TV-Ansprache an die Nation von Präsident John F. Kennedy über Kuba - 22.10.62 - Geschichte

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Guten Abend, meine Mitbürger: Diese Regierung hat, wie versprochen, die sowjetische Militäraufrüstung auf der Insel Kuba genau überwacht. In der vergangenen Woche haben unmissverständliche Beweise ergeben, dass auf dieser inhaftierten Insel derzeit eine Reihe offensiver Raketenstandorte vorbereitet wird. Der Zweck dieser Stützpunkte kann kein anderer sein, als eine nukleare Angriffsfähigkeit gegen die westliche Hemisphäre bereitzustellen.

Als ich letzten Dienstagmorgen um 9 Uhr die ersten vorläufigen harten Informationen dieser Art erhielt, ordnete ich an, unsere Überwachung zu verstärken. Und nachdem wir nun unsere Auswertung der Beweise und unsere Entscheidung über eine weitere Vorgehensweise bestätigt und abgeschlossen haben, fühlt sich diese Regierung verpflichtet, Ihnen diese neue Krise in allen Einzelheiten zu melden.

Die Merkmale dieser neuen Raketenstandorte weisen auf zwei unterschiedliche Arten von Installationen hin. Einige von ihnen umfassen ballistische Mittelstreckenraketen, die einen Atomsprengkopf über eine Entfernung von mehr als 1000 Seemeilen transportieren können. Jede dieser Raketen ist in der Lage, Washington, D.C., den Panamakanal, Cape Canaveral, Mexiko-Stadt oder jede andere Stadt im Südosten der Vereinigten Staaten, in Mittelamerika oder in der Karibik zu treffen.

Weitere noch nicht fertiggestellte Standorte scheinen für ballistische Mittelstreckenraketen ausgelegt zu sein, die mehr als doppelt so weit fliegen können – und somit in der Lage sind, die meisten großen Städte der westlichen Hemisphäre zu treffen, die bis in den Norden bis Hudson Bay in Kanada und so weiter reichen weit südlich wie Lima, Peru. Außerdem werden jetzt in Kuba nuklearwaffenfähige Düsenbomber ausgepackt und zusammengebaut, während die notwendigen Luftwaffenstützpunkte vorbereitet werden.

Diese dringende Umwandlung Kubas in eine wichtige strategische Basis stellt durch die Präsenz dieser großen, weitreichenden und eindeutig offensiven Massenvernichtungswaffen eine ausdrückliche Bedrohung für den Frieden und die Sicherheit ganz Amerikas dar, in eklatanter und bewusster Missachtung der der Rio-Pakt von 1947, die Traditionen dieser Nation und Hemisphäre, die gemeinsame Resolution des 87. Kongresses, die Charta der Vereinten Nationen und meine eigenen öffentlichen Warnungen an die Sowjets vom 4. sowjetischer Sprecher, sowohl öffentlich als auch privat, dass die Aufrüstung in Kuba ihren ursprünglichen defensiven Charakter behalten werde und dass die Sowjetunion keine Notwendigkeit oder keinen Wunsch habe, strategische Raketen auf dem Territorium einer anderen Nation zu stationieren.

Die Größe dieses Vorhabens macht deutlich, dass es für einige Monate geplant ist. Doch erst letzten Monat, nachdem ich den Unterschied zwischen der Einführung von Boden-Boden-Raketen und der Existenz von Abwehrflugabwehrraketen deutlich gemacht hatte, erklärte die Sowjetregierung am 11. militärische Ausrüstung, die nach Kuba geschickt wird, ausschließlich zu Verteidigungszwecken bestimmt ist", dass, und ich zitiere die Sowjetregierung, "die Sowjetregierung ihre Waffen nicht verschieben muss .... zum Beispiel für einen Vergeltungsschlag gegen ein anderes Land". Kuba“, und dass, und ich zitiere ihre Regierung, „die Sowjetunion über so starke Raketen verfügt, um diese Atomsprengköpfe zu transportieren, dass es nicht nötig ist, außerhalb der Grenzen der Sowjetunion nach Standorten für sie zu suchen.“ Diese Aussage war falsch.

Erst am vergangenen Donnerstag, als ich bereits Beweise für diese schnelle Offensive hatte, sagte mir der sowjetische Außenminister Gromyko in meinem Büro, er sei angewiesen worden, noch einmal deutlich zu machen, wie es seine Regierung bereits getan habe, dass die sowjetische Hilfe für Kuba, und ich zitiere, „wird ausschließlich verfolgt, um zu den Verteidigungsfähigkeiten Kubas beizutragen: dass, und ich zitiere ihn, die Ausbildung kubanischer Staatsangehöriger durch sowjetische Spezialisten im Umgang mit Verteidigungswaffen keineswegs anstößig war, und wenn sie anders“, fuhr Herr Gromyko fort: „Die Sowjetregierung würde sich niemals an einer solchen Hilfeleistung beteiligen.: Auch diese Aussage war falsch.

Weder die Vereinigten Staaten von Amerika noch die Weltgemeinschaft der Nationen können absichtliche Täuschung und offensive Drohungen seitens irgendeiner Nation, ob groß oder klein, tolerieren. Wir leben nicht mehr in einer Welt, in der nur das tatsächliche Abfeuern von Waffen eine effiziente Herausforderung für die Sicherheit einer Nation darstellt, um eine maximale Gefahr darzustellen. Nuklearwaffen sind so zerstörerisch und ballistische Raketen sind so schnell, dass jede wesentlich erhöhte Möglichkeit ihres Einsatzes oder jede plötzliche Änderung ihres Einsatzes durchaus als Bedrohung des Friedens angesehen werden kann.

In Anerkennung dieser Tatsache setzen sowohl die Sowjetunion als auch die Vereinigten Staaten seit vielen Jahren strategische Nuklearwaffen mit großer Sorgfalt ein, ohne den prekären Status quo zu stören, der versicherte, dass diese Waffen ohne lebenswichtige Herausforderungen nicht eingesetzt würden. Unsere eigenen strategischen Raketen wurden nie unter dem Deckmantel der Geheimhaltung und Täuschung auf das Territorium einer anderen Nation verlegt; und unsere Geschichte - anders als die der Sowjets seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs - zeigt, dass wir nicht den Wunsch haben, eine andere Nation zu beherrschen oder zu erobern oder deren Bevölkerung unser System aufzuzwingen. Trotzdem haben sich die amerikanischen Bürger daran gewöhnt, täglich im Volltreffer sowjetischer Raketen in der UdSSR oder in U-Booten zu leben.

In diesem Sinne tragen Raketen in Kuba zu einer bereits klaren und gegenwärtigen Gefahr bei – obwohl man anmerken sollte, dass die Nationen Lateinamerikas noch nie zuvor einer potentiellen nuklearen Bedrohung ausgesetzt waren.

Aber dieser geheime, schnelle und außergewöhnliche Aufbau kommunistischer Raketen – in einem Gebiet, von dem bekannt ist, dass es eine besondere und historische Beziehung zu den Vereinigten Staaten und den Nationen der westlichen Hemisphäre hat, eine Verletzung der sowjetischen Zusicherungen und eine Missachtung der amerikanischen und hemisphärischen Politik - diese plötzliche, heimliche Entscheidung, strategische Waffen zum ersten Mal außerhalb des sowjetischen Bodens zu stationieren - ist eine bewusst provokative und ungerechtfertigte Änderung des Status quo, die von diesem Land nicht akzeptiert werden kann, wenn unserem Mut und unseren Verpflichtungen jemals vertraut werden soll wieder von Freund oder Feind.

Die 1930er Jahre haben uns eine klare Lektion gelehrt: Aggressives Verhalten führt, wenn es ungehindert und unangefochten bleibt, letztendlich zum Krieg. Diese Nation ist gegen den Krieg. Auch wir stehen zu unserem Wort. Unser unerschütterliches Ziel muss es daher sein, den Einsatz dieser Raketen gegen dieses oder ein anderes Land zu verhindern und ihren Rückzug oder ihre Eliminierung aus der westlichen Hemisphäre sicherzustellen.

Unsere Politik war von Geduld und Zurückhaltung geprägt, wie es sich für eine friedliche und mächtige Nation gehört, die ein weltweites Bündnis führt. Wir sind entschlossen, uns nicht durch bloße Irritationen und Fanatiker von unseren zentralen Anliegen abbringen zu lassen. Aber jetzt sind weitere Maßnahmen erforderlich – und sie sind im Gange; und diese Aktionen können nur der Anfang sein. Wir werden nicht voreilig oder unnötig die Kosten eines weltweiten Atomkrieges riskieren, bei dem selbst die Früchte des Sieges Asche im Munde wären – aber wir werden auch nicht vor diesem Risiko zurückschrecken, wenn es zu bewältigen ist.

Daher habe ich zur Verteidigung unserer eigenen Sicherheit und der gesamten westlichen Hemisphäre und unter der Autorität, die mir die Verfassung, wie sie durch die Resolution des Kongresses bestätigt wird, übertragen, angeordnet, dass sofort die folgenden ersten Schritte unternommen werden:

Erstens: Um diese offensive Aufrüstung zu stoppen, wird eine strenge Quarantäne für alle offensiven Militärs in Ausrüstungen, die nach Kuba geliefert werden, eingeleitet. Alle Schiffe jeglicher Art, die nach Kuba reisen, egal aus welcher Nation oder aus welchem ​​Hafen, werden zurückgewiesen, wenn sie Ladungen mit Angriffswaffen enthalten. Diese Quarantäne wird bei Bedarf auf andere Arten von Fracht und Frachtführern ausgeweitet. Wir leugnen jedoch derzeit nicht die Lebensnotwendigkeiten, wie es die Sowjets bei ihrer Berlin-Blockade von 1948 versuchten.

Zweitens: Ich habe die fortgesetzte und verstärkte Überwachung Kubas und seiner militärischen Aufrüstung geleitet. Die Außenminister der OAS haben in ihrem Kommunique vom 6. Oktober die Geheimhaltung solcher Angelegenheiten in dieser Hemisphäre abgelehnt. Sollten diese offensiven militärischen Vorbereitungen andauern und damit die Bedrohung der Hemisphäre erhöhen, sind weitere Maßnahmen gerechtfertigt. Ich habe die Streitkräfte angewiesen, sich auf alle Eventualitäten vorzubereiten; und ich vertraue darauf, dass im Interesse sowohl des kubanischen Volkes als auch der sowjetischen Techniker an den Standorten die Gefahren für alle Beteiligten, die mit einer Fortsetzung dieser Bedrohung verbunden sind, erkannt werden.

Drittens: Es wird die Politik dieser Nation sein, jede von Kuba aus gegen eine Nation in der westlichen Hemisphäre abgeschossene Nuklearrakete als einen Angriff der Sowjetunion auf die Vereinigten Staaten zu betrachten, der eine vollständige Vergeltungsreaktion gegen die Sowjetunion erfordert.

Viertens: Als notwendige militärische Vorsichtsmaßnahme habe ich unseren Stützpunkt Guantanamo verstärkt, heute die Angehörigen unseres dortigen Personals evakuiert und zusätzliche Militäreinheiten in Alarmbereitschaft versetzt.

Fünftens: Wir rufen heute Abend zu einer sofortigen Sitzung des Konsultationsorgans der Organisation Amerikanischer Staaten auf, um diese Bedrohung der hemisphärischen Sicherheit zu prüfen und die Artikel 6 und 8 des Rio-Vertrags zur Unterstützung aller notwendigen Maßnahmen zu berufen. Die Charta der Vereinten Nationen lässt regionale Sicherheitsvereinbarungen zu – und die Nationen dieser Hemisphäre haben sich schon vor langer Zeit gegen die militärische Präsenz externer Mächte entschieden. Unsere anderen Verbündeten auf der ganzen Welt wurden ebenfalls alarmiert.

Sechstens: Gemäß der Charta der Vereinten Nationen fordern wir heute Abend, dass unverzüglich eine Dringlichkeitssitzung des Sicherheitsrats einberufen wird, um gegen diese jüngste sowjetische Bedrohung des Weltfriedens vorzugehen. Unsere Resolution wird die sofortige Demontage und den Abzug aller Offensivwaffen in Kuba unter der Aufsicht von UN-Beobachtern fordern, bevor die Quarantäne aufgehoben werden kann.

Siebtens und schließlich: Ich fordere den Vorsitzenden Chruschtschow auf, diese heimliche, rücksichtslose und provokative Bedrohung des Weltfriedens und der stabilen Beziehungen zwischen unseren beiden Nationen zu stoppen und zu beseitigen. Ich fordere ihn weiterhin auf, diesen Kurs der Weltherrschaft aufzugeben und sich einem historischen Versuch anzuschließen, das gefährliche Wettrüsten zu beenden und die Geschichte der Menschheit zu verändern. Er hat jetzt die Gelegenheit, die Welt aus dem Abgrund der Zerstörung zu befreien – indem er zu den eigenen Worten seiner Regierung zurückkehrt, dass sie keine Raketen außerhalb ihres eigenen Territoriums stationieren muss, und diese Waffen aus Kuba abzieht –, indem er jede Handlung unterlässt, die die gegenwärtige Krise auszuweiten oder zu vertiefen - und sich dann an der Suche nach friedlichen und dauerhaften Lösungen zu beteiligen.

Diese Nation ist bereit, ihre Argumente gegen die sowjetische Bedrohung des Friedens und unsere eigenen Vorschläge für eine friedliche Welt jederzeit und in jedem Forum vorzutragen – in der OAS, in den Vereinten Nationen oder bei jedem anderen Treffen, das nützlich sein könnte -ohne unsere Handlungsfreiheit einzuschränken. Wir haben in der Vergangenheit große Anstrengungen unternommen, um die Verbreitung von Atomwaffen zu begrenzen. Wir haben die Beseitigung aller Waffen und Militärstützpunkte in einem fairen und wirksamen Abrüstungsvertrag vorgeschlagen. Wir sind bereit, neue Vorschläge zum Abbau von Spannungen auf beiden Seiten zu diskutieren – einschließlich der Möglichkeiten eines wirklich unabhängigen Kubas, das frei sein eigenes Schicksal bestimmen kann. Wir wollen nicht mit der Sowjetunion Krieg führen, denn wir sind ein friedliches Volk, das mit allen anderen Völkern in Frieden leben möchte.

Aber es ist schwierig, diese Probleme in einer Atmosphäre der Einschüchterung zu lösen oder gar zu diskutieren. Aus diesem Grund muss und wird dieser jüngsten sowjetischen Drohung – oder jeder öligeren Drohung, die entweder unabhängig oder als Reaktion auf unsere Aktionen in dieser Woche erfolgt – mit Entschlossenheit begegnet werden. Jeder feindlichen Bewegung überall auf der Welt gegen die Sicherheit und Freiheit der Völker, denen wir verpflichtet sind – insbesondere der tapferen Menschen in West-Berlin – wird mit allen erforderlichen Maßnahmen begegnet.

Abschließend möchte ich noch ein paar Worte an das gefangene Volk Kubas richten, zu dem diese Rede direkt von speziellen Funkeinrichtungen getragen wird. Ich spreche zu Ihnen als Freund, als jemand, der Ihre tiefe Verbundenheit mit Ihrem Vaterland kennt, als jemand, der Ihr Streben nach Freiheit und Gerechtigkeit für alle teilt. Und ich habe zugesehen, und das amerikanische Volk hat mit tiefer Trauer zugesehen, wie Ihre nationalistische Revolution verraten wurde – und wie Ihr Vaterland unter fremder Herrschaft geriet. Jetzt sind Ihre Führer keine kubanischen Führer mehr, die von kubanischen Idealen inspiriert sind. Sie sind Marionetten und Agenten einer internationalen Verschwörung, die Kuba gegen Ihre Freunde und Nachbarn in Amerika aufgehetzt hat – und es zum ersten lateinamerikanischen Land gemacht hat, das Ziel eines Atomkriegs wurde – das erste lateinamerikanische Land, das diese Waffen auf seinem Konto hat Boden.

Diese neuen Waffen sind nicht in Ihrem Interesse. Sie tragen nichts zu Ihrer Ruhe und Ihrem Wohlbefinden bei. Sie können es nur untergraben. Aber dieses Land möchte Ihnen nicht Leid zufügen oder Ihnen irgendein System aufzwingen. Wir wissen, dass Ihr Leben und Ihr Land von denen, die Ihre Freiheit verweigern, als Schachfiguren benutzt werden.

In der Vergangenheit hat sich das kubanische Volk oft erhoben, um Tyrannen zu vertreiben, die ihre Freiheit zerstört haben. Und ich habe keinen Zweifel, dass sich die meisten Kubaner heute auf die Zeit freuen, in der sie wirklich von der Fremdherrschaft befreit sein werden, frei, ihre eigenen Führer zu wählen, frei, ihr eigenes System zu wählen, frei, ihr eigenes Land zu besitzen, frei zu sprechen und zu schreiben und Anbetung ohne Furcht oder Erniedrigung. Und dann wird Kuba wieder in der Gesellschaft der freien Nationen und in der Vereinigung der Nationen dieser Hemisphäre willkommen geheißen.

Meine Mitbürger: Lassen Sie niemanden daran zweifeln, dass dies eine schwierige und gefährliche Anstrengung ist, die wir unternommen haben. Niemand kann genau voraussehen, wie es weitergeht oder welche Kosten oder Verluste entstehen. Viele Monate der Opfer und Selbstdisziplin liegen vor uns – Monate, in denen sowohl unsere Geduld als auch unser Wille auf die Probe gestellt werden – Monate, in denen uns viele Drohungen und Denunziationen unserer Gefahren bewusst machen. Aber die größte Gefahr von allen wäre, nichts zu tun.

Der Weg, den wir für die Gegenwart eingeschlagen haben, ist wie alle Wege voller Gefahren – aber er entspricht am besten unserem Charakter und unserem Mut als Nation und unseren Verpflichtungen auf der ganzen Welt. Die Kosten der Freiheit sind immer hoch – aber die Amerikaner haben sie immer bezahlt. Und einen Weg werden wir niemals wählen, und das ist der Weg der Hingabe oder Unterwerfung.

Unser Ziel ist nicht der Sieg der Macht, sondern die Rechtfertigung – nicht Frieden auf Kosten der Freiheit, sondern sowohl Frieden als auch Freiheit, hier in dieser Hemisphäre und, wie wir hoffen, auf der ganzen Welt. So Gott will, wird dieses Ziel erreicht. Danke und Gute Nacht.


Vor 40 Jahren: Die Kubakrise

In der Woche vom 7. Oktober 1962 herrschte in der Karibik schlechtes Wetter, das amerikanische U-2-Überwachungsflugzeuge daran hinderte, weitere Aufklärungsflüge über Fidel Castros Kuba, nur 90 Meilen vor der Küste Floridas, durchzuführen.

Aber der Sonntagmorgen, 14. Oktober, war wolkenlos, und der U-2-Flug bekam einige gute Fotos – Bilder, die in den nächsten Tagen analysiert und erneut analysiert wurden. Sie lieferten einen positiven Beweis für das, was die Vereinigten Staaten monatelang vermutet hatten: dass die Sowjetunion in Castros Kuba nukleare Mittelstreckenwaffen installierte, die in der Lage waren, große US-Städte zu treffen und innerhalb von Minuten zig Millionen Amerikaner zu töten.

Angesichts dieser dramatischen Dokumentation entschied Präsident John F. Kennedy sofort, dass die Raketen entfernt werden müssten, und rief seine vertrauenswürdigsten Berater zusammen, um als Exekutivkomitee des Nationalen Sicherheitsrats oder ExComm zu fungieren. Seine Aufgabe war es, mögliche Antworten auf den Aufbau von Raketen und die Folgen des Aufbaus zu entwickeln.

Vierzig Jahre später ist die mehrwöchige „Kubakrise“ der heißeste Moment im Kalten Krieg zwischen Ost und West und ein entscheidender Moment in Kennedys Präsidentschaft.

US-Streitkräfte auf der ganzen Welt wurden in Alarmbereitschaft versetzt. Vier taktische Luftgeschwader wurden für Luftangriffe über Kuba vorbereitet, mit Raketenstandorten, Flugplätzen, Häfen und Geschützstellungen als potenzielle Ziele. Mehr als 100.000 Soldaten wurden für eine mögliche Invasion Kubas nach Florida geschickt. Die Marine entsandte 180 Schiffe für eine geplante amphibische Übung mit 40.000 Marinesoldaten in die Karibik. Mit Atomwaffen beladene B-52 befanden sich ständig in der Luft.

Mit den Fotos vom 14. Oktober hatten die Vereinigten Staaten die Sowjetunion beim Bau offensiver Atomraketenbasen in ihrem Hinterhof erwischt, und die beiden Supermächte waren nun in der ersten direkten nuklearen Konfrontation der Geschichte vereint.

Im Laufe des Jahres 1962 hatte die Verbringung von sowjetischem Personal und sowjetischer Ausrüstung nach Kuba bei den amerikanischen Geheimdiensten Misstrauen geweckt. Als Reaktion darauf begannen US-Schiffe und -Flugzeuge, jedes sowjetische Schiff in Kuba zu fotografieren, und U-2-Spionageflugzeuge begannen mit regelmäßigen Aufklärungsflügen über die Insel.

Die ersten Beweise für die Ankunft von Boden-Luft-Raketen, mit Raketen ausgerüsteten Torpedobooten für die Küstenverteidigung und einer großen Anzahl sowjetischer Militärangehöriger in Kuba wurden Ende August aufgenommen. Aber diese Bilder lieferten keine Hinweise auf offensive ballistische Raketen. Im September überbrachte Kennedy dem sowjetischen Ministerpräsidenten Nikita Chruschtschow zwei ausdrückliche Warnungen bezüglich des Aufbaus von sogenannten "defensiven" sowjetischen Waffen in Kuba.

Am 13. September schrieb Kennedy: „Wenn die kommunistische Aufrüstung in Kuba zu irgendeinem Zeitpunkt unsere Sicherheit gefährden oder beeinträchtigen sollte … der Sowjetunion, dann wird dieses Land alles tun, was getan werden muss, um seine eigene Sicherheit und die seiner Verbündeten zu schützen."

Trotz Kennedys Warnungen fuhren die Sowjets mit dem Bau der Stützpunkte fort, und die Vereinigten Staaten überwachten weiterhin ihre Aktivitäten und machten Fotos. Die Fotos vom 14. Oktober veränderten jedoch die Natur des Spiels und setzten eine Reihe außergewöhnlicher Ereignisse in Gang.

Das ExComm sollte überlegen, wie auf die sowjetischen Aktionen reagiert werden sollte. Die Mitglieder erörterten eine Reihe möglicher Antworten: Unterlassen Sie das Thema vor den Vereinten Nationen und der Organisation Amerikanischer Staaten bieten Sie an, US-Raketen in der Türkei zu entfernen, falls die Sowjets die Raketen in Kuba entfernen Luft oder in Kuba einmarschieren.

Ein "ExComm"-Treffen am 29. Oktober 1962. (NARA, John F. Kennedy Library)

Als die ExComm-Diskussionen fortschritten, entstand die Idee einer Seeblockade als die Antwort der Wahl.

Währenddessen traf Kennedy am 18. Oktober mehrere Stunden mit dem sowjetischen Außenminister Andrei Gromyko zusammen, der betonte, die Waffen der Sowjetunion in Kuba seien "keineswegs offensiv". Kennedy las Gromyko seine vorherige Erklärung vor, in der er vor offensiven Raketen auf Kuba warnte.

Später an diesem Tag begannen die Vorbereitungen für die Seeblockade, aber die Vereinigten Stabschefs drängten weiterhin auf einen Luftangriff und eine Invasion. Der Präsident, der so aussehen wollte, als würde er normale Geschäfte machen, flog zu Wahlkampfauftritten im Zusammenhang mit den bevorstehenden Kongresswahlen in den Mittleren Westen. Er kehrte am Samstag, den 20. Oktober, zurück, um den Entwurf einer Rede vorzulesen, in der die Blockade angekündigt wurde. Obwohl die Blockade, die Kennedy lieber als "Quarantäne" bezeichnete, nur eine "begrenzte Aktion" gegen Kuba und die Sowjets darstellte, war Kennedy der Ansicht, dass "begrenzte Aktion" der beste Weg war, um zu beginnen, er konnte sich immer für umfassendere Aktionen entscheiden, wie z Invasion oder Luftangriffe, wenn die Blockade nicht funktionierte.

Während das ExComm offiziell als Nationaler Sicherheitsrat tagte, entschied Kennedy in seiner Rede, dass die Vereinigten Staaten nicht in die diplomatische Defensive gehen sollten, sondern stattdessen die Sowjets wegen Doppelzüngigkeit und Bedrohung des Weltfriedens anklagen sollten. Er wollte am Sonntagabend sprechen, wurde jedoch überredet, die Ansprache auf Montag zu verschieben, damit das Außenministerium die Führer der verbündeten Länder informieren und die Kongressführer informiert werden könnten.

Am Montagabend, dem 22. Oktober, wandte sich Kennedy an die Nation. Er war klar und direkt:

Um diese offensive Aufrüstung zu stoppen, wird eine strenge Quarantäne für alle offensiven militärischen Ausrüstungen, die nach Kuba geliefert werden, eingeleitet. Alle Schiffe jeglicher Art, die nach Kuba fahren, egal aus welcher Nation oder aus welchem ​​Hafen, werden zurückgewiesen, wenn sie Ladungen mit Angriffswaffen enthalten. . . .

Es wird die Politik dieser Nation sein, jede von Kuba aus gegen eine Nation in der westlichen Hemisphäre abgeschossene Nuklearrakete als einen Angriff der Sowjetunion auf die Vereinigten Staaten zu betrachten, der eine vollständige Vergeltungsreaktion gegen die Sowjetunion erfordert. . . .

Ich fordere den Vorsitzenden Chruschtschow auf, diese heimliche, rücksichtslose und provokative Bedrohung des Weltfriedens und der stabilen Beziehungen zwischen unseren beiden Nationen zu stoppen und zu beseitigen. . . . Er hat jetzt die Gelegenheit, die Welt aus dem Abgrund der Zerstörung zu befreien. . . .

Meine Mitbürger: Lassen Sie niemanden daran zweifeln, dass dies eine schwierige und gefährliche Anstrengung ist, die wir unternommen haben. Niemand kann genau voraussehen, wie es weitergeht oder welche Kosten oder Verluste entstehen. Vor uns liegen viele Monate des Opfers und der Selbstdisziplin – Monate, in denen unser Wille und unsere Geduld auf die Probe gestellt werden – Monate, in denen uns viele Drohungen und Denunziationen unserer Gefahr bewusst machen. Aber die größte Gefahr von allen wäre, nichts zu tun.

Die Spannungen nahmen in den nächsten Tagen zu, als sich die Welt fragte, ob es eine friedliche Lösung der Krise geben könnte. Kennedys Rede fand in Lateinamerika und bei den US-Verbündeten breite Unterstützung. Aber das Pentagon setzte seine Pläne für Luftangriffe und eine Landinvasion fort. Mehrere sowjetische Schiffe kehrten von der Quarantänelinie zurück, und die Vereinigten Staaten präsentierten in den Vereinten Nationen fotografische Beweise der Raketen während einer im Fernsehen übertragenen Konfrontation mit der Sowjetunion. Aber der Bau der Raketenstartplätze in Kuba ging weiter.

Am 26. Oktober erhielt Kennedy einen Brief Chruschtschows, in dem er darauf hinwies, dass „wenn zugesichert würde, dass der Präsident der Vereinigten Staaten sich nicht an einem Angriff auf Kuba beteiligen würde, und die Blockade aufgehoben würde, dann die Frage der Entfernung oder Zerstörung der Raketenstandorte in Kuba wäre dann eine ganz andere Frage." Am selben Tag erhielt ein Washingtoner Journalist von einem wichtigen Beamten der sowjetischen Botschaft in Washington eine Klarstellung zu Chruschtschows Vorschlag: Die Sowjets würden die Raketen unter Aufsicht und Inspektion der Vereinten Nationen entfernen, und die Vereinigten Staaten würden die Blockade aufheben und sich verpflichten, nicht einzumarschieren Kuba.

Kennedy erhielt einen weiteren Brief von Chruschtschow, in dem er die Entfernung von US-Raketen in der Türkei, dem Nachbarn der Sowjetunion, forderte, als Gegenleistung für die Entfernung sowjetischer Raketen in Kuba. Die implizite Botschaft lautete, wenn die Vereinigten Staaten in Kuba einmarschierten, würden die Sowjets in die Türkei einmarschieren und der Konflikt könnte eskalieren. Kennedy beschloss, diesen Brief zu ignorieren und auf den ersten zu antworten. Am Sonntag, dem 28. Oktober, stimmten die Sowjets zu, die Raketen aus Kuba zu entfernen.

Die Verhandlungen über eine endgültige Beilegung der Krise dauerten mehrere Tage, aber die unmittelbare Gefahr eines Atomkriegs war abgewendet.

Am 20. November verkündete Kennedy: „Ich wurde heute vom Vorsitzenden Chruschtschow informiert, dass alle IL-28-Bomber in Kuba in dreißig Tagen abgezogen werden ." Anschließend bauten die Vereinigten Staaten mehrere ihrer veralteten Luft- und Raketenstützpunkte in der Türkei ab.

Die Kubakrise war vielleicht der größte Test für die Präsidentschaft von John F. Kennedy, und obwohl er und Chruschtschow eine friedliche Lösung erreichen konnten, hatte die Krise eine Reihe weitreichender historischer Folgen. Innerhalb eines Jahres unterzeichneten Kennedy und Chruschtschow den Atomteststoppvertrag, das erste Abrüstungsabkommen des Atomzeitalters. Ebenfalls 1963 wurde die erste "Hotline" zwischen Washington und Moskau eingerichtet.

Dieser Artikel wurde angepasst von Die Kubakrise: Präsident Kennedys Ansprache an die Nation, veröffentlicht von NARA im Jahr 1988 als Teil der Reihe "Milestone Documents in the National Archives".



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Präsident John F. Kennedy machte in dieser Rede vor dem amerikanischen Volk die Präsenz sowjetischer Raketen in Kuba öffentlich.

Rede von John F. Kennedy in Radio und Fernsehen

Guten Abend, meine Mitbürger:

Diese Regierung hat, wie versprochen, die sowjetische Militäraufrüstung auf der Insel Kuba genau überwacht. In der vergangenen Woche hat sich eindeutig erwiesen, dass auf der inhaftierten Insel eine Reihe offensiver Raketenstandorte vorbereitet wird. Der Zweck dieser Stützpunkte kann kein anderer sein, als eine nukleare Angriffsfähigkeit gegen die westliche Hemisphäre bereitzustellen.

Als ich letzten Dienstagmorgen um 9 Uhr die ersten vorläufigen harten Informationen dieser Art erhielt, ordnete ich an, unsere Überwachung zu verstärken. Und nachdem wir nun unsere Auswertung der Beweise und unsere Entscheidung über eine weitere Vorgehensweise bestätigt und abgeschlossen haben, fühlt sich diese Regierung verpflichtet, Ihnen diese neue Krise in allen Einzelheiten zu melden.

Die Merkmale dieser neuen Raketenstandorte weisen auf zwei unterschiedliche Arten von Installationen hin. Einige von ihnen umfassen ballistische Mittelstreckenraketen, die einen Atomsprengkopf über eine Entfernung von mehr als 1.000 Seemeilen transportieren können. Jede dieser Raketen ist in der Lage, Washington, D.C., den Panamakanal, Cape Canaveral, Mexiko-Stadt oder jede andere Stadt im Südosten der Vereinigten Staaten, in Mittelamerika oder in der Karibik zu treffen.

Weitere noch nicht fertiggestellte Standorte scheinen für ballistische Mittelstreckenraketen ausgelegt zu sein – die mehr als doppelt so weit fliegen können – und somit in der Lage sind, die meisten großen Städte der westlichen Hemisphäre zu treffen, die bis nach Norden bis zur Hudson Bay in Kanada reichen , und so weit südlich wie Lima, Peru. Außerdem werden jetzt in Kuba nuklearwaffenfähige Düsenbomber ausgepackt und zusammengebaut, während die notwendigen Luftwaffenstützpunkte vorbereitet werden.

Diese dringende Umwandlung Kubas in eine wichtige strategische Basis – durch das Vorhandensein dieser großen, weitreichenden und eindeutig offensiven Massenvernichtungswaffen – stellt eine ausdrückliche und bewusste Bedrohung des Friedens und der Sicherheit ganz Amerikas dar Missachtung des Rio-Paktes von 1947, der Traditionen dieser Nation und Hemisphäre, der gemeinsamen Resolution des 87. Kongresses, der Charta der Vereinten Nationen und meiner eigenen öffentlichen Warnungen an die Sowjets vom 4. und 13. September wiederholte sowohl öffentlich als auch privat abgegebene Versicherungen sowjetischer Sprecher, dass die Aufrüstung in Kuba ihren ursprünglichen defensiven Charakter behalten werde und dass die Sowjetunion keine Notwendigkeit oder keinen Wunsch habe, strategische Raketen auf dem Territorium einer anderen Nation zu stationieren. .

Aber dieser geheime, schnelle und außergewöhnliche Aufbau kommunistischer Raketen – in einem Gebiet, von dem bekannt ist, dass es eine besondere und historische Beziehung zu den Vereinigten Staaten und den Nationen der westlichen Hemisphäre hat, eine Verletzung der sowjetischen Zusicherungen und eine Missachtung der amerikanischen und der hemisphärischen Politik -- die plötzliche, heimliche Entscheidung, strategische Waffen erstmals außerhalb des sowjetischen Bodens zu stationieren -- ist eine bewusst provokative und ungerechtfertigte Änderung des Status quo, die von diesem Land nicht akzeptiert werden kann, wenn unser Mut und unsere Verpflichtungen jemals sein sollen wieder vertraut von Freund oder Feind. .

Daher habe ich zur Verteidigung unserer eigenen Sicherheit und der gesamten westlichen Hemisphäre und unter der mir von der Verfassung anvertrauten Autorität, die durch die Resolution des Kongresses bestätigt wird, angeordnet, dass sofort die folgenden ersten Schritte unternommen werden:

Erstens: Um diese offensive Aufrüstung zu stoppen, wird eine strenge Quarantäne für alle offensive militärische Ausrüstung, die nach Kuba geliefert wird, eingeleitet. Alle Schiffe jeglicher Art, die nach Kuba reisen, egal aus welcher Nation und aus welchem ​​Hafen, werden zurückgewiesen, wenn sie Ladungen mit Angriffswaffen enthalten. Diese Quarantäne wird bei Bedarf auf andere Arten von Fracht und Frachtführern ausgeweitet. Wir leugnen jedoch derzeit nicht die Lebensnotwendigkeiten, wie es die Sowjets bei ihrer Berlin-Blockade 1948 versuchten.

Zweitens: Ich habe die fortgesetzte und verstärkte Überwachung Kubas und seiner militärischen Aufrüstung geleitet. Die Außenminister der OAS lehnten in ihrem Kommunique vom 6. Oktober die Geheimhaltung solcher Angelegenheiten in dieser Hemisphäre ab. Sollten diese offensiven militärischen Vorbereitungen andauern und damit die Bedrohung der Hemisphäre erhöhen, sind weitere Maßnahmen gerechtfertigt. Ich habe die Streitkräfte angewiesen, sich auf alle Eventualitäten vorzubereiten, und ich vertraue darauf, dass im Interesse sowohl des kubanischen Volkes als auch der sowjetischen Techniker an den Standorten die Gefahren einer Fortsetzung der Bedrohung für alle Beteiligten erkannt werden.

Drittens: Es wird die Politik dieser Nation sein, jede Nuklearrakete, die von Kuba aus gegen eine Nation in der westlichen Hemisphäre abgeschossen wird, als Angriff auf die Vereinigten Staaten zu betrachten, der eine vollständige Vergeltungsreaktion gegen die Sowjetunion erfordert.

Viertens: Als notwendige militärische Vorsichtsmaßnahme habe ich unseren Stützpunkt Guantanamo verstärkt, heute die Angehörigen unseres dortigen Personals evakuiert und zusätzliche Militäreinheiten in Alarmbereitschaft versetzt.

Fünftens: Wir rufen heute Abend zu einer sofortigen Sitzung des Konsultationsorgans der Organisation Amerikanischer Staaten auf, um diese Bedrohung der hemisphärischen Sicherheit zu prüfen und die Artikel 6 und 8 des Rio-Vertrags zur Unterstützung aller notwendigen Maßnahmen zu berufen. Die Charta der Vereinten Nationen lässt regionale Sicherheitsvorkehrungen zu – und die Nationen dieser Hemisphäre haben sich längst gegen die militärische Präsenz fremder Mächte entschieden. Unsere anderen Verbündeten auf der ganzen Welt wurden ebenfalls alarmiert.

Sechstens: Gemäß der Charta der Vereinten Nationen fordern wir heute Abend, dass unverzüglich eine Dringlichkeitssitzung des Sicherheitsrats einberufen wird, um gegen diese jüngste sowjetische Bedrohung des Weltfriedens vorzugehen. Unsere Resolution wird die sofortige Demontage und den Abzug aller Offensivwaffen in Kuba unter der Aufsicht von UN-Beobachtern fordern, bevor die Quarantäne aufgehoben werden kann.

Siebtens und schließlich: Ich fordere den Vorsitzenden Chruschtschow auf, diese heimliche, rücksichtslose und provokative Bedrohung des Weltfriedens und der stabilen Beziehungen zwischen unseren beiden Nationen zu stoppen und zu beseitigen. Ich fordere ihn weiterhin auf, diesen Kurs der Weltherrschaft aufzugeben und sich einer historischen Anstrengung anzuschließen, das gefährliche Wettrüsten zu beenden und die Geschichte der Menschheit zu verändern. Er hat jetzt die Gelegenheit, die Welt aus dem Abgrund der Zerstörung zu befreien – indem er zu den eigenen Worten seiner Regierung zurückkehrt, dass sie keine Raketen außerhalb ihres eigenen Territoriums stationieren muss, und diese Waffen aus Kuba abzieht – indem er sich jeder Handlung enthält die die gegenwärtige Krise ausweiten oder vertiefen wird - und dann durch Teilnahme an der Suche nach friedlichen und dauerhaften Lösungen. .

My fellow citizens: let no one doubt that this is a difficult and dangerous effort on which we have set out. No one can foresee precisely what course it will take or what costs or casualties will be incurred. Many months in which both our patience and our will will be tested -- months in which many threats and denunciations will keep us aware of our dangers. But the greatest danger of all would be to do nothing. .

Our goal is not the victory of might, but the vindication of right -- not peace at the expense of freedom, but both peace and freedom, here in this hemisphere, and we hope, around the world. God willing, that goal will be achieved.


Radio and Television Report to the American People on Civil Rights

This afternoon, following a series of threats and defiant statements, the presence of Alabama National Guardsmen was required on the University of Alabama to carry out the final and unequivocal order of the United States District Court of the Northern District of Alabama. That order called for the admission of two clearly qualified young Alabama residents who happened to have been born Negro.

That they were admitted peacefully on the campus is due in good measure to the conduct of the students of the University of Alabama, who met their responsibilities in a constructive way.

I hope that every American, regardless of where he lives, will stop and examine his conscience about this and other related incidents. This Nation was founded by men of many nations and backgrounds. It was founded on the principle that all men are created equal, and that the rights of every man are diminished when the rights of one man are threatened.

Today we are committed to a worldwide struggle to promote and protect the rights of all who wish to be free. And when Americans are sent to Viet-Nam or West Berlin, we do not ask for whites only. It ought to be possible, therefore, for American students of any color to attend any public institution they select without having to be backed up by troops.

It ought to be possible for American consumers of any color to receive equal service in places of public accommodation, such as hotels and restaurants and theaters and retail stores, without being forced to resort to demonstrations in the street, and it ought to be possible for American citizens of any color to register and to vote in a free election without interference or fear of reprisal.

It ought to be possible, in short, for every American to enjoy the privileges of being American without regard to his race or his color. In short, every American ought to have the right to be treated as he would wish to be treated, as one would wish his children to be treated. But this is not the case.

The Negro baby born in America today, regardless of the section of the Nation in which he is born, has about one-half as much chance of completing a high school as a white baby born in the same place on the same day, one-third as much chance of completing college, one-third as much chance of becoming a professional man, twice as much chance of becoming unemployed, about one-seventh as much chance of earning $10,000 a year, a life expectancy which is 7 years shorter, and the prospects of earning only half as much.

This is not a sectional issue. Difficulties over segregation and discrimination exist in every city, in every State of the Union, producing in many cities a rising tide of discontent that threatens the public safety. Nor is this a partisan issue. In a time of domestic crisis men of good will and generosity should be able to unite regardless of party or politics. This is not even a legal or legislative issue alone. It is better to settle these matters in the courts than on the streets, and new laws are needed at every level, but law alone cannot make men see right.

We are confronted primarily with a moral issue. It is as old as the scriptures and is as clear as the American Constitution.

The heart of the question is whether all Americans are to be afforded equal rights and equal opportunities, whether we are going to treat our fellow Americans as we want to be treated. If an American, because his skin is dark, cannot eat lunch in a restaurant open to the public, if he cannot send his children to the best public school available, if he cannot vote for the public officials who represent him, if, in short, he cannot enjoy the full and free life which all of us want, then who among us would be content to have the color of his skin changed and stand in his place? Who among us would then be content with the counsels of patience and delay?

One hundred years of delay have passed since President Lincoln freed the slaves, yet their heirs, their grandsons, are not fully free. They are not yet freed from the bonds of injustice. They are not yet freed from social and economic oppression. And this Nation, for all its hopes and all its boasts, will not be fully free until all its citizens are free.

We preach freedom around the world, and we mean it, and we cherish our freedom here at home, but are we to say to the world, and much more importantly, to each other that this is a land of the free except for the Negroes that we have no second-class citizens except Negroes that we have no class or cast system, no ghettoes, no master race except with respect to Negroes?

Now the time has come for this Nation to fulfill its promise. The events in Birmingham and elsewhere have so increased the cries for equality that no city or State or legislative body can prudently choose to ignore them.

The fires of frustration and discord are burning in every city, North and South, where legal remedies are not at hand. Redress is sought in the streets, in demonstrations, parades, and protests which create tensions and threaten violence and threaten lives.

We face, therefore, a moral crisis as a country and as a people. It cannot be met by repressive police action. It cannot be left to increased demonstrations in the streets. It cannot be quieted by token moves or talk. It is a time to act in the Congress, in your State and local legislative body and, above all, in all of our daily lives.

It is not enough to pin the blame on others, to say this is a problem of one section of the country or another, or deplore the fact that we face. A great change is at hand, and our task, our obligation, is to make that revolution, that change, peaceful and constructive for all.

Those who do nothing are inviting shame as well as violence. Those who act boldly are recognizing right as well as reality.

Next week I shall ask the Congress of the United States to act, to make a commitment it has not fully made in this century to the proposition that race has no place in American life or law. The Federal judiciary has upheld that proposition in a series of forthright cases. The executive branch has adopted that proposition in the conduct of its affairs, including the employment of Federal personnel, the use of Federal facilities, and the sale of federally financed housing.

But there are other necessary measures which only the Congress can provide, and they must be provided at this session. The old code of equity law under which we live commands for every wrong a remedy, but in too many communities, in too many parts of the country, wrongs are inflicted on Negro citizens and there are no remedies at law. Unless the Congress acts, their only remedy is in the street.

I am, therefore, asking the Congress to enact legislation giving all Americans the right to be served in facilities which are open to the public--hotels, restaurants, theaters, retail stores, and similar establishments.

This seems to me to be an elementary right. Its denial is an arbitrary indignity that no American in 1963 should have to endure, but many do.

I have recently met with scores of business leaders urging them to take voluntary action to end this discrimination and I have been encouraged by their response, and in the last 2 weeks over 75 cities have seen progress made in desegregating these kinds of facilities. But many are unwilling to act alone, and for this reason, nationwide legislation is needed if we are to move this problem from the streets to the courts.

I am also asking Congress to authorize the Federal Government to participate more fully in lawsuits designed to end segregation in public education. We have succeeded in persuading many districts to de-segregate voluntarily. Dozens have admitted Negroes without violence. Today a Negro is attending a State-supported institution in every one of our 50 States, but the pace is very slow.

Too many Negro children entering segregated grade schools at the time of the Supreme Court's decision 9 years ago will enter segregated high schools this fall, having suffered a loss which can never be restored. The lack of an adequate education denies the Negro a chance to get a decent job.

The orderly implementation of the Supreme Court decision, therefore, cannot be left solely to those who may not have the economic resources to carry the legal action or who may be subject to harassment.

Other features will be also requested, including greater protection for the right to vote. But legislation, I repeat, cannot solve this problem alone. It must be solved in the homes of every American in every community across our country.

In this respect, I want to pay tribute to those citizens North and South who have been working in their communities to make life better for all. They are acting not out of a sense of legal duty but out of a sense of human decency.

Like our soldiers and sailors in all parts of the world they are meeting freedom's challenge on the firing line, and I salute them for their honor and their courage.

My fellow Americans, this is a problem which faces us all--in every city of the North as well as the South. Today there are Negroes unemployed, two or three times as many compared to whites, inadequate in education, moving into the large cities, unable to find work, young people particularly out of work without hope, denied equal rights, denied the opportunity to eat at a restaurant or lunch counter or go to a movie theater, denied the right to a decent education, denied almost today the right to attend a State university even though qualified. It seems to me that these are matters which concern us all, not merely Presidents or Congressmen or Governors, but every citizen of the United States.

This is one country. It has become one country because all of us and all the people who came here had an equal chance to develop their talents.

We cannot say to 10 percent of the population that you can't have that right that your children can't have the chance to develop whatever talents they have that the only way that they are going to get their rights is to go into the streets and demonstrate. I think we owe them and we owe ourselves a better country than that.

Therefore, I am asking for your help in making it easier for us to move ahead and to provide the kind of equality of treatment which we would want ourselves to give a chance for every child to be educated to the limit of his talents.

As I have said before, not every child has an equal talent or an equal ability or an equal motivation, but they should have the equal right to develop their talent and their ability and their motivation, to make something of themselves.

We have a right to expect that the Negro community will be responsible, will uphold the law, but they have a right to expect that the law will be fair, that the Constitution will be color blind, as Justice Harlan said at the turn of the century.

This is what we are talking about and this is a matter which concerns this country and what it stands for, and in meeting it I ask the support of all our citizens.
Thank you very much.


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John F. Kennedy Funeral

Universal News newsreel footage was shown of scenes from President John F. Kennedy&rsquos funeral.


TV Address To The Nation By President John F. Kennedy On Cuba- 10/22/62 - History


October 22, 1962

Moment 38: JFK's Address on Cuban Missile Crisis

On October 22, 1962, President John F. Kennedy announced on the radio and television that U.S. spy planes discovered Soviet missile bases in Cuba. These missile sites were capable of striking a number of major cities in the United States, including Washington, D.C. Kennedy announced that he was ordering a naval “quarantine” of Cuba to prevent Soviet ships from transporting any more offensive weapons to the island and explained that the U.S. would not tolerate the existence of the missile sites currently in place. The president made it clear that America would not stop short of military action to end what he called a “clandestine, reckless and provocative threat to world peace.”

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‘MY SON IS IN GITMO!’

Florida, just 90 miles north of Cuba, provided a handy escape for Cubans alarmed by Castro&rsquos regime. Thousands settled in Miami, including students who protested Castro&rsquos overtures to the Soviet Union. They called themselves Directorio Revolucionario Estudiantil &ndash DRE for short.

The CIA took some of them on as agents, and in late August, Crozier moved to Miami to mentor and guide them. With the student group, his alias would be Roger Fox.

Eisenhower&rsquos plan to oust Castro had morphed into primarily a seaborne invasion of the island, using exiles secretly trained by the CIA. Crozier&rsquos bunch would go back to Cuba ahead of time to help the invasion from the inside.

Crozier later told the CIA in a self-assessment that he felt invasion planners were too confident and it was destined to fail. Still, he &ldquopitched in to do a job that was not infrequently praised.&rdquo

He taught his DRE agents about firearms and secret writing, using lemon juice to uncover hidden messages. In an interview, one of Crozier&rsquos agents, Jose Antonio Lanuza, remembered Crozier showing how plastic explosives work at a Miami motel on Southwest 8th Street &ndash known as &ldquoCalle Ocho,&rdquo the heart of Little Havana.

Lanuza recalled that it took three tries to get a contingent into Cuba. Crozier wasn&rsquot among the crew on that successful February 1961 mission, Lanuza said, but he was dockside for their midday departure.

Lanuza asked him ahead of the eight-hour boat ride when the invasion was going to happen.

&ldquoNot before September,&rdquo he remembers Crozier replying. They embraced. The crew &ndash which Lanuza said included CIA&rsquos Rolando Eugenio Martinez, another future Watergate burglar &ndash shoved off from Marathon Key.

The invasion came much earlier, on April 17. Crozier&rsquos exiles, embedded in Cuba, got no advance warning and could not spring into action. Instead they were forced into hiding.

The 1,400 CIA-trained exile soldiers did not fare as well. Virtually all were wiped out in the invasion, at the Bay of Pigs. The CIA requested backup in the form of airstrikes but President John F. Kennedy, newly inaugurated, held back.

Lanuza said he only managed to escape by jumping the fence into the U.S. Navy base at Guantanamo Bay. A coded telegram from Lanuza&rsquos aunt in Havana relayed word to his mom in Miami. She called a stranger who Lanuza had told her to contact in an emergency: Crozier. &ldquoMy son is in Gitmo!&rdquo she told him.


TWE Remembers: JFK Tells the World that Soviet Missiles Are in Cuba (Cuban Missile Crisis, Day Seven)

John F. Kennedy was a superb public speaker. His inaugural address is one of the best known and most frequently quoted speeches in American history. His press conference performance immediately after the Bay of Pigs, when he famously said that “victory has one-hundred fathers and defeat is an orphan,” helped blunt the political fallout from one of the biggest foreign policy fiascoes in U.S. history. But nothing matched the importance of the address Kennedy gave to the nation on the evening of October 22, 1962, when he told Americans (and the world) that the United States had discovered that the Soviet Union was secretly installing nuclear-tipped missiles in Cuba.

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Quarantine of Cuba

Administration officials spent the bulk of that Monday, the seventh day of the crisis, briefing cabinet officials, members of Congress, and foreign leaders about the situation. Twenty leaders from both parties were told that the president wanted to speak with them that day. Those congressional leaders who weren’t in Washington were told to catch commercial flights or special flights arranged by the U.S. Air Force. The lawmakers who made it to the White House got a personal briefing on the crisis from Kennedy late that afternoon. He also spoke by phone with British prime minister Harold Macmillan, while former secretary of state Dean Acheson met with French president Charles de Gaulle in Paris to convey the administration’s message.

Kennedy received a scare just before noon when Soviet foreign minister Andrei Gromyko delayed his return flight to Moscow and the Soviet mission to the United Nations announced that he would make an important announcement. Kennedy’s strategy had hinged on being the first to announce the presence of the missiles to the world. Had the Soviets learned that the administration had uncovered their secret and were now seeking to preempt the president’s speech? That would create political problems at home and diplomatic problems abroad for the White House. To Kennedy’s relief, however, it turned out that the “important statement” was a goodbye from Gromyko. The 3:00 p.m. meeting of the National Security Council did not have to do a last-minute rewrite of Kennedy’s speech.

Secretary of State Dean Rusk sent Anatoly Dobrynin, the Soviet ambassador to the United States, an urgent summons for a meeting. Dobrynin arrived at the State Department at 6:00 p.m. Virtually simultaneously, the U.S. embassy in Moscow handed the Soviet Foreign Ministry a copy of the speech that Kennedy planned to give one hour later along with a letter from the president to Soviet leader Nikita Khrushchev. The letter stated Kennedy’s position bluntly: “the United States is determined that this threat to the security of this hemisphere be removed.” Dobrynin departed Rusk’s office after just twenty-five minutes looking unnerved and clutching copies of the speech and the letter. Reporters hanging out at the State Department noticed the Soviet ambassador’s agitation and pressed him on why. He responded sharply: “Ask the Secretary… you can judge for yourself.”

James M. Lindsay analyzes the politics shaping U.S. foreign policy and the sustainability of American power. 2-4 times weekly.

At 7:00 p.m., Kennedy addressed the nation from the Oval Office. The speech had gone through five drafts and took eighteen minutes to deliver. The president told the American public that the United States had discovered “unmistakable evidence” that the Soviet Union had begun installing nuclear-tipped missiles in Cuba in “flagrant and deliberate defiance” of both treaty obligations and Soviet assurances to the contrary. He added that Gromyko had sat in the Oval Office four days earlier and lied to his face that Moscow had not sent offensive weapons to Cuba.

Kennedy described the Soviet action as “a clear and present danger” not just to the United States but to the entire Western Hemisphere. He had no intention of looking the other way because “the 1930s taught us a clear lesson: aggressive conduct, if allowed to go unchecked and unchallenged, ultimately leads to war.” To that end, he announced the “initial steps” that the United States was taking. First, it was imposing:

a strict quarantine on all offensive military equipment under shipment to Cuba… All ships of any kind bound for Cuba from whatever nation or port will, if found to contain cargoes of offensive weapons, be turned back…

Second: I have directed the continued and increased close surveillance of Cuba and its military buildup. Should these offensive military preparations continue, thus increasing the threat to the hemisphere, further action will be justified. I have directed the Armed Forces to prepare for any eventualities and I trust that in the interest of both the Cuban people and the Soviet technicians at the sites, the hazards to all concerned in continuing this threat will be recognized.

Third: It shall be the policy of this nation to regard any nuclear missile launched from Cuba against any nation in the Western Hemisphere as an attack by the Soviet Union on the United States, requiring a full retaliatory response upon the Soviet Union.

Kennedy went on to announce that he had ordered Guantánamo reinforced and he was calling for immediate meetings of the Organization of American States and the UN Security Council. He ended by insisting that the U.S. goal was “not the victory of might, but the vindication of right—not peace at the expense of freedom, but both peace and freedom, here in this hemisphere, and, we hope, around the world. God willing, that goal will be achieved.”

The White House announced after the speech that Kennedy and Vice President Lyndon Johnson had canceled all public appearances for the duration of the crisis. Reflecting the severity of the situation, Kennedy ordered most U.S. military commands to move from Defense Condition (DEFCON) 4, the normal peacetime readiness condition, to DEFCON 3. The U.S. Strategic Air Command would subsequently go to DEFCON 2 for the first time ever. Kennedy also ordered the largest defense mobilization of the postwar era. B-47 bombers were deployed to thirty U.S. civilian airfields and nuclear weapons placed on board B-47s in Spain, Morocco, and Britain. The planes would remain on alert for a month, “flying 2,088 sorties in 48,532 continuous hours of flying time, in which over 20,022,000 miles were flown without a fatality.”

The Cuban missile crisis was now public. Kennedy had made his move. U.S. Navy ships were getting in position to impose the quarantine. The question now was what the Soviets would do in response.

For other posts in this series or more information on the Cuban missile crisis, click here.


At the mall’s opening Oct. 22 — the same day President Kennedy would address the nation — 11 beauty queens snipped a ribbon, kicking off “one of the biggest shopping sprees in the history of Orlando,” the Sentinel reported. By Oct. 27, the annual Parade of Homes vied for front-page space with the latest from Kennedy and Nikita Khrushchev.

It’s important to remember that news coverage in 1962 was far different than it is today. Television stations didn’t broadcast around the clock they signaled the end the broadcast day with the national anthem, followed by a test pattern. When President Kennedy asked for TV time from the three broadcast networks for 7 p.m. on a Monday night, his address signaled a major event not only in the Cold War but also in the evolution of television.

There’s more about the events of October 1962 in “Edge of Armageddon: Florida and the Cuban Missile Crisis,” an essay collection edited by Florida historians Nick Wynne and Joe Knetsch, which includes a chapter on Orlando and McCoy Air Force Base by this writer.


Aerial Photograph of Missiles in Cuba (1962)

Zitat: Photograph, MRBM Launch Site 2 San Cristobal 1 November 1962 United States Department of Defense: Cuban Missile Crisis, 10/1962-11/1962, PX 66-20-91 ARC #193933 John F. Kennedy Library National Archives and Records Administration.

Photograph, MRBM Field Launch Site San Cristobal No. 1, 14 October 1962 United States Department of Defense: Cuban Missile Crisis, 10/1962-11/1962, PX 66-20-91 ARC #193926 John F. Kennedy Library National Archives and Records Administration.
So verwenden Sie Zitationsinformationen.
(auf Archives.gov)

Instrumental in the early stages of the Cuban missile crisis, these photographs showed that the Soviet Union was amassing offensive ballistic missiles in Cuba. President John F. Kennedy warned that any attempt by the Soviet Union to place nuclear weapons in Cuba would be seen as a threat to the United States.

Throughout 1962, in the midst of the Cold War, the movement of Soviet personnel and equipment to Cuba had aroused suspicions in the American intelligence community. In response, U.S. ships and planes began photographing every Cuba-bound Soviet vessel, and U-2 spy planes began regular reconnaissance flights over the island, just 90 miles off the coast of Florida. On September 13, Kennedy warned Soviet Premier Khrushchev: "If at any time the Communist build-up in Cuba were to endanger or interfere with our security in any way . . . or if Cuba should ever . . . become an offensive military base of significant capacity for the Soviet Union, then this country will do whatever must be done to protect its own security and that of its allies." Despite Kennedy's warnings, the Soviets continued to construct the bases, and the United States continued to monitor their activities and take pictures.

Bad weather in the Caribbean the week of October 7, 1962, prevented American U-2 surveillance planes from making more reconnaissance flights over Fidel Castro's Cuba. But Sunday morning, October 14, was cloudless, and the U-2 flight took photographs that, over the next few days, were analyzed and reanalyzed. They provided positive proof of what the United States had for months suspected: that the Soviet Union was installing medium-range nuclear weapons in Cuba, capable of striking major U.S. cities and killing tens of millions of Americans within minutes. With the October 14 photographs, the United States caught the Soviet Union building offensive nuclear missile bases in its backyard, and the two superpowers were now joined in the first direct nuclear confrontation in history.

In a televised address on October 22, 1962, President Kennedy informed the American people of the presence of missile sties in Cuba. When the United States put a naval blockade in place around Cuba, tensions mounted, and the world wondered if there could be a peaceful resolution to the crisis. Kennedy's speech drew wide support in Latin America and among United States’ allies. The Pentagon continued plans for possible air strikes and a land invasion. Several Soviet vessels turned back from the quarantine line set by the navel blockade, and during a televised confrontation with the Soviet Union in the United Nations, the United States presented photographic proof of the missiles.

On Sunday, October 28, the Soviets agreed to remove the missiles from Cuba. Negotiations for final settlement of the crisis continued for several days, but the immediate threat of nuclear war had been averted. On November 20, Kennedy announced, "I have today been informed by Chairman Khrushchev that all of the IL-28 bombers in Cuba will be withdrawn in thirty days. . . . I have this afternoon instructed the Secretary of Defense to lift our naval quarantine." In addition, the United States agreed that it would never participate in an invasion of Cuba, and Kennedy ordered the dismantling of several obsolete American air and missile bases in Turkey.

This article was excerpted and adapted from The Cuban Missile Crisis: President Kennedy's Address to the Nation, published by NARA in 1988 as part of its "Milestone Documents in the National Archives" series.


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