hergestellt und entpuppten sich als Blindgänger, anderen fehlten die Zünder, die notwendig waren, um bei Kontakt mit dem Stacheldraht, der zwischen den gegenüberliegenden Seiten über das Niemandsland gespannt war, zu explodieren.

Eine kanadische schwere Haubitze während der Schlacht von Somme, Frankreich. November 1916. Bild mit freundlicher Genehmigung des kanadischen Department of National Defence/Library and Archives Canada/PA-000917.

Als britische Soldaten nach dem Sperrfeuer ihre Schützengräben „überfahren“, kam es zu einer Katastrophe: Zehntausende wurden von Maschinengewehrfeuer niedergemäht oder in Stacheldraht eingefangen und beim Versuch, die Deutsche Linien. Die Briten verloren allein am ersten Tag der Schlacht mehr als 57.000 Mann, die getötet oder verwundet wurden, und hatten wenig für ihr Opfer vorzuweisen.

Schlacht von Beaumont-Hamel

Am nördlichen Ende der Somme-Front, in der Nähe des Dorfes Beaumont-Hamel, wurden am 1. Juli etwa 800 Soldaten des Ersten Neufundländer-Regiments in einem Unterstützungsgraben mit dem Spitznamen St. John's Road versammelt. Sie waren Teil einer dritten Truppenwelle, um deutsche Linien anzugreifen.Um 9:15 Uhr begannen die Neufundländer ihren Angriff und durchquerten in einstudierten Linien das Niemandsland. Im Freien sahen sie, dass die ersten Wellen britischer Angreifer gescheitert waren – die Truppen, die tot lagen oder im Niemandsland gefangen waren, wurden von Maschinengewehren und Artilleriefeuer niedergestreckt, während sie versuchten, ein paar enge Lücken im Stacheldraht zu überwinden.

Die Neufundländer drangen in diesen Feuersturm vor. Einige wurden getroffen, bevor sie die Front der bestehenden britischen Linien erreichten. Andere starben, als sie den Fuß des Gefahrenbaums erreichten, einem markanten Baum auf halbem Weg zwischen den britischen und deutschen Linien, wo feindliche Kugeln sie bald fanden.

Keine 30 Minuten nachdem sie ihren Schützengraben verlassen hatten, war für die Neufundländer alles vorbei. Kleine Gruppen von Überlebenden versuchten vergeblich, weiterzukämpfen. Hunderte von Verletzten mussten sich die ganze Nacht auf dem Schlachtfeld selbst versorgen, starben an ihren Wunden oder wurden von deutschen Scharfschützen getötet.

Mehr als 700 Soldaten des Ersten Neufundlandregiments wurden in Beaumont-Hamel niedergestreckt. Von den 801 Mitgliedern des Regiments konnten bis zum Ende des Eröffnungstages nur 68 dem Appell folgen.

WUSSTEST DU SCHON?
Jedes Jahr am 1. Juli, während die Kanadier den Canada Day feiern, versammeln sich die Einwohner von Neufundland und Labrador, um auch den Memorial Day zu Ehren der Männer zu begehen, die bei Beaumont-Hamel gekämpft haben. Das Schlachtfeld von Beaumont-Hamel ist heute ein Park. An seinem höchsten Punkt blickt eine Karibu-Statue, das offizielle Emblem des Neufundland-Regiments, über das Feld, auf dem so viele starben.

Die Karibu-Statue auf dem Denkmal zum Gedenken an das Royal Newfoundland Regiment auf dem Schlachtfeld von Beaumont-Hamel, Frankreich.

Kanadisches Korps

Kanadische Truppen, die in Belgien nahe der Stadt Ypern stationiert waren, blieben die ersten Monate der Kämpfe an der Somme erspart. Ende August jedoch, da die Arbeitskräfte an der Somme zur Neige gingen, mussten die ersten drei Divisionen des kanadischen Korps (sehen Canadian Expeditionary Force) wurden in die Schlacht verlegt, um bei der Offensive zu helfen, die immer noch auf Befehl britischer Generäle weiterarbeitete.

Die Kanadier traten am 30. August in die Schlacht ein und nahmen von September bis November an einer Reihe blutiger Angriffe teil, unterstützt von den ersten Panzern, die an der Westfront eingesetzt wurden (sehen Rüstung). Das Korps hat eine Reihe strategischer Ziele erreicht, darunter Courcelette, Thiepval und Ancre Heights. Im November half die 4. Division des kanadischen Korps, die damals an der Seite britischer Truppen kämpfte, die deutsche Festung Regina Trench zu erobern.

WUSSTEST DU SCHON?
James Franklin, einer der ersten schwarzen Kanadier, der sich den kanadischen Expeditionsstreitkräften anschloss, war wahrscheinlich der erste schwarze Kanadier (und der erste schwarze Nordamerikaner), der im Ersten Weltkrieg gefallen ist. Franklin diente im 76. und 4. Bataillon und wurde während der Schlacht bei den Ancre Heights, einem Teil der Schlacht an der Somme, getötet.

Hamilton Spectator, 10. November 1916. Mit freundlicher Genehmigung der Hamilton Public Library, Local History & Archives

Schlacht von Courcelette

Am 15. September starteten kanadische Soldaten einen Großangriff, nahmen die Überreste des Dorfes Courcelette ein und behaupteten in den folgenden Tagen ihr neues Terrain gegen deutsche Gegenangriffe (sehen Schlacht von Courcelette).

Während des Angriffs wandten kanadische Soldaten eine neue Militärtaktik an, die schließlich das Rätsel der Schützengräben in späteren Gefechten lösen würde. Bekannt als schleichendes Sperrfeuerliefen Kanadier hinter einem Artillerieangriff, der stetig über die deutschen Linien vorrückte und feindliche Soldaten in ihren Unterständen hielt, bis die Kanadier an der Spitze der feindlichen Linien standen und kampfbereit waren. (Vor dieser Neuerung warteten Soldaten auf das Ende des Artilleriebeschusses ihrer Armee, bevor sie über das Niemandsland und in feindliche Geschütze stürmten.)

Das Rote Schloss. Eines der letzten Häuser, die während der Schlacht an der Somme im Oktober 1916 im französischen Dorf Courcelette übrig geblieben sind. Dieses Gebäude wurde von den Deutschen und dann von den Kanadiern als Feldverband genutzt und im November zerstört.

Neben den Kanadiern wurden in Courcelette erstmals auch Panzer auf dem Schlachtfeld erprobt. Obwohl langsam, schwerfällig und schwer zu bewegen, waren die großen und imposanten Panzer eine wirksame psychologische Waffe gegen die Deutschen.

Courcelette wurde am ersten Tag des Angriffs, einem seltenen Sieg der Alliierten an der Somme, vom kanadischen Korps gefangen genommen, was mehrere tausend Kanadier zum Opfer fiel. Nur ein Panzer erreichte seine Ziele, der Rest scheiterte an mechanischen Problemen, blieb hängen oder wurde von Granaten getroffen.

WUSSTEST DU SCHON?
Das Royal 22e Regiment (oder das Van Doos - von vingt-deux, was auf Französisch 22 bedeutet) war die einzige frankophone Infanterieeinheit der Canadian Expeditionary Force, die an der Front aktiv war. Der erste große Angriff der Van Doos im Ersten Weltkrieg fand in Courcelette statt. Die französisch-kanadischen Soldaten unter dem Kommando von Oberstleutnant Thomas-Louis Tremblay wiesen wiederholte deutsche Angriffe zurück und hielten das Dorf drei Tage und drei Nächte lang von allen Seiten umgeben (siehe auch Die „Van Doos“ und der Große Krieg).

Der Soldat und Kriegsmaler Louis Weirter erlebte während der Schlacht an der Somme im September 1916 die Eroberung des Dorfes Courcelette durch kanadische Truppen. 1918 malte er die Szene.

Verluste in der Schlacht an der Somme

Der kanadische Offizier CG Barns erinnerte sich an die schweren Verluste, die für die Schlachten der Somme-Offensive typisch waren: „Wir gingen etwa 40 Mann zu einem Zug, 160 zu einer Kompanie, und wenn Sie 40 oder 50 Mann aus einer Kompanie von 160 herausholten“ , du hast das gut gemacht. Sie wurden nicht alle getötet, sie wurden verwundet, aber außer Gefecht... (Die Deutschen) hatten diese Zementschanzen mit Maschinengewehren vollgestopft, und Sie müssen rübergehen, um sie niederzuschlagen. Sie mussten umkreisen und hinter ihnen hereinkommen. Nun, 75 Prozent Ihrer Männer werden niedergeschlagen, bevor Sie dort hinein können.“

Kanadier verbanden während der Schlacht an der Somme im September 1916 die Verwundeten in einem Graben bei Courcelette.

Regen und Schnee brachten die Schlacht an der Somme schließlich zu einem Ende. Nach fünfmonatigen Kämpfen waren die Alliierten nur etwa 13 km entlang einer 25 km langen Front eingedrungen. Die Verluste der Alliierten wurden auf 614.000 geschätzt, von denen mehr als 24.700 Kanadier und Neufundländer waren. Die deutschen Verluste wurden auf 440.000 geschätzt.

Kanadische Soldaten, die während der Schlacht an der Somme im November 1916 aus den Schützengräben zurückkehren.

Bedeutung

Das scheinbar sinnlose Gemetzel an der Somme führte zu Fragen und heftiger Kritik an der alliierten Führung, insbesondere an General Douglas Haig, dem Kommandeur der British Expeditionary Force, zu der sowohl das Canadian Corps als auch das First Newfoundland Regiment gehörten. Aber das Scheitern der Offensive führte auch zu einem neuen Denken über militärische Taktiken – einschließlich des Designs von Granaten und des Einsatzes von Artillerie, einer besseren Planung und Koordination zwischen den angreifenden Kräften auf dem Schlachtfeld und der Bedeutung, kleinen Gruppen einfacher Soldaten zu erlauben, Führung und persönliche Initiative auszuüben während des wechselnden Schicksals eines Angriffs.

Einige dieser Ideen wurden bereits in den letzten Monaten der Kämpfe an der Somme beim kanadischen Korps erprobt. Sie wurden erfolgreich verfeinert und trugen zu den Errungenschaften des Korps 1917 bei Vimy Ridge und Passchendaele bei.

Mary Riter Hamilton, Öl auf handelsüblichem Leinwandkarton.

Inhalt

Die alliierte Kriegsstrategie für 1916 wurde auf der Chantilly-Konferenz vom 6. bis 8. Dezember 1915 beschlossen. Gleichzeitige Offensiven der russischen Armee an der Ostfront, der italienischen Armee an der italienischen Front und der französisch-britischen Armeen an der Westfront sollten durchgeführt werden, um den Mittelmächten die Zeit zu nehmen, Truppen zwischen den Fronten während der Flaute zu bewegen. Im Dezember 1915 ersetzte General Sir Douglas Haig Feldmarschall Sir John French als Oberbefehlshaber des BEF. Haig favorisierte eine britische Offensive in Flandern in der Nähe von BEF-Versorgungsrouten, um die Deutschen von der belgischen Küste zu vertreiben und die U-Boot-Bedrohung aus belgischen Gewässern zu beenden. Haig war Marschall Joseph Joffre nicht formell unterstellt, aber die Briten spielten an der Westfront eine untergeordnete Rolle und hielten sich an die französische Strategie. [8]

Im Januar 1916 hatte Joffre zugestimmt, dass das BEF seine Hauptanstrengungen in Flandern unternimmt, aber im Februar 1916 wurde beschlossen, eine kombinierte Offensive zu starten, bei der sich die französische und die britische Armee trafen, rittlings auf dem Somme-Fluss in der Picardie, bevor die britische Offensive in Flandern begann. [9] Eine Woche später begannen die Deutschen die Schlacht von Verdun gegen die französische Armee. Die kostspielige Verteidigung von Verdun zwang die Armee, Divisionen, die für die Somme-Offensive vorgesehen waren, umzuleiten, was schließlich den französischen Beitrag auf 13 Divisionen in der 6. Armee gegen 20 britische Divisionen reduzierte. [10] Bis zum 31. Mai war der ehrgeizige französisch-britische Plan für einen entscheidenden Sieg auf eine begrenzte Offensive reduziert worden, um den Druck auf die Franzosen bei Verdun zu verringern und die deutschen Armeen im Westen zu zermürben. [11]

Schlacht von Verdun Bearbeiten

Die Schlacht von Verdun (21. Februar–16. Dezember 1916) begann eine Woche, nachdem Joffre und Haig vereinbart hatten, eine Offensive an der Somme zu starten. Die deutsche Offensive bei Verdun sollte mit der Einnahme der Stadt drohen und die Franzosen zu einer Zermürbungsschlacht veranlassen, in der die deutschen Geländevorteile und Feuerkraft den Franzosen unverhältnismäßige Verluste zufügen würden. Die Schlacht veränderte die Art der Offensive an der Somme, da französische Divisionen nach Verdun umgeleitet wurden und die Hauptanstrengungen der Franzosen auf einen unterstützenden Angriff für die Briten reduziert wurden. Die deutsche Überschätzung der Kosten von Verdun für die Franzosen trug zur Konzentration deutscher Infanterie und Geschütze am Nordufer der Somme bei. [15] Im Mai hatten Joffre und Haig ihre Erwartungen an eine Offensive an der Somme von einer Entscheidungsschlacht zu der Hoffnung geändert, dass sie Verdun entlasten und deutsche Divisionen in Frankreich halten würde, die den russischen Armeen bei der Durchführung der Brusilov-Offensive helfen würden. Die deutsche Offensive bei Verdun wurde im Juli ausgesetzt und Truppen, Geschütze und Munition in die Picardie verlegt, was zu einer ähnlichen Verlegung der französischen 10. Armee an die Somme-Front führte. Später im Jahr konnten die Franzosen nacheinander die Somme und Verdun angreifen, und die Franzosen gewannen im Oktober und Dezember einen Großteil des am Ostufer der Maas verlorenen Bodens zurück. [16]

Brusilov-Offensive Bearbeiten

Taktische Entwicklungen Bearbeiten

Die ursprüngliche British Expeditionary Force (BEF) mit sechs Divisionen und der Kavallerie-Division hatte in den Schlachten von 1914 und 1915 die meisten britischen Vorkriegsangehörigen verloren. Der Großteil der Armee bestand aus Freiwilligen der Territorial Force und Kitchener's Armee, die im August 1914 begonnen hatte, sich zu formieren. Die rasche Expansion schuf viele freie Stellen für Führungskommandos und Spezialfunktionen, was zu vielen Ernennungen von Offizieren im Ruhestand und unerfahrenen Neuankömmlingen führte. 1914 war Douglas Haig Generalleutnant des I. Korps und wurde Anfang 1915 zum Befehlshaber der Ersten Armee und dann im Dezember des BEF befördert, das schließlich fünf Armeen mit sechzig Divisionen umfasste. Die rasche Vergrößerung der Armee verringerte die durchschnittliche Erfahrung innerhalb der Armee und führte zu einem akuten Ausrüstungsmangel. Viele Offiziere griffen auf Direktive-Befehle zurück, um eine Delegation an Novizen-Untergebene zu vermeiden, obwohl den Divisionskommandanten bei der Ausbildung und Planung für den Angriff vom 1. Kapazität jeder Abteilung. [20]

Trotz erheblicher Debatten unter deutschen Stabsoffizieren setzte Erich von Falkenhayn 1916 die Politik der unnachgiebigen Verteidigung fort. Falkenhayn deutete nach dem Krieg an, dass die Psychologie der deutschen Soldaten, der Mangel an Arbeitskräften und der Mangel an Reserven diese Politik unausweichlich machten, da die Truppen, die zur Versiegelung erforderlich waren, Ausbrüche gab es nicht. Hohe Verluste, die durch eine Politik des Rückzugs entstanden waren, waren höheren Verlusten, freiwilligem Rückzug und dem Glauben, Soldaten hätten Ermessensspielraum, um eine Schlacht zu vermeiden, vorzuziehen. Als später eine flexiblere Politik ersetzt wurde, waren die Entscheidungen über den Rückzug noch den Armeekommandanten vorbehalten. [21] An der Somme-Front war Falkenhayns Bauplan vom Januar 1915 fertiggestellt. Stacheldrahthindernisse wurden von einem Gürtel mit einer Breite von 5–10 Yards (4,6–9,1 m) auf zwei mit einer Breite von 30 Yards (27 m) und einem Abstand von etwa 15 Yards (14 m) vergrößert. Es wurde Draht mit doppelter und dreifacher Dicke verwendet und 3 bis 5 Fuß (0,91 bis 1,52 m) hoch verlegt. Die Frontlinie war von einer Grabenlinie auf eine Position von drei Linien mit einem Abstand von 150-200 Yards (140-180 m) erhöht worden, der erste Graben (Kampfgraben) von Wachtposten besetzt, die zweite (Wohngraben) für den Großteil der Frontgrabengarnison und den dritten Graben für lokale Reserven. Die Gräben wurden durchquert und hatten in Betonnischen in der Brüstung Wachposten eingebaut. Die Unterstände waren von 1,8 bis 2,7 m auf 20 bis 30 Fuß (6,1 bis 9,1 m) vertieft worden, 50 Yards (46 m) voneinander entfernt und groß genug für 25 Männer. Eine Zwischenlinie von Stützpunkten (die Stützpunktlinie) etwa 1.000 Yards (910 m) hinter der Frontlinie wurde ebenfalls gebaut. Kommunikationsgräben verliefen zurück zur Reservelinie, die in die zweite Position umbenannt wurde, die genauso gut gebaut und verdrahtet war wie die erste Position. Die zweite Position befand sich außerhalb der Reichweite der alliierten Feldartillerie, um einen Angreifer zu zwingen, die Feldartillerie anzuhalten und nach vorne zu bewegen, bevor er die Position angriff. [22]

Englisch-französischer Angriffsplan Bearbeiten

Die britischen Ziele entwickelten sich, als sich die militärische Situation nach der Chantilly-Konferenz änderte. Die französischen Verluste bei Verdun verringerten den für die Offensive an der Somme verfügbaren Beitrag und erhöhten die Dringlichkeit für die Aufnahme der Operationen an der Somme. Die Hauptrolle in der Offensive fiel den Briten zu, und am 16. Juni definierte Haig die Ziele der Offensive als die Entlastung der Franzosen bei Verdun und die Zufügung von Verlusten für die Deutschen. [23] Nach einem fünftägigen Artilleriebeschuss sollte die britische Vierte Armee 27.000 Yards (25.000 m) der deutschen ersten Linie von Montauban bis Serre einnehmen, und die 3. Armee sollte eine Ablenkung bei Gommecourt aufbauen. In einer zweiten Phase sollte die 4. als die Reservearmee, die drei Kavalleriedivisionen umfasste, den Erfolg ausnutzen würde, um nach Osten und dann nach Norden in Richtung Arras vorzustoßen. Die französische 6. Armee mit einem Korps am Nordufer von Maricourt bis zur Somme und zwei Korps am Südufer südwärts bis Foucaucourt würde einen Hilfsangriff unternehmen, um die rechte Flanke des Hauptangriffs der Briten zu schützen. [24]

Verrat an britischen Plänen Bearbeiten

Recherchen in deutschen Archiven ergaben im Jahr 2016, dass Datum und Ort der britischen Offensive von zwei politisch unzufriedenen Soldaten aus Ulster mehrere Wochen im Voraus an deutsche Vernehmungsbeamte verraten worden waren. Dementsprechend leistete das deutsche Militär beim britischen Teil der Somme-Offensive erhebliche defensive Vorarbeiten. [25]

Deutsche Verteidigung an der Somme Bearbeiten

Nach den Herbstschlachten (Herbstschlacht) von 1915, eine dritte Verteidigungsstellung weitere 3.000 Yards (1,7 mi 2,7 km) von der Stützpunktlinie wurde im Februar 1916 begonnen und war an der Somme-Front fast fertig, als die Schlacht begann. Die deutsche Artillerie wurde in einer Reihe von Sperrfeuerstreifen (Sperrsektoren) von jedem Offizier wurde erwartet, dass er die Batterien, die seinen Abschnitt der Frontlinie abdecken, und die Batterien, die bereit sind, flüchtige Ziele zu bekämpfen, kennt. Ein Telefonsystem wurde gebaut, mit Leitungen, die 6 Fuß (1,8 m) tief für 5 Meilen (8,0 km) hinter der Frontlinie vergraben waren, um die Frontlinie mit der Artillerie zu verbinden. Die Somme-Verteidigung hatte zwei inhärente Schwächen, die der Wiederaufbau nicht behoben hatte. Die vorderen Gräben befanden sich an einem vorderen Hang, waren mit weißer Kreide aus dem Untergrund ausgekleidet und für Bodenbeobachter leicht zu erkennen. Die Verteidigung war in Richtung des vorderen Grabens gedrängt mit einem Regiment mit zwei Bataillonen in der Nähe des Frontgrabensystems und dem Reservebataillon, das zwischen den Stützpunktlinie und die zweite Position, alle innerhalb von 2.000 Yards (1.800 m) vom Niemandsland und die meisten Truppen innerhalb von 1.000 Yards (910 m) von der Frontlinie, untergebracht in den neuen tiefen Unterständen. Die Konzentration der Truppen an der Frontlinie an einem vorderen Hang garantierte, dass sie dem Großteil eines Artilleriebeschusses standhalten würde, der von Bodenbeobachtern auf klar markierten Linien geleitet wurde. [26]

Erste Phase: 1. – 17. Juli 1916 Bearbeiten

Schlacht von Albert, 1.-13. Juli Bearbeiten

Die Schlacht von Albert war die ersten zwei Wochen der englisch-französischen Offensive in der Schlacht an der Somme. Der vorbereitende Artilleriebeschuss der Alliierten begann am 24. Juni und die englisch-französische Infanterie griff am 1. Juli am Südufer von Foucaucourt bis zur Somme und von der Somme nördlich bis Gommecourt, 3,2 km hinter Serre, an. Die französische 6. Armee und der rechte Flügel der britischen 4. Armee fügten der deutschen 2. Armee eine beträchtliche Niederlage zu, aber von der Albert-Bapaume-Straße nach Gommecourt war der britische Angriff eine Katastrophe, bei der die meisten der ca. 60.000 britische Opfer wurden erlitten. Gegen Joffres Wunsch gab Haig die Offensive nördlich der Straße auf, um den Erfolg im Süden zu verstärken, wo die englisch-französischen Truppen in Vorbereitung auf einen Generalangriff am 14. Juli auf die zweite deutsche Linie vordrangen. Darauf folgte eine Überprüfung, dass die anwesenden britischen Unternehmen mit voller Ausrüstung zogen, weil die allgemeinen Feldunteroffiziere zu viel Vertrauen in den deutschen Standort hatten, nachdem sie Zeugen eines solchen Bombardements auf ihren Standort wurden. [27]

Der erste Tag Bearbeiten

Die Schlacht an der Somme dauerte 141 Tage und war der Eröffnungstag der Schlacht von Albert. Der Angriff wurde von fünf Divisionen der französischen 6. Armee auf der Ostseite der Somme, elf britischen Divisionen der 4. Armee nördlich der Somme bis Serre und zwei Divisionen der 3. Armee gegenüber Gommecourt gegen die deutsche 2. Fritz von Unten. Die deutsche Verteidigung südlich der Albert-Bapaume-Straße brach größtenteils zusammen und die Franzosen hatten an beiden Ufern der Somme "vollen Erfolg", ebenso die Briten von der Armeegrenze bei Maricourt bis zur Albert-Bapaume-Straße. Am Südufer war die deutsche Verteidigung unfähig, einem weiteren Angriff standzuhalten, und am Nordufer begann ein erheblicher Rückzug, die Aufgabe von Fricourt wurde angeordnet. Die Verteidiger auf dem Kommandogelände nördlich der Straße fügten der britischen Infanterie eine große Niederlage zu, die eine beispiellose Anzahl von Verlusten hatte. Mehrere Waffenstillstände wurden ausgehandelt, um Verwundete aus dem Niemandsland nördlich der Straße zu bergen.Die Vierte Armee erlitt 57.470 Verluste, von denen 19.240 Mann getötet wurden, die französische 6. Armee hatte 1.590 Verluste und die deutsche 2. Armee hatte 10.000–12.000 Verluste. [28]

Schlacht von Bazentin Ridge, 14.–17. Juli Bearbeiten

Die Vierte Armee griff die zweite deutsche Verteidigungsstellung von der Somme aus an Guillemont und Ginchy vorbei, nordwestlich entlang des Kammkamms nach Pozières an der Albert-Bapaume-Straße. Die Ziele des Angriffs waren die Dörfer Bazentin le Petit, Bazentin le Grand und Longueval, die an Delville Wood grenzten, mit High Wood auf dem Kamm dahinter. Der Angriff wurde von vier Divisionen auf einer Front von 6.000 yd (5,5 km) um 3:25 Uhr morgens nach einem fünfminütigen Hurrikan-Artilleriebeschuss durchgeführt. Feldartillerie feuerte ein schleichendes Sperrfeuer ab, und die angreifenden Wellen drängten sich im Niemandsland dicht dahinter und ließen ihnen nur ein kurzes Stück zum Überqueren übrig, als das Sperrfeuer aus dem deutschen Frontgraben abhob. Der größte Teil des Ziels wurde erobert und die deutsche Verteidigung südlich der Albert-Bapaume-Straße stark belastet, aber der Angriff wurde aufgrund britischer Kommunikationsfehler, Verluste und Desorganisation nicht weiterverfolgt. [29]

Schlacht von Fromelles, 19.–20. Juli Bearbeiten

Die Schlacht von Fromelles war ein Hilfsangriff zur Unterstützung der Vierten Armee an der Somme 80 km südlich, um jede Schwächung der deutschen Verteidigung gegenüber auszunutzen. Die Angriffsvorbereitungen wurden überstürzt, den beteiligten Truppen fehlte es an Erfahrung im Stellungskrieg und die Kraft der deutschen Verteidigung wurde "stark" unterschätzt, die Angreifer waren 2:1 in der Überzahl. Am 19. Juli hatte von Falkenhayn den britischen Angriff als die erwartete Offensive gegen die 6. Armee gewertet. Am nächsten Tag befahl Falkenhayn, das Garde-Reservekorps zurückzuziehen, um die Somme-Front zu verstärken. Die Schlacht von Fromelles hatte den deutschen Verteidigern einige Verluste zugefügt, aber keinen Boden gewonnen und einige deutsche Truppen abgelenkt, die für die Somme bestimmt waren. Der Angriff war das Debüt der australischen Imperial Force an der Westfront und laut McMullin "die schlimmsten 24 Stunden in der gesamten Geschichte Australiens". [30] Von 7.080 BEF-Verlusten wurden 5.533 Verluste durch die 5. australische Division verursacht. [31]

Zweite Phase: Juli–September 1916 Bearbeiten

Schlacht von Delville Wood, 14. Juli – 15. September Bearbeiten

Die Schlacht von Delville Wood war eine Operation zur Sicherung der britischen rechten Flanke, während das Zentrum vorrückte, um die höher gelegenen Gebiete von High Wood und Pozières zu erobern. Nach der Schlacht von Albert hatte sich die Offensive zur Einnahme von befestigten Dörfern, Wäldern und anderem Gelände entwickelt, das Beobachtungen für Artilleriefeuer, Absprungpunkte für weitere Angriffe und andere taktische Vorteile bot. Die für beide Seiten kostspieligen Kämpfe bei Delville Wood sicherten schließlich die britische rechte Flanke und markierten das Debüt der südafrikanischen 1. Bei der Ablösung hatte die Brigade 2.536 Mann verloren, ähnlich den Verlusten vieler Brigaden am 1. Juli. [32]

Schlacht bei Pozières, 23. Juli – 7. August Bearbeiten

Die Schlacht von Pozières begann mit der Einnahme des Dorfes durch die 1. australische Division (Australian Imperial Force) der Reservearmee, der einzige britische Erfolg im alliierten Fiasko vom 22./23. Juli, als sich ein Generalangriff mit den Franzosen weiter südlich verband , degenerierte aufgrund von Kommunikationsausfällen, Versorgungsausfällen und schlechtem Wetter zu einer Reihe separater Angriffe. [33] Die deutschen Bombardements und Gegenangriffe begannen am 23. Juli und dauerten bis zum 7. August. Die Kämpfe endeten damit, dass die Reservearmee das Plateau nördlich und östlich des Dorfes eroberte und das befestigte Dorf Thiepval von hinten überblickte. [34]

Schlacht von Guillemont, 3.–6. September Bearbeiten

Die Schlacht von Guillemont war ein Angriff auf das Dorf, das am ersten Tag von der Vierten Armee eingenommen wurde. Guillemont befand sich an der rechten Flanke des britischen Sektors, nahe der Grenze zur französischen 6. Armee. Die deutsche Verteidigung umringte den britischen Vorsprung bei Delville Wood im Norden und überwachte das Gebiet der französischen Sechsten Armee im Süden in Richtung des Flusses Somme. Die deutsche Verteidigung in der Gegend basierte auf der zweiten Linie und zahlreichen befestigten Dörfern und Farmen nördlich von Maurepas in Combles, Guillemont, Falfemont Farm, Delville Wood und High Wood, die sich gegenseitig unterstützten. Die Schlacht um Guillemont wurde von einigen Beobachtern als die größte Anstrengung der deutschen Armee während der Schlacht angesehen. Zahlreiche Treffen wurden von Joffre, Haig, Foch, General Sir Henry Rawlinson (Kommandant der britischen Vierten Armee) und Fayolle abgehalten, um gemeinsame Angriffe der vier Armeen zu koordinieren, die alle zusammenbrachen. Eine Pause der englisch-französischen Angriffe Ende August fiel mit dem größten Gegenangriff der deutschen Armee in der Schlacht an der Somme zusammen. [35]

Schlacht von Ginchy, 9. September Bearbeiten

In der Schlacht von Ginchy eroberte die 16. Division das von Deutschen besetzte Dorf. Ginchy lag 1,5 km nordöstlich von Guillemont, an der Kreuzung von sechs Straßen auf einer Anhöhe mit Blick auf Combles, 4 km (2,5 Meilen) südöstlich. Nach dem Ende der Schlacht von Guillemont mussten britische Truppen auf Stellungen vorrücken, die die deutsche dritte Stellung beobachten und für einen Generalangriff Mitte September bereit waren. Britische Angriffe von Leuze Wood nach Norden auf Ginchy hatten am 3. September begonnen, als die 7. Division das Dorf einnahm und dann durch einen deutschen Gegenangriff vertrieben wurde. Die Eroberung von Ginchy und der Erfolg der französischen 6. Armee am 12. zugefügt c. 130.000 Tote bei den deutschen Verteidigern im Laufe des Monats. [36]

Dritte Phase: September–November 1916 Bearbeiten

Schlacht bei Flers–Courcelette, 15.–22. September Bearbeiten

Die Schlacht von Flers-Courcelette war die dritte und letzte Generaloffensive der britischen Armee, die eine Zwischenlinie und die deutsche dritte Linie angriff, um Morval, Lesboeufs und Gueudecourt einzunehmen, die mit einem französischen Angriff auf Frégicourt und Rancourt kombiniert wurde Combles und ein Unterstützungsangriff am Südufer der Somme. Das strategische Ziel eines Durchbruchs wurde nicht erreicht, aber die taktischen Vorteile waren beträchtlich, die Frontlinie wurde um 2.500-3.500 Yards (2.300-3.200 m) vorgerückt und den deutschen Verteidigern wurden viele Verluste zugefügt. Die Schlacht war das Debüt des Canadian Corps, der New Zealand Division und Panzer des Heavy Branch des Machine Gun Corps an der Somme. [37]

Schlacht von Morval, 25.–28. September Bearbeiten

Die Schlacht von Morval war ein Angriff der Vierten Armee auf Morval, Gueudecourt und Lesboeufs, die von der deutschen 1. Der Angriff wurde verschoben, um ihn mit Angriffen der französischen 6. Armee auf Combles, südlich von Morval und wegen Regen zu verbinden. Der kombinierte Angriff sollte auch die deutschen Verteidiger weiter westlich, in der Nähe von Thiepval, der Verstärkung entziehen, bevor am 26. September ein Angriff der Reservearmee erfolgen sollte. Combles, Morval, Lesboeufs und Gueudecourt wurden gefangen genommen und eine kleine Anzahl von Panzern schloss sich später am Nachmittag der Schlacht an. Den Deutschen wurden viele Verluste zugefügt, aber die Franzosen kamen langsamer voran. Der Vorstoß der Vierten Armee am 25. September war der tiefste seit dem 14. Juli und brachte die Deutschen in ernsthafte Schwierigkeiten, insbesondere in einem Vorsprung bei Combles. Der Angriff der Reservearmee begann am 26. September in der Schlacht von Thiepval Ridge. [38]

Schlacht von Thiepval Ridge, 26.–28. September Bearbeiten

Die Schlacht von Thiepval Ridge war die erste große Offensive der Reservearmee von Generalleutnant Hubert Gough und sollte 24 Stunden später vom Angriff der Vierten Armee auf Morval profitieren. Thiepval Ridge war gut befestigt und die deutschen Verteidiger kämpften mit großer Entschlossenheit, während die britische Koordination von Infanterie und Artillerie nach dem ersten Tag aufgrund von verworrenen Kämpfen im Labyrinth von Schützengräben, Unterständen und Granatenkratern nachließ. Die endgültigen britischen Ziele wurden erst in der Schlacht von Ancre Heights (1. Oktober – 11. November) erreicht. Organisatorische Schwierigkeiten und sich verschlechterndes Wetter vereitelten Joffres Absicht, mit energischen koordinierten Angriffen der englisch-französischen Armeen fortzufahren, die Ende September zusammenhangslos wurden und an Wirksamkeit verloren, gleichzeitig mit der Wiederbelebung der deutschen Verteidigung. Die Briten experimentierten mit neuen Techniken des Gaskriegs, des Maschinengewehr-Bombardements und der Panzer-Infanterie-Kooperation, während die Deutschen trotz Reorganisation und erheblicher Verstärkung von Truppen und Artillerie gegen die Übermacht der von den Anglo-Franzosen eingesetzten Männer und Materialien kämpften und Flugzeuge aus Verdun. Der September wurde der schlimmste Monat für die Verluste der Deutschen. [39]

Schlacht an den Transloy Ridges, 1. Oktober – 11. November Bearbeiten

Die Schlacht von Le Transloy begann bei gutem Wetter und Le Sars wurde am 7. Oktober erobert. Vom 8. bis 11. Oktober wurden wegen Regens und vom 13. bis 18. Oktober Pausen gemacht, um Zeit für ein methodisches Bombardement zu haben, als klar wurde, dass sich die deutsche Verteidigung von früheren Niederlagen erholt hatte. Haig beriet sich mit den Armeekommandanten und reduzierte am 17. Oktober den Umfang der Operationen, indem er die Pläne der 3. Armee aufhob und die Angriffe der Reservearmee und der 4. Armee in Zusammenarbeit mit der französischen 6. Armee auf begrenzte Operationen reduzierte. [40] Es folgte eine weitere Pause, bevor die Operationen am 23. Oktober an der Nordflanke der Vierten Armee wieder aufgenommen wurden, mit einer Verzögerung bei mehr schlechtem Wetter an der rechten Flanke der Vierten Armee und an der Front der französischen Sechsten Armee, bis zum 5. November. Am nächsten Tag stellte die Vierte Armee ihre Offensivoperationen ein, abgesehen von kleinen Angriffen, die darauf abzielten, die Positionen zu verbessern und die deutsche Aufmerksamkeit von Angriffen der Reserve/Fünften Armee abzulenken. Größere Operationen wurden im Januar 1917 wieder aufgenommen. [41]

Schlacht bei den Ancre Heights, 1. Oktober – 11. November Bearbeiten

Die Schlacht auf den Ancre Heights wurde ausgetragen, nachdem Haig Pläne für die dritte Armee gemacht hatte, das Gebiet östlich von Gommecourt einzunehmen, die Reservearmee von Thiepval Ridge nach Norden und von Beaumont Hébuterne östlich anzugreifen und für die vierte Armee, die Péronne zu erreichen. Bapaume-Straße um Le Transloy und Beaulencourt-Thilloy-Loupart Wood, nördlich der Albert-Bapaume-Straße. Die Reservearmee griff an, um die Eroberung des Regina-Grabens/Stuff-Grabens nördlich von Courcelette bis zum westlichen Ende des Bazentin-Rückens abzuschließen Schwaben und Stuff Redoubts, bei denen schlechtes Wetter große Härten und Verzögerungen verursachte. Die Marinebrigade aus Flandern und frische deutsche Divisionen aus ruhigen Fronten griffen häufig an und die britischen Ziele wurden erst am 11. November gesichert. [42]

Schlacht am Ancre, 13.–18. November Bearbeiten

Die Schlacht am Ancre war die letzte große britische Operation des Jahres. Die Fünfte (ehemals Reserve-)Armee griff in das Ancre-Tal an, um die deutsche Erschöpfung nach der Schlacht von Ancre Heights auszunutzen und Boden für eine Wiederaufnahme der Offensive im Jahr 1917 zu gewinnen. Politisches Kalkül, Sorge um die Moral der Alliierten und Joffres Druck auf eine Fortsetzung der Angriffe in Frankreich, um deutsche Truppentransporte nach Russland und Italien zu verhindern, beeinflussten auch Haig. [43] Die Schlacht begann damit, dass eine weitere Mine unter der Hawthorn Ridge Redoubt gezündet wurde. Der Angriff auf Serre scheiterte, obwohl eine Brigade der 31. Südlich von Serre wurden Beaumont Hamel und Beaucourt-sur-l'Ancre gefangen genommen. Südlich von Ancre wurde die Division St. Pierre eingenommen, die Außenbezirke von Grandcourt erreicht und die kanadische 4. Division eroberte den Regina-Graben nördlich von Courcelette und eroberte dann am 18. November den Desire Support-Graben. Bis Januar 1917 herrschte Flaute, da sich beide Seiten darauf konzentrierten, das Wetter auszuhalten. [44]

Ancre, Januar–März 1917 Bearbeiten

Nach der Schlacht am Ancre (13.-18. November 1916) wurden die britischen Angriffe an der Somme-Front durch das Wetter gestoppt und die militärischen Operationen beider Seiten beschränkten sich größtenteils auf das Überleben in Regen, Schnee, Nebel, Schlammfeldern, nassen Schützengräben und Schalenlöcher. Während die Vorbereitungen für die Offensive bei Arras fortgesetzt wurden, versuchten die Briten, die deutsche Aufmerksamkeit auf die Somme-Front zu lenken. Britische Operationen auf der Ancre vom 10. Januar bis 22. Februar 1917 zwangen die Deutschen 8,0 km auf einer 4 mi (6,4 km) Front zurück, vor dem Zeitplan der Alberich-Bewegung (Alberich Manöver/Betrieb Alberich) und nahm schließlich 5.284 Gefangene . [45] Am 22./23. Februar fielen die Deutschen auf einer Front von 24 km um weitere 4,8 km zurück. Die Deutschen zogen sich dann aus einem Großteil der R. I Stellung zum R. II Stellung am 11. März, um einem britischen Angriff zuvorzukommen, der von den Briten erst bei Dunkelheit bemerkt wurde, am 12. Alberich) startete planmäßig am 16. März. [46]

Hindenburg-Linie Bearbeiten

General Erich von Falkenhayn, der deutsche Generalstabschef, wurde Ende August 1916 entlassen und durch Hindenburg und Ludendorff ersetzt. Auf einer Konferenz in Cambrai am 5. September wurde beschlossen, eine neue Verteidigungslinie weit hinter der Einige vorne. Die Siegfriedstellung sollte von Arras nach St. Quentin, La Fère und Condé gebaut werden, mit einer weiteren Neubaustrecke zwischen Verdun und Pont-à-Mousson. Diese Linien sollten einen alliierten Durchbruch begrenzen und es der deutschen Armee ermöglichen, sich zurückzuziehen, wenn die angegriffenen Arbeiten an der Siegfriedstellung (Hindenburg-Linie) Ende September. Der Rückzug auf die neue Linie war keine leichte Entscheidung und das deutsche Oberkommando kämpfte im Winter 1916–1917 darum. Einige Mitglieder wollten einen kürzeren Schritt zurück zu einer Linie zwischen Arras und Sailly machen, während die Kommandeure der 1. und 2. Armee an der Somme bleiben wollten. Generalleutnant von Fuchs sagte am 20. Januar 1917:

Die feindliche Überlegenheit ist so groß, dass wir weder in der Lage sind, ihre Truppen in Position zu bringen, noch sie an anderen Offensiven zu hindern. Wir haben einfach nicht die Truppen. Wir können mit unseren Männern in einer zweiten Schlacht an der Somme nicht bestehen, das können sie nicht mehr. (20. Januar 1917) [47]

und dass halbe Maßnahmen zwecklos waren, sich auf die Siegfriedstellung war unvermeidlich. Nachdem im Februar 1917 um das Ancre-Tal ein beträchtlicher Teil des Bodens an die britische 5. Armee verloren ging, erhielten die deutschen Armeen an der Somme am 14. Februar den Befehl, sich auf Reservelinien näher an Bapaume zurückzuziehen. Ein weiterer Rückzug auf die Hindenburg-Linie (Siegfriedstellung) in Betrieb Alberich begann am 16. März 1917, obwohl die Neubaustrecke unvollendet und an einigen Stellen schlecht gelegen war. [48]

Die nach November 1916 von der deutschen Wehrmacht besetzten Verteidigungsstellungen an der Somme waren in einem schlechten Zustand, die Garnisonen waren erschöpft und die Korrespondenzzensur meldete Müdigkeit und niedrige Moral der Frontsoldaten. Die Situation ließ die deutsche Führung zweifeln, dass die Armee einer Wiederaufnahme der Schlacht standhalten könnte. Die deutsche Verteidigung des Ancre begann unter britischen Angriffen zusammenzubrechen, was Rupprecht am 28 Siegfriedstellung (Hindenburger Linie) beginnen. Ludendorff lehnte den Vorschlag am nächsten Tag ab, aber britische Angriffe auf die 1. von c. 6,4 km bis zum R. I Stellung (R.-I-Position). Am 24. Februar zogen sich die Deutschen, geschützt durch Nachhuten, über relativ gut erhaltene Straßen zurück, die dann zerstört wurden. Der deutsche Rückzug wurde durch das Tauwetter, das die Straßen hinter der britischen Front in Moore verwandelte, und durch die Störung der Eisenbahnen, die die Somme-Front versorgten, unterstützt. In der Nacht zum 12. März zogen sich die Deutschen aus der R. I Stellung zwischen Bapaume und Achiet le Petit und die Briten erreichten die R. II Stellung (Stellung R. II) am 13. März. [49] Der Rückzug erfolgte vom 16. bis 20. März mit einem Rückzug von etwa 40 km, wodurch mehr französisches Territorium aufgegeben wurde, als die Alliierten vom September 1914 bis zum Beginn der Operation gewonnen hatten. [50] [ unvollständiges Kurzzitat ]

Zu Beginn des Jahres 1916 war der größte Teil der britischen Armee eine unerfahrene und lückenhaft ausgebildete Masse von Freiwilligen. [51] [52] Die Somme war ein großer Test für Kitcheners Armee, der durch Kitcheners Ruf nach Rekruten zu Beginn des Krieges geschaffen wurde. Die britischen Freiwilligen waren oft die fittesten, enthusiastischsten und am besten ausgebildeten Bürger, aber sie waren unerfahren, und es wurde behauptet, dass ihr Verlust von geringerer militärischer Bedeutung war als die Verluste der verbleibenden in Friedenszeiten ausgebildeten Offiziere und Männer der kaiserlichen deutschen Armee. [53] Die britischen Verluste am ersten Tag waren die schlimmsten in der Geschichte der britischen Armee mit 57.470 Opfern, von denen 19.240 getötet wurden. [54] [55]

Britische Überlebende der Schlacht hatten Erfahrungen gesammelt, und das BEF lernte, den industriellen Massenkrieg zu führen, den die kontinentalen Armeen seit 1914 geführt hatten Vermögenswerte. Kronprinz Rupprecht von Bayern schrieb: „Was von der alten, friedensgeschulten deutschen Infanterie erster Klasse übrig blieb, war auf dem Schlachtfeld verausgabt worden“. [56] Ein Abnutzungskrieg war für Großbritannien eine logische Strategie gegen Deutschland, das sich auch mit Frankreich und Russland im Krieg befand. Eine Denkschule besagt, dass die Schlacht an der Somme die deutsche Armee beispiellos belastete und nach der Schlacht nicht in der Lage war, Verluste auf Augenhöhe zu ersetzen, was sie auf eine Miliz reduzierte. [57] [56] Philpott argumentiert, dass die deutsche Armee Ende 1916 erschöpft war, mit dem Verlust der Moral und den kumulativen Auswirkungen von Abnutzung und häufigen Niederlagen, die sie 1918 zusammenbrachen ließen, ein Prozess, der an der Somme begann und Churchills Argument, dass die deutsche Soldateska nie wieder dieselbe war. [3]

Die Vernichtung deutscher Einheiten im Gefecht wurde durch den Mangel an Ruhe noch verschlimmert. Britische und französische Flugzeuge und Langstreckengeschütze reichten weit hinter die Frontlinie, wo die Truppen durch Grabenaushub und andere Arbeiten erschöpft in die Linie zurückkehrten. [58] Trotz der strategischen Notlage der deutschen Armee überlebte sie die Schlacht, hielt dem Druck der Brusilov-Offensive stand und eroberte fast ganz Rumänien.1917 überlebte die deutsche Wehrmacht im Westen die großen britischen und französischen Offensiven der Nivelle-Offensive und der Dritten Ypern-Schlacht, wenn auch mit hohem Preis. [59]

BEF Eisenbahntonnage, Frankreich 1916 [60]
Monat LT
Januar 2,484
Februar 2,535
März 2,877
April 3,121
Kann 3,391
Juni 4,265
Juli 4,478
August 4,804
September 4,913
Oktober 5,324
November 5,107
Dezember 5,202

Die Briten und Franzosen waren an der Somme etwa 6 Meilen (9,7 km) vorgerückt, auf einer Front von 16 Meilen (26 km) zu Kosten von 419.654 [61] [2] [5] auf 432.000 [62] Briten und etwa 200.000 Französische [61] [4] Verluste gegenüber 465.181 [61] auf 500.000 [5] oder vielleicht 600.000 deutsche Verluste. [2] [3] Bis in die 1930er Jahre war die vorherrschende Ansicht der Schlacht in der englischsprachigen Schrift, dass die Schlacht ein hart erkämpfter Sieg gegen einen tapferen, erfahrenen und gut geführten Gegner war. Winston Churchill hatte Einwände gegen die Art und Weise, wie die Schlacht im August 1916 geführt wurde, und Premierminister David Lloyd George kritisierte häufig die Zermürbungskriege und verurteilte die Schlacht in seinen Nachkriegserinnerungen. In den 1930er Jahren entstand eine neue Orthodoxie von "Schlamm, Blut und Sinnlosigkeit", die in den 1960er Jahren an Bedeutung gewann, als der 50. Jahrestag der Schlachten des Ersten Weltkriegs gedacht wurde. [63]

Transport Bearbeiten

Bis 1916 basierten die Transportvereinbarungen für das BEF auf der Annahme, dass der Bewegungskrieg bald wieder aufnehmen und den Bau von Infrastruktur sinnlos machen würde, da er zurückgelassen würde. Die Briten verließen sich auf den motorisierten Transport von Eisenbahnköpfen, der nicht ausreichte, wo große Massen von Männern und Geschützen konzentriert waren. Als der Vormarsch der Vierten Armee im August wieder aufgenommen wurde, argumentierten einige für den Bau von Normalspurstrecken. Die Erfahrung beim Überqueren der geschlagenen Zone zeigte, dass solche Linien oder befestigten Straßen nicht schnell genug gebaut werden konnten, um einen Vormarsch aufrechtzuerhalten, und dass eine Pause, während die Kommunikation eingeholt wurde, den Verteidigern ermöglichte, sich zu erholen. An der Somme betrug der tägliche Transport bei Angriffen auf eine 19 km lange Front 20.000 Tonnen (20.000 t) und einige Waldwege und Eisenbahnlinien reichten für die Anzahl der Lastwagen und Straßen nicht aus. Es war ein umfassendes Transportsystem erforderlich, das eine viel größere Umlenkung von Personal und Ausrüstung erforderte als erwartet. [64]

Verluste Bearbeiten

Britische, französische und deutsche Opfer
Juli–November 1916
[6]
Monat britisch Französisch Unter-
gesamt
Deutsch (% von
Alliierte
gesamt)
Juli 158,786 49,859 208,645 103,000 49.4
August 58,085 18,806 76,891 68,000 88.4
September 101,313 76,147 177,460 140,000 78.9
Oktober 57,722 37,626 95,348 78,500 82.3
November 39,784 20,129 59,913 45,000 75.0
Gesamt 415,690 202,567 618,257 434,500 70.3
Somme
Verluste
Staatsangehörigkeit Nein. Getötet &
fehlen
POW
Vereinigtes Königreich 350,000+ - -
Kanada 24,029 - -
Australien 23,000 < 200
Neuseeland 7,408 - -
Südafrika 3,000+ - -
Neufundland 2,000+ - -
Gesamtes Commonwealth 419,654 [61] 95,675 -
Französisch 204,253 [61] 50,756 -
Alliierte 623,907 146,431 -
Deutsch 465,000–
600,000 [65]
164,055 38,000 [66]

Die Schlacht an der Somme war eine der teuersten Schlachten des Ersten Weltkriegs. Die ursprüngliche Schätzung der Alliierten über die Verluste an der Somme, die auf der Konferenz von Chantilly am 15. Briten und Franzosen. Wie ein deutscher Offizier schrieb:

Einige. Die ganze Weltgeschichte kann kein grausigeres Wort enthalten.

Churchill schrieb jedoch, dass die Verluste der Alliierten die deutschen Verluste überstiegen hätten. In Die Weltkrise (Erstveröffentlichung Anfang der 1920er Jahre, Neuauflage 1938), zitierte er den deutschen Reichsarchiv Daten, die zeigen, dass die Deutschen zwischen Februar und Juni 1916 an der Westfront 270.000 Opfer gegen die Franzosen und 390.000 zwischen Juli und Ende des Jahres erlitten haben (Anhang J). ein Achtel ihrer Verluste wurde in "ruhigen" Sektoren erlitten. [68] Den Tabellen zufolge erlitten die deutschen Truppen an der Westfront zwischen Juli und Oktober 1916 537.919 Opfer, 288.011 von den Franzosen und 249.908 von den Briten. Deutsche Truppen fügten der Entente 794.238 Verluste zu. [68]

1931 veröffentlichte Hermann Wendt einen Vergleich deutscher und britisch-französischer Verluste, der durchschnittlich 30 Prozent mehr alliierte Verluste als deutsche Verluste an der Somme aufwies. [6] Im ersten Band der British Official History (1932) von 1916 schrieb JE Edmonds, dass Vergleiche der Verluste aufgrund unterschiedlicher Berechnungsmethoden der Kriegführenden ungenau seien, dass die britischen Verluste jedoch 419.654 von den gesamten britischen Opfern in Frankreich in . betrugen der Zeitraum von 498.054. Die Verluste der französischen Somme beliefen sich auf 194.451 und die deutschen Verluste auf ca. 445.322, zu denen 27 Prozent für Verwundungen hinzukommen, die nach britischen Kriterien als Verluste gezählt worden wären. Die englisch-französischen Verluste an der Somme lagen über 600.000 und die deutschen unter 600.000. [69] Im zweiten Band der British Official History (1938) von 1916 schrieb Wilfrid Miles, dass die deutschen Verluste 660.000–680.000 betrugen und die anglo-französischen Verluste knapp 630.000 betrugen, wobei er "frische Daten" aus den französischen und deutschen offiziellen Konten verwendete. [70]

Verluste an der Westfront
Juli–Dezember 1916
[73] [74]
Monat Nein.
Juli 196,081
August 75,249
September 115,056
Oktober 66,852
November 46,238
Dezember 13,803
Gesamt
britisch
513,289
Französisch C. 434.000
Gesamt:
Englisch-Französisch
C. 947.289
Deutsch C. 719.000
Gesamtsumme C. 1.666.289

Doughty schrieb, dass die französischen Verluste an der Somme mit 202.567 Mann "überraschend hoch" waren, 54 Prozent der 377.231 Verletzten bei Verdun. [4] Prior und Wilson verwendeten Churchills Forschungen und schrieben, dass die Briten vom 1. Juli bis Mitte November 420.000 Verluste erlitten haben (ca. 3.600 pro Tag), indem sie ca. 280.000 deutsche Opfer und bieten keine Zahlen für französische Opfer oder die Verluste, die sie den Deutschen zugefügt haben. [62] Sheldon schrieb, dass die Briten „über 400.000“ Verluste verloren. [1] Harris schrieb, dass die britischen Verluste ca. 420.000, französische Verluste betrugen über 200.000 Mann und deutsche Verluste betrugen c. 500.000, so die "besten" deutschen Quellen. Sheffield schrieb, dass die Verluste "entsetzlich" waren, mit 419.000 britischen Opfern, c. 204.000 Franzosen und womöglich 600.000 deutsche Opfer. [2]

In einem Kommentar zur Debatte über die Verluste der Somme verwendete Philpott Miles' Zahlen von 419.654 britischen Opfern und die französischen offiziellen Zahlen von 154.446 Verlusten der 6. Armee und 48.131 Verlusten der 10. Armee. Philpott beschrieb die deutschen Verluste als "umstritten", mit Schätzungen von 400.000 bis 680.000. Die hohen Verluste der Alliierten im Juli 1916 sind nicht repräsentativ dafür, wie sich die Abnutzung im September zugunsten der Alliierten gewendet hat, obwohl dies aufgrund der Wetterverschlechterung nicht anhielt. [a] Philpott zitierte Robin Prior (in Churchills Weltkrise als Geschichte [1983]), dass der "Bluttest" ein grobes Maß im Vergleich zu Arbeitskräftereserven, industrieller Kapazität, landwirtschaftlicher Produktivität und finanziellen Ressourcen ist und dass immaterielle Faktoren mehr Einfluss auf den Kriegsverlauf hatten, den die Alliierten trotz "Verlierens" der rein quantitativer Test. [3]

In Großbritannien und Neufundland wurde die Schlacht an der Somme zur zentralen Erinnerung an den Ersten Weltkrieg. [75] [76] [77] Die Royal British Legion mit der britischen Botschaft in Paris und der Commonwealth War Graves Commission gedenken der Schlacht jedes Jahr am 1. Juli im Thiepval-Denkmal für die Vermissten der Somme. Für ihre Bemühungen am ersten Tag der Schlacht erhielt das 1. Neufundland-Regiment am 28. November 1917 von George V den Namen "The Royal Newfoundland Regiment". [78] In Neufundland wird des ersten Tages der Schlacht an der Somme gedacht. Erinnerung an die "Besten der Besten" um 11 Uhr am Sonntag, der dem 1. Juli am nächsten ist. [79] Die Somme wird in Nordirland aufgrund der Teilnahme der 36. (Ulster) Division erinnert und von Veteranengruppen und unionistischen/protestantischen Gruppen wie dem Oranierorden gedenken. Die britische Legion und andere gedenken der Schlacht am 1. Juli. [80]

Am 1. Juli 2016, um 7:28 Uhr britischer Sommerzeit, hielt das Vereinigte Königreich eine zweiminütige Stille ein, um den Beginn der Schlacht zu markieren, die 100 Jahre zuvor begann. Eine besondere Zeremonie wurde auf BBC1 übertragen und alle BBC-Radiosender nahmen an der Stille teil. Zu Beginn der Stille feuerte die King's Troop, Royal Horse Artillery hundert Sekunden lang alle vier Sekunden eine Waffe ab, und eine Pfeife wurde geblasen, um sie zu beenden. Genau wie bei einer Stille am Gedenksonntag spielte ein Hornist The Last Post nach der Stille. Die Stille wurde während einer Rede des Premierministers David Cameron angekündigt, der sagte: "Am Freitagmorgen wird es eine landesweite zweiminütige Stille geben. Ich werde an einem Gottesdienst am Thiepval Memorial in der Nähe des Schlachtfelds teilnehmen, und es ist richtig, dass das Ganze" Das Land macht eine Pause, um der Opfer all derer zu gedenken, die in diesem Konflikt gekämpft und ihr Leben verloren haben." [81] Am 1. Juli 2016 fand im Heaton Park im Norden von Manchester in England eine Zeremonie statt. Heaton Park war während des Krieges der Standort eines großen Truppenübungsplatzes. [ Zitat benötigt ]

In ganz Großbritannien gingen am 1. Juli 2016 1400 Schauspieler, die in Repliken der britischen Armee aus der Zeit des Ersten Weltkriegs gekleidet waren, von 7 bis 19 Uhr auf den Straßen und öffentlichen Plätzen herum. Jeder nahm vorübergehend die Identität eines britischen Soldaten an, der am ersten Tag der Somme starb, und verteilte Informationskarten über diesen Soldaten. Sie redeten nicht, außer gelegentlich sangen"Wir sind hier, weil wir hier sind" zur Melodie von Auld Lang Syne. [82] Dieses Ereignis wurde "Geistersoldaten" genannt. [ Zitat benötigt ]

Die Schlacht an der Somme wird als Beginn der modernen Allwaffenkriegsführung bezeichnet, in der Kitcheners Armee lernte, den massenindustriellen Krieg zu führen, an dem die kontinentalen Armeen zwei Jahre lang beteiligt waren. Diese Sichtweise sieht den britischen Beitrag zur Schlacht als Teil eines Koalitionskrieges und als Teil eines Prozesses, der die strategische Initiative der deutschen Armee übernahm und ihr irreparablen Schaden zufügte, der Ende 1918 zu ihrem Zusammenbruch führte. [83] [84] [85]

Haig und General Rawlinson werden seit 1916 wegen der menschlichen Kosten der Schlacht und der Nichterreichung ihrer territorialen Ziele kritisiert. Am 1. August 1916 kritisierte Winston Churchill, der damals aus dem Amt geschieden war, die Offensive der britischen Armee gegenüber dem britischen Kabinett und behauptete, dass die Schlacht die Deutschen gezwungen habe, ihre Offensive bei Verdun zu beenden, aber die Abnutzung habe den britischen Armeen mehr als geschadet die deutschen Armeen. Obwohl Churchill keine Alternative vorschlagen konnte, hat eine kritische Sicht der Briten auf die Somme seitdem die englischsprachige Literatur beeinflusst. 2016 argumentierte der Historiker Peter Barton in einer Serie von drei Fernsehsendungen, dass die Schlacht an der Somme als deutscher Verteidigungssieg angesehen werden sollte. [86]

John Terraine, Gary Sheffield, Christopher Duffy, Roger Chickering, Holger Herwig, William Philpott et al. schrieb, dass es für die Briten 1916 keine strategische Alternative gab und dass angesichts der Millionen von Opfern, die die französische und russische Armee seit 1914 erlitten hat, ein verständlicher Horror über die britischen Verluste isoliert ist. Diese Denkweise stellt die Schlacht in einen Kontext von a Generaloffensive der Alliierten im Jahr 1916 und stellt fest, dass deutsche und französische Schriften über die Schlacht sie in eine kontinentale Perspektive einordnen. Wenig deutsche und französische Schriften zu diesem Thema wurden übersetzt, so dass viele ihrer historischen Perspektiven und Details der deutschen und französischen Militäroperationen für die englischsprachige Welt unzugänglich sind. [87] [88] [89] [90] [91] [92]

In einigen britischen Geschichtslehrplänen finden sich Variationen der Frage "Verdient es Haig, 'Der Schlächter der Somme' genannt zu werden?" (Jahr 9) oder "Inwieweit kann Sir Douglas Haig entweder als Metzger oder als Held des Ersten Weltkriegs angesehen werden?" (GCSE) werden verwendet, um den Schülern historische Empathie, Bewertung und argumentatives Schreiben zu vermitteln. [93]


Schlachten - Die Schlacht an der Somme, 1916

Die Schlacht an der Somme, bestehend aus dem Hauptangriff der Alliierten an der Westfront im Jahr 1916, ist vor allem wegen des Verlustes von 58.000 britischen Soldaten (ein Drittel von ihnen getötet) am ersten Tag der Schlacht, dem 1. Juli 1916, berühmt dieser Tag bleibt ein Ein-Tages-Rekord. Der Angriff wurde an einer 30 Kilometer langen Front nördlich der Somme zwischen Arras und Albert gestartet und dauerte vom 1. Juli bis zum 18. November, woraufhin er abgebrochen wurde.

Die Offensive wurde Ende 1915 geplant und war als gemeinsamer französisch-britischer Angriff gedacht. Der französische Oberbefehlshaber Joffre fasste die Idee als Zermürbungsschlacht auf, mit dem Ziel, den deutschen Truppen Reserven zu entziehen, obwohl Territorialgewinn ein zweitrangiges Ziel war.

Dem Plan stimmte der neue britische Oberbefehlshaber Sir Douglas Haig zu, obwohl Haig eine Offensive auf dem offenen Gelände von Flandern bevorzugt hätte. Haig, der seine Ernennung zum Oberbefehlshaber des BEF am 19.

Obwohl in Wirklichkeit britische Streitkräfte bei weitem den Großteil der Offensivkräfte ausmachten, beabsichtigten Joffre und Haig ursprünglich, dass der Angriff eine überwiegend französische Offensive sein sollte. Der deutsche Angriff auf Verdun Anfang 1916, bei dem der deutsche Generalstabschef von Falkenhayn versprach, Frankreich „weiß zu machen“, führte jedoch zur Umleitung praktisch aller französischen Arbeitskräfte und Bemühungen.

Die deutsche Offensive in Verdun veränderte die Absicht des Angriffs auf die Somme. Die Franzosen forderten, den geplanten Angriffstermin, den 1.

Haig übernahm von Joffre die Verantwortung für die Planung und Durchführung des Angriffs. Haigs akribische Vorbereitung ging langsam voran, sehr zu Joffres Ärger. Haig beabsichtigte, den Angriff mit den Ideen von ihm und General Rawlinson zu gestalten, dessen Vierte Armee den Angriff anführen sollte.

Dem Angriff ging ein achttägiges vorläufiges Bombardement der deutschen Linien voraus, das am Samstag, 24. Juni, begann.

Die Erwartung war, dass die Heftigkeit des Bombardements alle vorderen deutschen Verteidigungen vollständig zerstören würde, so dass die angreifenden britischen Truppen praktisch durch das Niemandsland gehen und die deutschen Frontlinien von den angeschlagenen und benommenen deutschen Truppen in Besitz nehmen könnten. 1500 britische Geschütze wurden zusammen mit einer ähnlichen Anzahl französischer Geschütze bei der Bombardierung eingesetzt.

Nach dem Artilleriebeschuss wurde festgelegt, dass der vorrückenden Infanterie ein schleichendes Sperrfeuer zur deutschen Frontlinie und weiter zur zweiten und dritten Schützengrabenlinie vorausgehen würde. Die Royal Artillery hatte ein unterirdisches Netz von Telefonkabeln vorbereitet, um es den vorderen Beobachtungsoffizieren zu ermöglichen, das Sperrfeuer im Verlauf der Schlacht zu überwachen und zu korrigieren.

Mit Abschluss des Vorstoßbeschusses wurde Rawlinsons südlicher Flügel, in der Mitte der Angriffslinie, von Haig angewiesen, sich nach einem begrenzten Vorstoß zu konsolidieren. Rawlinsons Truppen gingen zu diesem Zweck schwer beladen mit Vorräten in die Schlacht. Unterdessen versuchte der Rest der 4. Armee, zusätzlich zum 1. Korps der 3. Armee von General Allenby, im Norden einen vollständigen Durchbruch, wobei die Kavallerie bereitstand, die resultierende Lücke in den deutschen Linien vollständig auszunutzen.

Haigs Hintergrund in der Kavallerie - er diente bei den 7. (Queen's Own) Husaren - überzeugte ihn, dass der Gnadenstoß des Angriffs am besten von Kavallerietruppen ausgeführt werden würde. Nach der Einnahme der deutschen Linien sollten die Briten nach Cambrai und Douai durchbrechen und damit die deutsche Linie in zwei Teile brechen.

Weiter südlich sollte gleichzeitig mit dem 1. Korps ein Hilfsvorstoß der französischen 6. Armee beginnen.

27 Divisionen von Männern gingen in den Angriff - 750.000 Mann -, von denen über 80% aus der British Expeditionary Force (BEF) bestanden. In den deutschen Schützengräben standen ihnen 16 Divisionen der zweiten deutschen Armee gegenüber. Die Chancen standen offenbar stark zu Gunsten der Angreifer.

Der Artilleriebeschuss konnte jedoch weder den Stacheldraht der deutschen Frontlinie noch die schwer gebauten Betonbunker zerstören, die die Deutschen sorgfältig und robust gebaut hatten. Ein Großteil der von den Briten verwendeten Munition erwies sich als "Blindgänger" - schlecht konstruiert und unwirksam. Viele Anklagen wurden auch heute noch nicht erhoben. Bauern der Westfront graben jedes Jahr viele Tonnen nicht explodierter „Eisenernte“ aus.

Während des Bombardements suchten die deutschen Truppen in solchen Bunkern effektiven Schutz, die erst mit dem Ende des britischen Artilleriebeschusses entstanden, als die deutschen Maschinengewehre mit großer Wirkung bemannt waren.

Der Angriff selbst begann am 1. Juli um 7.30 Uhr mit der Detonation einer Reihe von 17 Minen. Der erste, der tatsächlich zehn Minuten zu früh explodierte, ging um 07:20 Uhr los.

Die Detonation dieser Mine, des Hawthorn Crater - die heute noch sichtbar ist - wurde vom offiziellen Kriegsfotografen Geoffrey Malins auf bewegten Filmen festgehalten.

Klicken Sie hier für Aufnahmen von Malins am 1. Juli 1916.

Die erste Angriffswelle der Offensive ging von Gommecourt bis zum linken Flügel der Franzosen südlich von Montauban über. Für die deutschen Truppen war der Angriff keineswegs überraschend. Die Hauptwirkung des achttägigen Vorbombardements diente, abgesehen davon, dass es in französischen Coffeeshops und in Briefen von der Front nach Hause diskutiert wurde, lediglich dazu, die deutsche Armee vor einem bevorstehenden Angriff zu warnen.

Infolge der fehlenden Überraschung durch den vorgezogenen Bombardement und der fehlenden Erfolge beim Durchtrennen des deutschen Stacheldrahts und bei der Zerstörung der unterirdischen Bunker machte das BEF am 1. Juli und in den darauffolgenden Tagen und Wochen auffallend geringe Fortschritte.

Weitere Erfolge erzielten die französischen Truppen am südlichen Ende der Linie, möglicherweise weil ihr Vorschuss nur Stunden vor dem Angriff abgefeuert wurde und so für eine gewisse Überraschung sorgte. Außerdem glaubte von Falkenhayn, dass die Franzosen wegen ihrer schweren Verluste bei Verdun überhaupt nicht angreifen würden. Durch das Vorrücken in kleinen Gruppen, wie sie es bei Verdun getan hatten, erreichten die französischen Truppen die meisten ihrer Ziele. Trotzdem wurden die hier erzielten Gewinne eher konsolidiert als ausgenutzt.

Die britischen Truppen wurden größtenteils durch die Wirksamkeit der deutschen Maschinengewehrreaktionen in ihre Schützengräben zurückgedrängt.

Viele Truppen wurden getötet oder verwundet, als sie aus der Front ins Niemandsland traten. Viele Männer gingen langsam auf die deutschen Linien zu, beladen mit Nachschub und erwarteten wenig oder keinen Widerstand. Sie waren für die deutschen Maschinengewehrschützen unglaublich leichte Ziele.

Trotz schwerer Verluste am ersten Tag - allein 58.000 britische Soldaten - beharrte Haig in den folgenden Tagen auf der Offensive. Fortschritte wurden gemacht, aber diese waren begrenzt und wurden oft letztendlich zurückgewiesen. Rawlinsons Truppen sicherten am 11. Juli die erste Linie deutscher Schützengräben.An diesem Tag wurden deutsche Truppen aus Verdun verlegt, um zur deutschen Verteidigung beizutragen, wodurch die Anzahl der für die Verteidigung verfügbaren Männer verdoppelt wurde.

Am 19. Juli wurde die deutsche Verteidigung neu organisiert, wobei der Südflügel eine neue Armee, die Erste Armee, unter von Gallwitz bildete. Gallwitz übernahm die Gesamtverantwortung für die Durchführung der Linienverteidigung.

Haig war - wie auch die Deutschen - davon überzeugt, dass der Feind erschöpft war und ein Durchbruch unmittelbar bevorstand. So wurde die Offensive den ganzen Sommer über bis in den November hinein aufrechterhalten. Die Briten sahen jedoch nur wenige Siege: wie Pozieres, das am 23. Juli von zwei australischen Divisionen erobert wurde, und diejenigen, die gesichert wurden, wurden nicht weiterverfolgt.

Anfang September schloss sich die französische 10. Armee unter Micheler dem Angriff an einer 20 Kilometer langen Front im Süden an. Inzwischen wurde der britische Angriff im Nordosten, der Schlacht von Flers-Courcelette, durch die Vierte Armee am 15. September erneuert. Dieser letztgenannte Angriff setzte zum ersten Mal Panzer ein und setzte 15 Divisionen ein, dennoch gewann er weniger als einen Kilometer an Boden.

Diese ersten Panzer, insgesamt 50, wurden vom Maschinengewehrkorps, den Kompanien 'C und 'D' bezogen und erreichten die Somme im September. Mechanische und andere Ausfälle reduzierten die ursprüngliche Zahl der teilnehmenden Panzer von 50 auf 24. Während sie auf die deutsche Opposition ein großes Maß an schockierender Überraschung erreichten, erwiesen sich diese frühen Panzer als unhandlich und äußerst unzuverlässig.

Die Panzer wurden am Morgen des 15. September um 06:20 Uhr ausgerollt. Die Truppen von General Gough bewegten sich, um den Feind vom nördlichen Ende des Hauptkamms und von der Vierten Armee wegzudrängen.

Rawlinsons Truppen sollten das verbleibende feindliche Schützengrabensystem durchbrechen, während die französische 6. Armee versuchen würde, den Feind von der britischen rechten Flanke zu befreien. Inzwischen waren die Kanadier nordwestlich der Albert-Bapaume-Straße und überholten ihre sieben Panzer, um Courcelette zu erobern. Unmittelbar südlich davon eroberte die 15. Schottische Division mit Hilfe eines einzigen Panzers Martinpuich.

Im Südosten jedoch fegten deutsche Truppen in High Wood den Boden mit Feuer von beiden Enden und hielten eine Reihe von Panzern an. Andere fanden sich verloren, während wieder andere auf ihre eigene Infanterie schossen.

Im Osten wurde der Fortschritt nach Flers durch die Ankunft von vier Panzern in einem kritischen Moment unterstützt, wobei das zerstörte Dorf auf einen einzigen Panzer fiel, der von gemischten Zügen aus Hampshires und Royal West Kents unterstützt wurde.

Haig wiederholte zwischen dem 25. und 27. September in der Schlacht von Morval und der Schlacht von Thiepval Ridge erneut Angriffe in diesem Gebiet). Britische Fortschritte waren gering, wurden aber konsolidiert. Andere Angriffe wurden von den Briten bei den Schlachten von Transloy Ridges (1.-20. Oktober) und der Schlacht von Ancre Heights (1.-11. Oktober) durchgeführt. Ähnlich wurden französische Angriffe im Süden um Chaulnes und im Zentrum östlich von Morval fortgesetzt.

Im Oktober forderte Joffre Haig auf, die Offensive fortzusetzen. Zu diesem Zeitpunkt waren die französischen Truppen in Verdun in der Offensive und gewannen an Boden. Joffre war besorgt, dass Haig den Druck auf die Deutschen aufrechterhalten sollte, um eine Umleitung deutscher Arbeitskräfte nach Verdun zu verhindern, um dort bei der deutschen Verteidigung zu helfen.

Am 13. November unternahm die BEF in der Schlacht am Ancre einen letzten Versuch im äußersten Osten des Vorsprungs, in der sie die Feldfestung Beaumont Hamel eroberten.

Trotz des langsamen, aber progressiven britischen Vormarsches stoppte schlechtes Wetter - Schnee - die Offensive an der Somme am 18. November. Während des Angriffs hatten die Briten und Franzosen 12 Kilometer an Boden gewonnen, deren Einnahme schätzungsweise 420.000 britische Verluste verursachte, darunter viele der freiwilligen Bataillone des "Kumpels", sowie weitere 200.000 französische Verluste. Die deutschen Opfer wurden auf rund 500.000 geschätzt.

Sir Douglas Haigs Führung der Schlacht verursachte - und verursacht immer noch - große Kontroversen. Kritiker argumentierten, dass sein unflexibler Ansatz lediglich fehlerhafte Taktiken wiederholte, andere argumentieren, dass Haigs Hand gezwungen wurde, dass die Somme-Offensive notwendig war, um die Franzosen bei Verdun zu entlasten.

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Klicken Sie hier, um die Somme-Depesche von Sir Douglas Haig zu lesen. Klicken Sie hier, um einen Bericht über die Offensive des offiziellen britischen Reporters Philip Gibbs zu lesen. Klicken Sie hier, um einen Bericht des lokalen deutschen Kommandanten Kronprinz Rupprecht zu lesen. Klicken Sie hier, um den offiziellen deutschen Bericht über die Offensive von General von Steinacker zu lesen.

Klicken Sie hier, um die Memoiren von Alfred Dambitsch zu lesen Klicken Sie hier, um die Memoiren von Alfred Ball zu lesen.


Die Schlacht am Somme-Blutvergießen beginnt

Als am 1. Juli die Bodenkämpfe begannen, erlitt die deutsche 2. Armee eine vernichtende Niederlage gegen die Franzosen und die Briten, doch der Sieg ging mit ungeheuren Verlusten für das alliierte Personal einher. Allein die Briten würden 57.470 Opfer erleiden, darunter 19.240 Gefallene, was es zum katastrophalsten Tag in der britischen Militärgeschichte macht.

Die Schlacht war außerdem bemerkenswert für die Bedeutung der Luftwaffe sowie das erste Auftauchen des Panzerpanzers in der mechanisierten Kriegsführung des 20. Jahrhunderts. Die Schlacht würde fast fünf lange Monate dauern, doch im Oktober machte schlechtes Wetter alle Hoffnungen auf einen Sieg der Alliierten zunichte, da alliierte Soldaten unter furchterregenden Angriffen deutscher Artillerie und Kampfflugzeuge Schwierigkeiten hatten, schlammiges Gelände zu durchqueren.

Die Alliierten machten Mitte November ihren letzten Vorstoß und griffen deutsche Stellungen im Tal des Flusses Ancre an, bis der Einbruch des wahren Winters die Offensive der Alliierten am 18. Zumindest bis zum nächsten Frühjahr.


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Ergebnis: Ein Sieg der Alliierten [British, Dominion & French] über die deutsche 2. Armee

Art der Schlacht: Land

Zusammenfassung

Nach der anfänglichen 7-tägigen Bombardierung der deutschen Linien [Beginn 24 Einige. Deutsche Gegenangriffe nahmen oft alle oder den größten Teil der Errungenschaften zurück. Der letzte britische Gewinn war ein Streifen Land von einer durchschnittlichen Tiefe von sechs Meilen entlang der Front von zwanzig Meilen. Die Personalverluste auf beiden Seiten waren erheblich und in etwa gleich. Am 15. September kam es in dieser Schlacht zum ersten Einsatz/Missbrauch von Panzern.

Standort

Das Schlachtfeld lag etwa 145 km nördlich von Paris an der französisch-belgischen Grenze zwischen den Städten Albert und Baupaume. Die Front verlief ungefähr von Nordwesten nach Südosten über eine Entfernung von ungefähr zwanzig Meilen. (Frankreich)

Enthält auch Folgendes

  • Schlacht von Albert 1, Somme-Tag 1 01. Juli 1916
  • Bernafay Wood, Somme-Tag 3 03. Juli 1916
  • La Boiselle, Somme-Tag 4 04. Juli 1916
  • Viereck, Somme Tag 5 05. Juli 1916
  • Dreiecksgraben, Somme Tag 6 06. Juli 1916
  • Mametz Wood 1, Somme-Tag 7 07. Juli 1916
  • Trones Wood 1, Somme-Tag 8 08. Juli 1916
  • Trones Wood 2, Somme-Tag 9 09. Juli 1916
  • Mametz Wood 2, Somme-Tag 10 10. Juli 1916
  • Mametz Wood 3, Somme-Tag 11 11. Juli 1916
  • Mametz Wood 4, Somme-Tag 12 12. Juli 1916
  • Bazentin Ridge 1, Somme-Tag 14. 14. Juli 1916
  • Delville Wood 1, Somme-Tag 15. 15. Juli 1916
  • Ovillers, Somme-Tag 16. 16. Juli 1916
  • Delville Wood 2, Somme-Tag 18. 18. Juli 1916
  • Delville Wood 3, Somme-Tag 19. 19. Juli 1916
  • High Wood 1, Somme Tag 20 20. Juli 1916
  • Pozieres Ridge, Somme-Tag 23. 23. Juli 1916
  • Pozieres Ridge 2, Somme-Tag 24 24. Juli 1916
  • Pozieres Ridge 3, Somme-Tag 25 25. Juli 1916
  • Pozieres Ridge 4, Somme-Tag 26. 26. Juli 1916
  • Delville Wood, Somme-Tag 27. 27. Juli 1916
  • Pozieres Ridge 6, Somme-Tag 28 28. Juli 1916
  • Pozieres Ridge 8, Somme-Tag 29 29. Juli 1916
  • Pozieres Ridge 9, Somme Tag 30 30. Juli 1916
  • Pozierers Ridge 10 Somme-Tag 32 01. August 1916
  • Pozierers Ridge 11, Somme-Tag 33 02. August 1916
  • Pozierers Ridge 12, Somme-Tag 34 03. August 1916
  • Pozierers Ridge 13, Somme Tag 35 04 August 1916
  • Pozieres Ridge 14, Somme Tag 36 05 August 1916
  • Pozieres Ridge 15, Somme-Tag 37 06. August 1916
  • Pozieres Ridge 16, Somme-Tag 38 07. August 1916
  • Pozieres Ridge 17, Somme-Tag 39 08. August 1916
  • Pozieres Ridge 18, Somme-Tag 40 09. August 1916
  • Pozieres Ridge 19, Somme-Tag 42 11. August 1916
  • Pozieres Ridge 20, Somme-Tag 43 12. August 1916
  • Pozieres Ridge 21, Somme-Tag 44 13. August 1916
  • Pozieres Ridge 22, Somme-Tag 45 14. August 1916
  • Pozieres Ridge 23, Somme-Tag 46 15. August 1916
  • Pozieres Ridge 24, Somme-Tag 47 16. August 1916
  • Pozieres Ridge 25, Somme-Tag48 17. August 1916
  • Pozieres Ridge 26, Somme-Tag 49 18. August 1916
  • Pozieres Ridge 27, Somme-Tag 50 19. August 1916
  • Pozieres Ridge 28, Somme-Tag 51 20. August 1916
  • Pozieres Ridge 29, Somme-Tag 52 21. August 1916
  • Pozieres Ridge 30, Somme Tag 53 22. August 1916
  • Pozieres Ridge 31, Somme-Tag 54 23. August 1916
  • Pozieres Ridge 32, Somme-Tag 55 24. August 1916
  • Pozieres Ridge 33, Somme-Tag 56 25. August 1916
  • Pozieres Ridge 34, Somme Tag 57 26. August 1916
  • Pozieres Ridge 35, Somme Tag 58 27. August 1916
  • Pozieres Ridge 36, Somme-Tag 59 28. August 1916
  • Pozieres Ridge 37, Somme-Tag 60 29. August 1916
  • Pozieres Ridge 38, Somme-Tag 61 30. August 1916
  • Pozieres Ridge 39, Somme-Tag 62, 31. August 1916
  • Pozieres Ridge 40, Somme-Tag 63 01. September 1916
  • Pozieres Ridge 41, Somme-Tag 64 02. September 1916
  • Guillemont 1, Somme-Tag 65 03. September 1916
  • Guillemont 2, Somme-Tag 66 04. September 1916
  • Guillemont 3, Somme-Tag 67 05. September 1916
  • Guillemont 4, Somme-Tag 68 06. September 1916
  • Somme Tag 69 07. September 1916
  • Somme Tag 70 08. September 1916
  • Ginchy, Somme-Tag 71 09. September 1916
  • An einem Tag 72 10. September 1916
  • An einem Tag 74 12. September 1916
  • Somme Day 75 13. September 1916
  • Einige Tage 76 14. September 1916
  • Flers-Courcelette 1, Somme-Tag 77 15. September 1916
  • Flers-Courcelette 2, Sommertag 78 16. September 1916
  • Flers-Courcelette 3, Somme-Tag 79 17. September 1916
  • Flers-Courcelette 4, Somme-Tag 80 18. September 1916
  • Flers-Courcelette 5, Somme-Tag 81 19. September 1916
  • Flers-Courcelette 6, Somme-Tag 82 20. September 1916
  • Flers-Coucelette 7, Sommertag 83 21. September 1916
  • Flers-Courcelette 8, Sommertag 84 22. September 1916
  • An einem Tag 85 23. September 1916
  • An einem Tag 86 24. September 1916
  • Morval 1, Somme-Tag 87 25. September 1916
  • Morval 2/Thiepval 1, Somme-Tag 88 26. September 1916
  • Morval 3/Thiepval 2, Somme-Tag 89 27. September 1916
  • Morval 4/Thiepval 3, Somme-Tag 90 28. September 1916
  • Thiepval 4, Somme-Tag 91 29. September 1916
  • Thiepval 5, Somme-Tag 92 30. September 1916
  • Ancre Heights 1, Somme-Tag 93 01. Oktober 1916
  • Ancre Heights 2, Somme-Tag 94 02. Oktober 1916
  • Ancre Heights 3, Somme-Tag 95 03. Oktober 1916
  • Ancre Heights 4, Somme-Tag 96 04. Oktober 1916
  • Ancre Heights 5, Somme-Tag 97, 05. Oktober 1916
  • Ancre Heights 6, Somme-Tag 98 06. Oktober 1916
  • Ancre Heights 7, Somme Tag 99 07. Oktober 1916
  • Ancre Heights 8, Somme-Tag 100 08. Oktober 1916
  • Ancre Heights 9, Somme-Tag 101 09. Oktober 1916
  • Ancre Heights 11, Somme-Tag 103 11. Oktober 1916
  • Ancre Heights12, Somme-Tag 104 12. Oktober 1916
  • Ancre Heights 14, Somme Tag 106 14. Oktober 1916
  • Ancre Heights 15, Somme-Tag 107 15. Oktober 1916
  • Ancre Heights 18, Somme-Tag 110 18. Oktober 1916
  • Ancre Heights 19, Somme Tag 111 19. Oktober 1916
  • Ancre Heights 20, Somme-Tag 112 20. Oktober 1916
  • Ancre Heights 21, Somme-Tag 113 21. Oktober 1916
  • Ancre Heights 22, Somme-Tag 114 22. Oktober 1916
  • Ancre Heights 23, Somme-Tag 115 23. Oktober 1916
  • Ancre Heights 25, Somme-Tag 117 25. Oktober 1916
  • Ancre Heights 26, Somme Day 118 26. Oktober 1916
  • Ancre Höhe 28, Somme Tag 120 28. Oktober 1916
  • Ancre Heights 29, Somme-Tag 121 29. Oktober 1916
  • Ancre Heights 32, Somme-Tag 124 01. November 1916
  • Ancre Höhe 33, Somme Tag 125 02. November 1916
  • Ancre Heights 34, Somme-Tag 126 03. November 1916
  • Ancre Heights 36, Somme Tag 128 05. November 1916
  • Ancre Heights 42, Somme-Tag 134 11. November 1916
  • The Ancre 1, Somme-Tag 136 13. November 1916
  • The Ancre 2, Somme-Tag 137 14. November 1916
  • The Ancre 3, Somme-Tag 138 15. November 1916
  • The Ancre 4, Somme-Tag 139 16. November 1916
  • Der letzte Angriff der Somme, Somme-Tag 141 18. November 1916
  • Letzter Tag, Somme-Tag 142 19. November 1916

Mehr Details

Chronologie.
JULI
1-13 Die Schlacht von Albert
1 Eroberung von Montauban
1 Gefangennahme von Mametz
2 Einnahme von Fricourt
2-4 Eroberung von La Boiselle
3 Gefangennahme von Bernafay Wood
7-11 Mametz-Holz
10 Gefangennahme von Contalmaison
7-13 Kampf um Trones Wood
14-29 Gefangennahme von Longueval
15.-3. September Schlacht von Delville Wood
17 Gefangennahme von Ovillers
20-30 Angriffe auf Hochwald
23.-13. September Schlacht von Pozieres Ridge
27-28 Eroberung von Delville Wood

AUGUST
6.-3. September Kämpfe um Mouquet Farm
8-9 Kampf um die Waterlot Farm, Guillemont

SEPTEMBER
3-6 Schlacht von Guillemont
9 Schlacht von Ginchy
14 Erfassung des Wunderwerks
15-22 Schlacht von Flers-Courcelette [Erster Einsatz von Panzern]
15 Gefangennahme von Flers
15 Eroberung von Hochwald
15 Gefangennahme von Martinpuch
25-28 Schlacht von Morval
25 Gefangennahme von Lesboeufs
26 Schlacht von Thiepval Ridge
26 Eroberung von Combles
26 Eroberung des Gittergrabens und des Gueudecourt
26 Eroberung der Mouquet-Farm

OKTOBER
1-18 Schlacht von Transloy Ridge
1.- 11. Nov. Schlacht auf den Ancre Heights
1-3 Einnahme von Eaucourt l'Abbaye
7 Gefangennahme von Le Sars
7.-5. Nov. Angriff auf die Butte de Warlencourt
9 Eroberung von Materialschanze
14 Eroberung der Schwabenschanze
21 Eroberung des Regina-Grabens und der Schanze
21 Eroberung des Materialgrabens

NOVEMBER
3-11 Schlacht am Ancre
13 Gefangennahme von Beaumont Hamel
14 Einnahme von Beaucourt
13-18 Schlacht am Ancre.

Diese Kampagne endete in Schlamm, Kälte und Erschöpfung für beide Seiten. Insgesamt ein alliierter Gewinn von etwa 120 Quadratmeilen für über 600.000 Verwundete, was etwa 5.200 für jede Quadratmeile entspricht. Ein deutscher Stabsoffizier bezeichnete die Somme als „das schlammige Grab der deutschen Feldarmee“.


Die Schlacht an der Somme in Bildern, 1916

Die Schlacht an der Somme, auch Somme-Offensive genannt, war eine der größten Schlachten des Ersten Weltkriegs. Es wurde von den Armeen des britischen und französischen Reiches gegen das Deutsche Reich gekämpft und fand zwischen dem 1. Juli und 18. November 1916 beiderseits des Oberlaufs der Somme in Frankreich statt. Mehr als eine Million Männer wurden verwundet oder getötet, was es zu einer der blutigsten Schlachten der Menschheitsgeschichte macht.

Im Dezember 1915 hatten sich alliierte Kommandeure getroffen, um Strategien für das folgende Jahr zu diskutieren und vereinbarten, im Sommer 1916 einen gemeinsamen französischen und britischen Angriff in der Region der Somme zu starten Kräfte an der Westfront trafen sich. Aber der deutsche Angriff auf die Franzosen bei Verdun im Februar 1916 zwang Großbritannien, die Führung in der Somme-Offensive zu übernehmen.

Am 24. Juni 1916 begann ein siebentägiges Vorbombardement, um den Stacheldraht vor den deutschen Linien zu durchtrennen und Schützengräben und Artillerie zu zerstören. In der Woche vor der Schlacht wurden über 1,5 Millionen Granaten abgefeuert.

Die Briten glaubten, dass die Deutschen von diesem massiven Bombardement so erschüttert würden, dass britische Truppen das Niemandsland durchqueren und die deutschen Schützengräben besetzen könnten. Haig wies General Rawlinson an, sich auf einen „schnellen Vormarsch“ vorzubereiten. Allerdings waren die britischen Geschütze zu dünn verteilt, um dieses Ziel zu erreichen, und rund zwei Drittel der Granaten waren Schrapnells, die gegen die Betonunterstände weitgehend wirkungslos waren. Erschwerend kommt hinzu, dass Schätzungen zufolge bis zu 30 % der Granaten nicht explodierten. Die britische Artillerie war auch nicht in der Lage, die deutsche Artillerie zu neutralisieren, was sich am ersten Tag der Schlacht als kritisch erweisen würde.

In der Woche vor der Schlacht wurden über 1,5 Millionen Granaten abgefeuert.

Am 1. Juli 1916 fielen die ersten Schüsse in einer der blutigsten Gefechte der Menschheitsgeschichte, der 141-tägigen Schlacht an der Somme. An den meisten Orten hatte der Artilleriebeschuss weder den deutschen Stacheldraht durchtrennt noch die Unterstände der Verteidiger beschädigt. Einige hochrangige Kommandeure, die nicht davon überzeugt waren, dass die unerfahrenen Soldaten der Neuen Armeen (neu rekrutiert) mit ausgeklügelten Taktiken zurechtkommen, befahlen der Infanterie, in langen, eng aufgestellten Linien vorzurücken. Deutsche Maschinengewehrschützen kamen aus ihren intakten Unterständen und mähten die entgegenkommende britische Infanterie nieder.

Der einzige wesentliche britische Erfolg war im Süden, wo die 18. und 30. Bei Thiepval eroberte die 36. (Ulster-)Division die Schwabenschanze, musste sich aber wegen mangelnder Fortschritte links und rechts zurückziehen. An anderer Stelle schaffte es einige britische Infanterie in deutsche Stellungen, musste sich jedoch angesichts des entschlossenen Widerstands und des enormen deutschen Artilleriefeuers zurückziehen.

10 Minuten vor dem Angriff auf Beaumont Hamel am ersten Tag der Schlacht an der Somme wird eine 45.000-Pfund-Mine (2 Tonnen) unter den deutschen Frontstellungen bei der Weißdornschanze abgefeuert. Die Mine hinterließ einen Krater mit einem Durchmesser von 40 Metern und einer Tiefe von 18 Metern. 1. Juli 1916.

Diese begrenzten Gewinne kosteten 57.470 britische Opfer – von denen 19.240 getötet wurden – und machen den ersten Tag der Somme zum blutigsten in der britischen Militärgeschichte. Die französische 6. Armee hatte 1.590 Verluste und die deutsche 2. Armee hatte 10.000 bis 12.000 Verluste. Aber es kam nicht in Frage, die Offensive zu unterbrechen, da die Franzosen noch immer stark in Verdun engagiert waren. Den Briten gelang nicht der schnelle Durchbruch, den ihre militärische Führung geplant hatte, und die Somme wurde zu einer festgefahrenen Abnutzungsschlacht.

Das Fehlen eines entscheidenden Durchbruchs am Eröffnungstag führte in den folgenden zwei Monaten zu Zermürbungen oder „erschöpfenden“ Kämpfen. Der Rest der Schlacht war geprägt von unerbittlichen britischen Angriffen und ebenso entschlossenen deutschen Gegenangriffen.

Britische Truppen gehen “over the top” in einer Szene, die für einen Wochenschaufilm über die Schlacht inszeniert wurde. 1916.

Mitte September waren die Briten bereit, die deutsche dritte Verteidigungslinie mit einer neuen Waffe, dem Panzer, anzugreifen. Zu den Zielen für den 15. September gehörten die Eroberung der deutschen Verteidigungsanlagen bei Flers durch die Vierte Armee und die Einnahme von Gueudecourt, Lesboeufs und Morval. Das kanadische Korps der Reservearmee von Gough sollte Courcelette einnehmen.

Von 49 zur Unterstützung der Infanterie zur Verfügung stehenden Panzer erreichten nur 36 ihre Startpunkte, was jedoch bei den deutschen Verteidigern Besorgnis erregte. Flers und Courcelette fielen, aber der Vorstoß am 15. September war auf etwa 2.500 Yards (2.286 m) auf einer Front von drei Meilen (4,8 km) begrenzt. Die Deutschen hielten Morval und Lesboeufs für weitere zehn Tage fest, und die Offensive kam ins Stocken.

Der letzte Akt der Somme-Offensive fand vom 13. bis 19. November im Sektor Ancre statt.Die Operation wurde trotz wiederholter Verschiebungen durchgeführt, hauptsächlich weil man hoffte, dass ein später britischer Erfolg bei der interalliierten Konferenz in Chantilly am 15. November einen positiven Eindruck hinterlassen könnte. Obwohl die Deutschen geschwächt waren, erreichten die Alliierten nicht alle ihre Ziele und der Krieg sollte noch zwei Jahre andauern.

Die Männer der Royal Irish Rifles ruhen während der Öffnungszeiten der Schlacht an der Somme. 1. Juli 1916.

Britische Überlebende der Schlacht hatten Erfahrungen gesammelt und das BEF lernte, wie man den industriellen Massenkrieg führt, den die kontinentalen Armeen seit 1914 geführt hatten. Die kontinentalen Mächte hatten den Krieg mit ausgebildeten Armeen von Regulären und Reservisten begonnen, die ihr Vermögen verschwendeten. Kronprinz Rupprecht von Bayern schrieb: “Der Rest der alten, friedfertigen deutschen Infanterie erster Klasse war auf dem Schlachtfeld verausgabt worden”. Ein Abnutzungskrieg war für Großbritannien eine logische Strategie gegen Deutschland, das sich auch mit Frankreich und Russland im Krieg befand. Eine Denkschule besagt, dass die Schlacht an der Somme die deutsche Armee beispiellos belastete und nach der Schlacht nicht in der Lage war, Verluste auf Augenhöhe zu ersetzen, was sie auf eine Miliz reduzierte.

Die Briten und Franzosen waren an der Somme etwa 6 Meilen (9,7 km) vorgerückt, auf einer Front von 16 Meilen (26 km) mit Kosten von 419.654 bis 432.000 britischen und etwa 200.000 französischen Opfern gegen 465.181 bis 500.000 oder vielleicht sogar 600.000 Deutsche Verluste. Bis in die 1930er Jahre war die vorherrschende Ansicht der Schlacht in der englischsprachigen Schrift, dass die Schlacht ein hart erkämpfter Sieg gegen einen tapferen, erfahrenen und gut geführten Gegner war. Winston Churchill hatte im August 1916 Einwände gegen die Art und Weise, wie die Schlacht geführt wurde, Lloyd George kritisiert, als Premierminister den Abnutzungskrieg häufig kritisierte und die Schlacht in seinen Nachkriegserinnerungen verurteilte. In den 1930er Jahren entstand eine neue Orthodoxie von "Schlamm, Blut und Vergeblichkeit" und gewann in den 1960ern an Bedeutung, als der 50. Jahrestag der Schlachten des Ersten Weltkriegs gedacht wurde.

Britische Truppen der 34. Division rücken am ersten Tag der Schlacht vor.

Die britischen Schützengräben, bemannt vom 11. Bataillon, The Cheshire Regiment, in der Nähe von La Boisselle.

Ein Artilleriedepot hinter deutschen Linien. 1916.

Artilleriefeuer erhellen den Himmel während des Angriffs auf Beaumont Hamel. 2. Juli 1916.

Verwundete britische Soldaten kehren von der Front zurück.

Indische Kavallerie der britischen Armee. 1916.

Mametz Wood war das Ziel der 38. (walisischen) Division in der Schlacht an der Somme. Die Division forderte 4.000 Verletzte bei der Eroberung des Waldes.

Soldaten sitzen in den Schützengräben des Waldes namens Des Fermes an der Somme.

Deutsche Truppen tragen Lewis Waffenausrüstung.

Gasmaskierte Männer des britischen Maschinengewehrkorps mit einem Vickers-Maschinengewehr.

Eine Luftaufnahme einer französischen Offensive.

Ein britischer Soldat versorgt in der Nähe von Bernafay Wood die Wunden eines deutschen Gefangenen. 19. Juli 1916.

Ein französischer Soldat späht über den Rand eines Grabens.

Kanadische Truppen reparieren Bajonette, bevor sie über die Spitze gehen, um deutsche Stellungen anzugreifen.

Ein deutscher Feldtelefonist leitet Artillerie-Anfragen von der Front weiter.

Ein Piper der 7th Seaforth Highlanders führt vier Männer der 26. Brigade nach dem Angriff auf Longueval aus den Schützengräben zurück. 14. Juli 1916.

Soldaten überqueren den Fluss Ancre während des Angriffs der Alliierten auf Thiepval Ridge. September 1916.

Deutsche Gefangene tragen britische Verwundete während des Angriffs auf Trones Wood.

Britische Soldaten rücken unter dem Schutz von Gas und Rauch vor, während sie die deutschen Linien nach Serre und Thiepval durchbrechen. September 1916.

Männer der 1. Anzac-Division, einige mit deutschen Helmen, posieren nach Kämpfen in der Nähe von Pozieres Ridge für die Kamera. 23. Juli 1916.

Männer des Grenzregiments ruhen in flachen Unterständen in der Nähe von Thiepval Wood. August 1916.

Eine 6-Zoll-Haubitze wird in der Nähe von Pozieres durch den Schlamm gezogen. September 1916.

Die Artillerie der 39. Belagerungsbatterie im Fricourt-Mametz-Tal im Einsatz. August 1916.

Ein Mann baut an der Somme Stacheldrahthindernisse. September 1916.

Verstärkungen überqueren die alte deutsche Frontlinie beim Vormarsch in Richtung Flers. 15.09.1916.

An dem Tag, an dem die Panzer zum ersten Mal eingesetzt wurden, liegt nördlich von Bouleaux Wood ein Mark-I-Panzer.

Soldaten versammeln sich in der Nähe eines Mark-I-Panzers in Flers. 17.09.1916.

Mitte September waren die Briten bereit, die deutsche dritte Verteidigungslinie mit einer neuen Waffe, dem Panzer, anzugreifen.

Britische Soldaten essen im Ancre Valley heiße Rationen. Oktober 1916.

Pferde schleppen Munition im tiefen Schlamm entlang der Lesboeufs Road außerhalb von Flers. November 1916.

Eine deutsche Kanone liegt während einer alliierten Offensive unter entwurzelten Bäumen im Louage Wood begraben. 10. Oktober 1916.

Ein deutscher Soldat geht durch die zerstörten Straßen von Peronne. November 1916.


Schlachten an der Somme

Minen explodierten unter deutschen Stellungen

Foto der Explosion der Mine bei Hawthorn Ridge um 07.20 Uhr am 1. Juli 1916. GWPDA(5)

Um eine Reihe wichtiger Verteidigungsstellungen in der deutschen Frontlinie auszuschalten, sprengten die Briten kurz vor der Stunde Null um 7.30 Uhr acht große Minen.

Vormarsch der britischen Infanterie

In einigen Teilen der britischen Linientruppen waren vor Zero Hour vor dem Frontliniengraben hervorgekrochen. Um 7.30 Uhr ertönten an der gesamten britischen Frontlinie nördlich der Somme Pfeifen. Tausende britische Soldaten kletterten über die Schützengrabenbrüstung ins Niemandsland und strebten der deutschen Frontlinie zu.

Zweite Welle britischer Infanterie, die am 1. Juli 1916 die britische Frontlinie verlässt. GWPDA(6)

Die britische offizielle Geschichte zeichnet den Moment auf:

“Unter einem wolkenlosen blauen Himmel, der den bevorstehenden heißen Hochsommertag versprach, erhob sich eine Welle britischer Infanterie nach der anderen und bewegte sich mit glitzernden Bajonetten in eine Decke aus Rauch und Nebel, als das Sperrfeuer von der Frontgraben des Feindes. Fast gleichzeitig stellten die deutschen Kanoniere ihre Abwehrarbeit ein und konzentrierten ihr Feuer auf den Angriff.” (7)

Die Tragödie des Tages entfaltete sich, als Tausende britischer Soldaten durch deutsches Maschinengewehr- und Gewehrfeuer niedergestreckt und verwundet oder getötet wurden. Viele erreichten nicht einmal den deutschen Draht auf der anderen Seite des Niemandslandes.

Am Ende des ersten Schlachttages hatten die Deutschen ihre Stellungen nördlich und südlich der Albert-Bapaume-Straße zwischen den Dörfern Gommecourt und Fricourt erfolgreich mehr oder weniger taktvoll verteidigt. Östlich des Dorfes Mametz gelang den britischen 18. und 30. Divisionen des XIII. Korps jedoch ein erfolgreicher Durchbruch über die deutsche Frontlinie hinaus und erreichten ihr Ziel am Ende des Tages.

Schwere britische Verluste

Appell in den britischen Schützengräben am Nachmittag des 1. Juli 1916. GWPDA(8)

Der 1. Juli war ein tragischer Tag für die britische Armee. Bis zum Ende des Tages gab es etwa 60.000 Verletzte, davon 20.000 Tote. Obwohl die deutschen Regimenter bei der Verteidigung ihrer Linie im nördlichen Teil des Schlachtfeldes relativ wenige Verluste verzeichnen, wurden zwei ihrer Regimenter im Südsektor, wo den Briten der Durchbruch gelungen war, dezimiert, wobei jedes von ihnen mehrere hundert Mann als Verwundete und Tote verloren und gefangen genommen.

Taktische Vorfälle in der Schlacht von Albert

In den Tagen vom 1. Juli bis 13. Juli wurde folgender Boden von britischen Truppen erobert:

  • Einnahme von Montauban am 1. Juli durch die 30. Division
  • Gefangennahme von Mametz durch die 7. Division
  • Einnahme von Fricourt durch die 17. Division
  • Gefangennahme von Contalmaison durch die 23. Division
  • Eroberung von La Boisselle durch die 19. Division

Die Kämpfe in diesem Sektor dauerten in den folgenden Wochen an, als die Briten versuchten, die deutsche Verteidigung zu brechen. Die Namen der Dörfer und Wälder auf den Schlachtfeldern der Somme sind zum Synonym für die verzweifelten Kämpfe und den tragischen Verlust sowohl der britischen als auch der deutschen Armee während der viereinhalb Monate dieser Schlachten geworden: Gommecourt, Serre, Beaumont Hamel, Thiepval, Ovillers, La Boisselle, Courcelette, Fricourt, Contalmaison, Mametz, Montauban, Bazentin, Longueval, Delville Wood, Martinpuich, High Wood, Flers.

    Nebenaktion: Angriff auf Fromelles (auf Aubers Ridge, Artois)


Schlacht am Ancre, 13.-19. November 1916 - Geschichte

Drei 8-Zoll-Haubitzen der 39. Belagerungsbatterie, Royal Garrison Artillery (RGA), die während der Schlacht an der Somme im August 1916 während des Ersten Weltkriegs aus dem Fricourt-Mametz-Tal feuern?

Die Schlacht an der Somme, auch Somme-Kampagne genannt, war eine große Offensive der Briten und Franzosen gegen die Deutschen in der Nähe des Flusses Somme. Die Alliierten waren sich alle einig, dass es eine kombinierte Offensive sowohl an der Ost- als auch an der Westfront geben würde. Dies sollte der britische und französische Beitrag zu dieser Offensive sein. Die deutsche Offensive bei Verdun hatte die Franzosen gezwungen, einen Teil der Truppen, die für die Offensive der Somme geplant waren, nach Verdun umzuleiten. Die Offensive begann am 1. Juli. Für die Franzosen war es einer der besten Tage des Krieges. Die französische 6. Armee verdrängte die deutsche 2. Armee von allen ihren ersten Stellungen. Die Deutschen mussten sich zurückziehen. Die britischen Truppen erlitten 57.470 Verluste, von denen 19.240 an diesem Tag getötet wurden.

Die erste Phase der Angriffe dauert bis zum 13. Juli und wurde als Battle of Albert bekannt. Die Schlacht war das erste Mal, dass die Alliierten Panzer einsetzten. Der zweite Teil der Schlacht war die Schlacht von Bazentin Ridge und dauerte vom 14. bis 17. Juli und war ein Versuch, strategische Grate zu erobern. Der Angriff gelang weitgehend.

Die zweite Phase der Kämpfe begann am 14. Juli und dauerte bis Mitte September. Die zweite Phase bestand aus einer Reihe von Schlachten: Battle o Delville Road, Battle of Pozieres, Battle of Guillemont und Battle of Ginchy. Die Alliierten gewannen fast alle diese Schlachten, aber in den meisten Fällen zu sehr hohen Kosten.

Die dritte Phase der Schlacht dauerte von September bis November 1916 und umfasste die Schlacht von Flers-Courcelette, die Schlacht von Morval, die Schlacht von Thiepval Ridge, die Schlacht von Transloy Ridges, die Schlacht von Ancre Heights und die Schlacht von Ancre. Die Schlacht endete damit, dass die Alliierten den Deutschen insgesamt 6 Meilen zurückdrängten. Die Kosten der Schlacht waren für beide Seiten horrend. Die Briten verloren 419.654 Männer, von denen 95.675 getötet wurden. Die Franzosen verloren 204.253 davon 50.756 Tote und die Deutschen zwischen 465.000 und 600.00, von denen 164.555 getötet wurden und weitere 38.000 in Kriegsgefangenschaft geraten. Ein deutscher Offizier schrieb an die Somme: „Die ganze Weltgeschichte kann kein grausigeres Wort enthalten“.


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