Wie wurde die City of London fast von einem Kaffeehaus zerstört?

Wie wurde die City of London fast von einem Kaffeehaus zerstört?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Die Geschichte der Südseeblase ist die eines beispiellosen Betrugs, der sich von der Stadt aus ausbreitete, um das Leben Hunderter einfacher Menschen zu ruinieren, das Vertrauen in die Regierung zu zerstören und eine umfassende Neufassung der Geldregeln zu bewirken.

Es ist nicht die Bankenkrise oder gar LIBOR-Fixing. Das ist in den letzten hundert Jahren nicht einmal passiert. Die Südseeblase verursachte jedoch eine finanzielle Verwüstung, die der Stadt hätte ein Ende bereiten können.

All diese Zerstörung entstand aus einem Kaffeehaus in einem bescheidenen Durchgang direkt gegenüber der Royal Exchange, Change Alley.

(Credit: Eigene Arbeit).

Jonathans Kaffeehaus

Das 1680 von Jonathan Miles erbaute Jonathan’s Coffee House wurde zu einem Standbein der Stadt. Die Kaffeehäuser des 17. und 18. Jahrhunderts waren nicht die deprimierenden Idiotenläden von heute.

Vor dreihundert Jahren gab es an den Kassen keine Frappuccinos und keine überteuerten joghurtüberzogenen Nüsse, die Sie dazu überredeten, Ihre Diät zu durchbrechen. Stattdessen repräsentierten Coffeeshops kulturelle, politische und wirtschaftliche Kraftzentren.

Jonathan's war einer der Treffpunkte, an dem von Jakobiten ein Attentatsplan entwickelt wurde, um König William III. Der Plan war, am Nordufer der Themse direkt gegenüber von Kew auf der Lauer zu liegen.

Damals gab es noch keine Brücke, so dass eine Fähre den König vom Südufer nach Norden bringen würde. Er würde vorübergehend von einem Großteil seiner bewaffneten Eskorte getrennt werden, woraufhin die Verschwörer die sechs Pferde angreifen würden, die die Kutsche des Königs begleiteten, während eine spezielle Gruppe den König „entführte“.

Als sich in der französischen Kolonie Saint Domingue eine Mischung verschiedener Gruppen gegen die Kolonisten erhob, erwarteten nur wenige einen Erfolg der Rebellion. Unter der Führung von Persönlichkeiten wie Toussaint L'Ouverture, Henry Christophe und Jean-Jacques Dessalines wurden die Haitianer jedoch zu einem der wenigen Völker, die nicht nur erfolgreich gegen ihre Herren rebellierten, sondern auch erfolgreich die Kontrolle über die Kolonie behalten konnten. Dieser Dokumentarfilm befasst sich mit der Geschichte der haitianischen Revolution und wie ihr Erbe bis heute Bestand hat.

Schau jetzt

Nicht selten wurde diese Verschwörung unterwandert und die Verschwörer festgenommen. Juristisch interessant ist die heftige Debatte, ob der Angeklagte Anspruch auf einen Verteidiger hatte.

Nach dem Treason Act von 1695 wurde Personen, die des Hochverrats angeklagt waren, erstmals eine rechtliche Vertretung zugestanden. Nach eingehender Analyse ihrer Verhaftungsdaten wurde jedoch entschieden, dass die meisten Angeklagten vor Inkrafttreten des Gesetzes festgenommen worden waren und daher keinen Anspruch auf Rechtsbeistand hatten.

Die Website von Jonathans Kaffeehaus (Credit: Eigene Arbeit)

Aktien und Rohstoffe

Jonathan’s Coffee House war auch der erste Ort, an dem 1698 die Preise von Aktien und Rohstoffen veröffentlicht wurden. Die Preise wurden buchstäblich an die Wände des Kaffeehauses geschrieben und von John Castaing organisiert.

Castaing gründete eine Zeitung, den Kurs des Austauschs, die Finanzinformationen einschließlich der Wechselkurse der wichtigsten europäischen Währungen auflistete. Sie sollte sich zu The Stock Exchange Daily Official List entwickeln und die drittälteste fortlaufend erscheinende Zeitung der Welt werden.

Es gibt eine weit verbreitete Ansicht, dass Daten „in der guten alten Zeit“ langsamer liefen und Dinge für eine beträchtliche Zeit liegen gelassen werden konnten, bevor sie dringend wurden. Die elektronische Kommunikation hat die Dinge definitiv schneller gemacht, aber Information bedeutete immer Macht und schnellen Gewinn.

Im 17. und 18. Jahrhundert war es nicht ungewöhnlich, dass Kuriere – oft junge Burschen – in den verschiedenen Kaffeehäusern in ganz London Briefe an Einzelpersonen suchten und zustellten, die versuchten, Wertpapiere zu arbitrieren. Sechsmal täglich Brief- und Briefzustellungen waren keine Seltenheit.

(Credit: Eigene Arbeit).

Die Südseeblase

Trotz seiner reichen Geschichte kam Jonathan’s Coffee House während der Südseeblase von 1720 richtig zur Geltung.

Die South Sea Company wurde 1711 gegründet und erhielt das Monopol, afrikanische Sklaven an die Inseln der Südsee und Südamerikas zu liefern. Jüngste Studien deuten darauf hin, dass das Unternehmen über 30.000 Sklaven transportierte.

Abgesehen von den offensichtlichen Problemen mit der Unterstützung des Sklavenhandels durch die Regierung war der Plan von Anfang an ziemlich fehlerhaft. Die Südsee und Südamerika waren Spanien und Portugal vorbehalten, es war immer ein mühsamer Kampf, in der Region Einnahmen zu erzielen.

Trotz seiner PR-Kampagne bestand der eigentliche Zweck des Unternehmens darin, die wachsende Staatsverschuldung zu konsolidieren, die im Kampf gegen den Spanischen Erbfolgekrieg und den Nordischen Krieg entstanden war.

Zu dieser Zeit borgte sich die Regierung willkürlich Geld, wobei bestimmte Abteilungen Bargeld bekamen, wo sie konnten, und ohne klare Vorstellung davon, wie das Geld zurückgezahlt werden könnte.

(Credit: Eigene Arbeit).

Um dieser Situation zu begegnen, wurden die Staatsschulden in der Südseegesellschaft konsolidiert und den Staatsgläubigern wurden anstelle ihrer Schulden Aktien ausgegeben. Der Staat würde dann jährliche Zinsen zahlen, die als Dividende an die Aktionäre ausgeschüttet werden.

In den 1710er Jahren wurden immer mehr Staatsschulden in der Südseegesellschaft abgeladen und damit auch immer mehr Korruption. Regierungsbeamten erhielten Aktien und verschiedene Optionen, die auf Spekulationen über steigende Aktienkurse beruhten.

Bemerkenswerterweise erhielt sogar die Geliebte von George I. eine Option auf eine Auszahlung von 120 Pfund pro Pfund-Anstieg des Aktienkurses. Insiderhandel war weit verbreitet; Mitarbeiter des Unternehmens nutzten die Informationen der bestochenen Regierungsbeamten, um die Daten nationaler Schuldenkonsolidierungen zu erfahren und mit diesem Wissen zu spekulieren.

Ian Mortimer hat sich Dan Snow im Podcast angeschlossen, um uns in die Zeit der Regentschaft zurückversetzen zu lassen. Es war eine Zeit des Überschwangs, des Nervenkitzels, des Schnickschnacks und unkontrollierten schlechten Benehmens.

Hör jetzt zu

Inzwischen wurden im Vordergrund einige lächerliche Aussagen über den voraussichtlichen finanziellen Erfolg des Unternehmens gemacht. In einem Enthusiasmus, der die Dinge, die heute „viral“ werden, eher zahm erscheinen lässt, wurde Jonathans Coffee House zum Spekulationszentrum des Unternehmens in der ganzen Stadt.

Der Aktienkurs des Unternehmens stieg von knapp über 100 £ Ende 1719 auf fast 1.000 £ Mitte 1720. Jeder wollte Aktien und die Leute wollten sie unbedingt erwerben, wie eine Anzeige des Daily Courant vom 21. November 1720 bezeugte:

Verloren aus der Tasche in Jonathan's Coffee House in Exchange Alley am Samstag, den 19. Instant, ein schlichtes Pergament-Taschenbuch, das ein erstes Abonnement der South Sea Company von £ 1.000 South Sea Bonds war. Wer auch immer das besagte Buch mit den darin enthaltenen Papieren zu Mr. Jonathan Wilde in Old Bailey bringt, soll fünf Guineen Belohnung bekommen und es werden keine Fragen gestellt.

Fast so schnell wie der Aktienkurs stieg, fiel er mit der plötzlichen Erkenntnis, dass das Unternehmen nicht annähernd den Preis wert war, den die Leute für Aktien zahlten.

Diejenigen, die auf Kredit kauften, waren ruiniert und Konkurse waren weit verbreitet. Banken und Goldschmiede begannen ebenfalls unterzugehen, als die Schulden unbezahlt blieben und die finanzielle Verwüstung im ganzen Land begann.

Sogar Isaac Newton verlor durch den Zusammenbruch beträchtliche Summen, irgendwo in der Größenordnung von 20.000 Pfund oder 20 Millionen Pfund an heutigem Geld. Mit seinen eigenen Worten:

„[er konnte] die Bewegungen der Himmelskörper berechnen, aber nicht den Wahn der Menschen“

Eine Aussage, die wahrscheinlich darauf zurückzuführen ist, dass er seine Aktien zu Beginn der Krise verkaufte und einen erheblichen Gewinn erzielte, bevor er auf dem Höhepunkt zu einer Reinvestition überredet wurde.

(Credit: Eigene Arbeit).

Die politischen Verluste der Südseeblase waren extrem, der Schatzkanzler, der Generalpostmeister, der Südsekretär und verschiedene andere wurden identifiziert und angeklagt.

Es oblag Robert Walpole, dem neuen First Lord of the Treasury, das Vertrauen in das Finanzsystem wiederherzustellen – was er tat, indem er das Vermögen der 33 Direktoren des Unternehmens beraubte und es an diejenigen zurückverteilte, die Geld verloren hatten.

Trotzdem überlebte das Unternehmen und verwaltete Anfang 1722 noch 80 % der gesamten Staatsschulden. Es sollte bis in die 1850er Jahre bestehen.

Die Südseeblase ist ein Beispiel für eine ausgeklügelte Finanzstruktur, die überstrapaziert und missbraucht wird, was zum nationalen Zusammenbruch führt. Es ist gut zu wissen, dass sich manche Dinge nie ändern.


Wie wurde die City of London fast von einem Kaffeehaus zerstört? - Geschichte

I m Jahr 1666 war London mit schätzungsweise 500.000 Einwohnern Englands wirtschaftliches Zentrum. Sein größter Konkurrent in der Größe war Bristol mit nur 30.000 Einwohnern.

Die Architektur der Stadt hatte sich seit dem Mittelalter kaum verändert. Enge, kopfsteingepflasterte, übel riechende Straßen dienten gleichzeitig als Kanalisation der Stadt. Viele der Straßen waren von Häusern aus Holz und Pech gesäumt, die teilweise vier Stockwerke hoch waren. Die oberen Stockwerke dieser Häuser überragten die unteren und ragten in die Straße, wodurch die Sonne effektiv blockiert und die Entfernung verringert wurde

Das große Feuer verwüstet London
zwischen den Gebäuden. Diese typische Konstruktion und das unkontrollierte Wachstum Londons hatten einen Albtraum für Feuerwehrleute geschaffen: eine Stadt, die von alten, trockenen Holzbauten dominiert wurde, dicht gedrängt auf engstem Raum, die nur darauf warteten, dass ein Funke eine Katastrophe entzündet.

Der Albtraum wurde in den frühen Morgenstunden des 2. September 1666 Wirklichkeit, als im Laden des Königsbäckers ein kleines Feuer ausbrach. Von einem stetigen Wind angefachte Flammen breiteten sich schnell auf die umliegende Nachbarschaft aus. Um 8 Uhr morgens hatte das Feuer die Themse erreicht und war auf halbem Weg über die London Bridge vorgedrungen, sein Vormarsch wurde nur durch eine Lücke in den Geschäften auf der Brücke gestoppt.

An anderer Stelle wütete die Feuersbrunst unkontrolliert und verzehrte drei Tage lang alles, was sich in ihrem Weg befand. Feuerwehrleute griffen dazu, Gebäude mit Schießpulver zu sprengen, um dem Inferno seinen Treibstoff zu entziehen. Dies und das Nachlassen der Winde reduzierten das Feuer, so dass es gelöscht werden konnte – aber nicht bevor es ein letztes Keuchen gab, das Westminster bedrohte.

Zum Glück war die Zahl der Menschenleben gering, aber etwa vier Fünftel der Stadt waren zerstört. Die Katastrophe hatte einige positive Ergebnisse. Aus der Asche des Feuers entstand eine neue, besser geplante Stadt mit breiteren Straßen und Gebäuden aus feuerfestem Stein. Durch das Feuer zerstört, wurde die St. Paul's Cathedral zusammen mit 49 anderen Kirchen wieder aufgebaut. Darüber hinaus wurden die Ratten, die die pestinfizierten Flöhe beherbergten, die die Stadt im Vorjahr verwüstet hatten, von den Flammen verzehrt.

Samuel Pepys wurde 1633 geboren, machte seinen Abschluss in Cambridge und lebte in London. Sein Anspruch auf Ruhm ist sein umfangreiches Tagebuch, das 1660 begann und 1669 endete, als sein nachlassendes Sehvermögen es ihm nicht mehr erlaubte, weiterzumachen. Pepys' Beobachtungen liefern eine anschauliche Beschreibung des Londoner Alltags um die Mitte des 17. Jahrhunderts.

Pepys lebt in der Nähe des Tower of London und wir schließen uns seiner Geschichte in den frühen Morgenstunden eines Sonntagmorgens an, als er von einem Diener geweckt wird, der Feueralarm verbreitet:

Der Tag des Herrn. Einige unserer Dienstmädchen saßen letzte Nacht spät auf, um die Dinge für unser heutiges Fest vorzubereiten. Jane rief uns gegen 3 Uhr morgens an, um uns von einem großen Feuer zu erzählen, das sie in der Stadt gesehen haben.

Also stand ich auf, schlüpfte in mein Nachthemd und ging zu ihrem Fenster und dachte, es sei am weitesten hinten von Markelane, aber da ich solche Feuer wie folgt nicht gewohnt war, dachte ich, es sei weit genug entfernt und ging daher zu Bett wieder und schlafen.

Ungefähr um 7 stand ich wieder auf, um mich anzuziehen, und sah dort aus dem Fenster und sah das Feuer nicht so sehr, wie es war, und weiter weg. Also zu meinem Schrank, um nach der gestrigen Reinigung alles in Ordnung zu bringen.

Nach und nach kommt Jane und erzählt mir, dass sie hört, dass heute Nacht über 300 Häuser durch das Feuer, das wir gesehen haben, niedergebrannt wurden und dass es jetzt die ganze Fish Street an der London Bridge niederbrannte. Also machte ich mich sofort fertig und ging zum Turm und stand dort auf einem der hohen Plätze, Sir J. Robinsons kleiner Sohn ging mit mir hinauf und dort sah ich die Häuser an diesem Ende der Brücke alle in Flammen stehen. und ein unendlich großes Feuer auf dieser und der anderen Seite der Brücke.

Also runter, mit meinem Herzen voller Sorgen, zum Leutnant des Turms, der mir erzählt, dass es heute Morgen im Haus des Königs in der Bäckerei in der Pudding Lane angefangen hat und dass es die St. Magnes Church und den größten Teil der Fish Street niedergebrannt hat schon.

Samuel Pepys
Also ging ich runter zum Wasser und dort kam ein Boot und durch eine Brücke, und dort sah ich ein beklagenswertes Feuer. Das arme Michells-Haus, bis zum Old Swan, brannte schon so und das Feuer lief weiter, so dass es in kürzester Zeit bis zum Stillyard kam, während ich dort war.

Alle, die sich bemühen, ihre Güter zu entfernen und in den Fluss zu werfen oder sie in Feuerzeuge zu bringen, die ablegen. Arme Leute blieben in ihren Häusern, solange das Feuer sie berührte, und rannten dann in Boote oder kletterten von einer Treppe am Wasser zur anderen."

"Er hat geweint wie eine ohnmächtige Frau"

Pepys nimmt ein Boot nach Whitehall, wo er vom König gerufen wird, um über das Gesehene zu berichten. Pepys empfiehlt, Häuser im Weg des Feuers abzureißen, um das Feuer zu ersticken. Der König befiehlt ihm, den Oberbürgermeister zu finden und diese Strategie umzusetzen. Wir greifen Pepys' Geschichte auf, als er mit einer Kutsche nach St. Paul's fährt, um den Oberbürgermeister zu finden:

". Ich ging die Watling Street entlang, so gut ich konnte, jedes Geschöpf kam beladen mit Rettungsgütern - und hier und da wurden Kranke in Betten weggetragen.

Endlich traf ich meinen Oberbürgermeister wie ein ausgedienter Mann, mit einem Taschentuch um den Hals. Auf die Botschaft des Königs rief er wie eine ohnmächtige Frau: „Herr, was kann ich tun? Ich bin verbraucht. Die Leute werden mir nicht gehorchen. Ich habe Häuser abgerissen. Aber das Feuer überholt uns schneller, als wir es können.' "

Pepys verlässt den Oberbürgermeister und macht sich auf den Heimweg:

". zu sehen, wie die Leute alle fast abgelenkt waren und keine Mittel zum Löschen des Feuers verwendet hatten. Auch die Häuser in der Thames Street, so dicht und voller Brennmaterial wie Pech und Teer, und Lagerhäuser mit Öl und Wein und Brandy und anderen Dingen.

Hier sah ich Mr. Isaccke Houblon, diesen gutaussehenden Mann - hübsch gekleidet und schmutzig an seiner Tür in Dowgate, der einige der Sachen seines Bruders in Empfang nahm, deren Häuser brannten und die, wie er sagt, bereits zweimal entfernt wurden, und er zweifelt (wie es bald bewiesen), dass sie in kurzer Zeit auch aus seinem Haus entfernt werden müssen. Und zu sehen, wie sich die Kirchen mit Gütern füllen, von Leuten, die zu dieser Zeit selbst ruhig dort hätten sein sollen."

"Es hat mich zum Weinen gebracht, es zu sehen."

Inzwischen ist es gegen Mittag und Pepys kehrt nach Hause zurück, um etwas zu essen zu holen. Nach dem Essen kehrt der Tagebuchschreiber auf die Straße zurück und macht sich auf den Weg zur Themse, wo er ein Boot mietet. Wir schließen uns seiner Geschichte an, während er den Fluss hinauf reist:

". Überall auf der Themse, mit dem Gesicht im Wind wurde man fast von einem Schauer von Feuertropfen verbrannt - das ist sehr wahr - so wie Häuser von diesen Tropfen und Feuerflocken verbrannt wurden, drei oder vier, nein fünf oder sechs Häuser, eins von einem anderen. Als wir es auf dem Wasser nicht mehr ertragen konnten, gingen wir zu einer kleinen Bierstube am Ufer gegenüber den Three Cranes, und blieben dort, bis es fast dunkel wurde und sahen das Feuer wachsen und als es dunkler wurde, tauchten immer mehr auf, und, in Ecken und auf Türmen und zwischen Kirchen und Häusern, so weit wir den Hügel der Stadt hinauf sehen konnten, in einer entsetzlich bösartigen blutigen Flamme, nicht wie die feine Flamme eines gewöhnlichen Feuers.

Wir blieben, bis wir, da es dunkel war, das Feuer nur als einen ganzen Feuerbogen von hier bis zur anderen Seite der Brücke und in einem Bogen den Hügel hinauf für einen Bogen von über einer Meile Länge sahen. Es hat mich zum Weinen gebracht, es zu sehen. Die Kirchen, Häuser und alles brannten und flammten auf einmal, und ein entsetzlicher Lärm, den die Flammen machten, und das Knacken von Häusern bei ihrem Ruin.

Also nach Hause mit traurigem Herzen, und dort finden Sie alle, die über das Feuer sprechen und beklagen, und der arme Tom Hater kam mit einigen wenigen seiner Habe, die aus seinem Haus gerettet wurden, das auf dem Fish-Street-Hügel verbrannt ist. Ich lud ihn ein, bei mir zu liegen Haus und empfing seine Güter: aber wurde getäuscht, als er dort lag, und der Lärm kam jeden Moment des Wachsens des Feuers, so dass wir gezwungen waren, unsere eigenen Güter zusammenzupacken und für deren Abtransport vorzubereiten. Und haben bei Mondschein (es ist tapfer, trocken und Mondschein und warmes Wetter) einen Großteil meiner Waren in den Garten getragen, und Mr. Hater und ich haben mein Geld und meine Eisenkisten in meinen Keller gebracht - als dachten, das sei der sicherste Ort . Und brachte meine Goldsäcke in mein Büro, bereit zum Abtragen. "

Ungefähr um 4 Uhr morgens schickte mir Lady Batten einen Karren, um all mein Geld und meinen Teller und die besten Dinge zu Sir W Riders in Bednall Greene zu transportieren, was ich tat, als ich selbst in meinem Nachthemd im Karren fuhr und Herr, zu Sieh, wie die Straßen und Autobahnen mit Menschen überfüllt sind, die rennen und reiten und auf jeden Fall Karren besteigen, um Dinge zu holen."

Verweise:
Latham, Robert und William Matthews, Hrsg. The Diary of Samuel Pepys (1970) Schama, Simon, A History of Britain vol. II (2001) Weiss, David, The Great Fire of London (1968).


London brennt

Long Lane, Smithfield. Zeichnung eines Hauses aus brennbaren Materialien, gebaut vor dem Großen Brand © Im September 1666 brauchte man also nur noch einen Funken. Dies wurde im Haus von Thomas Farynor, dem Bäcker des Königs in der Pudding Lane, in der Nähe der London Bridge, bereitgestellt. Am Sonntag, den 2. September um 2 Uhr morgens roch sein Arbeiter Rauch und weckte den Haushalt. Die Familie floh über die nahe gelegenen Dächer und hinterließ nur ein Dienstmädchen, das zu viel Angst hatte, um zu fliehen, das bald das erste der vier aufgeführten Opfer des Feuers wurde.

Da nur schmale Gassen Holzgebäude voneinander trennten, nahm das Feuer schnell zu, und innerhalb einer Stunde war der Bürgermeister, Sir Thomas Bloodworth, mit der Neuigkeit geweckt worden. Er war unbeeindruckt und erklärte, 'Eine Frau könnte es verpissen'. Doch im Morgengrauen brannte die London Bridge: Ein offener Platz auf der Brücke, der zwei Gebäudegruppen trennte, hatte 1632 als Feuerschneise gedient. Dies geschah erneut: Nur ein Drittel der Brücke brannte ab, was Southwark vor der Zerstörung bewahrte und die Feuer auf die City of London am Nordufer.

. der Rauch war von Oxford aus zu sehen, und die Londoner hatten begonnen, auf die offenen Flächen von Moorfields und Finsbury Hill zu fliehen.

Samuel Pepys wohnte in der Nähe und ging am Sonntagmorgen zum Tower of London. Dort sah er das Feuer nach Westen ziehen, vom Wind angefacht, und beschrieb „Tauben“. schwebten um die Fenster und Balkone, bis sie ihre Flügel verbrannten und umfielen. Während Bloodworth zitterte, ging Pepys nach Whitehall und informierte den König und seinen Bruder James, Duke of York, über die Situation. Obwohl Charles II Bloodworth sofort befahl, so viele Häuser wie nötig zu zerstören, um das Feuer einzudämmen, wurden frühe Bemühungen, Feuerschneisen zu schaffen, durch die Stärke des Windes überwunden, wodurch das Feuer sogar über zwanzig Häuser hinweg springen konnte. Am Ende des Sonntags hatte sich das Feuer gegen den Wind in Richtung Turm bewegt, und Pepys hatte angefangen zu packen.

In der folgenden Morgendämmerung wütete das Feuer im Norden und Westen, und Panik machte sich breit. Der Herzog von York übernahm die Kontrolle über die Bemühungen, das Feuer zu stoppen, indem Milizen aus den benachbarten Grafschaften herbeigerufen wurden, um den Kampf zu unterstützen und die Plünderungen zu stoppen. Aber die Flammen gingen unerbittlich weiter, verschlangen die Gracechurch Street, die Lombard Street, die Royal Exchange und zogen in Richtung der wohlhabenden Gegend von Cheapside. Gegen Mittag war der Rauch von Oxford aus zu sehen, und die Londoner hatten begonnen, auf die offenen Flächen von Moorfields und Finsbury Hill zu fliehen.


Inhalt

Kaffeehaus Bearbeiten

Die Royal Exchange wurde von den englischen Finanziers Thomas Gresham und Sir Richard Clough nach dem Vorbild der Antwerpener Börse gegründet. Es wurde 1571 von Elisabeth I. von England eröffnet. [6] [7]

Während des 17. Jahrhunderts durften Börsenmakler aufgrund ihrer unhöflichen Manieren nicht in die Royal Exchange. Sie mussten von anderen Einrichtungen in der Nähe aus operieren, insbesondere von Jonathan's Coffee-House. In diesem Kaffeehaus begann ein Makler namens John Castaing 1698 damit, die Preise einiger Rohstoffe wie Salz, Kohle, Papier und Wechselkurse aufzulisten. Ursprünglich war dies keine tägliche Liste und wurde nur wenige Tage des Jahres veröffentlicht Woche. [8]

Diese Liste und Aktivität wurde später in Garraways Kaffeehaus verschoben. Öffentliche Auktionen in diesem Zeitraum wurden für die Dauer durchgeführt, in der eine Talgkerze brennen konnte. Diese wurden als "Kerzenzoll"-Auktionen bezeichnet. Als die Bestände wuchsen und neue Unternehmen hinzukamen, um Kapital zu beschaffen, beschaffte der königliche Hof auch einige Gelder. Dies sind die frühesten Beweise für den organisierten Handel mit marktgängigen Wertpapieren in London.

Royal Exchange Bearbeiten

Nachdem Greshams Gebäude der Royal Exchange im Großen Brand von London zerstört wurde, wurde es 1669 wieder aufgebaut und neu errichtet. Dies war eine Abkehr von Kaffeehäusern und ein Schritt in Richtung des modernen Börsenmodells. [9]

Die Royal Exchange beherbergte nicht nur Makler, sondern auch Händler und Waren. Dies war die Geburtsstunde eines regulierten Aktienmarktes, der in Form von nicht lizenzierten Brokern Anlaufschwierigkeiten hatte. Um diese zu regulieren, verabschiedete das Parlament 1697 ein Gesetz, das schwere Geld- und Sachstrafen gegen diejenigen verhängte, die ohne Lizenz Makler tätigen. Es wurde auch eine feste Anzahl von Brokern festgelegt (auf 100), die jedoch später mit zunehmender Größe des Handels erhöht wurde. Diese Begrenzung führte zu mehreren Problemen, von denen eines darin bestand, dass Händler die Royal Exchange entweder durch eigene Entscheidung oder durch Ausschluss verließen und auf den Straßen Londons handelten. Die Straße, in der sie jetzt Geschäfte machten, war als „Exchange Alley“ oder „Change Alley“ bekannt und lag passenderweise in der Nähe der Bank of England. Das Parlament versuchte, dies zu regulieren und die inoffiziellen Händler aus den Straßen von Change zu verbannen.

Händler wurden der "Blasen" überdrüssig, wenn Unternehmen schnell stiegen und fielen, und überredeten das Parlament, eine Klausel zu verabschieden, die die Gründung "unbekannter" Unternehmen verhinderte.

Nach dem Siebenjährigen Krieg (1756–1763) boomte der Handel bei Jonathan's Coffee House wieder. 1773 gründete Jonathan zusammen mit 150 anderen Maklern einen Club und eröffnete eine neue und formellere "Börse" in Sweeting's Alley. Diese hatte nun eine feste Eintrittsgebühr, mit der Händler den Lagerraum betreten und Wertpapiere handeln konnten. Es war jedoch kein exklusiver Ort für den Handel, da auch in der Rotunde der Bank of England gehandelt wurde. Auch Betrug war in dieser Zeit weit verbreitet, und um solche Geschäfte zu verhindern, wurde vorgeschlagen, dass die Benutzer des Lagerraums eine erhöhte Gebühr zahlen. Dies wurde nicht gut getroffen und schließlich kam die Lösung in Form von Jahresgebühren und der Umwandlung der Börse in einen Abonnementraum.

Der 1801 geschaffene Abonnementraum war die erste regulierte Börse in London, aber die Umwandlung wurde nicht von allen Parteien begrüßt. Am ersten Handelstag mussten Nichtmitglieder von einem Constable ausgeschlossen werden. Trotz der Unordnung wurde am Capel Court ein neues und größeres Gebäude geplant.

Am 18. Mai legte William Hammond den ersten Grundstein für den Neubau. Es wurde am 30. Dezember fertiggestellt, als "The Stock Exchange" in den Eingang eingeschnitten wurde.

Erstes Regelbuch bearbeiten

In den ersten Betriebsjahren der Börse fehlten mehrfach klare Regelungen oder Grundgesetze für den Handel am Capel Court. Im Februar 1812 bestätigte das General Purpose Committee eine Reihe von Empfehlungen, die später zur Grundlage des ersten kodifizierten Regelwerks der Börse wurden. Obwohl das Dokument nicht komplex war, waren Themen wie Abwicklung und Zahlungsausfall doch recht umfassend.

Mit ihren neuen Regierungsgeboten [10] und dem steigenden Handelsvolumen wurde die Börse immer mehr zu einem akzeptierten Bestandteil des Finanzlebens in der Stadt. Trotz ständiger Kritik von Zeitungen und Öffentlichkeit nutzte die Regierung den organisierten Markt der Börse (und wäre ohne ihn wahrscheinlich nicht ausgekommen), um die enormen Geldsummen aufzubringen, die für die Kriege gegen Napoleon erforderlich waren.

Auslands- und Regionalbörsen Bearbeiten

Nach dem Krieg und angesichts einer boomenden Weltwirtschaft war die Auslandskreditvergabe an Länder wie Brasilien, Peru und Chile ein wachsender Markt. Insbesondere ermöglichte der Foreign Market an der Exchange Händlern und Händlern die Teilnahme, und die Royal Exchange beherbergte alle Transaktionen, an denen ausländische Parteien beteiligt waren. Die stetige Zunahme des Auslandsgeschäfts führte schließlich dazu, dass der Handel mit ausländischen Wertpapieren in allen Räumlichkeiten der Börse erlaubt werden musste.

So wie London durch den internationalen Handel wuchs, profitierte auch das übrige Großbritannien vom Wirtschaftsboom. Vor allem zwei weitere Städte zeigten eine großartige Geschäftsentwicklung: Liverpool und Manchester. Folglich wurden 1836 sowohl die Börsen von Manchester als auch von Liverpool eröffnet. Einige Aktienkurse stiegen manchmal innerhalb einer Woche um 10 %, 20 % oder sogar 30 %. Dies waren Zeiten, in denen der Börsenmakler als echter Geschäftsberuf galt und viele Unternehmer anzogen. Dennoch kam es mit Booms zu Pleites, und 1835 kam die "Spanische Panik" auf die Märkte, gefolgt von einer zweiten zwei Jahre später.

Der Austausch vor den Weltkriegen Bearbeiten

Im Juni 1853 nahmen sowohl die teilnehmenden Mitglieder als auch die Makler so viel Platz ein, dass die Börse nun unangenehm überfüllt war und kontinuierliche Expansionspläne im Gange waren. Nachdem die Börse bereits nach Westen, Osten und Norden verlängert worden war, wurde beschlossen, dass eine komplette Neugründung erforderlich war. Thomas Allason wurde zum Hauptarchitekten ernannt, und im März 1854 stand der neue Backsteinbau, inspiriert von der Großen Ausstellung, bereit. Dies war eine enorme Verbesserung sowohl in der Umgebung als auch im Raum, da die doppelte Bodenfläche zur Verfügung stand.

In den späten 1800er Jahren wurden das Telefon, das Laufband und der Telegraph erfunden. Diese neuen Technologien führten zu einer Revolution in der Arbeit der Börse.

Erster Weltkrieg Bearbeiten

Als Finanzzentrum der Welt wurden sowohl die Stadt als auch die Börse vom Ausbruch des Ersten Weltkriegs 1914 hart getroffen. Aus Befürchtungen, dass geliehenes Geld abgerufen werden könnte und ausländische Banken ihre Kredite fordern oder Zinsen erhöhen würden , die Preise schossen zunächst in die Höhe. Die Entscheidung, die Börse für eine bessere Atempause zu schließen und den August-Bankfeiertag zu verlängern, um einen Ansturm auf die Banken zu verbieten, wurde vom Ausschuss bzw. vom Parlament beeilt. Ende Juli bis Neujahr wurde die Börse geschlossen, wodurch das Straßengeschäft wieder eingeführt wurde, sowie das „Herausforderungssystem“.

Am 4. Januar 1915 sollte die Börse unter mühsamen Beschränkungen wiedereröffnet werden: Transaktionen sollten nur in bar erfolgen. Aufgrund der Beschränkungen und Herausforderungen des Handels, die der Krieg mit sich brachte, verließen zwischen 1914 und 1918 fast tausend Mitglieder die Börse. Als im November 1918 der Frieden einkehrte, war die Stimmung auf dem Börsenparkett allgemein eingeschüchtert. 1923 erhielt die Börse ein eigenes Wappen mit dem Motto Dictum Meum Pactum, Mein Wort ist mein Bund.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

1937 nutzten die Beamten der Börse ihre Erfahrungen aus dem Ersten Weltkrieg, um Pläne für den Umgang mit einem neuen Krieg zu entwerfen. Zu den Hauptsorgen gehörten Luftangriffe und die anschließende Bombardierung der Außenbezirke der Börse, und ein Vorschlag war ein Umzug nach Denham, Buckinghamshire. Dies fand jedoch nie statt. Am ersten Septembertag 1939 schloss die Börse „bis auf weiteres“ und zwei Tage später wurde der Zweite Weltkrieg ausgerufen. Anders als im Vorkrieg öffnete die Börse sechs Tage später, am 7. September, wieder ihre Pforten.

Als der Krieg in sein zweites Jahr eskalierte, war die Sorge um Luftangriffe größer denn je. In der Nacht vom 29. Dezember 1940 ereignete sich schließlich einer der größten Brände in der Geschichte Londons. Das Parkett der Börse wurde von einer Reihe von Brandbomben getroffen, die schnell gelöscht wurden. Der Handel auf dem Parkett war jetzt drastisch niedrig und das meiste wurde über das Telefon abgewickelt, um die Möglichkeit von Verletzungen zu verringern.

Die Börse war nur während des Krieges 1945 wegen Schäden durch eine V-2-Rakete für einen weiteren Tag geschlossen. Trotzdem ging der Handel im Keller des Hauses weiter.

Nachkriegsbearbeitung

Nach Jahrzehnten unsicherer, wenn nicht turbulenter Zeiten boomte das Börsengeschäft Ende der 1950er Jahre. Dies spornte die Beamten an, eine neue, geeignetere Unterkunft zu finden. Die Arbeiten am neuen Börsenturm begannen 1967. Das neue 96 Meter hohe Gebäude der Börse hatte 26 Stockwerke mit Rat und Verwaltung im obersten Stockwerk, die mittleren Stockwerke wurden an verbundene Unternehmen vermietet. Königin Elizabeth II. eröffnete das Gebäude am 8. November 1972, es war ein neues Wahrzeichen der Stadt, mit seinem 23.000 sq ft (2.100 m 2 ) Handelssaal.

1973 war ein Jahr der Veränderungen für die Börse. Zunächst wurden zwei Handelsverbote abgeschafft. Ein Bericht der Monopol- und Fusionskommission empfahl die Zulassung sowohl von Frauen als auch von im Ausland geborenen Mitgliedern. Zweitens fusionierte die London Stock Exchange im März offiziell mit den elf britischen und irischen Regionalbörsen, einschließlich der Scottish Stock Exchange. [11] Diese Erweiterung führte zur Schaffung einer neuen Position des Chief Executive Officer, nachdem dieser Posten nach einer umfangreichen Suche an Robert Fell vergeben wurde. 1991 gab es weitere Änderungen in der Governance, als der Regierungsrat der Börse durch einen Verwaltungsrat ersetzt wurde, der aus den Führungskräften, Kunden und Benutzern der Börse bestand und der Handelsname "The London Stock Exchange" wurde.

Der FTSE 100 Index (ausgesprochen "Footsie 100") wurde von einer Partnerschaft der Financial Times und der Börse am 3. Januar 1984. Dieser erwies sich als einer der nützlichsten Indizes überhaupt und bildete die Bewegungen der 100 führenden börsennotierten Unternehmen ab.

IRA-Bombardierung Bearbeiten

Am 20. Juli 1990 explodierte eine von der Provisional Irish Republican Army gelegte Bombe in den Herrentoiletten hinter der Besuchergalerie. Das Gebiet war bereits evakuiert und niemand wurde verletzt. [12] Ungefähr 30 Minuten vor der Explosion um 8:49 Uhr sagte ein Mann, der sagte, er sei ein Mitglied der IRA, Reuters, dass eine Bombe an der Börse platziert worden sei und kurz vor der Explosion stehe. Polizeibeamte sagten, wenn es keine Warnung gegeben hätte, wäre die Zahl der Menschen sehr hoch gewesen. [13] Die Explosion riss ein Loch in das 23-stöckige Gebäude in der Threadneedle Street und schickte einen Schauer aus Glas und Beton auf die Straße. [14] Der langfristige Trend zu elektronischen Handelsplattformen verringerte die Attraktivität der Börse für Besucher, und obwohl die Galerie wiedereröffnet wurde, wurde sie 1992 endgültig geschlossen.

"Urknall" Bearbeiten

Das größte Ereignis der 1980er Jahre war die plötzliche Deregulierung der Finanzmärkte im Vereinigten Königreich im Jahr 1986. Der Begriff "Big Bang" wurde geprägt, um Maßnahmen zu beschreiben, darunter die Abschaffung fester Provisionsgebühren und die Unterscheidung zwischen Stockjobber und Börsenmakler auf der London Stock Exchange sowie der Wechsel vom offenen Aufschrei zum elektronischen, bildschirmbasierten Handel.

1995 führte die Börse den Alternative Investment Market, den AIM, ein, um wachsenden Unternehmen die Expansion in internationale Märkte zu ermöglichen. Two years later, the Electronic Trading Service (SETS) was launched, bringing greater speed and efficiency to the market. Next, the CREST settlement service was launched. In 2000, the Exchange's shareholders voted to become a public limited company, London Stock Exchange plc. London Stock Exchange also transferred its role as UK Listing Authority to the Financial Services Authority (FSA-UKLA).

EDX London, an international equity derivatives business, was created in 2003 in partnership with OM Group. The Exchange also acquired Proquote Limited, a new generation supplier of real-time market data and trading systems.

The old Stock Exchange Tower became largely redundant with Big Bang, which deregulated many of the Stock Exchange's activities: computerised systems and dealing rooms replaced face-to-face trading. In 2004, LondonStock Exchange moved to a brand-new headquarters in Paternoster Square, close to St Paul's Cathedral.

In 2007, the London Stock Exchange merged with Borsa Italiana, creating London Stock Exchange Group (LSEG). The Group's headquarters are in Paternoster Square.

The Stock Exchange in Paternoster Square was the initial target for the protesters of Occupy London on 15 October 2011. Attempts to occupy the square were thwarted by police. [15] Police sealed off the entrance to the square as it is private property, a High Court injunction having previously been granted against public access to the square. [16] The protesters moved nearby to occupy the space in front of St Paul's Cathedral. [17] The protests were part of the global Occupy movement.

On 25 April 2019, the final day of the Extinction Rebellion disruption in London, 13 activists glued themselves together in a chain, blocking the entrances of the Stock Exchange. [18] [19] The protesters were all later arrested on suspicion of aggravated trespass. [19] Extinction Rebellion had said its protesters would target the financial industry "and the corrosive impacts of the . sector on the world we live in" and activists also blocked entrances to HM Treasury and the Goldman Sachs office on Fleet Street. [20]

Primary markets Edit

There are two main markets on which companies trade on the LSE:

Main Market Edit

The main market is home to over 1,300 large companies from 60 different countries. [21] Over the past 10 years [ wenn? ] over £366 billion has been raised through new and further issues by Main Market companies. The FTSE 100 Index ("footsie") is the main share index of the 100 most highly capitalised UK companies listed on the Main Market. [22]

Alternative Investment Market Edit

The Alternative Investment Market is LSE's international market for smaller companies. A wide range of businesses including early-stage, venture capital-backed, as well as more-established companies join AIM seeking access to growth capital. The AIM is classified as a Multilateral Trading Facility (MTF) under the 2004 MiFID directive, and as such it is a flexible market with a simpler admission process for companies wanting to be publicly listed. [23]

Secondary markets Edit

The securities available for trading on London Stock Exchange: [24]

Through the Exchange's Italian arm, Borsa Italiana, the London Stock Exchange Group as a whole offers clearing and settlement services for trades through CC&G (Cassa di Compensazione e Garanzia) and Monte Titoli. [25] [26] is the Groups Central Counterparty (CCP) and covers multiple asset classes throughout the Italian equity, derivatives and bond markets. CC&G also clears Turquoise derivatives. Monte Titoli (MT) is the pre-settlement, settlement, custody and asset services provider of the Group. MT operates both on-exchange and OTC trades with over 400 banks and brokers.

London Stock Exchange's trading platform is its own Linux-based edition named Millennium Exchange. [27]

Their previous trading platform TradElect was based on Microsoft's .NET Framework, and was developed by Microsoft and Accenture. Microsoft used the LSE software as an example of the supposed superiority of Windows over Linux in the "Get the Facts" campaign, [ Zitat benötigt ] claiming that the LSE system provided "five nines" reliability, and a processing speed of 3–4 milliseconds. For Microsoft, LSE was a good combination of a highly visible exchange and yet a relatively modest IT problem. [28]

Despite TradElect only being in use for about two years, [29] after suffering multiple periods of extended downtime and unreliability [30] [31] the LSE announced in 2009 that it was planning to switch to Linux in 2010. [32] [33] The main market migration to MillenniumIT technology was successfully completed in February 2011. [34]

LSEG provides high-performance technology, including trading, market surveillance and post-trade systems, for over 40 organisations and exchanges, including the Group's own markets. Additional services include network connectivity, hosting and quality assurance testing. MillenniumIT, GATElab and Exactpro are among the Group's technology companies. [35]

The LSE facilitates stock listings in a currency other than its "home currency". Most stocks are quoted in GBP but some are quoted in EUR while others are quoted in USD.

On 3 May 2000, it was announced that the LSE would merge with the Deutsche Börse however this fell through. [36]

On 23 June 2007, the London Stock Exchange announced that it had agreed on the terms of a recommended offer to the shareholders of the Borsa Italiana S.p.A. The merger of the two companies created a leading diversified exchange group in Europe. The combined group was named the London Stock Exchange Group, but still remained two separate legal and regulatory entities. One of the long-term strategies of the joint company is to expand Borsa Italiana's efficient clearing services to other European markets.

In 2007, after Borsa Italiana announced that it was exercising its call option to acquire full control of MBE Holdings thus the combined Group would now control Mercato dei Titoli di Stato, or MTS. This merger of Borsa Italiana and MTS with LSE's existing bond-listing business enhanced the range of covered European fixed income markets.

London Stock Exchange Group acquired Turquoise (TQ), a Pan-European MTF, in 2009. [37] [ Zitat benötigt ]

NASDAQ bids Edit

In December 2005, London Stock Exchange rejected a £1.6 billion takeover offer from Macquarie Bank. London Stock Exchange described the offer as "derisory", a sentiment echoed by shareholders in the Exchange. Shortly after Macquarie withdrew its offer, the LSE received an unsolicited approach from NASDAQ valuing the company at £2.4 billion. This too it rejected. NASDAQ later pulled its bid, and less than two weeks later on 11 April 2006, struck a deal with LSE's largest shareholder, Ameriprise Financial's Threadneedle Asset Management unit, to acquire all of that firm's stake, consisting of 35.4 million shares, at £11.75 per share. [38] NASDAQ also purchased 2.69 million additional shares, resulting in a total stake of 15%. While the seller of those shares was undisclosed, it occurred simultaneously with a sale by Scottish Widows of 2.69 million shares. [39] The move was seen as an effort to force LSE to the negotiating table, as well as to limit the Exchange's strategic flexibility. [40]

Subsequent purchases increased NASDAQ's stake to 25.1%, holding off competing bids for several months. [41] [42] [43] United Kingdom financial rules required that NASDAQ wait for a period of time before renewing its effort. On 20 November 2006, within a month or two of the expiration of this period, NASDAQ increased its stake to 28.75% and launched a hostile offer at the minimum permitted bid of £12.43 per share, which was the highest NASDAQ had paid on the open market for its existing shares. [44] The LSE immediately rejected this bid, stating that it "substantially undervalues" the company. [45]

NASDAQ revised its offer (characterized as an "unsolicited" bid, rather than a "hostile takeover attempt") on 12 December 2006, indicating that it would be able to complete the deal with 50% (plus one share) of LSE's stock, rather than the 90% it had been seeking. The U.S. exchange did not, however, raise its bid. Many hedge funds had accumulated large positions within the LSE, and many managers of those funds, as well as Furse, indicated that the bid was still not satisfactory. NASDAQ's bid was made more difficult because it had described its offer as "final", which, under British bidding rules, restricted their ability to raise its offer except under certain circumstances.

In the end, NASDAQ's offer was roundly rejected by LSE shareholders. Having received acceptances of only 0.41% of rest of the register by the deadline on 10 February 2007, Nasdaq's offer duly lapsed. [46]

On 20 August 2007, NASDAQ announced that it was abandoning its plan to take over the LSE and subsequently look for options to divest its 31% (61.3 million shares) shareholding in the company in light of its failed takeover attempt. [47] In September 2007, NASDAQ agreed to sell the majority of its shares to Borse Dubai, leaving the United Arab Emirates-based exchange with 28% of the LSE. [48]

Proposed merger with TMX Group Edit

On 9 February 2011, London Stock Exchange Group announced it had agreed to merge with the Toronto-based TMX Group, the owners of the Toronto Stock Exchange, creating a combined entity with a market capitalization of listed companies equal to £3.7 trillion. [49] Xavier Rolet, CEO of the LSE Group at the time, would have headed the new enlarged company, while TMX Chief Executive Thomas Kloet would have become the new firm president. London Stock Exchange Group however announced it was terminating the merger with TMX on 29 June 2011 citing that "LSEG and TMX Group believe that the merger is highly unlikely to achieve the required two-thirds majority approval at the TMX Group shareholder meeting". [50] Even though LSEG obtained the necessary support from its shareholders, it failed to obtain the required support from TMX's shareholders.

Normal trading sessions on the main orderbook (SETS) are from 08:00 to 16:30 local time every day of the week except Saturdays, Sundays and holidays declared by the exchange in advance. The detailed schedule is as follows:

  1. Trade reporting 07:15–07:50
  2. Opening auction 07:50–08:00
  3. Continuous trading 08:00–16:30
  4. Closing auction 16:30–16:35
  5. Order maintenance 16:35–17:00
  6. Trade reporting only 17:00–17:15

SETSqx (Stock Exchange Electronic Trading Service – quotes and crosses) is a trading service for securities less liquid than those traded on SETS.

The auction uncrossings are scheduled to take place at 8am, 9am, 11am, 2pm, and 4:35pm.


Great Smog of London

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben, und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Great Smog of London, lethal smog that covered the city of London for five days (December 5–9) in 1952, caused by a combination of industrial pollution and high-pressure weather conditions. This combination of smoke and fog brought the city to a near standstill and resulted in thousands of deaths. Its consequences prompted the passing of the Clean Air Act four years later, which marked a turning point in the history of environmentalism.

The phenomenon of “London fog” long predated the crisis of the early 1950s. Known as “ pea-soupers” for their dense, yellow appearance, such all-encompassing fogs had became a hallmark of London by the 19th century. But polluted fog was an issue in London as early as the 13th century, due to the burning of coal, and the situation only worsened as the city continued to expand. Complaints about smoke and pollution increased in the 1600s, when ultimately ineffective legislation was passed under King James I to restrict coal burning. Rapidly increasing industrialization that began in the late 1700s made conditions even worse.

These hazes were not natural formations of the atmosphere: water vapour would stick to particulates released by coal-burning factories, producing dark and heavy clouds that impaired visibility. This variety of fog later came to be known as smog (a merging of the words smoke und Nebel), a term invented by a Londoner in the early 20th century.

Air pollution reached a crisis in the 19th century with the spread of the Industrial Revolution and the rapid growth of the metropolis. The increase of domestic fires and factory furnaces meant that polluted emissions surged considerably. It was at this time that the fog-laden atmosphere of London portrayed vividly in the novels of Charles Dickens and Arthur Conan Doyle emerged. The fogs of London could last a week, and fog-related deaths were reported on gravestones in the early 19th century. Despite the deterioration of public health, little was done to check the smog, given the plethora of jobs that new industry provided and the comforts afforded by domestic coal fires.

The Great Smog of 1952 was a pea-souper of unprecedented severity, induced by both weather and pollution. On the whole, during the 20th century, the fogs of London had become more infrequent, as factories began to migrate outside the city. However, on December 5, an anticyclone settled over London, a high-pressure weather system that caused an inversion whereby cold air was trapped below warm air higher up. Consequently, the emissions of factories and domestic fires could not be released into the atmosphere and remained trapped near ground level. The result was the worst pollution-based fog in the city’s history.

Visibility was so impaired in some parts of London that pedestrians were unable to see their own feet. Aside from the Underground, transportation was severely restricted. Ambulance services suffered, leaving people to find their own way to hospitals in the smog. Many people simply abandoned their cars on the road. Indoor plays and concerts were cancelled as audiences were unable to see the stage, and crime on the streets increased. There was a spike in deaths and hospitalizations relating to pneumonia and bronchitis, and herds of cattle in Smithfield reportedly choked to death. Though the fog lasted five days, finally lifting on December 9, its severity was not fully appreciated until the registrar general published the number of fatalities a few weeks later, which amounted to about 4,000. The effects of the smog were long-lasting, however, and present-day estimates rank the number of deaths to have been about 12,000.

After the events of 1952, the seriousness of London’s air pollution became undeniable. Slow to act at first, the British government ultimately passed the Clean Air Act four years later, in 1956, as a direct response to the lethal fog. The act established smoke-free areas throughout the city and restricted the burning of coal in domestic fires as well as in industrial furnaces. Moreover, homeowners were offered grants that would allow them to switch to different heating sources, such as oil, natural gas, and electricity. Though change was gradual and another smog crisis occurred in 1962, the Clean Air Act is generally considered a major event in the history of environmentalism, and it helped improve public health in Britain.


How London Bridge Ended Up In Arizona

In the early 1960s, officials in England made a troubling discovery: London Bridge was falling down. The 1,000-foot span had stood for over 130 years and survived strafing during World War II’s London Blitz, but it was unequipped for modern traffic and was slowly sinking into the River Thames at a rate of one inch every eight years. Renovations were deemed impractical, so the City of London resolved to build a wider, more car-friendly replacement. The 19th century granite bridge seemed destined for the junkyard, but a city councilor named Ivan Luckin convinced his colleagues that it might be possible to sell it in the United States. In 1968, he crossed the pond to market the monument to prospective buyers.

Luckin knew that London Bridge might be a tough sell. Completed in 1831 from a design by engineer John Rennie, it was the less glamorous successor of several other crossings, most notably the medieval London Bridge, which stood for 600 years and was once dotted with buildings and waterwheels. Londoners considered the existing bridge dull by comparison, but after arriving in America, Luckin promoted it as a timeless landmark. “London Bridge is not just a bridge,” he announced in a press conference in New York. “It is the heir to 2,000 years of history going back to the first century A.D., to the time of the Roman Londinium.”

American entrepreneur Robert P. McCulloch, standing on London Bridge as it is dismantled, ready for transportation back to America, April 18th 1968. (Credit: Jim Gray/Keystone/Getty Images)

The London Bridge sales pitch raised more than a few eyebrows in the United States, but for one businessman, it seemed like a natural fit. Robert McCulloch was a Missouri-born industrialist who had made millions heading up companies that sold oil, motors and chainsaws. Shamelessly eccentric—he once told a reporter that the secret of his success was 𠇋ooze and broads”—the tycoon also had a penchant for pursuing pie-in-the-sky business schemes. The most recent had come in 1963, when he purchased thousands of acres of land near Arizona’s Lake Havasu, an isolated body of water created by a dam on the Colorado River. McCulloch had founded the community of Lake Havasu City at the site and had designs on making it a tourist oasis, but he was still struggling to attract visitors. When his business associate C.V. Wood told him about London Bridge, the two concluded that it was just the kind of eye-catching centerpiece Lake Havasu needed. McCulloch even hatched a plan to carve one of the lake’s peninsulas into an island so the bridge would have something to span. “I had this ridiculous idea of bringing it to the Arizona desert,” he later joked to the Chicago Tribune Magazine. “I needed the bridge, but even if I didn’t, I might have bought it anyway.”

Negotiations for the purchase proceeded rapidly during the spring of 1968. According to McCulloch, the most difficult part was hashing out a sales price with the City of London authorities. “We poured an awful lot of scotch trying to loosen them up enough to give us some idea of how much they wanted,” he told the Chicago Tribune Magazine. Finally, after learning that dismantling the bridge would cost London $1.2 million, McCulloch and Wood decided to offer double that amount. As a sweetener, McCulloch tacked on an additional $60,000—$1,000 for each year old he would be when the bridge reopened at Lake Havasu. In April 1968, for a final price of $2,460,000, Robert McCulloch became the proud owner of the world’s largest antique.


A new St Paul's

St Paul's is now one of London's most iconic buildings, but in 1666 it looked very different.

The medieval cathedral, which was more than 500 years old when the fire broke out, had suffered years of neglect and was even used by Oliver Cromwell as a stable for his horses.

Architect Sir Christopher Wren was involved with improvements to the pre-fire cathedral and had submitted designs just weeks before the fire, including cladding it in Portland stone and putting a dome on top of the existing tower.

The age of the building and attempts to support it contributed significantly to its destruction.

When cinders, carried by the wind, set the roof alight, the wooden scaffolding around the cathedral increased the intensity of the blaze.

Not only that, but Londoners' hoped that the cathedral churchyard would be safe and inadvertently made the damage even worse.

"There are reports that local people brought their furniture to the churchyard as they thought it would be safe and stacked it high against the cathedral walls," said Simon Carter, head of collections at St Paul's Cathedral.

"The Worshipful Company of Stationers loaded the crypt with books and paper, and sealed it to keep them safe. But it is likely that when the roof collapsed it smashed through to the crypt beneath, and the books then burnt with exceptional ferocity."

"The heat must have been intense because we have some medieval stones in the cathedral collections which have changed colour as a result of the fire, a witness described some of them as exploding like grenades."

At the time, diarist John Evelyn wrote of "the lead melting down the streets in a stream and the very pavements of them glowing with a fiery redness".

The devastation meant Wren was able to completely redesign the building - but he did not have much concern for preserving any salvageable remains.

Despite his love of symmetry and mathematics, Wren skewed the alignment of the cathedral from east to west to avoid the old foundations, which he did not trust.

It was also the first cathedral built in a Protestant England and Wren's design reflected the change from Catholicism.

It is unlikely the medieval church would have stood for much longer, but the fire enabled Wren to realise the full extent of his vision for a new cathedral for London.

Wren's gravestone in its grounds bears a Latin inscription which translates as: "If you seek his memorial, look about you."


1860-1913

The last half of the nineteenth century and the beginning of the twentieth saw continued strong growth, in some ways replicating and reinforcing the pattern set in preceding decades. The over three million people living in Greater London in 1861 more than doubled to become over seven million by the 1910s. During the same period, the flow of European immigrants rose from a steady stream to a regular river of humanity, while migration from the wider world also grew in importance.

Reflecting increasing fertility rates, by 1901 the proportion of Londoners born elsewhere had declined to just 33% of the total, but with the growing size of the new megalopolis the number of new migrants was nevertheless huge. And while the Irish born population of London declined from 107,000 in 1861 to just 60,000 in 1901, other groups came to take their place in the hard-scrabble economy of immigrant London.

Sailing ship, Manchester Road, from St John Adcock, Wonderful London (1928), p.487.

The great revolutions and political struggles of late nineteenth-century Europe brought many from Russia, Poland, France, Italy and Germany - including revolutionaries and political activists such as Karl Marx. But most came to work, or to escape persecution. In 1901 there were 27,400 Germans, 11,300 Frenchmen and women, and 11,000 Italians. But most prominent of all the immigrant communities were the Jews. From the 1860s in particular, the well established London Jewish community was dramatically expanded by those fleeing conscription into the armies of the Austrian Empire, and famine in Russia in 1869-70. The Russo-Turkish War of 1875-6 created a new batch of refugees, but it was in the 1880s, and as a result of the persecution of the Jews in both Russia and Prussia, that most came. It is estimated that by 1901 there were 140,000 Jews living in London, three times as many as two decades earlier.

Chinese and Indian immigrants became a more prominent and established part of the London whirl in these same years, while Indian sailors, and a small but significant African and Black Caribbean community continued to prosper. The Pan-African Conference was held in London in 1900 reflecting the extent to which the capital acted as the centre of imperial dissent as much as the centre of the imperium. The 1901 census recorded 33,000 Londoners as having been born in British colonies or dependencies.


A Brief History of The Houses of Parliament

The UK’s Houses of Parliament have been a feature of the River Thames skyline for nearly 300 years in their current form, but the real history goes back much, much further. Here’s a quick guide to the history of the Houses.

The Houses of Parliament have had royal association since the early 11th century when Canute the Great of Denmark ordered a palace be built for him on the swampy banks of the Thames. Until a fire claimed the palace in 1512, English royalty stayed put next to the grand Westminster Abbey. Royal Council met next door in Westminster Hall, which was also the site of the first meeting of Parliament in 1265, though Parliament looked very different from how we know it today. Even up until the 16th century, it was little more than the king meeting with his nobles to raise money for war or to settle land disputes.

After the fire, King Henry VIII moved to Whitehall Palace and left the site for the new Houses of Parliament, which would evolve later that century into the House of Commons, the House of Lords and the Royal Courts of Justice. Never intended as anything other than a palace, in the original building, meetings and parliaments were held in the queen’s chamber.

In 1834 another fire decimated the original Houses of Parliament. Charles Barry’s Gothic Revival design won a competition to recreate the building. It was at this time a long waterfront terrace was added and later reclaimed by the river. There are more than 1,000 rooms in Barry’s building, all arranged symmetrically. It took about 30 years to complete the construction, and the building has required consistent repairs almost continually ever since.

Jedes der Zifferblätter des heutigen Elizabeth Tower Towers hat einen Durchmesser von 7 Metern. The bell, known as Big Ben, first chimed in 1859 and continues to keep time with remarkable accuracy.

During World War II, the Houses of Parliament were hit 14 times (12 times on a single night), and it took until 1950 for all of the damage to be repaired. The complex has grown during the last century to accommodate more members of parliament, or MPS, as they are know, and it’s currently undergoing a six-year major repair effort to combat the effects of London’s air pollution.


The Caffeinated History of Coffee

On her website ToriAvey.com, Tori Avey explores the story behind the food — why we eat what we eat, how the recipes of different cultures have evolved, and how yesterday’s recipes can inspire us in the kitchen today. Learn more about Tori and The History Kitchen.

Second only to oil, coffee is the most valuable legally traded commodity in the world. We love it, we rely on it, and we drink it in massive quantities. It is estimated that 2.25 billion cups of coffee are consumed each day worldwide. New Yorkers are said to drink 7 times the amount of any other U.S. city, which is why it may seem like there is a Starbucks on every corner of Manhattan. Famed French writer and philosopher Voltaire was rumored to have drunk 40 – 50 cups per day. Coffee is a daily ritual in the lives of millions of humans around the globe. Where exactly did this caffeinated phenomenon begin?

As with most foods that have been around for centuries, coffee’s beginnings are enveloped in mystery and lore. There is a popular Ethiopian legend wherein coffee is discovered by a goat herder named Kaldi, who found his goats frolicking and full of energy after eating the red fruit of the coffee shrub. Kaldi tried the fruit for himself and had a similar reaction. After witnessing their strange behavior, a monk took some of the fruit back to his fellow monks they too spent the night awake and alert. Of course, they would have been reacting to coffee’s high dose of caffeine. This natural stimulant also serves as an inborn plant pesticide, protecting the coffee fruit from insects.

Before coffee became our morning beverage of choice, it appeared in a variety of different preparations. In its most basic, unprocessed form, coffee is a cherry-like fruit, which becomes red when ripe the coffee bean is found at the center of the red coffee fruit. Early on, the fruit were mixed with animal fat to create a protein rich snack bar. At one point, the fermented pulp was used to make a wine-like concoction incidentally, a similar beverage was made from the cacao fruit, before the advent of chocolate, which goes to show that humans are especially adept at finding new ways to imbibe. Another drink that appeared around 1000 A.D. was made from the whole coffee fruit, including the beans and the hull. It wasn’t until the 13th century that people began to roast coffee beans, the first step in the process of making coffee as we know it today.

The word “coffee” has roots in several languages. In Yemen it earned the name qahwah, which was originally a romantic term for wine. It later became the Turkish kahveh, then Dutch koffie und schlussendlich Kaffee auf Englisch.

The modern version of roasted coffee originated in Arabia. During the 13th century, coffee was extremely popular with the Muslim community for its stimulant powers, which proved useful during long prayer sessions. By parching and boiling the coffee beans, rendering them infertile, the Arabs were able to corner the market on coffee crops. In fact, tradition says that not a single coffee plant existed outside of Arabia or Africa until the 1600s, when Baba Budan, an Indian pilgrim, left Mecca with fertile beans fastened to a strap across his abdomen. Baba’s beans resulted in a new and competitive European coffee trade.

In 1616, the Dutch founded the first European-owned coffee estate in Sri Lanka, then Ceylon, then Java in 1696. The French began growing coffee in the Caribbean, followed by the Spanish in Central America and the Portuguese in Brazil. European coffee houses sprang up in Italy and later France, where they reached a new level of popularity. Now, it is de rigueur for Parisians to indulge in a cup of coffee and a baguette or croissant at the numerous coffee cafes throughout Paris.

Coffee plants reached the New World during the early 18th century, though the drink wasn’t really popular in America until the Boston Tea Party of 1773, when making the switch from tea to coffee became something of a patriotic duty. The Civil War and other conflicts that followed also helped to increase coffee consumption, as soldiers relied on the caffeine for a boost of energy. It may have started a bit later here, but Americans love coffee just as much as the rest of the world. Teddy Roosevelt himself is counted among America’s great coffee drinkers due to his rumored consumption of a gallon of coffee daily! Roosevelt is also said to have coined Maxwell House’s famous “Good to the Last Drop” slogan after being served the coffee at Andrew Jackson’s historical home, the Hermitage, in Tennessee.

By the late 1800s, coffee had become a worldwide commodity, and entrepreneurs began looking for new ways to profit from the popular beverage. In 1864, John and Charles Arbuckle, brothers from Pittsburgh, purchased Jabez Burns’ newly invented self-emptying coffee bean roaster. The Arbuckle brothers began selling pre-roasted coffee in paper bags by the pound. They named their coffee “Ariosa,” and found great success selling it to the cowboys of the American West. It wasn’t long before James Folger followed suit and began selling coffee to the gold miners of California. This blazed the trail for several other big name coffee producers, including Maxwell House and Hills Brothers.

In the 1960s, a certain awareness for specialty coffee started to grow, inspiring the opening of the first Starbucks in Seattle in 1971. Today, the grass-roots coffee movement continues to grow with the increase of small independently-owned cafes boasting sustainable, locally roasted, fair trade beans. Coffee has become an artistic trade that is valued for its complexity of flavors and terroir, much like wine.

From a simple cup of black coffee to a complex, multi-adjective Starbucks order, each coffee drinker has their own favorite way of indulging in this caffeinated wonder-drink. Here are six coffee-inspired recipes that will give you some new ways to enjoy this ancient beverage.


Schau das Video: The London Story - Sculpture in the City