Wahlfreiheit - Geschichte

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Vortests

Die Fünfzehnte Änderung garantiert, dass das Wahlrecht nicht "aufgrund von Rasse, Hautfarbe oder früherer Dienstbarkeitsbedingung verweigert oder verkürzt werden kann". Trotzdem wurde der überwiegenden Mehrheit der Afroamerikaner nach dem Ende des Wiederaufbaus das Wahlrecht verweigert. 1961 waren weniger als 10 Prozent der afroamerikanischen Bevölkerung in den 129 Bezirken des Südens als Wähler registriert. Der Kongress verabschiedete das Stimmrechtsgesetz von 1965, das alle Tests beendete, die Afroamerikaner an der Stimmabgabe hinderten. Das Gesetz wurde 1970, 1975 und 1982 um weitere 25 Jahre verlängert.

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Zeitleiste für das Freiheitssommerprojekt 1964

Freedom Summer war die gewaltlose Anstrengung von Bürgerrechtlern, das getrennte politische System von Mississippi im Jahr 1964 zu integrieren. Freiwillige wurden rekrutiert und ausgebildet, um den afroamerikanischen Einwohnern von Mississippi zu helfen, sich zur Wahl zu registrieren, eine neue politische Partei zu gründen und in neu gegründeten . Geschichte und Politik kennenzulernen Freiheitsschulen.

Vor dem Freedom Summer Project waren Bürgerrechtler bei dem Versuch, die politischen Institutionen von Mississippi zu integrieren, heftiger Gewalt ausgesetzt. Im Herbst 1963 half das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) lokalen Organisatoren, eine inoffizielle "Freiheitsabstimmung" durchzuführen, die bewies, dass schwarze Mississippi an den Wahlen teilnehmen wollten.

Die Planung für den Freiheitssommer begann Ende 1963, als das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), der Council of Federated Organizations (COFO) und der Congress of Racial Equality (CORE) beschlossen, mehrere hundert Freiwillige aus dem Norden, hauptsächlich weiße College-Studenten, für die Arbeit zu rekrutieren in Mississippi.

Während des Freiheitssommers wurden schwarze Mississippi-Anhänger und Freiwillige mit außergewöhnlicher Gewalt konfrontiert, darunter Morde, Bombenanschläge, Entführungen und Folter. Über diese Ereignisse wurde im nationalen Fernsehen berichtet, und die öffentliche Empörung trug dazu bei, dass der US-Kongress den Civil Rights Act von 1964 und den Voting Rights Act von 1965 verabschiedete.


Stimmrechte in der Geschichte der Vereinigten Staaten

Das Stimmrecht in den Vereinigten Staaten war nicht immer gleich zugänglich. Afroamerikaner und Frauen aller Ethnien haben gekämpft und kämpfen weiter, besonders hart dafür, dass ihre Stimmen gehört werden.

Wählerregistrierungsaktion auf der Black Expo 1973

Bei der Abstimmung wurden nichtweiße Männer und Frauen, unabhängig von ihrer Hautfarbe, für einen Großteil der amerikanischen Geschichte weitgehend ausgelassen. Diese Wählerregistrierungsaktion auf der Black Expo in Chicago, Illinois, fand 1973 statt, nur acht Jahre nach der Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes von 1965.

Foto von John White/USA Nationalarchiv/Alamy Bilder

Das Stimmrecht und wer es ausüben kann, hat sich im Laufe der Geschichte der Vereinigten Staaten kontinuierlich geändert. Während die Bundesstaaten traditionell die Anforderungen für die Stimmabgabe festgelegt haben, hat die Bundesregierung mehrere Maßnahmen ergriffen, die diese Anforderungen geändert haben, um mehr Gerechtigkeit und Gleichberechtigung im Prozess zu schaffen. Um an Bundeswahlen teilnehmen zu können, muss man heute ein US-Bürger sein, zum Zeitpunkt der Parlamentswahlen mindestens 18 Jahre alt und in dem Staat ansässig sein, in dem man seine Stimme abgibt. Früher waren diese Anforderungen jedoch restriktiver.

Abstimmung nach der amerikanischen Revolution

Nach der Amerikanischen Revolution ging das neue Land von einer Zeit unter britischer Herrschaft zur Entwicklung einer eigenen Regierung über. Nach dem Scheitern der Konföderationsartikel verabschiedete das Land 1787 die Verfassung der Vereinigten Staaten. Artikel 1 der Verfassung ermächtigt die gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten, Bundeswahlen zu überwachen. Das Wahlrecht oder das Wahlrecht wurde ausschließlich weißen Landbesitzern gewährt. Da sie sich in einem so frühen Stadium der Republik befanden, hielten die Gründer diese wirtschaftlichen Verbindungen zu dem Land für wertvoll.

Allerdings begann eine wachsende Zahl von Männern zu Beginn des 19. Jahrhunderts, sich für eine Ausweitung des Wahlrechts einzusetzen. Nach einer Zeit, in der es keine politischen Parteien oder Wahlmöglichkeiten für die Wähler gab, erlebten die 1820er Jahre die Rückkehr zu einem politischen Zweiparteiensystem sowie ein erneutes Interesse am Wahlrecht. Weiße Männer zogen weiterhin auf der Suche nach verfügbarem Land in den Westen, aber viele waren nicht der Meinung, dass Eigentum eine Voraussetzung für die Stimmabgabe sein sollte. Viele Staaten hoben diese Anforderung auf und öffneten die Tür für das vollständige Wahlrecht für weiße Männer.

Abstimmung nach dem Bürgerkrieg

Während das Land die Ausweitung des Wahlrechts für weiße Männer aller wirtschaftlichen Schichten feierte, fehlte es der Wählerschaft noch an Vielfalt. Ausschlüsse aufgrund des Geschlechts und der Rasse schränkten noch immer die Möglichkeit vieler Bürger, die in den Vereinigten Staaten leben, ein, das Wahlrecht auszuüben. Nach dem Ende des amerikanischen Bürgerkriegs in den 1860er Jahren kontrollierten die Radikalen Republikaner den Kongress. Diese Männer waren in erster Linie weiße Nordländer, die die politische Macht des Südens nach seiner Rebellion gegen die US-Bundesregierung einschränken wollten. Als Ergebnis des 13. Verfassungszusatzes wurde eine große Anzahl von Afroamerikanern, die im Süden leben, aus der Sklaverei befreit, zusätzlich zu den vielen, die im Norden leben. Radikale Republikaner sahen darin eine Gelegenheit, nicht nur ihrer eigenen Sache zu helfen, sondern auch afroamerikanischen Männern das Wahlrecht auszudehnen. Im Jahr 1870 wurde der 15. Zusatzartikel zur US-Verfassung ratifiziert, der besagt, dass das „Wahlrecht der Bürger der Vereinigten Staaten von Amerika weder von den Vereinigten Staaten noch von einem anderen Staat aufgrund von Rasse, Hautfarbe oder früherer Abstammung verweigert oder eingeschränkt werden darf“. Zustand der Knechtschaft."

Die Ratifizierung des 15. Zusatzartikels, der das Wahlrecht afroamerikanischer Männer bekräftigte, folgte auf den 14. Zusatzartikel, der jeden, der in den Vereinigten Staaten geboren wurde, als Staatsbürger einstufte. Die 14. Novelle gewährte auch allen Bürgern „den gleichen Schutz der Gesetze“. Während diese Änderung die Grundlage für die Staatsbürgerschaft wurde, zusammen mit dem Indian Citizen Act von 1924 (dies erlaubte den amerikanischen Ureinwohnern, zu wählen, aber das Recht nicht durchzusetzen, es würde 40 weitere Jahre dauern, bis alle US-Bundesstaaten den amerikanischen Ureinwohnern das volle Wahlrecht gewährten), es auch in Rechtsstreitigkeiten häufiger zitiert werden würde. Der 14. Verfassungszusatz würde auch im Zentrum der Bürgerrechtsbewegung stehen, die versuchte, die Diskriminierung von Afroamerikanern zu bekämpfen, mit der sie fast ein Jahrhundert lang konfrontiert war.

Afroamerikaner standen vor den Herausforderungen des Obersten Gerichtshofs (Plessy v. Ferguson, 1896), die die Trennung der Rassen sowie die Herausforderungen bei den Wahlen duldete. Die Zahlung einer Kopfsteuer und das Bestehen eines Alphabetisierungstests waren nur einige Beispiele für legalisierte staatliche Diskriminierung, mit der Afroamerikaner bei ihren Versuchen, ihr Wahlrecht auszuüben, konfrontiert wurden. Viele sahen sich auch mit Gewaltandrohungen, Lynchmorden und anderen Panikmachen konfrontiert. Erst in den 1960er Jahren schützte die Bundesregierung ihr Wahlrecht wirksamer. Nach einer Reihe von Reden, Sitzstreiks und Märschen in Selma, Alabama und anderen Städten im Süden schützte der 24. Im Fall 2013 Shelby County gegen Holder , der Oberste Gerichtshof schwächte das Stimmrechtsgesetz. Insbesondere hob das Gericht einen Abschnitt des Gesetzes auf, der Staaten mit einer Geschichte von rassistischer Wählerdiskriminierung verpflichtete, die Zustimmung des Bundes einzuholen, bevor sie ihre Wahlregeln ändern.

Der Kampf um das Frauenwahlrecht

Frauen waren Mitte des 19. Jahrhunderts wichtige Unterstützer der Abschaffungsbewegung, da sie in dieser Zeit Parallelen zu ihrer eigenen Ungleichheit sahen. Um 1840 entwickelte sich eine Frauenrechtsbewegung unter der Führung von Frauen wie Elizabeth Cady Stanton und Lucretia Mott. Auf der Seneca Falls Convention im Jahr 1848 führten sie die &ldquoDeclaration of Sentiments&rdquo ein, die eine Revision der Unabhängigkeitserklärung beinhaltete, dass &ldquoalle Männer und Frauen gleich geschaffen sind.&rdquo Während ihre Versuche, das Frauenwahlrecht durchzusetzen, zu dieser Zeit erfolglos blieben, inspirierten sie zukünftige Aktivisten.

Wyoming war der erste Bundesstaat, der 1869 Frauen das Wahlrecht einräumte, aber erst 1920 erhielten weiße Frauen das landesweite Wahlrecht. Afroamerikanische Frauen sahen sich nach der 19. Die Reformen der Progressiven Bewegung und die Arbeit von Frauen in der Industrie während des Ersten Weltkriegs trugen dazu bei, die Unterstützung zu fördern. Die ständigen Proteste, Kampagnen und Märsche der National American Woman Suffrage Association wurden nach dem Krieg schließlich von prominenten Politikern wie Präsident Woodrow Wilson unterstützt. Es war ein Katalysator, der dazu führte, dass sich mehr Frauen in Politik und Regierung einmischten.

Die Ratifizierung des 26. Zusatzartikels im Jahr 1971 senkte das Wahlalter auf 18 Jahre und erweiterte das Wahlrecht auf mehr junge Erwachsene.

Bei der Abstimmung wurden nichtweiße Männer und Frauen, unabhängig von ihrer Hautfarbe, für einen Großteil der amerikanischen Geschichte weitgehend ausgelassen. Diese Wählerregistrierungsaktion auf der Black Expo in Chicago, Illinois, fand 1973 statt, nur acht Jahre nach der Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes von 1965.


Die Geschichte der Freiheitsschulen erkunden

Die Freiheitsschulen der 1960er Jahre waren Teil einer langen Reihe von Bemühungen, Menschen mit Mitteln der Volkserziehung von Unterdrückung zu befreien, darunter geheime Schulen im 18. und 19. Jahrhundert für versklavte afrikanische Arbeitsschulen im frühen 20 von Septima Clark und anderen in den 1950er Jahren.

Die Freedom Schools der 1960er Jahre wurden erstmals während des Freedom Summer 1964 in Mississippi vom Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) entwickelt. Sie sollten der „Teilnehmererziehung“ entgegenwirken, die so viele Afroamerikaner und arme Weiße erhielten. Durch Lesen, Schreiben, Rechnen, Geschichte und Staatsbürgerkunde erhielten die Teilnehmer während eines sechswöchigen Sommerprogramms einen fortschrittlichen Lehrplan, der entrechtete Afroamerikaner darauf vorbereiten sollte, in ihrem eigenen Namen aktive politische Akteure zu werden (als Wähler, gewählte Beamte, Organisatoren, etc.). Es wurden fast 40 Freiheitsschulen für fast 2.500 Schüler, darunter Eltern und Großeltern, eingerichtet.

Eine Erkundung von Freedom Schools ermöglicht es Schülern und Lehrern heute, den Zweck und die Möglichkeiten der öffentlichen Bildung von heute zu erkunden.

Das Studium der Freedom Schools sollte im Kontext des langen Kampfes für Freiheit, Wahlrechte und hochwertige Bildung in den Vereinigten Staaten insgesamt stattfinden.

In dieser Lektion werden Primärdokumente in einem Puzzle-Format verwendet, um die Geschichte und Philosophie der Freedom Schools vorzustellen. Die Lesungen ermöglichen es den Schülern, die Rolle von Historikern zu übernehmen, indem sie Primärdokumente aus den Dokumenten der Mississippi Freedom Schools von 1964 durchkämmen, die von Education & Democracy, Civil Rights Movement Veterans und den Digital Collections der University of Southern Mississippi bereitgestellt wurden.

Die Schüler werden entdecken, dass der Lehrplan der Freedom School entworfen wurde, um eine Auseinandersetzung mit der täglichen Unterdrückung anzuregen und einem Befreiungskampf zu dienen. Die erklärten Ziele der Lektion „Materielle Dinge und Seelendinge“ waren beispielsweise:

Erkenntnisse über die Unzulänglichkeiten des reinen Materialismus und

Einige elementare Konzepte einer neuen Gesellschaft entwickeln.

Das Schreiben von Schülern der Freedom School zeigt die Raffinesse ihrer politischen Analyse in jungen Jahren. Zum Beispiel in der Zeitung Palmer’s Crossing Freedom News, 11-jähriger R.M.C. schreibt [sic],

Ich gehe gerne auf die Freiheitsschule. Sie möchten es auch. Wenn Sie kommen möchten und keine Möglichkeit haben, lassen Sie es uns wissen. Ich denke, wir sollten alle unsere gleichen Rechte haben. Wir Neger sind geschlagen worden, aber wir werden nie umkehren, bis wir bekommen haben, was uns gehört. Wir wollen nur das, was uns gehört. Wir wollen nichts anderes. Ich denke, wir als Neger sollten das Recht haben, für Gerechtigkeit, gleiche Rechte, Freiheit, Arbeit zu stimmen, wir brauchen bessere Bücher zum Lesen. In den Geschäften hier oben und unten müssen wir Steuern zahlen. Das ist eine Schande zum Weinen. Gott schaut jetzt auf die Menschen herab. Wir versuchen, Dinge vor Menschen zu verbergen, aber wir können Dinge nicht vor Gott verbergen. Wir zahlen Steuern. Ich denke, wir sollten ein Stimmrecht haben. Alle unsere Farbigen werden geschlagen und ins Gefängnis gesteckt. Das finde ich unfair, oder?

Der Unterricht ist forschend, praxisorientiert und regt die Schüler zur kritischen Reflexion an. Daher lernen die Schüler die Freiheitsschulen nicht nur durch die Lesungen, sondern auch durch das Erleben der Pädagogik.

Klassenstufe: Weiterführende Schule

Benötigte Zeit: Eine oder mehrere Unterrichtsstunden

Materialien

Diskussionsfragen der Expertengruppe. Machen Sie genügend Kopien für jeden Schüler in der Expertengruppe.

Primäre Dokumentenpakete der Expertengruppe. Machen Sie von jedem Paket eine einseitige Kopie.


Kandidat der Demokratischen Partei der Freiheitlichen Mississippi. Sehen Sie sich das ursprüngliche Quelldokument an: WHI 97928

Mississippi. Zusammen mit Fannie Lou Hammer, Annie Devine und Aaron Henry half sie bei der Gründung der Mississippi Freedom Democratic Party. Sehen Sie sich das ursprüngliche Quelldokument an: WHI 97167

SNCC mied das Konzept der mächtigen Führer. Sie traf alle wichtigen Entscheidungen als Gruppe und konzipierte Freedom Summer als eine Basisbewegung von Menschen, die sich erheben, um die Kontrolle über ihr eigenes Schicksal zu übernehmen. Mehr als 500 Personen arbeiteten im Sommer 1964 in Vollzeit an dem Projekt. Eine Handvoll von denen, die eine Schlüsselrolle spielten, waren:

Robert Moses Er schlug den SNCC- und COFO-Führungskräften im Herbst 1963 die Idee von Freedom Summer vor und wurde Anfang 1964 ausgewählt, sie zu leiten. Mehr als jede andere Person könnte man sagen, dass Moses Freedom Summer geleitet hat. Dave Dennis Als Veteran früherer Sit-Ins und Freiheitsfahrten war er der Leiter der CORE-Operationen in Mississippi und Louisiana und stellvertretender Direktor von COFO. Er leitete die Teilnahme von CORE am Freedom Summer und leitete zusammen mit Bob Moses das Projekt insgesamt. Julian Bond und Mary King Sie leiteten die SNCC-Kommunikationsabteilung und stellten sicher, dass die nationalen Medien verfügbar waren, um über Ereignisse zu berichten, und dass die Projektmitarbeiter über die ständigen Gefahren informiert und in Kontakt blieben. Lawrence Guyot (1939-2012) Er war eine treibende Kraft hinter der Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP). Fannie Lou Hamer (1917-1977) Sie war eine Vorsitzende der MFDP, die die Delegation der weißen Vorherrschaft im DNC herausforderte, bei den Freiheitswahlen im November für den Kongress kandidierte und die darauf folgende Kongressherausforderung anführte. Ihr leidenschaftliches Plädoyer für das Stimmrecht beim DNC wurde im nationalen Fernsehen von Millionen gesehen und verkörperte für viele Zuschauer den Freiheitssommer. Annie Devine (1912-2000) und Victoria Gray (1926-2006) Sie waren Führer der MFDP, die die Delegation der weißen Vorherrschaft im DNC herausforderten, für den Kongress bei den Freiheitswahlen im November kandidierten und halfen, die folgende Kongressherausforderung zu leiten es.


NS. Schutz- und Serviceagenturen

Freie und faire Wahlen spielen eine entscheidende Rolle bei der Wahrung des Wahlrechts. Internationale und regionale Regierungsgruppen sowie Nichtregierungsorganisationen arbeiten weltweit daran, die Menschenrechte im Zusammenhang mit Wahlprozessen zu beobachten und zu überwachen. Mehrere internationale und regionale Dokumente haben internationale Standards für Wahlen skizziert.

Vereinte Nationen – Der Menschenrechtsausschuss, ein von den Vereinten Nationen ernanntes Gremium von Menschenrechtsexperten, skizzierte 1996 in einem Allgemeinen Kommentar zu Artikel 25 des ICCPR internationale Wahlstandards. Dem Ausschuss zufolge sollten die Mandate von Artikel 25 im Lichte der folgenden Aspekte betrachtet werden:
Schutz des Rechts eines jeden Bürgers, an der Durchführung der öffentlichen Angelegenheiten teilzunehmen, das Recht zu wählen und gewählt zu werden.
Das Recht der Völker auf Selbstbestimmung.
Schutz der Rechte jedes Bürgers.
Jegliche Stimmbeschränkungen sollten auf objektiven und angemessenen Kriterien beruhen
Die Verfassung und andere Gesetze sollten die Verteilung der Befugnisse und die Mittel festlegen, mit denen einzelne Bürger ihr Recht auf Mitwirkung an der Führung der öffentlichen Angelegenheiten ausüben.
Politische Partizipation wird durch die Gewährleistung der Meinungs-, Versammlungs- und Vereinigungsfreiheit unterstützt.
Das Stimmrecht bei Wahlen und Volksabstimmungen muss gesetzlich verankert werden.
Die Regierung sollte positive Maßnahmen ergreifen, um bestimmte Schwierigkeiten wie Analphabetismus, Sprachbarrieren, Armut oder Behinderungen der Freizügigkeit zu überwinden, die wahlberechtigte Personen an der wirksamen Ausübung ihrer Rechte hindern.
Wahlberechtigte haben die freie Wahl der Kandidaten.
Die Bedingungen in Bezug auf Nominierungstermine, Gebühren oder Einlagen sollten angemessen und nicht diskriminierend sein.
Wahlen müssen in regelmäßigen Abständen fair und frei im Rahmen von Gesetzen durchgeführt werden, die die wirksame Ausübung des Stimmrechts gewährleisten.

Die Vereinten Nationen führen weltweit Wahlbeobachtungsaktivitäten durch, vor allem in fragilen Demokratien sowie in Nachkriegs- und Nationenbildungskontexten. So waren die VN und die OSZE beispielsweise stark an der Wahlbeobachtung in Bosnien und Herzegowina beteiligt, wo sie Wahlbeobachter ausbildeten und am Wahltag polizeiliche Unterstützung leisteten. Die Überwachungsaktivitäten der Vereinten Nationen hängen von den im jeweiligen nationalen Kontext offensichtlichen Bedürfnissen ab, können jedoch Folgendes umfassen:
die Wahlvorbereitungen und Wahlkampfzeit
die Wahlverwaltung
die Registrierung
Wähleraufklärung und Information
die Medien
Die Wahl
die Zählung
die Ergebnisse und Nachverfolgung.


Organisation Amerikanischer Staaten – Die OAS, einschließlich ihrer Einheit zur Förderung der Demokratie (UPD), fördert die politische Teilhabe, das Wählen und die Demokratie in Amerika. Die OAS führt ihre Wahlbeobachtung durch Wahlbeobachtungsmissionen (EOMs) durch. Wahlbeobachtungsmissionen werden oft von nationalen Regierungen eingeladen, weil die UPD einzigartige Erfahrungen und Prestige in der Wahlbeobachtung gesammelt hat.

Die OAS bietet den Mitgliedstaaten auch technische Unterstützung bei der Lösung von Problemen im Zusammenhang mit der Organisation und Verwaltung von Wahlverfahren. In diesem Bereich besteht ihr Ziel darin, die Mitgliedstaaten dabei zu unterstützen, die nationalen Wahlbehörden effektiver, legitimer, respektierter und stabiler zu machen. Über ihre Website, Newsletter, Konferenzen, Seminare und Workshops informiert die OAS interessierte Kreise mit Bezug zu Governance und Demokratie.

Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa – Die OSZE umfasst 55 Mitgliedstaaten aus Europa, Zentralasien und Nordamerika und hat eine Wahlbeobachtungseinheit namens Office for Democratic Institutions and Human Rights (BDIMR). Das BDIMR entsendet Wahlbeobachtungsmissionen in die teilnehmenden Mitgliedstaaten. Um dies zu tun, überwachten die ODIHR-Expertenteams vor Ort den Wahlprozess von Anfang bis Ende – im Jahr 2000 überwachte das ODHIR 15 Wahlen in den teilnehmenden Ländern. Nach Abschluss seiner Überwachung legt das BDIMR einen Bericht über seine Beobachtungen vor und wird technische Hilfe leisten, um die Umsetzung der in seinem Bericht enthaltenen Empfehlungen zu unterstützen.

Europäische Union – In den letzten Jahren haben Wahlmissionen der Europäischen Union im Rahmen der Gemeinsamen Außen- und Sicherheitspolitik oder im Rahmen ihrer Entwicklungszusammenarbeitsprogramme an Häufigkeit zugenommen. Häufig hat die EU mit der OSZE oder den Vereinten Nationen zusammengearbeitet. In den letzten drei Jahren wurden Missionen in 15 Länder auf der ganzen Welt entsandt, von Simbabwe über Peru bis Kambodscha.


Wahlfreiheit - Geschichte

WÄHLEN ODER STERBEN
(Ein Gedicht zum Gedenken an das Stimmrechtsgesetz von 1865-1965)

Wählen oder sterben wird immer mein Schlachtruf sein.
Ich weine um die Sklaven, die schon lange weg sind
Es war nicht für die Abstimmung, sondern es war die Freiheit, nach der sie sich sehnten
Und sie weinten und sangen dieses traurige Lied.
Bin heute morgen mit meinem aufgewacht
Geist blieb auf Freiheit
Bin heute morgen mit meinem aufgewacht
Der Geist blieb bei der Freiheit
Hallelue, Hallelue, Hallelujah

Wähle oder stirb.

Wählen oder sterben war der Schlachtruf von Mary Ann Cary
Sie war Anwältin in D.C.
Das Jahr war 1880
Sie hat für das Frauenwahlrecht gekämpft
Sie hat Hiram Revels gefragt, ob Sie wählen dürfen, warum kann ich dann nicht?
Wählen oder sterben war immer der Schlachtruf von Mary Ann.
Wähle oder stirb.

Wähle oder stirb war Aaron Henrys Schlachtruf
Er ist früh in den Kampf eingestiegen.
Er war Apotheker und Clarksdale, Mississippi war sein Zuhause,
Sie haben ihn ins Gefängnis gesteckt und verprügelt
Und ließ ihn auf der Ladefläche eines Müllwagens mitfahren.
Sie versuchten ihm seine Würde zu nehmen und
Er sagte ihnen, dass, als er die Stimme bekam,
Wir werden alle frei sein.
Wähle oder stirb!

Wählen oder sterben war der Schlachtruf von Malcolm X
Er fragte LBJ unmissverständlich, was es sein wird
Der Stimmzettel oder die Kugel.
Wähle oder stirb!

Wählen oder sterben war der Schlachtruf von Hartmon Turnbow
Er lebte in der Stadt Mississippi im Bezirk Holmes
Sie haben Einschusslöcher durch seine Haustür geschlagen
Und sie haben sein Haus angezündet, weil
Er sagte, er würde im Herbst wählen gehen
Denn Freiheit war sein Wunsch.
Wähle oder stirb!

Wählen oder sterben war der Schlachtruf von Diann Nash
Sie kämpfte für Rechte in Nashville, Tennessee.
Sie ging im ganzen Land ins Gefängnis
Sie hat viele junge Leute an die Hand genommen
Und sagte, wenn Sie wählen, werden wir frei.
Wähle oder stirb!

Wählen oder sterben war der Schlachtruf von Rev. J. D. Story.
1962 nahm er einen sehr mutigen Standpunkt ein
Und er ließ die Welt wissen, dass er kein Feigling war
Aber ein gottesfürchtiger Mann
Er sagte, dass "die Türen der Kirche (sic) offen sind"
Und er zeigte keine Angst, weil
Die Stimme für ihn war entscheidend und teuer.
Wähle oder stirb!

Wählen oder sterben war der Schlachtruf von Larry Rubin.
Er kam nach Mississippi, weil er einen Traum hatte
Aber sie haben ihn in Holly Springs eingesperrt.
Als er vor Gericht ging, bezog er Stellung
Und sagte dem Richter, wenn Sie wählen können, warum dann nicht jeder.
Wähle oder stirb!

Wählen oder sterben war der Schlachtruf von Sam Block
Als er nach Greenwood ging, schlugen sie ihn zusammen und warfen ihn ins Gefängnis.
Sie sagten seinem Anwalt, dass es keine Kaution geben würde
Er blieb im Gefängnis und blieb standhaft
Und er hat Greenwood auf den Kopf gestellt.
Wähle oder stirb!

Wählen oder sterben war der Schlachtruf von Jimmy Travis.
In Greenwood wurde ihm in den Kopf geschossen
Der Klan dachte, er sei tot.
Sie waren überrascht, dass er überlebt hat und als er aufwachte
Er sagte mit sehr lauter Stimme
Mein Kopf ist blutig, aber ungebeugt
Wähle oder stirb!

Wählen oder sterben war der Schlachtruf von Arnell Ponder
Sie haben sie fast im Winona-Gefängnis getötet
Sie sagte Euvester, sie solle den Kopf hochhalten
Denn als sie rauskamen
Sie würde wählen oder sterben.

Wählen oder sterben war der Schlachtruf von Mrs. Fannie Lou Hamer
Sie haben ihr einen Gefallen getan, als sie vom Land geworfen wurde
Sie ging nach Ruleville und nahm Stellung.
Sie hat es der Welt mit Kraft und Stolz erzählt
Dass sie es satt hatte, krank und müde zu sein
Sie haben sie im Winona-Gefängnis verprügelt
Als sie rauskam, war sie stark, aber freundlich
Und sie würde immer dieses kleine Licht von mir singen.

Dieses kleine Licht von mir
Ich werde es leuchten lassen
Dieses kleine Licht von mir
Ich werde es leuchten lassen, lass es leuchten, lass es leuchten, lass es leuchten.

Wähle oder stirb!

Copyright & Kopie Margaret Block, alle Rechte vorbehalten.

WENN SIE NICHT WÄHLEN, NICHT WEINEN

Wenn du nicht wählst, weine nicht
Wir haben dir vorher gesagt, du sollst wählen oder sterben.

Wenn es richtig schlimm wird und du laufen musst
Weil du kein Benzin kaufen kannst und dein Spaziergang nicht mehr nur schick und spritzig ist,
Nun, mach weiter, Bruder, denn wenn du nicht wählst, weine nicht.

Wenn Sie in den Laden gehen und die Preise durch die Decke gegangen sind und den Himmel erreicht haben,
Und du läufst herum und beschwerst dich und erzählst es allen
dass diese Preise zu verdammt hoch sind
Und du weißt nicht, was du kaufen wirst,
Nun, wenn Sie nicht wählen, weine nicht.

Wenn du dich zwischen einem Felsen und einem harten Ort befindest
Und Sie können Ihre Hypothek nicht bezahlen und müssen auf engstem Raum verkleinern
Und du fühlst dich angewidert und beschämt und kannst keine Träne aus deinem Auge halten,
Nun, wenn Sie nicht wählen, weine nicht.

Wenn du von deinem Job entlassen wirst und die Dinge für dich schon hart waren
Und du weißt, dass sie deinen Job in ein anderes Land geschickt haben
Und alles, was Sie tun können, ist, Ihre Hände zu heben und Gott zu fragen, warum?
Nun, wenn Sie nicht wählen, weine nicht.

Wenn du wirklich krank wirst und nicht zum Arzt gehen kannst, weil du die Rechnung nicht bezahlen kannst
Ganz zu schweigen vom Kauf dieser teuren Pillen,
Und du fühlst dich, als würdest du sterben,
Nun, wenn Sie nicht wählen, weine nicht.

Wenn du zur Schule gehst und alle Regeln eingehalten hast
Aber du bekommst kein Stipendium oder keinen Studienkredit und musst deine Koffer packen und wieder nach Hause gehen
Und du bist alle wütend und aufgebracht und sagst deiner Mama, dass die Welt nur an dir vorbeigeht,
Nun, wenn Sie nicht wählen, weine nicht.

Wenn Sie Ihre Essensmarken und Abschnitt 8 verlieren
Und du rufst deinen Arbeiter an, um es klar zu bekommen
Und sie sagt dir, dass John McCain deine Leistungen gekürzt hat und nicht gesagt hat, warum?
Und du stießst einen schweren Seufzer aus,
Nun, wenn Sie nicht wählen, weine nicht.
Wir haben Ihnen bereits gesagt, dass Sie wählen oder sterben sollen.

Copyright & Kopie Margaret Block, alle Rechte vorbehalten.

GERECHTIGKEIT UND JIVE
(Ein Geschichtsgedicht der amerikanischen Justiz)

Gerechtigkeit war nicht in Amerikas Plan, als sie den Indianern das Land wegnahmen,
Wie der Arapahoe, der Apache, der Cherokee, der Choctaw, der Navajo und viele mehr.
War es ein gerechter Plan, als du sie in ein abgelegenes Land verbannt hast?
Und sie mit Pocken und Nesselsucht infiziert, man wusste nur, dass sie nicht überleben würden
Diese Ungerechtigkeiten können niemals gerechtfertigt werden,
Sie nennen es Gerechtigkeit, aber es ist nur ein anderes Wort für Jive.

Wo war die Gerechtigkeit, als die Sklaverei im Überfluss vorhanden war,
Vielleicht half sie dem alten Meister, Swobos Nase auf dem Boden zu halten.
Sie nahmen ihm seine Kinder, seine Kultur, seine Sprache und seine Identität weg
aber sie konnten seine Würde nicht nehmen.
Madame Justice, Sie können sich nicht verstecken, wir beschuldigen Sie des Völkermords.
Sie nennen es Gerechtigkeit, aber es ist nur ein anderes Wort für Jive.

Gerechtigkeit war nirgendwo, als alle Lynchmorde untergingen.
Der Klan hat uns aufgehängt und nicht versucht, uns zu verstecken
Weil sie wussten, dass die Gerechtigkeit nicht auf unserer Seite war,
Als Billie Holliday "Strange Fruit" sang, sang sie über Leichen, die an einer Pappel hängen.
Sie könnte über dich oder mich gesungen haben.
Sie wusste, dass die Gerechtigkeit niemals den Vorsitz haben würde,
Du nennst es Gerechtigkeit, aber Billie hat es Jive genannt.

Gerechtigkeit kommt mit einem Dollarzeichen, obwohl Gerechtigkeit blind sein soll.
Ich kann Gerechtigkeit nicht kaufen und meine Miete bezahlen. Ich mache Mindestlohn ohne Sozialleistungen.
Mir scheint, Gerechtigkeit ist nur für die Reichen da.
Wenn Sie kein Geld haben, wird die Gerechtigkeit verweigert.
Sie nennen es Gerechtigkeit, aber es ist nur ein anderes Wort für Jive.

Wenn Justice wirklich farbenblind ist, warum verbringen dann so viele schwarze und braune Brüder Zeit?
Sie verriegeln sie mit einigen selbstgemachten Fakten, aber das war immer Ihr Angriffsplan.
Langston Hughes hat einmal gesagt, dass die Gerechtigkeit eine blinde Göttin ist, für die wir Schwarzen weise sind.
Ihr Verband bedeckt zwei eiternde Wunden, die vielleicht einmal Augen waren.
Sie nennen es Gerechtigkeit, aber Langston nannte es Jive.

Madame Justice muss wirklich müde sein.
Sie erlaubt den Polizisten, schwarze Profile zu machen,
sie beobachten uns und stoppen uns ohne triftigen Grund.
Wir fühlen uns wie Enten sitzen während der Jagdsaison.
Es ist an der Zeit, dass die Justiz auf unserer Seite ist.
Sie nennen es Gerechtigkeit, aber es ist nur ein anderes Wort für Jive.

Mr. President, wenn die Gerechtigkeit wirklich intakt war, warum haben Sie dann den Patriot Act ins Leben gerufen?
Ihr Heimatschutz ist eine getarnte Ungerechtigkeit
aber Mr. Bush, im Gegensatz zu Justice, sind wir nicht blind. Wir alle haben Augen.
Sie nennen es Gerechtigkeit, aber es ist nur ein anderes Wort für Jive.

Nun, Mrs. Bush, Justice musste taub, stumm und blind gewesen sein
als Sie geholfen haben, No Child Left Behind zu erschaffen.
Sie bereiten Kinder auf einen großen Sturz vor.
Frau Bush, eine Ungerechtigkeit gegen einen ist eine Ungerechtigkeit gegen alle.
Gerechtigkeit sollte auf der Seite der Kinder liegen.
Sie nennen es Gerechtigkeit, aber selbst die Kinder wissen, dass es Jive ist.

Wo war Justice, als Katrina unterging?
Vielleicht versteckte sie sich bei dem FEMA-Direktor, diesem inkompetenten Michael Brown.
Die Leute im Superdome schickten ein Gebet in der Hoffnung, dass die FEMA
würde bald da sein, aber Bush und Brown war das wirklich egal.
Sie wünschten sich, sie wären alle einfach davongeflogen, während sie planten und
hat gelogen und eine unentschuldbare Verzögerung geschaffen, aber das hat mal jemand gesagt
Verzögerte Gerechtigkeit ist verweigerte Gerechtigkeit.

Sie nennen es Gerechtigkeit, aber wir alle können Jive erkennen.

Copyright & Kopie Margaret Block, alle Rechte vorbehalten.

FÜR MEINE JUNGEN SCHWARZEN BRÜDER

Du wirst ein hervorragender schwarzer Mann sein
Wenn Sie Ziele, Träume und einen Masterplan haben.

Bleib in der Schule und geh nicht in die Irre
Sie könnten wie Doktor Montrell Green sein
Und eines Tages Superintendent werden.
Er ist ein Mann mit Zielen, Träumen und einem Masterplan
Und jetzt ist er ein herausragender Schwarzer.

Verkaufe keine Drogen und hänge mit Schlägern ab.
Eine gute Ausbildung in Ihrem einzigen Weg.
Sie sind nicht alle Gangbanger, wie die Medien darstellen.
Du bist jung, begabt, gutaussehend und schwarz.
Sie sind ein A-Student, aber das werden sie nie sagen.
Du hast Ziele, Träume und einen Masterplan
Und du wirst ein hervorragender Schwarzer sein.

Verstehe die Frauen nicht und nenne sie B's und W's,
Respektiere alle Frauen, besonders deine Mutter
Sie ist eine gottesfürchtige Frau, die immer einen Plan hatte.
Sie ist der Grund, warum Sie ein hervorragender junger Mann sind.
Sei ein positives Vorbild für alle Brüder &mdash
Sag ihnen, sie sollen aufhören, Drogen zu verkaufen und sich gegenseitig umzubringen
Sag ihnen, sie sollen auf Gott vertrauen und einander lieben
Weil ihr alle schöne schwarze Brüder seid.

An meine Mittelklasse-Brüder,
Da ihr alle schwarz seid,
Warum disst du sie, weil du denkst?
Dass sie von der falschen Seite der Strecke kamen?
Ich habe dir einmal gesagt, dass sie jung sind,
Sie sind begabt, gutaussehend und schwarz.
Also entschuldigen Sie sie, während sie sich selbst auf die Schulter klopfen.

Der Plan der Gesellschaft ist, dass du scheiterst
So können Sie im Gefängnis von jemandem landen.
Nun, du magst keine orangefarbenen Overalls
Oder überfüllte Zellen.
Sie sind ein Leistungsträger und Sie werden es gut machen.
Also sag ihnen, sie sollen dich entschuldigen, während du ihre Pläne durcheinander bringst.
Weil du ein hervorragender Schwarzer sein wirst.

Die Gesellschaft wird dich in die Warteschleife legen und dir sagen, dass du warten sollst,
Aber du musst wie Hiob sein und auf deinem Glauben stehen,
Denn Gott hat den Masterplan
Und du wirst ein hervorragender Schwarzer sein.


Lowndes County und das Stimmrechtsgesetz

Artikel. Von Hasan Kwame Jeffries.
Geschichte und Bedeutung der Lowndes County Freedom Organization.

Die Geschichte von Lowndes County, Alabama, bietet eine hervorragende Fallstudie zur Geschichte des Wahlrechtskampfs nach der Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes im Jahr 1965. Um diese Geschichte in den Unterricht zu bringen, teilen wir hier einen Artikel und ein Interview mit dem Historiker Hasan Kwame Jeffries, Autor von Bloody Lowndes: Bürgerrechte und Black Power in Alabamas Schwarzgürtel. Wir haben auch kurze Auszüge aus Verdammter Lowndes über Freiheitsrechte und Freiheitspolitik und ein Clip über Lowndes aus dem Dokumentarfilm, Augen auf den preis.

Eine zu oft unerzählte Geschichte: Lowndes County, das Stimmrechtsgesetz und die Geburt der ursprünglichen Black Panther Party

Von Hasan Kwame Jeffries

Als 1965 begann, konnten Afroamerikaner in Lowndes County, Alabama, nicht wählen. Der Landkreis, der zu 80 % schwarz war, hatte 5.122 wahlberechtigte schwarze Wähler, aber kein einziger wurde registriert. Die Wahl wurde verweigert, Afroamerikaner hatten kein Mitspracherecht im politischen Prozess. Es gab keine schwarzen gewählten Beamten und seit dem Wiederaufbau hatte es keinen mehr gegeben. Und keine Schwarzen saßen in Jurys, da die Jury-Pools ausschließlich aus Listen registrierter Wähler abgeleitet wurden.

Der absolute Ausschluss der Schwarzen aus Lowndes County aus dem politischen Prozess sorgte dafür, dass die Rassendiskriminierung in allen Facetten des lokalen Lebens fortgesetzt wurde. Öffentliche Unterkünfte waren getrennt und ungleich. Öffentliche Schulen wurden streng getrennt. Und schwarze Arbeiter, insbesondere schwarze Landarbeiter, waren überarbeitet und unterbezahlt.

Die Schwarzen von Lowndes County waren nie mit dem Status quo zufrieden gewesen. Seit der Emanzipation kämpften sie hart für ihre Freiheitsrechte, die Kombination aus Bürger- und Menschenrechten, die ihnen Weiße während der Sklaverei verweigerten. Dazu gehörten der Zugang zur Wahlurne, hochwertige Bildung, menschenwürdige Wohnungen, Landbesitz, faire Löhne und persönliche Sicherheit. Aber die weiße Vormachtstellung war unerbittlich, und ihre bösartigste Manifestation, der Rassenterrorismus, machte direkte, öffentliche Herausforderungen des Status quo unpraktisch, wenn nicht sogar unmöglich.

Tatsächlich hatte sich Lowndes County, das vielen als Bloody Lowndes bekannt war, lange vor 1965 einen wohlverdienten Ruf als rassistischer Terrorismus aufgebaut. In den 1880er Jahren besiegten Weiße den Wiederaufbau, indem sie Wahlen mit vorgehaltener Waffe stahlen. Um die Jahrhundertwende beuteten sie schwarze Arbeiter durch Pacht, Verpachtung und Schuldknechtschaft aus. Anfang des neuen Jahrhunderts lynchten Weiße Afroamerikaner ungestraft, aus Angst vor Verhaftung oder Strafverfolgung und erfanden absurde Vergewaltigungsgeschichten, um diese Morde zu rechtfertigen. Vor dem Zweiten Weltkrieg setzten sie brutale Gewalt ein, um die Löhne schwarzer Landarbeiter zu unterdrücken, indem sie beispielsweise einen Streik der Pächter von 1935 niederschlugen, indem sie mehrere Menschen töteten, Dutzende weitere verprügelten und Dutzende zur endgültigen Flucht aus der Grafschaft zwangen. Und nach dem Krieg setzten Weiße, insbesondere County Sheriff Otto Moorer, weiterhin Gewalt ein, um Jim Crow aufrechtzuerhalten.

Aber die Dinge begannen sich in den ersten Monaten des Jahres 1965 zu ändern. Im März, eine Woche vor dem Bloody Sunday, versammelte sich eine Gruppe von neununddreißig schwarzen Einwohnern – einige Familienmitglieder, andere Freunde – vor dem Bezirksgericht und versuchte kühn, sich zur Wahl registrieren zu lassen. Niemand wurde an diesem Tag registriert, aber eine Bewegung war geboren. And by the end of the next year, this movement, led by local people and supported by daring activists from the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), had transformed Lowndes County from a citadel of violent white supremacy into the center of southern black militancy. They did this by creating the Lowndes County Freedom Organization (LCFO), an all black, independent, political party—the original Black Panther party. Their audacious bid to take control of county government was meant to ensure that black people had a say in the decisions that affected their lives. It is a story too often untold.

The March 1, 1965 voter registration attempt energized African Americans in Lowndes County. To coordinate future registration tries, a small group met at Frank Haralson’s old shop on the edge of White Hall and formed the Lowndes County Christian Movement for Human Rights (LCCMHR). John Hulett, who spearheaded the initial voter registration attempt, agreed to serve as chairperson. William Cosby, a local shopkeeper, signed on as vice-chairperson. Elzie Lee McGill, a 59-year-old farmer, joined as treasurer, and his daughter, Lillian McGill, volunteered to serve as secretary. Jesse Favors, a railroad laborer, rounded out the leadership team as assistant secretary.

Stokely Carmichael in Lowndes County.

The LCCMHR quickly set about organizing additional voter registration tries. As it did, four SNCC field secretaries, including Stokely Carmichael, a veteran of the movement in Mississippi, and Bob Mants, a native of Atlanta, joined them. The young activists came to the county just after the Selma to Montgomery march passed through, knowing they would find more than a few brave souls willing to fight white supremacy. Und sie taten es.

Operating out of a freedom house in White Hall provided by black landowners Matthew and Emma Jackson, Sr., the SNCC activists helped local movement volunteers knock on doors from one end of the county to the other. They encouraged any black folk who would listen—and even those who wouldn’t—to attend the twice-weekly mass meetings and to try to register to vote. The slow and hard work of canvassing paid off as more and more people joined the movement. In a remarkable display of collective courage, increasing numbers of Lowndes County blacks overcame their resignation about the way things were and their fear of white violence.

Still, change came slowly. The county’s white registrars refused to add African Americans to the voter roll. As summer neared its end, they had added only a dozen or so African Americans out of the hundreds who had appeared before them. Meanwhile, large landowning whites began evicting black renters who attempted to register, and white night riders began shooting into the homes of movement leaders. Then, on August 20, white resident Tom Coleman ambushed four movement activists leaving a store in Hayneville, killing white SNCC volunteer Jonathan Daniels. These were dark days.

The arrival of federal registrars in mid-August pursuant to the Voting Rights Act, which President Lyndon B. Johnson signed into law earlier that month, provided local people with a glimmer of hope. For the first time since Reconstruction, they were able to register to vote. And within a few months’ time, more than two thousand did.

The Voting Rights Act was a major triumph, a product of the hard work and sacrifices of activists and ordinary people in Selma and far beyond. But it did not mark the end of the movement, either locally or nationally. It signaled instead the start of a new phase of struggle. Prior to the Voting Rights Act, movement activists fought to secure access to the ballot box. After the passage of the law, they fought to give meaning to newly acquired votes. In Lowndes County, SNCC’s Courtland Cox asked: “What would it profit a man to gain the vote and not be able to control it?” Encouraged by SNCC activists to think about nontraditional ways of empowering black voters, the leadership of the LCCMHR decided to create their own independent political party.

In December 1965, Hulett announced the formation of the Lowndes County Freedom Organization. Through the LCFO, local blacks planned to run a full slate of black candidates in the November 1966 general election. They aimed to wrest control of the county government away from white Democrats, whom local activist Frank Miles, Jr. described as “the ones who had done the killing in the county and had beat our heads.” The goal was simple. The task was hard.

Because of Alabama’s high rate of adult illiteracy, every political party in the state had to have a ballot symbol. The ballot symbol of the dominant Democratic Party was a white rooster, which often appeared alongside the state party’s official slogan of “White Supremacy for the Right.” For the LCFO ballot symbol, local movement leaders chose a snarling black panther. LCFO chairperson Hulett explained: “The Black Panther is an animal that when pressured it moves back until it is cornered, then it comes out fighting for life or death. We felt we had been pushed back long enough and that it was time for Negroes to come out and take over.”

Local movement leaders and SNCC organizers valued voter education as much as voter registration, believing it would be harder for political candidates and elected officials, white or black, to deceive an informed electorate. So they organized a series of political education workshops, held first in Atlanta and then in Lowndes County, at which they discussed and debated election law and the duties of elected officials. And for those unable to read, they produced and distributed cartoon storybooks detailing the same. It was a remarkable experiment in democracy.

On May 3, 1966, the LCFO held its candidate nomination convention. Despite the threat of white violence, nearly one thousand Lowndes County blacks gathered at First Baptist Church in Hayneville and chose a full slate of black candidates. They nominated Sidney Logan, Jr. for sheriff Frank Miles, Jr. for tax collector Alice Moore for tax assessor Emory Ross for coroner and Robert Logan, John Hinson, and Willie Mae Strickland for school board. “We have our candidates,” said SNCC’s Carmichael that evening. “Their names will be on the ballot November 8 along with our symbol, the Black Panther. All the people have to do is pull the lever under the panther. November 8 we vote. November 9 we take over the courthouse.”

Lines of people standing outside buildings in Lowndes County, Alabama, on election day, Nov. 1966. By Jim Peppler Southern Courier. ADAH.

Local activists and SNCC organizers spent the summer of 1966 mobilizing the newly enfranchised black electorate. And on November 8, they turned out in great numbers, with some sixteen hundred African Americans casting ballots for Black Panther candidates. But it wasn’t enough. Whites used fraud and intimidation to suppress black voter turnout and to pad the Democrats’ vote totals. When the final ballots were tallied, every LCFO candidate lost, some by just a few dozen votes.

Although the LCFO fell short of its most immediate goal, the people weren’t defeated. “November 8, 1966, made one thing clear,” remarked Carmichael. “Someday black people will control the government of Lowndes County.” And so the people pressed on, organizing not just for electoral victory, which eventually did come, but also for better schools, access to capital, jobs, health care, and personal safety.

Reflecting on the local movement, Carmichael explained: “Lowndes is not merely a section of land and a group of people, but an idea whose time has come.” That idea—the development of independent political parties to empower African Americans—an idea at the core of black power politics was one of the key political developments of the post-Voting Rights Act era. And like the snarling black panther, it was born in rural Lowndes County.

This article was reprinted by permission of the author from Bridges: The Story of the Voting Rights Struggle in Selma & the Black Belt (Imani Press, 2015).

Bloody Lowndes: Civil Rights and Black Power in Alabama’s Black Belt (Excerpts)

Freedom Rights and Freedom Politics

In the pages ahead, I tell the story of the Lowndes County freedom struggle. My purpose is fourfold. First, I aim to provide a more comprehensive framework for understanding the civil rights movement. This new paradigm revolves around the concept of freedom rights’ the assortment of civil and human rights that emancipated African-Americans identified as the crux of freedom. Framing the civil rights movement as a fight for freedom rights acknowledges the centrality of slavery and emancipation to conceptualizations of freedom incorporates the long history of black protest dating back to the daybreak of freedom and extending beyond the Black Power era recognizes African-American’s civil and human rights objectives and captures the universality of these goals. Moreover, it allows for regional and temporal differentiation, moments of ideological radicalization, and periods of social movement formation.

Second, I strive to offer new insights into the mechanics of the civil rights movement. The struggle in Lowndes County elucidates the movement’s key organizing elements, including recruitment efforts that tapped into the Diaspora of black southerners who migrated north. It underscores the breadth of black protest, which extended far beyond voting rights. It draws attention to the special character of grassroots insurgency in the rural South. It highlights the outside forces that affected movement activism, especially white resistance and federal involvement. It helps explain the demise of movement organizing. And it complicates the movement’s standard chronology, partly by underscoring the importance of exploring black protest in the post-Voting Rights Act era. [From Bloody Lowndes: Civil Rights and Black Power in Alabama’s Black Belt, page 4.]

At the moment of emancipation, [African Americans] reflected on their enslavement and identified their freedom rights, or those civil and human rights that slaveholders denied them. These rights included those enumerated in the U.S. Constitution and in various state constitutions, such as freedom of speech, religion, and assembly, and the right to due process, keep and bear arms, and vote. They also included rights that everyone is born entitled to, such as the right to own property, choose employment, enjoy economic security, marry and start a family, move without restriction, and receive an education. African Americans recognized the importance of freedom rights during slavery. Their bondage made clear that freedom rights were not only essential to living meaningful lives, but also the key to power within society. The violence of slavery, however, circumscribed their efforts to secure these rights. Only after emancipation were they able to claim them publicly. Unencumbered by the shackles of the Peculiar Institution, they insisted on a decent standard of living, pushed for social autonomy, pursued basic literacy, fought for political power, and sought protection from white violence. Even after the euphoria surrounding the jubilee subsided, their primary focus remained the guarantee of freedom rights. [From Bloody Lowndes: Civil Rights and Black Power in Alabama’s Black Belt, page 8.]

The Lowndes County Freedom Organization (LCFO) convention was a memorable event for the black community, which had not hosted such a gathering since Reconstruction. It was equally important to SNCC’s Alabama organizers, who had worked tirelessly to create a grassroots third party to provide an alternative to the Democratic Party. The significance of the LCFO convention, however, transcended its local meaning. The selection of seven African Americans to run against white Democrats in November 1966 was a triumph for democracy. Although there was nothing particularly radical about the candidate selection format, the process of political education that African Americans underwent leading up to the convention cut completely against the grain of American politics.

After the 1965 Voting Rights Act became law, SNCC organizers developed a unique political education program for Lowndes County residents that used workshops, mass meetings, and primers to increase general knowledge of local government and democratize political behavior. As a direct result of this effort, the emerging black electorate rejected the undemocratic traditions that defined American politics. Rather than promote the interests of the socio-economic elite, draw candidates exclusively from the ranks of the propertied and the privileged, or limit decision making to a select few individuals, they adopted a freedom rights platform, selected candidates from the poor and working class, and practiced democratic decision making. In this way, the political education process gave rise to freedom politics. This new kind of political engagement coupled the movement’s egalitarian organizing methods with the people’s freedom rights agenda. The embrace of freedom politics by third-party supporters made the LCFO convention the high point of the Lowndes movement. [From Bloody Lowndes: Civil Rights and Black Power in Alabama’s Black Belt, page 145.]

Talk by Hasan Kwame Jeffries About Bloody Lowndes

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Hasan Kwame Jeffries is associate professor of history at the Ohio State University, where he holds a joint appointment at the Kirwan Institute for the Study of Race and Ethnicity.


Voting Rights for African Americans

A terrible and bloody Civil War freed enslaved Americans. The Fourteenth Amendment to the Constitution (1868) granted African Americans the rights of citizenship. However, this did not always translate into the ability to vote. Black voters were systematically turned away from state polling places. To combat this problem, Congress passed the Fifteenth Amendment in 1870. It says:

The right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any state on account of race, color, or previous condition of servitude.

Yet states still found ways to circumvent the Constitution and prevent blacks from voting. Poll taxes, literacy tests, fraud and intimidation all turned African Americans away from the polls. Until the Supreme Court struck it down in 1915, many states used the "grandfather clause " to keep descendents of slaves out of elections. The clause said you could not vote unless your grandfather had voted -- an impossibility for most people whose ancestors were slaves.

This unfair treatment was debated on the street, in the Congress and in the press. A full fifty years after the Fifteenth Amendment passed, black Americans still found it difficult to vote, especially in the South." What a Colored Man Should Do to Vote", lists many of the barriers African American voters faced.

The fight for African American suffrage raged on for decades. In the 1930s one Georgia man described the situation this way: "Do you know I've never voted in my life, never been able to exercise my right as a citizen because of the poll tax? . I can't pay a poll tax, can't have a voice in my own government."

Many brave and impassioned Americans protested, marched, were arrested and even died working toward voting equality. In 1963 and 1964, Dr. Martin Luther King Jr. brought hundreds of black people to the courthouse in Selma, Alabama to register. When they were turned away, Dr. King organized and led protests that finally turned the tide of American political opinion. In 1964 the Twenty-fourth Amendment prohibited the use of poll taxes. In 1965, the Voting Rights Act directed the Attorney General to enforce the right to vote for African Americans.

The 1965 Voting Rights Act created a significant change in the status of African Americans throughout the South. The Voting Rights Act prohibited the states from using literacy tests and other methods of excluding African Americans from voting. Prior to this, only an estimated twenty-three percent of voting-age blacks were registered nationally, but by 1969 the number had jumped to sixty-one percent.


Emancipation Proclamation: The 13th Amendment

Joint Resolution Proposing the Thirteenth Amendment to the United States Constitution, 01/31/1865–01/31/1865 Enrolled Acts and Resolutions of Congress, 1789–2008 General Records of the United States Government, 1778–2006, Record Group 11 National Archives (National Archives Identifier: 1408764)

The news of the Emancipation Proclamation was greeted with joy, even though it did not free all the slaves. Because of the limitations of the proclamation, and because it depended on a Union military victory, President Lincoln recognized that the Emancipation Proclamation would have to be followed by a constitutional amendment in order to abolish slavery.

After the Senate passed a bill for an amendment in April 1864, but the House of Representatives did not, Lincoln suggested that the bill be taken up by the Republican Party in its 1864 platform for the upcoming Presidential elections.

His efforts met with success when the House passed the bill in January 1865. On February 1, 1865, President Abraham Lincoln approved the Joint Resolution of Congress submitting the proposed amendment to the state legislatures. The necessary number of states ratified it by December 6, 1865.

The 13th Amendment to the United States Constitution formally abolished slavery in the United States. It provides that ”Neither slavery nor involuntary servitude, except as a punishment for crime whereof the party shall have been duly convicted, shall exist within the United States, or any place subject to their jurisdiction.”

The struggle for complete freedom was far from finished even with the 13th Amendment. Two more amendments were added to the Constitution. Ratified in 1868, the 14th Amendment increased the liberties and rights granted by the Bill of Rights to former slaves. Two years later the 15th Amendment was ratified, giving African American men the right to vote. The Emancipation Proclamation helped make these rights and liberties available for newly freed people, as it was one of the first steps towards freedom for former slaves.

The 13th Amendment and its history are featured in the online exhibit “Our Documents.”

The story of the creation of the 13th Amendment is featured in “The Meaning and Making of Emancipation,” a free eBook created by the National Archives. You can read it on your iPad, iPhone, Nook, or other electronic device.


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