Kambodscha - Geschichte

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Holocaust- und Völkermordstudien

Der kambodschanische Völkermord dauerte vier Jahre (zwischen 1975 und 1979) und war eine Explosion von Massengewalt, bei der zwischen 1,5 und 3 Millionen Menschen durch die Hände der Roten Khmer, einer kommunistischen politischen Gruppe, getötet wurden. Die Roten Khmer hatten nach dem kambodschanischen Bürgerkrieg die Macht im Land übernommen. Während ihrer brutalen vierjährigen Herrschaft waren die Roten Khmer für den Tod von fast einem Viertel der Kambodschaner verantwortlich.

Der kambodschanische Völkermord war das Ergebnis eines Social Engineering-Projekts der Roten Khmer, das versuchte, eine klassenlose Agrargesellschaft zu schaffen. Das Regime würde schließlich zusammenbrechen, wenn das benachbarte Vietnam einmarschierte und eine Besatzung errichtete, die mehr als ein Jahrzehnt andauern sollte.


Index

Geographie

Kambodscha liegt auf der indochinesischen Halbinsel und grenzt im Norden an Thailand und Laos und im Osten und Süden an Vietnam. Der Golf von Thailand liegt vor der Westküste. Das Land hat die Größe von Missouri und besteht hauptsächlich aus einer großen Schwemmebene, die von Bergen mit dem Mekong im Osten umgeben ist. Die Ebene ist um den Tonle Sap-See zentriert, der ein natürliches Speicherbecken des Mekong ist.

Regierung

Liberale Mehrparteiendemokratie unter einer konstitutionellen Monarchie.

Geschichte

Das Gebiet des heutigen Kambodschas kam um 600 unter Khmer-Herrschaft, als die Region das Zentrum eines riesigen Reiches war, das sich über den größten Teil Südostasiens erstreckte. Unter den Khmer, die Hindus waren, wurde in Angkor eine prächtige Tempelanlage errichtet. Der Buddhismus wurde im 12. Jahrhundert während der Herrschaft von Jayavaram VII eingeführt. Das Königreich, das damals als Kambuja bekannt war, verfiel jedoch nach der Herrschaft von Jayavaram und wurde von thailändischen und vietnamesischen Invasoren fast vernichtet. Kambujas Macht nahm bis 1863 stetig ab, als Frankreich die Region kolonisierte und Kambodscha, Laos und Vietnam zu einem einzigen Protektorat vereinte, das als Französisch-Indochina bekannt ist.

Die Franzosen haben dem Monarchen Norodom schnell alle außer zeremoniellen Befugnisse an sich gerissen. Als er 1904 starb, übergaben die Franzosen seine Söhne und übergaben den Thron an seinen Bruder Sisowath. Sisowath und sein Sohn regierten bis 1941, als Norodom Sihanouk an die Macht kam. Die Krönung von Sihanouk, zusammen mit der japanischen Besatzung während des Krieges, trug dazu bei, dass die Kambodschaner das Gefühl hatten, dass die Region frei von fremder Kontrolle sein sollte. Nach dem Zweiten Weltkrieg strebten die Kambodschaner nach Unabhängigkeit, aber Frankreich zögerte, sich von seiner Kolonie zu trennen. Kambodscha wurde 1949 innerhalb der Französischen Union unabhängig. Aber der Französisch-Indochinesische Krieg bot Sihanouk die Möglichkeit, die volle militärische Kontrolle über das Land zu erlangen. Er dankte 1955 zugunsten seiner Eltern ab, blieb Regierungschef, und als sein Vater 1960 starb, wurde Sihanouk Staatsoberhaupt, ohne auf den Thron zurückzukehren. 1963 forderte er von allen Parteien im Vietnamkrieg eine Garantie für die Neutralität Kambodschas.

Nordvietnamesische und Vietcong-Truppen hatten jedoch begonnen, Ostkambodscha als sicheren Hafen für Angriffe auf Südvietnam zu nutzen, was es immer schwieriger machte, sich aus dem Krieg herauszuhalten. Eine einheimische kommunistische Guerillabewegung, bekannt als die Roten Khmer, begann auch, Druck auf die Regierung in Phnom Penh auszuüben. Am 18. März 1970, während Sihanouk im Ausland war, brachen anti-vietnamesische Unruhen aus und Sihanouk wurde von General Lon Nol gestürzt. Das Vietnam-Friedensabkommen von 1973 sah den Abzug ausländischer Truppen aus Kambodscha vor, aber die Kämpfe zwischen von Hanoi unterstützten Aufständischen und von den USA bereitgestellten Regierungstruppen gingen weiter.

Entstehung der Roten Khmer

Der Kampf erreichte seinen Höhepunkt im April 1975, als das Lon Nol-Regime von Pol Pot, dem Anführer der Roten Khmer, gestürzt wurde. Die vierjährige alptraumhafte Herrschaft der Roten Khmer führte zur staatlich geförderten Vernichtung von Bürgern durch die eigene Regierung. Zwischen 1 Million und 2 Millionen Menschen wurden auf den ?Killing Fields? von Kambodscha oder durch Zwangsarbeit zu Tode gearbeitet. Pol Pots radikale Vision, das Land in eine marxistische Agrargesellschaft umzuwandeln, führte zur regelrechten Ausrottung der Berufs- und Technikschichten des Landes.

Pol Pot wurde am 8. Januar 1979 von vietnamesischen Truppen gestürzt und eine neue Hanoi-freundliche Regierung unter der Führung von Heng Samrin eingesetzt. Pol Pot und 35.000 Kämpfer der Roten Khmer flohen in die Hügel im Westen Kambodschas, wo sich ihnen loyale Truppen der gestürzten Sihanouk in einer Guerillabewegung anschlossen, die darauf abzielte, die Heng Samrin-Regierung zu stürzen. Der vietnamesische Plan sah ursprünglich einen Rückzug bis Anfang 1990 und eine politische Verhandlungslösung vor. Die Gespräche wurden jedoch langwierig, und ein UN-Abkommen wurde erst 1992 unterzeichnet, als Sihanouk zum Vorsitzenden eines vorläufigen Obersten Nationalrats ernannt wurde, der das Land regieren sollte, bis 1993 Wahlen abgehalten werden konnten.

Bei freien Wahlen im Mai 1993 scheiterte Heng Samrins Nachfolger Hun Sen, der sich weigerte, das Wahlergebnis zu akzeptieren. Anfang Juli nutzte Hun Sen die politischen Unruhen des Landes, um Prinz Norodom Ranariddh, den einzigen vom Volk gewählten Führer des Landes, abzusetzen. Hun Sen startete später eine brutale Säuberung, bei der mehr als 40 politische Gegner hingerichtet wurden. Kurz nach dem Putsch im Juli organisierten die Roten Khmer einen Schauprozess gegen ihren berüchtigten Anführer Pol Pot, den der Westen seit mehr als zwei Jahrzehnten nicht gesehen hatte. Wegen seiner Verbrechen gegen die Menschlichkeit wurde er zu Hausarrest verurteilt. Er starb am 15. April 1998. Bei den Wahlen im Juli 1998 besiegte Hun Sen die Oppositionsführer Sam Rainsy und Prinz Ranariddh, aber die Oppositionsparteien beschuldigten ihn des Wahlbetrugs. Kambodscha konnte seinen UN-Sitz zurückerobern, den er fast ein Jahr zuvor durch den Putsch von Hun Sen verloren hatte.

Kambodscha tritt der Welthandelsorganisation bei

Wahlen im Juli 2003 führten zu einer Pattsituation – keine der Parteien gewann die Zweidrittelmehrheit, die erforderlich war, um allein zu regieren. Fast ein Jahr später, im Juni 2004, einigten sich Ranariddh und Hun Sen im Juni 2004 auf eine Koalition, wobei Hun Sen weiterhin Premierminister bleiben sollte. Im August ratifizierte das kambodschanische Parlament den Beitritt des Landes zur Welthandelsorganisation.

Im März 2003 gaben die Vereinten Nationen und Kambodscha bekannt, dass sie sich nach fünf Jahren endlich auf ein Sondertribunal geeinigt haben, um hochrangige Beamte der Roten Khmer wegen Völkermords vor Gericht zu stellen. Zu denen, die vor Gericht erwartet wurden, gehörten Kaing Guek Eav, alias Duch, der das berüchtigte Tuol-Sleng-Gefängnis leitete, und Ta Mok, alias der Schlächter, der 2006 starb, bevor sein Prozess stattfand. Im April 2005 stimmte die UNO einer Finanzierungsvereinbarung für das Tribunal zu.

König Norodom Sihanouk gab im Oktober 2004 bekannt, dass er abgedankt und seinen Sohn, Prinz Norodom Sihamoni, zu seinem Nachfolger gewählt hat. Prinz Sihamoni, Balletttänzer und Choreograf, lebte in Frankreich und hatte sich von der kambodschanischen Politik distanziert. Im Gegensatz zu seinem Vater mischte sich Sihamoni nicht in die Politik des Landes ein und entschied sich dafür, als spirituelles und zeremonielles Aushängeschild zu regieren.

Im Februar 2005 wurde dem Oppositionsführer Sam Rainsy die parlamentarische Immunität entzogen. Er floh nach Frankreich und wurde im Dezember in Abwesenheit wegen Verleumdung des Premierministers Hun Sen verurteilt. 2006 erhielt er eine königliche Begnadigung. Hun Sen hat Verleumdungsgesetze genutzt, um gegen politische Gegner und Menschenrechtsgruppen vorzugehen, mit mindestens sieben Aktivisten und Kritikern 2005 und 2006 festgenommen. Angesichts der Kritik aus dem In- und Ausland zog Hun Sen die Anklage gegen vier der Aktivisten zurück.

Beamte der Roten Khmer stehen vor Gericht

Staatsanwälte, die hochrangige Beamte der Roten Khmer anklagen, erhoben ihre erste Anklage im Juli 2007 und beschuldigten Kaing Guek Eav, bekannt als Duch, der das berüchtigte Tuol-Sleng-Gefängnis leitete, in dem rund 14.000 Menschen wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit gefoltert und getötet wurden. Im September 2007 wurde Nuon Chea, der stellvertretende Kommandant von Pol Pot, festgenommen und wegen Kriegsverbrechen angeklagt. Der erste Prozess begann im Februar 2009 in Phnom Penh mit Kaing Guek Eav als Angeklagtem. Im Juli 2010 wurde er wegen Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit zu 35 Jahren Gefängnis verurteilt. Er wird nur 19 Jahre im Gefängnis verbringen, nachdem er bereits 16 Jahre abgesessen hat.

Im Juli 2008 hat die Unesco, der kulturelle Arm der Vereinten Nationen, den Tempel Preah Vihear, der sich auf der kambodschanischen Seite der kambodschanisch-thailändischen Grenze befindet, zum UN-Weltkulturerbe erklärt. Der Schritt weckte auf beiden Seiten nationalistische Emotionen und schürte die Spannungen zwischen den Ländern. Beide Länder verlegten Truppen auf umstrittenes Land in der Nähe des Tempels. Im Oktober 2008 kam es zu Scharmützeln zwischen kambodschanischen und thailändischen Truppen, bei denen zwei kambodschanische Soldaten getötet wurden.

Das Blutvergießen an der Grenze zwischen Kambodscha und Thailand in der Nähe des Khmer-Tempelkomplexes aus dem 11.

Im September 2010 klagte ein von der UNO unterstütztes Tribunal vier hochrangige Führer der Roten Khmer wegen Völkermord, Kriegsverbrechen, Verbrechen gegen die Menschlichkeit und Mord an. Die Angeklagten sind Ieng Sary, ehemaliger Außenminister Ieng Thirith, ehemaliger Sozialminister und Ehefrau des ehemaligen Staatschefs Ieng Sary Khieu Samphan und Nuon Chea, die 2007 festgenommen wurde. Während die Verurteilung von Duch als Meilenstein für die Gericht wird die Anklage gegen diese Zahlen in Anbetracht des Rangs der Angeklagten als bedeutsamer angesehen. Der Prozess begann im November 2011. Ieng Sary starb im März 2013 während seines Prozesses. Das Verfahren gegen seine Frau Ieng Thirith war zuvor ausgesetzt worden.

Wegen des eisigen Tempos des Verfahrens wurde das Verfahren gegen die übrigen Angeklagten, Khieu Samphan und Nuon Chea, in zwei Prozesse aufgeteilt. Eine behandelte die Massensäuberung von Phnom Penh und anderen Städten, um eine Agrargesellschaft zu schaffen, die andere konzentrierte sich auf Völkermord. Im August 2014 wurden Khieu Samphan, 83, und Nuon Chea, 88, der Verbrechen gegen die Menschlichkeit für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt. Die Verurteilung und das Urteil schienen angesichts des Alters der Angeklagten und der Ungewissheit über den Abschluss des Völkermordprozesses eine Enttäuschung für die Angehörigen der Opfer zu sein.

Opposition schneidet gut ab

König Norodom Sihanouk, der 2004 abdankte, starb im Oktober 2012 im Alter von 89 Jahren in Peking. Nach seinem Tod feierte das Land eine Woche der Trauer. Beobachter stellten die Frage, ob sein Nachfolger Sihamoni anfangen würde, in die Politik des Landes einzutauchen oder sich weiterhin von solchen Dingen fernzuhalten.

Die Wahlen für die Sitze in der Nationalversammlung im Juli 2013 waren unerwartet knapp. Vorläufige Ergebnisse zeigten, dass die regierende kambodschanische Volkspartei 68 von 123 Sitzen oder 55 % und die oppositionelle Kambodscha National Rescue Party, angeführt von Sam Rainsy, 55 Sitze – 45 % – gewann. Rainsy behauptete, die Stimmen seiner Unterstützer seien unterdrückt worden. Rainsy und Premierminister Hun Sen vereinbarten, bei einer Untersuchung des Nationalen Wahlausschusses zusammenzuarbeiten. Der Ausschuss ratifizierte die Wahlergebnisse Anfang September und bestätigte damit die vorläufigen Ergebnisse. In Phnom Penh brachen massive Proteste gegen die Entscheidung aus, und die kambodschanische National Rescue Party boykottierte die Eröffnung des Parlaments, das Hun Sen für eine weitere fünfjährige Amtszeit wählte. Die Proteste gegen Hun Sen dauerten 2013 an. Demonstranten forderten seinen Rücktritt und forderten auch höhere Löhne für Textilarbeiter. Die Proteste wurden im Januar 2014 gewalttätig, als die Polizei fünf Textilarbeiter tötete.


Ein unruhiger Frieden

1991 - In Paris wird ein Friedensabkommen unterzeichnet. Eine UN-Übergangsbehörde teilt sich vorübergehend die Macht mit Vertretern der verschiedenen Fraktionen in Kambodscha. Sihanouk wird Staatsoberhaupt.

1993 - Bei den Parlamentswahlen gewinnt die royalistische Funcinpec-Partei die meisten Sitze, gefolgt von der Kambodschanischen Volkspartei (CPP) von Hun Sen.

Mit Funcinpecs Prinz Norodom Ranariddh als Premierminister und Hun Sen als stellvertretendem Premierminister wird eine Drei-Parteien-Koalition gebildet.

Die Monarchie wird wiederhergestellt, Sihanouk wird wieder König. Das Land wird in Königreich Kambodscha umbenannt. Die Exilregierung verliert ihren Sitz bei den Vereinten Nationen.

1994 - Tausende Guerillas der Roten Khmer ergeben sich in einer Regierungsamnestie.

1996 - Der stellvertretende Vorsitzende der Roten Khmer Ieng Sary gründet eine neue Partei und wird von Sihanouk amnestiert.

1997 - Hun Sen führt einen Putsch gegen den Premierminister Prinz Ranariddh durch und ersetzt ihn durch Ung Huot. Der Putsch zieht internationale Verurteilung nach sich. Die Roten Khmer stellen Pol Pot vor Gericht und verurteilen ihn zu lebenslanger Haft.

1998 - Prinz Ranariddh wird in Abwesenheit vor Gericht gestellt und des Waffenschmuggels für schuldig befunden, dann aber vom König begnadigt.

1998 April - Pol Pot stirbt in seinem Dschungelversteck.

1998 Juli – Die Wahlen werden von Hun Sen's CPP unter Vorwürfen der Belästigung gewonnen. Zwischen der CPP und Funcinpec wird eine Koalition gebildet. Hun Sen wird Premierminister, Ranariddh ist Präsident der Nationalversammlung.

2001 - Ein Gesetz zur Einrichtung eines Tribunals zur Anklage wegen Völkermords gegen Anführer der Roten Khmer wird verabschiedet. Durch Reformbemühungen ermutigte internationale Geber versprechen 560 Millionen US-Dollar an Hilfe.

2001 Juni - Mitglieder der kambodschanischen Freiheitskämpfer (CFF) mit Sitz in den USA wegen Angriffs im Jahr 2000 in Phnom Penh verurteilt. Die Gruppe verspricht, die Kampagne zum Sturz von Hun Sen fortzusetzen.

2001 Dezember – Eröffnung der ersten Brücke über den Mekong, die Ost- und Westkambodscha verbindet.

2002 -Die ersten Mehrparteien-Kommunalwahlen, die die Kambodschanische Volkspartei regieren, gewinnen in allen bis auf 23 von 1.620 Gemeinden. Ranariddhs Halbbruder Prinz Norodom Chakrapong gründet seine eigene Norodom Chakrapong Khmer Soul Party.

2003 - Ernste diplomatische Verärgerung über Thailand über Kommentare, die einem thailändischen Fernsehstar zugeschrieben werden, dass der Tempelkomplex Angkor Wat aus Thailand gestohlen wurde. Wütende Menschenmengen greifen die thailändische Botschaft in Phnom Penh an. Die Kambodschanische Volkspartei von Hun Sen gewinnt die Parlamentswahlen, erreicht aber keine ausreichende Mehrheit, um allein zu regieren.


Über Kambodscha

Obwohl Khmer die offizielle Sprache ist, wird Englisch weithin gesprochen und verstanden. Französisch und Mandarin werden auch häufig in dem Land gesprochen. Die meisten älteren Kambodschaner sprechen Französisch und viele Menschen in der Khmer-Chinesen sprechen Mandarin.

Klima von Kambodscha

Königreich Angkor Wat

Interessante Tatsache - In den 1100er Jahren, als das Khmer-Königreich seinen Höhepunkt erreichte und Angkor Wat gebaut wurde, gab es 1 Million Einwohner in der Stadt. Gleichzeitig hatte London nur 70.000 Einwohner.

Rote Khmer

Obwohl die Roten Khmer 1979 endgültig gestürzt wurden, dauerte der Bürgerkrieg noch 20 Jahre. Jede kambodschanische Familie hat Geschichten über ihr Leiden zu erzählen.

Kambodscha heute

Doch auf dem Land ist Armut noch immer weit verbreitet. Da die Kambodschaner sehr stolz und fleißig sind, tun sie alles, um über die Runden zu kommen. Aber viele Familien in den ländlichen Gebieten verdienen weniger als 2 Dollar pro Tag und können es sich nicht leisten, eigene Trinkwasserbrunnen zu bauen oder gar Schuluniformen zu kaufen, um ihre Kinder zur Schule zu schicken.


Kambodscha - Geschichte

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Das Funan-Königreich, von dem angenommen wird, dass es im ersten Jahrhundert v. Chr. entstand, ist das erste bekannte Königreich Kambodschas. Das Königreich wurde stark von der indischen Kultur beeinflusst, indem es die Kultur, Kunst und das politische System prägte.

Ein alphabetisches System, Religionen und Baustile waren auch indische Beiträge zum Königreich Funan. Es gibt archäologische Beweise für eine Handelsgesellschaft im Mekong-Delta, die vom 1. bis 6. Jahrhundert florierte.

Ein Khmer-Prinz kehrte aus dem Ausland zurück und erklärte sich im 9. Jahrhundert zum Herrscher eines neuen Königreichs. Bekannt als Jayavarman II, gründete er einen Kult, der Shiva, einen hinduistischen Gott, als ehrte devaraja (Gottkönig), der dann den König mit Shiva verband.

Er begann auch die großen Errungenschaften in Architektur und Bildhauerei, während seine Nachfolger ein riesiges Bewässerungssystem um Angkor bauten. Seine Nachfolger (26 vom frühen 9. tausend Stätten und Steininschriften (an Tempelwänden).

Im 12. Jahrhundert hatte sich Kambodscha in andere Gebiete ausgebreitet, die heute als Thailand, Laos, Myanmar und Malaysia (die Halbinsel) bekannt sind. Tatsächlich gibt es bis heute noch Beweise für die Besiedlung der Khmer in Thailand und Laos.

Das 13. und 14. Jahrhundert waren für Kambodscha nicht so erfolgreich, einige glauben, dass dies auf die zunehmende Macht (und Kriege mit) thailändischen Königreichen zurückzuführen war, die Angkor einst huldigten. Andere glauben, dass dies auf die Einführung des Theravada-Buddhismus zurückzuführen war, der der damaligen kambodschanischen Gesellschaftsstruktur völlig widersprach. Nach dieser Zeit sind die historischen Aufzeichnungen über Kambodscha bestenfalls lückenhaft und es gilt als das "dunkle Zeitalter" der kambodschanischen Geschichte.

Kambodscha wurde bis ins 19. Jahrhundert von vietnamesischen und thailändischen Invasionen und Kriegen verwüstet, als neue Dynastien in diesen Ländern um die Kontrolle über Kambodscha kämpften. Der Krieg, der in den 1830er Jahren begann, zerstörte Kambodscha fast. König Norodom unterzeichnete einen Vertrag, der es den Franzosen ermöglichte, ein Protektorat zu sein und so den Viet-Thai-Krieg im Inneren effektiv zu stoppen. Für die nächsten 90 Jahre regierte Frankreich im Wesentlichen über Kambodscha.

Obwohl sie offiziell nur Berater waren, war bekannt, dass die Franzosen bei allen interessanten Themen das letzte Wort hatten. Obwohl die Franzosen Straßen bauten und andere Verbesserungen in Bezug auf Handel und Transport vornahmen, vernachlässigten sie leider das kambodschanische Bildungssystem, das bis heute nicht funktioniert.

1953 gelang es Kambodscha trotz des Zweiten Weltkriegs und des Ersten Indochinakrieges seine Unabhängigkeit zu erlangen. Ihre Unabhängigkeit wurde durch das politische Geschick von König Sihanouk erreicht. Um vom Druck der Monarchie befreit zu werden, verzichtete Sihanouk auf den Thron und wurde Vollzeitpolitiker.

Er gründete eine politische Fraktion namens People's Socialist Community (Sangkum Reastr Niyum), die 1955 bei den nationalen Wahlen mit einem Erdrutsch gewann. Der Erfolg war zum Teil auf seine Popularität, aber auch auf die Brutalität der Polizei in den Wahllokalen zurückzuführen.

1960, als sein Vater starb, wurde er zum Staatsoberhaupt ernannt (bis dahin war er Premierminister). Obwohl er in einem Kampf zwischen den USA und der UdSSR wegen der Spannungen in Vietnam neutral geblieben war, änderte er 1965 seine Position und beendete die diplomatischen Beziehungen zu den USA.

Gleichzeitig erlaubte er den kommunistischen Vietnamesen Zugang zu kambodschanischem Boden, um Stützpunkte zu errichten. Da die kambodschanische Wirtschaft instabil wurde, beschloss Sihanouk, seine Beziehungen zu den USA zu erneuern, die heimlich planten, kambodschanische Gebiete zu bombardieren, die verdächtigt wurden, vietnamesische Kommunisten zu beherbergen.

Während Sihanouk 1970 im Ausland war, wurde er von der Macht verdrängt und floh nach China. Der Premierminister General Lon Nol hatte auf US-Hilfe gehofft, aber die USA waren mit vietnamesischen Problemen beschäftigt und halfen nicht. Da seine Armee in der Zwischenzeit schlecht ausgerüstet war, konnten sie eine Invasion der Südvietnamesen auf der Suche nach Nordvietnamesen nicht aufhalten.

Um Lon Nols Probleme noch zu verschärfen, war Sihanouk im Exil dazu überredet worden, eine Regierung namens Rote Khmer zu gründen. Die Roten Khmer waren Lon Nol zusammen mit den Vietnamesen ein Dorn im Auge, bis das Khmer-Regime zusammenbrach. Ein weiterer Faktor, der zum Zusammenbruch beigetragen hat, war die wiederholte Bombardierung der kambodschanischen Landschaft durch die USA. 1975 konnten die Roten Khmer Phnom Penh übernehmen und kurz darauf besetzten die Nordvietnamesen Südvietnam.

Die Roten Khmer empfanden eine Abneigung gegen die in städtischen Gebieten lebenden Kambodschaner und zwangen sie aufs Land, wo sie in verschiedenen Formen der Landwirtschaft arbeiten mussten. An der Spitze der Roten Khmer stand ein Mann namens Saloth Sar, besser bekannt als Pol Pot. Die Regierung, Democratic Kampochea (DK), wurde teilweise von ländlichen Kambodschanern geführt, die Analphabeten waren, aber im Krieg zusammen mit den Roten Khmer gekämpft hatten.

Die Verspottung und Misshandlung der ehemaligen Stadtbewohner war etwas besser als die Behandlung aller Intellektuellen, Religiösen und derjenigen, von denen man annahm, dass sie gegen das Regime seien – ihre Strafe war der Tod. Während des Regimes von Pol Pot (Rote Khmer) wurden über zwanzig Prozent der Bevölkerung Kambodschas ermordet.

Der Plan der Roten Khmer, Vietnam und andere Gebiete anzugreifen, ging nach hinten los, als die Vietnamesen Kambodscha mit einem Angriff von über 100.000 Soldaten überraschten. Sie wurden von kambodschanischen kommunistischen Rebellen begleitet und schafften es, Phnom Penh zu erobern, das am Vortag von den Roten Khmer geräumt worden war.

Die Roten Khmer, darunter auch Pol Pot, flohen an die thailändisch-kambodschanische Grenze, wo ihnen die vietnamesische thailändische Regierung Asyl gewährte.

Die Vietnamesen errichteten in Kambodscha ein Regime, das viele Mitglieder der Roten Khmer sowie Kambodschaner umfasste, die vor 1975 nach Vietnam geflohen waren. Die Roten Khmer und ihre Anhänger bildeten im Exil eine Regierung, die Vietnam feindlich gegenüberstand. auch bekannt als DK.

Die UNO bestätigte diese Exilregierung mit Unterstützung der USA, Chinas und Thailands. Mit weiteren Konflikten zwischen den beiden Regierungen siedelten viele der besten Kambodschas zusammen mit der allgemeinen Bevölkerung von insgesamt über einer halben Million Menschen in andere Länder um.

Ende 1989 war der Kalte Krieg beendet, der dazu führte, dass die Vietnamesen Kambodscha verließen. Ohne die finanzielle Unterstützung der Sowjets konnten die Vietnamesen ihre Truppen nicht im Land halten.

Dieser Rückzug machte es den Kambodschanern schwer, insbesondere dem Premierminister Hun Sen. Die Roten Khmer waren nicht verschwunden, hatten aber ihre Anwesenheit bekannt gemacht und drohten mit Militäraktionen. Da es in Kambodscha keine dringend benötigte Auslandshilfe gab, verwarfen sie den Sozialismus und versuchten, Investoren für das Land zu interessieren.

Eine weitere wichtige Änderung war der Name des Landes, es wurde in Staat Kambodscha (SOC) geändert, während die KPRP (die derzeit Kambodscha regierte) ihren Namen in Kambodschanische Volkspartei änderte. Der Versuch, eine freie Marktwirtschaft zu haben, hat die Kluft zwischen Arm und Reich nur vergrößert, wobei viele Regierungsbeamte zu Millionären wurden.

1991 einigten sich die Vereinten Nationen, Kambodscha und andere interessierte Parteien, den kambodschanischen Konflikt zu beenden. Es wurden eine Übergangsbehörde der Vereinten Nationen (UNTAC) und ein Oberster Nationalrat (SNC) gebildet, die sich aus Mitgliedern verschiedener Fraktionen in Kambodscha zusammensetzten. Das Abkommen in Paris und das UN-Protektorat haben in Kambodscha eine kompetitive Politik in Gang gesetzt, die sie seit rund 40 Jahren nicht mehr gesehen hatten.

Im Mai 1993 förderte die UNTAC eine Wahl zur Nationalversammlung, die schließlich das Militärregime verdrängte. Die Kambodschaner wollten eine royalistische Partei, FUNCINPEC, aber Hun Sen, der die zweitgrößte Anzahl von Sitzen gewann, weigerte sich, seine Macht aufzugeben. Glücklicherweise wurde ein Kompromiss erzielt und eine Regierung mit zwei Premierministern gebildet, FUNCINPEC hatte den ersten Premierminister, Prinz Norodom Ranariddh und Hun Sen wurde der zweite Premierminister.

Eine Namensänderung für das Land war angebracht, so dass Kambodscha 1993 als Königreich Kambodscha bekannt wurde und Sihanouk erneut König wurde, nachdem er eine neue Verfassung ratifiziert hatte, die die Monarchie wiederherstellte. Nach diesen Änderungen akzeptierte die UN die DK nicht mehr als Regierungspartei, wodurch sie (die DK) ihren Sitz und ihre Macht in der UN verlor.

Der vorläufige Kompromiss zwischen der FUNCINPEC und der CPP scheiterte 1997, als Prinz Ranariddh im Ausland war. Hun Sen nutzte die Abwesenheit des Prinzen und organisierte eine gewaltsame Übernahme, um ihn zu ersetzen. Er ersetzte Prinz Ranariddh durch ein anderes Mitglied der FUNCINPEC, diesmal jedoch durch ein leichter manipulierbares und gefügiges Mitglied. Trotz dieser Übernahme wurden die Wahlen von 1998 durchgeführt, jedoch nicht ohne ausländische Beobachtungen.

Obwohl behauptet wurde, die Abstimmung sei fair, bedrängte die CPP ihre Opposition und nach den Wahlen wurden viele ins Gefängnis gesteckt, während einige andere getötet wurden. Wieder einmal wurden die Ergebnisse nicht akzeptiert, aber diesmal war es Prinz Ranariddh, der dagegen war. Mit Hun Sen als einzigem Premierminister und Prinz Ranariddh als Präsident der Nationalversammlung wurde erneut ein Kompromiss erzielt.

In Kambodscha stabilisiert sich die Lage, aber nicht ohne die Hilfe und Unterstützung ausländischer Hilfe. Da das Interesse der Außenwelt nachlässt, nimmt ihre Hilfe stetig ab, was jegliche Hoffnungen auf wirtschaftlichen Aufstieg und Demokratie entmutigt.


Was geschah, als das Regime fiel?

Die formelle Kontrolle der Roten Khmer endete, als Vietnam am 7. Januar 1979 in die Hauptstadt einmarschierte. Aber selbst dann wurden die Roten Khmer von vielen im Westen als starke Herausforderung für den vietnamesischen Einfluss in Kambodscha angesehen und hielten ihre Unterstützung aufrecht und Militärhilfe aus den USA und anderen westlichen Ländern. Von 1979 bis 1990 behielten die Roten Khmer ihren Sitz in der UN-Vollversammlung und wurden als einziger legitimer Vertreter Kambodschas anerkannt. Als Pol Pot 1998 starb, stand er gerade kurz davor, vor der ganzen Welt vor Gericht gestellt zu werden.

Heute sind viele ehemalige Khmer Rouge-Mitarbeiter an der Macht, darunter Premierminister Hun Sen. Der Führer der kommunistischen Kambodschanischen Volkspartei, der seit 1985 an der Macht ist, ist heute der am längsten amtierende Premierminister der Welt. Die Demokratie in Kambodscha war nie vollständig frei und offen, wie TIME berichtete, dass Hun Sen kürzlich seine Wiederwahl bei einer Abstimmung gewonnen hat, die für ein massives Vorgehen gegen die Opposition und Angriffe auf die Presse kritisiert wurde.


Khmer-Republik

Im März 1970 setzte Kambodschas gesetzgebende Körperschaft, die Nationalversammlung, Sihanouk im Ausland ab. Die konservativen Kräfte hinter dem Putsch waren pro-westlich und anti-vietnamesisch. General Lon Nol, der Premierminister des Landes, übernahm die Macht und schickte seine schlecht ausgerüstete Armee in den Kampf gegen die nordvietnamesischen kommunistischen Truppen, die in Grenzgebieten lagerten. Lon Nol hoffte, dass die US-Hilfe es ihm ermöglichen würde, seine Feinde zu besiegen, aber die amerikanische Unterstützung war immer auf die Ereignisse in Vietnam ausgerichtet. Im April drangen US- und südvietnamesische Truppen in Kambodscha ein und suchten nach Nordvietnamesen, die tiefer in Kambodscha vordrangen. Im nächsten Jahr zerstörten nordvietnamesische Truppen die Offensivkapazität von Lon Nols Armee.

Im Oktober 1970 weihte Lon Nol die Khmer-Republik ein. Sihanouk, der in China Asyl beantragt hatte, wurde trotz seiner Abwesenheit zum Tode verurteilt. Zu dieser Zeit hatten chinesische und nordvietnamesische Führer den Prinzen überredet, eine mit Nordvietnam verbündete und von der KPK dominierte Exilregierung zu gründen, die Sihanouk als die Roten Khmer (französisch für "Rote Khmer") bezeichnete.

1975 brach die Khmer-Republik trotz massiver US-Hilfen zusammen, und Truppen der Roten Khmer besetzten Phnom Penh.

Die Vereinigten Staaten bombardierten Kambodscha weiter, bis der US-Kongress 1973 die Kampagne stoppte. Zu dieser Zeit kämpften Lon Nols Truppen nicht nur gegen die Vietnamesen, sondern auch gegen die Roten Khmer. Der General verlor die Kontrolle über den größten Teil der kambodschanischen Landschaft, die durch US-Bomben verwüstet worden war. Die Kämpfe haben die Infrastruktur des Landes schwer beschädigt und viele Opfer gefordert. Hunderttausende Flüchtlinge strömten in die Städte. 1975 brach die Khmer-Republik trotz massiver US-Hilfen zusammen, und Truppen der Roten Khmer besetzten Phnom Penh. Drei Wochen später errangen nordvietnamesische Truppen den Sieg in Südvietnam.


Erholung

1991 erhielt die UNO die Befugnis, einen Waffenstillstand in Kambodscha zu überwachen und den Weg für freie und faire Wahlen zu ebnen. Diese fanden schließlich im Mai 1993 statt, obwohl umstritten ist, wie „frei und fair“ sie tatsächlich waren. Hunnen Sen‘s kambodschanischen Volkspartei tatsächlich den zweiten Platz bei den Wahlen, aber aufgrund einer Koalition vorgeschlagen von Prinz RanariddhDie siegreiche FUNCINPEC-Partei gewann die Mehrheit des Einflusses, als Hun Sen als Premierminister eingesetzt wurde, und der Prinz geriet politisch ins Abseits, obwohl er zum König erhoben wurde.

Seitdem hat Hun Sen die kambodschanische Politik fest im Griff, und viele Khmer sehen ihn als den Retter Kambodschas, der sie vor den Roten Khmer rettet, das Land vereint und Wohlstand und ausländische Investitionen bringt. Hun Sen hat aufgrund seiner Menschenrechtsbilanz und des Ausmaßes der Korruption innerhalb der kambodschanischen Regierung auch viele Kritiker, insbesondere von der internationalen Gemeinschaft.

In Bezug auf die Erholung Kambodschas vollzieht sich für viele Menschen in ländlichen Gebieten noch eine langsame Veränderung. Während die Touristenzentren Phnom Penh und Siem Reap vor Investitionen und Entwicklung explodieren, spüren die 80% der Bevölkerung, die ihren Lebensunterhalt mit Reisanbau verdienen, wenig davon. Während sich die grundlegende Infrastruktur verbessert (Straßen, Schulgebäude, Gesundheitszentren usw.), haben viele Kambodschaner immer noch Schwierigkeiten, ihren Lebensunterhalt zu verdienen, ihre Ausbildung abzuschließen und sind sehr anfällig für vermeidbare und behandelbare Krankheiten.

Viel Wert wurde auf die junge Generation Kambodschas gelegt – die 50% der Bevölkerung, die nach den Gräueltaten der Roten Khmer geboren wurde – die im Gegensatz zu ihren Eltern zumindest Zugang zu Bildung hatten und dank des Aufstiegs globalen Einflüssen ausgesetzt waren der Mobil- und Internettechnologie. Da jedoch viele der älteren Generation verständlicherweise Angst vor Veränderungen haben und ein politisches Schwergewicht nicht bereit ist, seinen Einfluss auf das Land zu lösen, ist das Gewicht der Geschichte immer noch eine schwere Last für die Entwicklung Kambodschas. Es bleibt jedoch zu hoffen, dass mit einer wachsenden Start-up-Szene, der Begeisterung für die ASEAN-Integration im Jahr 2015 und einem ausgeprägten Sinn für die Khmer-Identität diese junge Generation Kambodscha eine positive Zukunft bringen wird.


Die verlorene Stadt Kambodschas

Jean-Baptiste Chevance spürt, dass wir unserem Ziel näher kommen. Auf einer Dschungellichtung im Nordwesten Kambodschas macht der französische Archäologe eine Pause, studiert sein GPS und wischt sich mit einem Kopftuch den Schweiß von der Stirn. Die Temperatur drückt auf 95 und die äquatoriale Sonne brennt durch die Baumkronen. Seit zwei Stunden führt mich Chevance, allen als JB bekannt, zusammen mit einem zweiköpfigen kambodschanischen Forschungsteam auf eine zermürbende Wanderung. Wir haben unsere Arme und Gesichter an zwei Meter hohen, mit Dornen gespickten Sträuchern aufgerissen, wurden von roten beißenden Ameisen verwüstet und sind über Ranken gestolpert, die sich in Knöchelhöhe über den Waldboden erstrecken. Chevance überprüft die Koordinaten. "Sie können sehen, dass die Vegetation hier sehr grün ist und die Pflanzen sich von denen unterscheiden, die wir gesehen haben", sagt er. “Das’ ist ein Hinweis auf eine permanente Wasserquelle.”

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Tempel der Tausend Gesichter

Sekunden später gibt der Boden unter unseren Füßen wie aufs Stichwort nach, und wir versinken in einem drei Fuß tiefen Schlammbecken. Chevance, ein schlaksiger 41-Jähriger in olivfarbenem Kleid und mit einem schwarzen Rucksack, lächelt triumphierend. Wir sind wahrscheinlich die ersten Menschen, die diesen quadratischen, von Menschenhand geschaffenen Stausee seit mehr als 1.000 Jahren betreten haben. Dies ist jedoch nicht nur ein überwucherter Teich, in den wir gestolpert sind. Es ist der Beweis für ein fortschrittliches Engineering-System, das eine verschwundene Zivilisation vorangetrieben und unterstützt hat.

Das riesige städtische Zentrum, das Chevance jetzt erforscht, wurde erstmals vor mehr als einem Jahrhundert beschrieben, war jedoch im Dschungel verloren, bis Forscher um ihn und seinen australischen Kollegen Damian Evans es 2012 wiederentdeckten. Es liegt auf diesen überwucherten 1.300 Quadratmetern -Fußplateau, bekannt als Phnom Kulen (Berg der Lychee-Frucht), nordöstlich von Siem Reap. Numerous excavations as well as high-tech laser surveys conducted from helicopters have revealed that the lost city was far more sophisticated than anyone had ever imagined—a sprawling network of temples, palaces, ordinary dwellings and waterworks infrastructure. “We knew this might be out there,” says Chevance, as we roar back down a jungle trail toward his house in a rural village on the plateau. “But this gave us the evidence we were hoping for.”

Phnom Kulen is only some 25 miles north of a metropolis that reached its zenith three centuries later—the greatest city of the Khmer Empire, and possibly the most glorious religious center in the history of mankind: Angkor, derived from the Sanskrit word nagara, or holy city, site of the famed temple Angkor Wat. But first there arose Phnom Kulen, the birthplace of the great Khmer civilization that dominated most of Southeast Asia from the 9th to the 15th centuries. The Khmer Empire would find its highest expression at Angkor. But the defining elements of Kulen—sacred temples, reflecting the influence of Hinduism, decorated with images of regional deities and the Hindu god Vishnu, and a brilliantly engineered water-supply system to support this early Khmer capital—would later be mirrored and enlarged at Angkor. By the 12th century, at Angkor, adherence to Buddhism would also put its own stamp on the temples there.

Nothing ignites an archaeologist’s imagination like the prospect of a lost city. In the late 19th century, French explorers and scholars, pursuing fragmentary clues about the existence of Phnom Kulen, hacked their way through the jungles of Southeast Asia. Inscriptions found on temple doors and walls made mention of a splendid hilltop capital called Mahendraparvata (the mountain of the great Indra, king of the gods), and its warrior-priest monarch, Jayavarman II, who organized several independent principalities into a single kingdom in the beginning of the ninth century.

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This story is a selection from the April issue of Smithsonian magazine

Another French archaeologist, Philippe Stern, trekked to the top of the Phnom Kulen plateau in 1936, and in five weeks of excavations he and his co-workers uncovered the ruins of 17 Hindu temples, fallen carved lintels, statues of the Hindu god Vishnu, and remnants of a great stone pyramid. Stern believed that he had located Mahendraparvata. But the temples of Angkor, built on a more accessible flat plain and visible on a larger scale, were more compelling to archaeologists, and the excavations at Phnom Kulen never advanced much beyond Stern’s initial dig. Then came decades of neglect and horror.

In 1965, at the height of the Vietnam War, Norodom Sihanouk allowed the North Vietnamese to set up bases inside Cambodia to attack the U.S.-backed South Vietnamese Army. Four years later, President Nixon escalated a secret bombing campaign of Cambodia, killing tens of thousands and helping to turn a ragtag group of Communist guerrillas into the fanatical Khmer Rouge. This radicalized army marched into Cambodia’s capital, Phnom Penh, in April 1975, declared the Year Zero, emptied out cities and herded millions into rice-growing communes. About two million people—nearly one-quarter of the population—were executed or died of starvation and disease before the Vietnamese toppled the Khmer Rouge in 1979. Phnom Kulen became the last sanctuary of the Khmer Rouge, and their leader, Pol Pot, known as Brother Number One. The last of the guerrillas didn’t surrender and descend from the plateau until 1998—Pol Pot died that year near the Thai border, not far from Phnom Kulen—leaving behind a traumatized population and a landscape strewn with unexploded ordnance.

Chevance reached Phnom Kulen in 2000, while conducting research for advanced degrees in Khmer archaeology. “There were no bridges, no roads it was just after the end of the war,” Chevance says as we eat steamed rice and pork with members of his staff, all of us seated on the wood-plank floor of a traditional stilted house, their headquarters in Anlong Thom, a village on the plateau. “I was one of the first Westerners to go back to this village since the war began,” Chevance says. “People were, like, ‘Wow.’ And I had a coup de foudre—the feeling of falling in love—for the people, the landscape, the architecture, the ruins, the forest.”

It wasn’t until 2012, though, that Chevance marshaled high-tech evidence for a lost city, after he teamed up with Evans, who is based in Siem Reap with the French School of Asian Studies. Evans had become fascinated by Lidar (for Light Detection and Ranging), which uses lasers to probe a landscape, including concealed structures. Mounted on a helicopter, the laser continually aims pulses toward the ground below, so many that a large number streak through the spaces between the leaves and branches, and are reflected back to the aircraft and registered by a GPS unit. By calculating the precise distances between the airborne laser and myriad points on the earth’s surface, computer software can generate a three-dimensional digital image of what lies below. Lidar had recently revealed details of the Mayan ruins of Caracol in Belize’s rainforest, and exposed La Ciudad Blanca, or The White City, a legendary settlement in the Honduran jungle that had eluded ground searches for centuries.

The jungles of Kulen presented a problem, however: Rampant illegal logging of valuable hardwoods had stripped away much of the primary forest, allowing dense new undergrowth to fill in the gaps. It was unclear whether the lasers could locate enough holes in the canopy to penetrate to the forest floor. Despite skepticism, Evans, with help from Chevance, raised enough money to survey more than 90,000 acres in both Phnom Kulen and Angkor. “The whole thing was pulled together with chewing gum and duct tape,” Evans says.

The ruins at Angkor Wat have been left pretty much as they were found when they were discovered in the 1860s. Here, a tree grows from the temple of Ta Prohm, which was constructed by Khmer King Jayavarman VII as a Buddhist monastery and university. (Chiara Goia) At its height in the late 12th and 13th centuries, Angkor Wat (seen here from the west) was a sprawling, sophisticated metropolis with an elaborate waterworks system. (Chiara Goia) On the Angkor plain, the tenth-century Prasat Pram temple lies in ruins. The entire site once housed 10,000 inhabitants. (Chiara Goia) Lintel at Prasat Pram (Chiara Goia) In 1860, when Henri Mouhot reached Angkor, he described the site and its sculptures as the “work of an ancient Michael Angelo.” (Chiara Goia) (Chiara Goia) The temple of Ta Prohm is popular with tourists because of the massive trees growing from its crumbling walls and the lush jungle setting. (Chiara Goia) The gate to Angkor Thom is evidence of Khmer grandeur. (Chiara Goia) The head of deity at Angkor Thom (Chiara Goia) Rong Chen temple (Chiara Goia) At Phnom Kulen, archaeologists excavated kiln-fired pottery, but many riches were looted centuries ago. (Chiara Goia) A ninth-century clay jar is a modest fragment from Kulen’s royal palace, the 74-acre complex in the heart of the city. (Chiara Goia) A Buddhist monk blesses a family at Angkor Wat. The temple complex is Southeast Asia’s most important religious center today. (Chiara Goia)

In April 2012, Evans joined Lidar technicians as they flew in a helicopter at 2,600 feet in a crosshatch pattern over Phnom Kulen. About two months after the overflights, Evans, awaiting the processing of visual data they had collected, switched on his desktop. He stared “in astonishment,” he says, as the ghostly legendary kingdom resolved before his eyes into an intricate cityscape: remnants of boulevards, reservoirs, ponds, dams, dikes, irrigation canals, agricultural plots, low-density settlement complexes and orderly rows of temples. They were all clustered around what the archaeologists realized must be a royal palace, a vast structure surrounded by a network of earthen dikes—the ninth-century fortress of King Jayavarman II. “To suspect that a city is there, somewhere underneath the forest, and then to see the entire structure revealed with such clarity and precision was extraordinary,” Evans told me. “It was amazing.”

Now the two archaeologists are using the Lidar images to understand how Mahendraparvata developed as a royal capital. The early water-management system they now saw in detail demonstrates how water was diverted to areas on the plateau that lacked a steady flow, and how various structures controlled supplies during rainless periods. “They employed a complex series of diversions, dikes and dams. Those dams are huge, and they required huge manpower,” Chevance says. At the dawn of the Khmer Empire, he goes on, “They were already showing an engineering capacity that translated into wealth and stability and political power.”

The Lidar imagery also has revealed the presence of dozens of ten-foot-high, 30-foot-wide mounds in symmetrical rows on the jungle floor. Chevance and Evans at first speculated that they were burial sites—but, in succeeding excavations, they found no bones, ashes, urns, sarcophagi or other artifacts to support that hypothesis. “They were archaeologically sterile,” says Evans. “They are a mystery, and they may remain a mystery. We may never know what those things are.” Lidar surveys of Angkor also detected several mounds that are virtually identical to those at Phnom Kulen—just one of many startling similarities of the two cities. Indeed, as the archaeologists studied the images of Mahendraparvata, they realized with a flash of insight that they were looking at the template for Angkor.

Chevance and I set out on dirt bikes, bouncing over rickety wooden bridges that cross silt-laden streams, groaning up steep hills and plunging down switchback trails hemmed in by dense stands of cashew trees (grown illegally in this reserve). In one large clearing we come across the discarded remnants of huge mahogany trees that have been felled with a chain saw, cut into pieces and dragged out in ox carts. Chevance suspects the culprit is an affluent resident in the village of Anlong Thom, but says that fingering him will be pointless. “We will send a report to a government minister, but nothing will change,” he says. “The rangers are on the take.”

At the highest point on the plateau, Chevance leads me on foot up a slope to a monumental five-tiered platform made of sandstone and laterite (a rusty-red rock): the mountaintop pyramid of Rong Chen. The name translates as Garden of the Chinese, and refers to a local myth in which Chinese seafarers smashed their ship against the mountaintop at a time when an ocean supposedly surrounded the peak. It was here, in A.D. 802, according to an inscription in Sanskrit and ancient Khmer found in an 11th-century temple in eastern Thailand, that Jayavarman II had himself consecrated king of the Khmer Empire, at that time a dominion probably a bit smaller than contemporary Cambodia. And it was here, too, that the king created a cult of divinely ordained royal authority. More than 1,200 years later, in 2008, Chevance had arrived at the mountaintop with a team of 120 locally hired laborers. Government experts demined the area then the team began digging. The excavation suggested that it was the centerpiece of a royal metropolis—a conviction later confirmed by the Lidar overflights. “You don’t build a pyramid temple in the middle of nowhere,” Chevance tells me. “It’s an archaeological type that belongs to a capital city.”

Braving leeches and cobras, JB Chevance plots ground findings to confirm results from the “biggest Lidar archaeological survey in the world.” (Chiara Goia)

Today Rong Chen is a darkly numinous place, where the glories of an ancient Khmer civilization collide with the terrors of a modern one. Unexploded mines still lie buried here—the result of Khmer Rouge efforts to protect their mountain redoubt from assault. “We saw a few mines at the last moment when we were doing the excavations,” Chevance tells me, warning me not to venture too far from the pyramid. “Most of the villages on Phnom Kulen were mined. The road between the villages was mined.”

The hilltop camp afforded the Communist fighters a sanctuary near the strategic city of Siem Reap, then in government hands, and served as the base from which the Khmer Rouge carried out acts of sabotage—including blocking a spillway that carried water from Phnom Kulen into the city. “They prevented water from reaching Siem Reap, and the Cambodian Army knew that.” The result, Chevance says, was that the mountain was bombed. “You can still find B-52 bomb craters here.”

Chevance and I get back on our dirt bikes and bounce down a path to the best-preserved remnant of Jayavarman II’s capital: an 80-foot-high tower, Prasat O Paong (Temple of the Tree of the Small River), standing alone in a jungle clearing. The facade of the Hindu temple glows a burnished red in the setting sun, and intricate brickwork reaches to the apex of the tapered column. Ceramics inside this and other temples excavated on Phnom Kulen prove that they remained pilgrimage sites as late as the 11th century—an indicator that the structures continued to influence the rest of the Khmer Empire long after Jayavarman II moved his capital from Phnom Kulen to the Angkor plain and the city’s original population had disappeared.

Angkor—which Chevance and Evans describe as “an engineered landscape on a scale perhaps without parallel in the preindustrial world”—is a place that inspires superlatives. Achieving its apogee in the late 12th and early 13th centuries, the site, at its peak, was an urban center extending over nearly 400 square miles. Chevance leads me up the near-vertical stone steps of Pre Rup, a soaring tenth-century structure with a platform made of laterite and sandstone. It represents a transition point, a synthesis of the two extraordinary temples we explored on the plateau, Prasat O Paong and Rong Chen. “It is a pyramid with three levels,” Chevance tells me, as we clamber among the deserted ruins in the heat. “On top you also have five towers similar to the ones we saw on the mountain. It is a combination of two architectural styles.”

As has now become clear, thanks to Lidar, Phnom Kulen, faintly visible on the horizon 25 miles away, influenced far more than the later city’s sacred architecture. To support Angkor’s expanding population, which may have reached one million, engineers developed a water-distribution system that mirrored the one used on the plateau. They collected water from the Siem Reap River, a tributary of the Mekong, that flows from the plateau, in two enormous reservoirs, then built an intricate series of irrigation channels, dams and dikes that distributed water evenly across the plain. Although Angkor’s soil is sandy and not highly fertile, the masterful engineering allowed farmers to produce several rice crops annually, among the highest yields in Asia. “The secret to their success was their ability to even out the peaks and troughs seasonally and annually, to stabilize water and therefore maximize food production,” Damian Evans tells me.

A jungle yields up its long-buried secrets: When archaeologists conducted Lidar overflights on the Phnom Kulen plateau, the technology effectively stripped away dense forest to produce a new 3D model of sites including the Rong Chen temple (raised rectangles, center of image). The relationship between Phnom Kulen and Angkor Wat—where urban centers are defined by a monumental temple at the center—suddenly became apparent: “They have the same fundamental elements,” says scientist Damian Evans. (5W Infographics. Research by Nona Yates)

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