Die Zikkurat in Kish

Die Zikkurat in Kish


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Was ist eine Zikkurat?

Eine Zikkurat ist eine sehr alte und massive Gebäudestruktur von besonderer Form, die als Teil eines Tempelkomplexes in den verschiedenen lokalen Religionen Mesopotamiens und des flachen Hochlandes des heutigen Westirans diente. Es ist bekannt, dass Sumer, Babylonien und Assyrien etwa 25 Zikkuraten haben, die gleichmäßig unter ihnen aufgeteilt sind.

Die Form einer Zikkurat macht es klar identifizierbar: eine ungefähr quadratische Plattformbasis mit Seiten, die sich beim Anheben der Struktur nach innen zurückziehen, und eine flache Oberseite, die vermutlich eine Form eines Schreins getragen hat. Sonnengebrannte Ziegel bilden den Kern einer Zikkurat, während feuergebrannte Ziegel die Außenflächen bilden. Im Gegensatz zu den ägyptischen Pyramiden war eine Zikkurat eine feste Struktur ohne innere Kammern. Eine Außentreppe oder Wendelrampe ermöglichte den Zugang zur obersten Plattform.

Das Wort Zikkurat stammt aus einer ausgestorbenen semitischen Sprache und leitet sich von einem Verb ab, das "auf einem flachen Raum bauen" bedeutet.

Die wenigen noch sichtbaren Zikkurats befinden sich alle in verschiedenen Ruinenzuständen, aber aufgrund der Abmessungen ihrer Basen wird angenommen, dass sie bis zu 50 Meter hoch gewesen sein könnten. Es ist wahrscheinlich, dass die terrassierten Seiten mit Sträuchern und blühenden Pflanzen bepflanzt wurden, und viele Gelehrte glauben, dass die legendären Hängenden Gärten von Babylon eine Zikkuratstruktur waren.


Turmbau zu Babel (Teil 3) Was war der Turm?

In einem Artikel des Answers Magazine wurde die Frage gestellt: "Wie sah der Turm aus?" mit der Antwort: „Wenn Archäologen die ältesten Gebäude der Gegend studieren, nehmen sie an, dass der Turm von Babel wie eine Zikkurat aussah. Aber wir können nicht einfach spätere Gebäude studieren und rückwärts rechnen.“ 1) Antworten-Magazin, Vol. 2, No. 3, Nr. 2 April-Juni 2008, p. 29 Dies ist ein richtiger Ratschlag, da Archäologen davon ausgegangen sind, dass sie den Turm von Babel gefunden haben, aber in Wirklichkeit haben sie die Stelle gefunden, auf der Zikkurats viele Male gebaut wurden. Betrachten Sie den Burj Khalifa, das heute das größte Gebäude der Welt ist.

Laut dem Designarchitekten Adrian Smith wurde der dreilappige Grundriss des Gebäudes von der Blume Hymenocallis inspiriert.
Der Turm besteht aus drei Elementen, die um einen zentralen Kern angeordnet sind. Wenn sich der Turm von der flachen Wüstenbasis erhebt, treten bei jedem Element in einem spiralförmigen Muster Rückschläge auf, wodurch der Querschnitt des Turms verringert wird, wenn er in Richtung Himmel reicht. 2) http://burj-khalifa.readabout.org/design-and-architecture/

Das spiralförmige Design soll die Auswirkungen des Windeffekts in einer solchen Höhe reduzieren. Möglicherweise haben die Künstler Recht, die den Turmbau zu Babel in Spiralform dargestellt haben. Mit der ganzen Welt an einem Ort, die zusammenarbeitet und mit der längeren Lebensdauer, um Wissen und Erfahrung zu sammeln, um diese Struktur zu erreichen, kann unsere moderne Architekturtechnologie endlich so fortschrittlich sein wie sie war.
Zikkurats könnten jedoch eine praktikable Option sein. Tatsächlich existieren auf der ganzen Welt ähnliche Strukturen, die von Kulturen gebaut wurden, die so weit voneinander getrennt sind, dass sie nur durch die Beibehaltung dieser ähnlichen Geschichte den vertrauten Baustil tragen können. Im Nahen Osten sind etwa 30 solcher Bauwerke bekannt, deren Namen denen der Heiligen Schrift ähneln: „ein Turm, dessen Spitze bis zum Himmel reichen kann“ (1. Mose 11,4). Eine Liste solcher Namen weist auf den verbreiteten Gedanken hin: 3) John H. Walton: „Gibt es archäologische Beweise für den Turmbau zu Babel?“ Nachdruck mit freundlicher Genehmigung von Bulletin for Biblical Research 5 [1995]: 155-75. Liste zusammengestellter H.C. Rawlinson, H. C. 1861 Die Keilschriftinschriften Westasiens, V. 2. London: R.E. Bowler: 50: 1-23 a, b, abgerufen unter http://christiananswers.net/q-abr/abr-a021.html

Tempel der Gründung von Himmel und Erde (Babylon)
Tempel des Trägers der 7 Dekrete des Himmels und der Erde (Borsippa)
[…] gigir (Nippur)
Tempel der Bergbrise (Nippur)
Tempel des Mysteriums (Nippur)
? (Kurigalzu)
Tempel der Treppe zum reinen Himmel (Sippar)
Tempel des Gottes Dadia (Akkad)
? (Dumuzi –?)
Tempel des bewundernswerten Throns/Heiligtums (Dumuzi –?)
Tempel der Zigkurat, Erhabener Wohnort (Kish)
Tempel des Erhabenen Berges (Ehursagkalamma)
Tempel der Erhabenen Pracht (Enlil – bei Kish?)
Tempel der Gottheit Nanna (Kutha)
Tempel der Stiftung von Himmel und Erde (Dilbat)
? (Marad)
? (Ur)
Tempel, der Himmel und Erde verbindet (Larsa)
Tempel der Giparu (Uruk)
Tempel der Zigkurat (Eridu)
? (Enegi)
? (Enegi)
Es ist bekannt, dass mesopotamische Zikkuraten typischerweise Namen erhielten, die zeigen, dass sie als „Treppen“ oder „bindende“ Orte zwischen Erde und Himmel dienen sollten. 4) „War der Turmbau zu Babel eine Zikkurat?“ https://katachriston.wordpress.com/2011/09/16/was-the-tower-of-babel-a-ziggurat/

Einige Skeptiker haben argumentiert, dass das hebräische Wort für Turm מִגְדָּל keine genaue Beschreibung einer Zikkurat sein könnte. Henry Morris III. schreibt: „Das hebräische Wort migdal wird im Alten Testament 50 Mal verwendet, um alles zu beschreiben, von einer königlichen Burg bis hin zu einem Wachhaus inmitten eines Weinbergs. Oft bedeutet es eine Art militärischer Bau, der zum Verteidigungsschutz einer Stadt entworfen wurde.“ 5) Henry Morris III, Das Buch der Anfänge: Ein praktischer Leitfaden zum Verstehen und Lehren der Genesis, Bd. 2, Institut für Schöpfungsforschung (Dallas TX, 2013) p. 134 Der Gebrauch des Wortes ist offensichtlich sehr unterschiedlich.


Die Sumerer und die Akkaden – Die ersten Zivilisationen der Welt

Es ist ungewiss, ob die Sumerer in Mesopotamien beheimatet waren oder irgendwann nach 4000 v. u. Z. von Osten oder Süden in die Region einwanderten. Semitische (akkadische) Elemente in den frühesten Texten deuten jedenfalls auf eine frühe Vermischung ethnischer Gruppen hin. In der Uruk-Zeit betrug die Bevölkerung von Sumer wahrscheinlich mehrere Hunderttausend, wobei einige Siedlungen groß genug waren, um als Städte bezeichnet zu werden (über 10.000 Einwohner). Die für die mesopotamische Kultur so charakteristischen gestuften Tempelplattformen (Zikkurat) und Rollsiegel entwickelten sich. Die erste bekannte Schrift, eine kleine Kalksteintafel, stammt aus Kish und wird auf ca. 3500. In Uruk wurden mehrere hundert Tontafeln gefunden, die meisten datieren auf ca. 3500. 3200–3100. Diese sind wie die Tafel von Kish zu primitiv, um gelesen zu werden, scheinen aber Wirtschaftsdokumente zu sein.

DIE JEMDET NASR KULTUR (frühe Bronzezeit)

Tafeln von Jemdet Nasr-Standorten sind eindeutig in Sumerisch geschrieben, und fast alle sind Wirtschaftstexte. Bronze wurde erstmals in Mesopotamien verwendet und es gibt Hinweise auf einen umfangreichen Überseehandel. Mesopotamischer Einfluss trat im vordynastischen Oberägypten auf, die sogenannte mesopotamische Stimulation

FRÜHE DYNASTIK I

Die sumerische Königsliste nennt acht vorsintflutliche Könige, die Zehntausende von Jahren regierten, aber es ist nicht bekannt, ob diese Namen eine historische Grundlage haben. Die Königsgräber von Ur enthalten unter anderem die Gräber von Meskalamdug und Akalamdug, die wahrscheinlich aus dieser Zeit stammen.

FRÜHE DYNASTIK II

Nach den King Lists war die erste Dynastie nach der Sintflut (aufgezeichnet im Gilgamesch-Epos) die 1. Dynastie von Kish. Die letzten beiden Könige, Enmebaragesi und sein Sohn Agga, sind die ersten Herrscher, die in zeitgenössischen Inschriften bezeugt werden. Nach der Königsliste ging das „Königtum“ (namlugal) dann auf die 1. Dynastie von Uruk über, zu der Enmerkar, Lugalbanda und Gilgamesch, Helden der epischen Tradition, gehörten, und schließlich auf die 1. Dynastie von Ur. Epigraphische Beweise zeigen jedoch, dass diese Dynastien (und eine Dynastie in Mari) alle zeitgenössisch waren und auf ca. 2700–2600 v. u. Z. Viele Herrscher, die aus zeitgenössischen Inschriften bekannt sind, finden sich nicht in den Königslisten

FRÜHE DYNASTIK III

Die Königslisten verzeichnen elf weitere Dynastien vor Sargon von Akkad, aber außer der 3. Dynastie von Uruk ist wenig über sie bekannt, und viele waren wahrscheinlich gleichzeitig. Die 1. Dynastie von Lagash (Telloh) ist aus Inschriften bekannt, jedoch nicht in der Königsliste erwähnt. Es begann mit Mesilim (um 2600), aber es war Eannatum (um 2500), das einen Großteil von Sumer eroberte und Lagashs Macht auf Elam und Mari ausdehnte. Uru-inim-gina von Lagash (2378–2371) war der früheste bekannte Sozialreformer: Er begründete die „Freiheit“ (amargi) im Land, die erste dokumentierte Verwendung des Begriffs im politischen Sinne. Die 3. Dynastie von Uruk hatte nur einen König: Lugal-zagesi (2371–2347). Er begann seine Karriere als Gouverneur (ensi) von Umma, besiegte Lagash und nahm den Titel König von Uruk an. Lugal-zagesi behauptete, vom Persischen Golf bis zum Mittelmeer zu regieren, obwohl dies zweifelhaft ist. Unter seiner Herrschaft stiegen die Akkaden in hohe Regierungspositionen auf. Die Bevölkerung Mesopotamiens erreichte in dieser Zeit wahrscheinlich eine halbe Million.

DIE DYNASTIE VON AKKAD

Sargon der Große (Sharru-kin, 2371–2316) stieg aus dunklen Ursprüngen auf und wurde Mundschenk von Ur-zababa, dem König von Kisch. Aufständisch baute er die Stadt Agade oder Akkad (deren Standort nicht gefunden wurde) und erklärte sich selbst zum König. Nachdem er Lugal-zagesi von Uruk (ca. 2347) besiegt hatte, eroberte er den Rest von Sumer. Sargon installierte seine Tochter Enheduanna als Hohepriesterin in Ur. Enheduannas Hymnen an Inanna sind erhalten geblieben und machen ihre Geschichte zum ersten bekannten Autor. Sargon eroberte Obermesopotamien, die Amoriter (Amurru oder „Westler“) in Syrien, Elam und Subartu (Assyrien). Spätere Legenden beschreiben phantasievoll Eroberungen von Anatolien und Kreta, aber Sargons Reich reichte sicherlich vom Persischen Golf bis zum Mittelmeer. Sargons Söhne Rimush (2315–2307) und Manishtushu (2306–2292) sahen sich ständigen Revolten gegenüber: Beide starben bei Palastputschen. Naram-Sin (2291–2255) brachte das Königreich Akkad auf seinen Höhepunkt. Er war der erste mesopotamische König, der die Göttlichkeit beanspruchte, sowie der erste, der „König der Vier Viertel“ (d. h. der Welt) genannt wurde. Er besiegte den mächtigen Staat Ebla in Syrien und dehnte sein Reich auf Anatolien aus. Unter Shar-kalisharri (2254–2230) begannen gutianische Stämme der Zagros, nach Mesopotamien zu überfallen. Shar-kali-sharri wurde ermordet, und nach ihm kam eine Zeit der Anarchie. Eine unabhängige 4. Dynastie von Uruk brach ab und regierte Teile von Untermesopotamien. Um 2190 fiel Akkad an die Gutianer.

DIE GUTIANS

Die Königsliste verzeichnet 21 gutianische Könige, obwohl die meisten von ihnen wahrscheinlich lokale Häuptlinge mit nur begrenzter Autorität waren. Einige Städte, wie Lagash und Uruk, wurden unabhängig, obwohl ihre Herrscher den Titel des Gouverneurs (ensi) behielten. Gudea von Lagash hinterließ Inschriften, die die wichtigsten Texte im klassischen Sumerischen enthalten. Um 2114 vertrieb Utu-Hegal von Uruk (2120–2114) die Gutianer aus Sumer, starb aber bald darauf.

3. DYNASTIE VON UR

Die sumerische Renaissance. Ur-nammu (2113–2096) von Ur proklamierte sich selbst zum König und eroberte bald ganz Sumer und Akkad. Er baute und renovierte viele öffentliche Gebäude, darunter den riesigen Tempel von Nanna in Ur, der am besten von mesopotamischen Zikkuraten erhalten ist. Ur-nammu, dessen erklärtes Ziel es war, „Gerechtigkeit im Land zu schaffen“, ist vor allem für sein Gesetzbuch bekannt. Die Wiedererrichtung der zentralen Kontrolle führte zu einem Bevölkerungsanstieg: Mesopotamien hatte zu Beginn des zweiten Jahrtausends wahrscheinlich etwa eine Million 10 Einwohner. Schulgi (2095–2048) brachte das Reich von Ur III zu seinem Höhepunkt. Er eroberte Elam und Obermesopotamien und erklärte sich wie die akkadischen Könige zum göttlichen „König der Vier Viertel“. ShuSin (2038–2030) baute eine 250 Meilen lange Mauer zwischen den Flüssen, um sich gegen die eindringenden Amoriter zu verteidigen. Dennoch drangen die Amoriter unter Ibbi-Sin (2029–2006) in Untermesopotamien ein und gründeten unabhängige Staaten. 2025 wurde Larsa unter Naplanum autonom, und 2017 gründete Ishbi-Erra eine Dynastie in Isin. Eshnunna und Elam brachen ebenfalls ab. Im Jahr 2004 griffen die Elamiten Ur . an und zerstörten sie


Die Zigkurat bei Kish - Geschichte


4 - DUR.AN.KI - DIE "BINDE HIMMEL-ERDE"

Von den frühesten Tagen an hat der Mensch seine Augen zum Himmel erhoben, um göttliche Führung, Inspiration, Hilfe in schwierigen Zeiten zu erhalten. Von Anfang an, sogar als die Erde bei ihrer Erschaffung vom "Himmel" getrennt war, trafen sich Himmel und Erde immerwährend am Horizont. Dort, wo der Mensch bei Sonnenaufgang oder Sonnenuntergang in die Ferne blickte, konnte er die himmlische Heerschar sehen.

Himmel und Erde treffen sich am Horizont, und das Wissen, das auf der Beobachtung des Himmels und den daraus resultierenden Himmelsbewegungen beruht, heißt Astronomie. Von den frühesten Tagen an wusste der Mensch, dass seine Schöpfer aus den Himmeln kamen - die Anunnaki nannte er sie, wörtlich "Diejenigen, die vom Himmel auf die Erde kamen". " Der Mensch wusste es zu sagen.

Aber die von der Anunnaki die auf der Erde gekommen und geblieben waren, das wusste auch der Mensch, konnten in den Tempeln verehrt werden. Mann und seine GottS in den Tempeln trafen, und das Wissen, die Rituale und der Glaube, die daraus resultierten, werden als Religion bezeichnet. Das wichtigste "Kultzentrum", der "Nabel der Erde", war Enlils Stadt im späteren Sumer. Religiös, philosophisch und tatsächlich zentral diese Stadt, Nippur, war das Missionskontrollzentrum: und sein Allerheiligstes, bei dem die Tafeln der Schicksale wurden gehalten, hießen DUR.AN.KI - "Himmel-Erde verbinden."

Und seitdem, zu allen Zeiten und an allen Orten und in allen Religionen, sind die Kultstätten, die Tempel genannt werden, trotz aller Veränderungen, die sie und die Menschheit und ihre Religionen durchgemacht haben, das Band Himmel-Erde geblieben. In der Antike waren Astronomie und Religion verbunden: Die Priester waren die Astronomen und die Astronomen waren Priester. Als Jahwe seinen Bund mit Abraham schloss, Er wies Abraham an, herauszutreten und seinen Blick gen Himmel zu heben, um zu versuchen, die Sterne zu zählen. Darin lag mehr als eine nutzlose List, denn Abrahams Vater Terah war Orakelpriester in Nippur und Ur und wusste daher in der Astronomie.

In jenen Tagen jeder von der große Anunnaki wurde ein himmlisches Gegenstück zugeteilt, und da das Sonnensystem zwölf Mitglieder hatte, bestand der "Olympische Kreis" über die Jahrtausende und bis einschließlich griechischer Zeit immer aus zwölf. So war die Anbetung der GottS war eng mit den Bewegungen der Himmelskörper verbunden, und die biblischen Ermahnungen gegen die Anbetung der „Sonne, des Mondes und der himmlischen Heerscharen“1 waren in Wirklichkeit Ermahnungen gegen die Anbetung von GottS außer Jahwe.

Die Rituale, Feste, Tage der Enthaltsamkeit und andere Riten, die die Verehrung der GottS waren so auf die Bewegungen der GottS' himmlische Gegenstücke. Anbetung erforderte einen Kalender Tempel waren Observatorien Priester waren Astronomen. Die Zikkurats waren Tempel der Zeit, in denen sich die Zeitmessung mit der Astronomie verband, um die Anbetung zu formalisieren. Und Adam kannte seine Frau wieder, und sie gebar einen Sohn und nannte ihn Sheth, denn Gott (sagte sie) hat mir statt Abel, den Kain tötete, einen anderen Nachkommen geschenkt. Und Sheth wiederum wurde ein Sohn geboren und er rief seinen Namen Enosh.

Es war dann diese Berufung Jahwe mit Namen begann. So begannen die Kinder Adams gemäß der Bibel (1. Mose 4,25-26), ihre Gott. Wie dieser Ruf im Namen des Herrn zustande kam – welche Form die Anbetung annahm, welche Rituale damit verbunden waren – erfahren wir nicht. Es geschah, wie die Bibel deutlich macht, in fernen Zeiten, lange vor der Sintflut. Sumerische Texte werfen jedoch Licht auf das Thema.

Sie behaupten nicht nur - immer wieder und nachdrücklich -, dass es Städte der GottS in Mesopotamien vor der Sintflut, und als die Sintflut eingetreten war, gab es bereits "Halbgötter" (Nachkommen von "Daughters of Man" von männlichen Anunnaki "GottS"), sondern auch, dass die Anbetung an geweihten Orten stattfand (wir nennen sie "Tempel"). Sie waren bereits, wie wir aus den frühesten Texten erfahren, Tempel der Zeit. Eine der mesopotamischen Versionen der Ereignisse, die zur Sintflut führten, ist der Text, der (durch seine einleitenden Worte) bekannt ist: GottS wie Männer", in dem der Held der Sintflut genannt wird Atra-Hasis ("Wer überaus weise ist").

Die Geschichte erzählt, wie Anu, der Herrscher von Nibiru, kehrte von einem Besuch auf der Erde auf diesen Planeten zurück, nachdem er eine Aufteilung der Mächte und Territorien auf der Erde zwischen seinen verfeindeten Söhnen, den Halbbrüdern, arrangiert hatte Enlil ("Lord of the Command") und Enki ("Lord of Earth") und Enki die Verantwortung für den Goldabbau in Afrika übertragen. Nach der Beschreibung der harten Arbeit der Anunnaki, die den Minen zugeteilt wurde, ihrer Meuterei und der anschließenden Schöpfung durch Gentechnik durch Enki und seine Halbschwester Ninharsag des Adamu, ein "Primitiver Arbeiter" das Epos erzählt, wie die Menschheit begann, sich fortzupflanzen und sich zu vermehren.

Mit der Zeit begann die Menschheit Enlil durch ihre übermäßigen "Konjugationen" zu verärgern, insbesondere mit den Anunnaki (eine Situation, die sich in der biblischen Version der Sintflutgeschichte widerspiegelt) und Enlil setzte sich in ihrem Rat gegen die Großen Anunnaki durch, die vorhergesehene Katastrophe der Wasserlawine, um die Menschheit vom Angesicht der Erde zu tilgen. Aber Enki, obwohl er schwor, die Entscheidung vor der Menschheit geheim zu halten, war mit der Entscheidung nicht zufrieden und suchte nach Wegen, sie zu vereiteln. Er entschied sich, dies durch die Vermittlung von Atra-Hasis zu erreichen, einem Sohn von Enki von einer menschlichen Mutter.

Der Text, der manchmal einen biographischen Stil von Atra-Hasis selbst annimmt, zitiert ihn mit den Worten: "Ich bin Atra-Hasis, ich habe im Tempel meines Herrn Enki gelebt" - eine Aussage, die die Existenz eines Tempels in diesen abgelegenen Diluviale Zeiten. Der Text beschreibt einerseits die sich verschlechternden klimatischen Bedingungen und andererseits Enlils harte Maßnahmen gegen die Menschheit in der Zeit vor der Sintflut GottS Sollte aufhören!

"Enki öffnete seinen Mund und sprach seinen Diener an" und sagte ihm so:

Die Ältesten, auf einem Schild,
ins Ratshaus einberufen.
Lass Herolde einen Befehl verkünden
laut im ganzen Land:
Verehre dich nicht GottS,
bete nicht zu deinen Göttinnen.

Als sich die Situation verschlimmerte und der Tag der Katastrophe näher rückte, beharrte Atra-Hasis auf seiner Fürsprache bei seinen Gott Enki.

"In seinem Tempel Gott . er setzte seinen Fuß. jeden Tag weinte er und brachte am Morgen Opfergaben.“

Ich suche Enkis Hilfe, um den Untergang der Menschheit abzuwenden Gott" - Wörter, die dieselbe Terminologie verwenden wie im oben zitierten Vers aus der Bibel. Am Ende beschloss Enki, die Entscheidung des Rates der Anunnaki zu untergraben, indem er Atra-Hasis in den Tempel rief und hinter einem Schirm zu ihm sprach.

An das Ereignis wurde auf einem sumerischen Rollsiegel erinnert, das zeigt Enki (als die Schlange Gott) enthüllt das Geheimnis der Sintflut an Atra-Hasis (Abb. 40). Enki gab Atra-Hasis Anweisungen für den Bau eines Tauchbootes, das der Wasserlawine standhalten würde, und riet Atra-Hasis, keine Zeit zu verlieren, denn er hatte nur noch sieben Tage bis zur Katastrophe.

Um sicherzustellen, dass Atra-Hasis keine Zeit verschwendet, Enki ein uhrähnliches Gerät in Bewegung setzen:

Er hat die Wasseruhr geöffnet
und gefüllt
das Kommen der Flut in der siebten Nacht
er markierte für ihn.

Diese wenig beachtete Information zeigt, dass die Zeit in den Tempeln gehalten wurde und dass die Zeitmessung bis in die früheste, sogar vorsintflutliche Zeit zurückreicht. Es wurde angenommen, dass die alte Abbildung (rechts) den Schilfschirm darstellt, hinter dem Enki mit dem Helden der großen Flut, dem biblischen Noah, gesprochen hatte.

Man muss sich jedoch fragen, ob das, was wir sehen, nicht ein Schilfschirm ist, sondern eine Darstellung dieser prähistorischen Wasseruhr (von ihrem priesterlichen Diener hochgehalten). Enki war der leitende Wissenschaftler von die Anunnaki Es ist daher kein Wunder, dass in seinem Tempel, in seinem "Kultzentrum" Eridu, die ersten menschlichen Wissenschaftler, die Weisen, als Priester dienten. Einer der ersten, wenn nicht der allererste, hieß Adapa.

Obwohl der ursprüngliche sumerische Adapa-Text nicht gefunden wurde, bezeugen akkadische und assyrische Versionen auf gefundenen Tonfragmenten die Bedeutung der Geschichte. Der Text teilt uns gleich zu Beginn mit, dass Adapas Weisheitsbeherrschung fast so gut war wie die von Enki selbst, und fährt fort zu erklären, dass Enki für ihn ein breites Verständnis perfektioniert und alle Pläne der Erdweisheit offenbart hat, die er ihm gegeben hatte Es wurde alles im Tempel Adapa getan, wie uns gesagt wird, "besuchte täglich das Heiligtum von Eridu."

Nach sumerischen Chroniken der früheren Zeit bewahrte Enki als Hüter der Geheimnisse aller wissenschaftlichen Erkenntnisse in Eridus Tempel die ME's - tafelähnliche Gegenstände, auf denen die wissenschaftlichen Daten eingeschrieben waren. Einer der sumerischen Texte beschreibt, wie die Göttin Inanna (später bekannt als Ischtar), um ihrem "Kultzentrum" Uruk (dem biblischen Erech) einen Status zu verleihen, brachte Enki dazu, ihr einige dieser göttlichen Formeln zu geben.

Adapa, wie wir finden, wurde auch genannt NUN.ME, was "Derjenige, der die MEs entziffern kann" bedeutet. Noch bis zu Jahrtausenden später, in assyrischer Zeit, bedeutete das Sprichwort "Weise wie Adapa", dass jemand außerordentlich weise und kenntnisreich war. Das Studium der Wissenschaften wurde in mesopotamischen Texten oft als Shunnat apkali Adapa, "Rezitat/Wiederholung des großen Urvaters Adapa." Ein Brief des assyrischen Königs Ashurbanipal erwähnte, dass sein Großvater, König Sanherib, große Kenntnisse erhielt, als ihm Adapa in einem Traum erschienen war.

Das "weite Wissen" vermittelt von Enki zu Adapa umfassten Schreiben, Medizin und - gemäß der astronomischen Tafelserie UD.SAR.ANUM.ENLILLA ("Die großen Tage von Anu und Enlil") - Kenntnisse der Astronomie und Astrologie. Obwohl Adapa täglich das Heiligtum von Enki besucht hatte, geht aus sumerischen Texten hervor, dass der erste offiziell ernannte Priester - eine Funktion, die dann erblich vom Vater auf den Sohn überging - benannt wurde DE.ME.DUR.AN.KI - "Priester der ME's von Duranki", dem heiligen Bezirk von Nippur.

Die Texte berichten, wie die GottS "zeigte ihm, wie man Öl und Wasser beobachtet, die Geheimnisse von Anu, Enlil und Enki. Sie gaben ihm die Göttliche Tafel, die eingravierten Geheimnisse des Himmels und der Erde. Sie lehrten ihn, mit Zahlen zu rechnen" - die Kenntnisse in Mathematik und Astronomie und in der Kunst des Messens, einschließlich der Zeit. Viele der mesopotamischen Tafeln, die sich mit Mathematik, Astronomie und dem Kalender befassen, haben die Wissenschaftler durch ihre Raffinesse verblüfft.

Den Kern dieser Wissenschaften bildete ein mathematisches System namens Sexagesimal ("Base Sixty"), dessen fortschrittliche Natur, einschließlich seiner himmlischen Aspekte, bereits diskutiert wurde. Eine solche Raffinesse existierte schon in den frühesten Zeiten, die manche als prädynastisch bezeichnen: arithmetisch beschriftete Tafeln (Abb. 41), die gefunden wurden, bezeugen die Verwendung des Sexagesimalsystems und der numerischen Aufzeichnungen. Auch Entwürfe auf Tongegenständen aus frühester Zeit (Abb. 42) lassen keinen Zweifel an dem hohen Kenntnisstand der Geometrie in jener fernen Zeit vor sechstausend Jahren.

Und man muss sich fragen, ob diese Entwürfe, oder zumindest einige davon, rein dekorativ waren oder Wissen über die Erde, ihre vier "Ecken" und vielleicht sogar über die Form astronomisch verwandter Strukturen darstellten. Was diese Entwürfe zeigen, trifft auch auf einen wichtigen Punkt zu, der im vorherigen Kapitel erwähnt wurde: Die Kreis- und Kreisformen waren offensichtlich im alten Mesopotamien bekannt und konnten bis zur Perfektion gezeichnet werden.

Weitere Informationen zur Antike der exakten Wissenschaften können den Erzählungen über . entnommen werden Etana, einer der frühesten sumerischen Herrscher. Zunächst als mythischer Held betrachtet, wird er heute als historische Person anerkannt. Laut den sumerischen Königslisten, als das Königtum - eine organisierte Zivilisation - nach der Sintflut wieder "vom Himmel herabgesenkt" wurde, "war das Königtum zuerst in Kish" - einer Stadt, deren Überreste und Antike von Archäologen gefunden und bestätigt wurden.

Sein dreizehnter Herrscher hieß Etana, und die Königslisten, die im Großen und Ganzen nur die Namen der aufeinanderfolgenden Herrscher und die Dauer ihrer Regierungszeit aufführen, machen im Fall von Etana eine Ausnahme, indem sie nach seinem Namen die folgende Notation hinzufügen: "Ein Hirte, der in den Himmel aufgefahren ist, der" konsolidierte alle Länder."

Entsprechend Thorkild Jacobsen (Die sumerische Königsliste) Etanas Herrschaft begann um 3100 v. Ausgrabungen in Kish haben die Überreste monumentaler Gebäude und eines Zikkurat (Bühnentempels) aus der gleichen Zeit freigelegt. Nach der Sintflut, als die Ebene zwischen den Flüssen Tigris und Euphrat ausreichend trocken war, um eine Umsiedlung zu ermöglichen, wurden die Städte der GottS Kish, die erste Stadt der Menschen, wurde genau dort wieder aufgebaut, wo sie nach dem "alten Plan" gewesen war.

Diese Entscheidungen, wie wir im Tale of Etana lesen, wurden von den GottS. Einsatz wissenschaftlicher Kenntnisse der Geometrie für das Layout und der Astronomie für die Orientierung,

Die GottS eine Stadt aufgespürt
Sieben GottS legte seinen Grundstein.
Die Stadt Kish, die sie aufspürten,
und da sind die sieben GottS legte den Grundstein,
Eine Stadt, die sie gründeten, eine Wohnstätte
aber einen Hirten hielten sie zurück.

Die zwölf Herrscher von Kish, die Etana vorausgegangen waren, erhielten noch nicht den sumerischen königlichen Priestertitel EN.SI - "Herrlicher Hirte" oder, wie manche es bevorzugen, "Gerechter Hirte". GottS könnte den richtigen Mann finden, um dort einen Zikkurat-Bühnentempel zu bauen und als Königspriester den Titel zu erhalten DE.SI.

Wer wäre "ihr Erbauer, der die E.HURSAG.KALAMMA baut", der GottS fragte - das "Haus" (Zikkurat) bauen, das "Bergkopf für alle Länder" sein soll? Die Aufgabe, in allen Ländern, oben und unten, nach einem König zu suchen, wurde Inanna/Ishtar übertragen. Sie fand und empfahl Etana - einen bescheidenen Hirten. Enlil, "der König, der das Königtum verleiht", musste die eigentliche Ernennung vornehmen.

Wir haben gelesen, dass "Enlil inspizierte Etana, den jungen Mann, den Ishtar nominiert hatte. 'Sie hat gesucht und sie hat gefunden!' er weinte. 'Im Land soll das Königtum errichtet werden, lass das Herz von Kisch froh sein!' " Jetzt kommt der "mythologische" Teil. Die kurze Notiz in den Königslisten, dass Etana in den Himmel aufgefahren ist, stammt aus einer Chronik, die Gelehrte die "Legende" von Etana nennen, die erzählt, wie Etana mit Erlaubnis der Gott Utu/Shamash der für den Raumhafen verantwortlich war, wurde von einem "Adler in die Höhe getragen."

Je höher er stieg, desto kleiner sah die Erde aus. Nach dem ersten beru des Fluges wurde das Land nach dem zweiten "zu einem bloßen Hügel" beru das Land sah nach dem dritten wie eine Furche aus beru, als Gartengraben und nach einem weiteren beru die Erde ist vollständig verschwunden. "Als ich mich umsah" Etana berichtete später, "das Land war verschwunden, und auf dem Meer konnten sich die Augen der Minen nicht weiden." beru in Sumer war eine Maßeinheit - für die Länge (eine "Liga") und für die Zeit (eine "Doppelstunde", der zwölfte Teil einer Tag-Nacht-Periode, die wir jetzt in 24 Stunden einteilen). Es blieb eine Maßeinheit in der Astronomie, wenn es den zwölften Teil des Himmelskreises bezeichnete.

Der Text der Geschichte von Etana macht nicht klar, welche Maßeinheit - Entfernung, Zeit oder Bogen - vielleicht alle gemeint waren. Was der Text deutlich macht, ist, dass zu dieser fernen Zeit, als der erste wahre Hirtenkönig in der ersten Stadt der Menschen thronte, Entfernung, Zeit und Himmel bereits gemessen werden konnten. Kishas die erste königliche Stadt - unter der Schirmherrschaft von "Nimrod" - wird in der Bibel erwähnt (Genesis Kapitel 10) und bestimmte andere Aspekte von Ereignissen, die in der biblischen Verdiensterforschung aufgezeichnet sind.

Dies liegt insbesondere an der rätselhaften Erwähnung in der Geschichte von Etana der Sieben GottS an der Planung - und damit Orientierung - der Stadt und ihrer Zikkurat beteiligt. Da alle großen GottS des alten Mesopotamiens himmlische Gegenstücke aus den zwölf Mitgliedern des Sonnensystems sowie ein Gegenstück aus den zwölf Sternbildern des Tierkreises und aus den zwölf Monaten hatte, muss man sich fragen, ob der Hinweis auf die Bestimmung der Orientierung von Kish und seiner Zikkurat bei der "seven GottS" meinte eigentlich nicht die sieben Planeten, die diese Gottheiten repräsentierten.

Warteten die Anunnaki auf die günstige Ausrichtung der sieben Planeten als den richtigen Zeitpunkt und die richtige Ausrichtung für Kish und seine Zikkurat? Wir glauben, dass durch eine Zeitreise über mehr als zweitausend Jahre nach Judäa um 1000 v.

Unglaublicherweise stellen wir fest, dass die Umstände bei der Auswahl eines Hirten als Erbauer eines neuen Tempels in einer neuen königlichen Hauptstadt vor etwa dreitausend Jahren die Ereignisse und Umstände, die in aufgezeichnet wurden, nachahmen die Geschichte von Etana und die gleiche nummer Sieben, mit kalendarischer Bedeutung, spielte ebenfalls eine Rolle. Die judäische Stadt, in der das antike Drama nachgespielt wurde, war Jerusalem.

David, der die Herden seines Vaters Jesse, des Bethlehemiters, hütete, wurde vom Herrn zum Königtum erwählt. Nach dem Tod von König Saul, als David in Hebron allein über den Stamm Juda regierte, "kamen Vertreter der anderen elf Stämme zu David in Hebron" und baten ihn, König über alle zu werden, erinnerten ihn daran, dass Jahwe hatte zuvor so zu ihm gesagt: "Du sollst mein Volk Israel hüten und ein Nagid über Israel sein" (2. Samuel 5:2).

Der Begriff Nagid wird normalerweise mit "Captain" (King James Version), "Commander" (The New American Bible) oder sogar "Prince" (The New English Bible) übersetzt. Das scheint keiner gemerkt zu haben Nagid ist ein sumerisches Lehnwort, ein intakt aus der sumerischen Sprache entlehnter Begriff, in dem das Wort " . bedeuteteHirt"! Ein Hauptanliegen der Israeliten war damals die Notwendigkeit, für die Bundeslade ein Zuhause zu finden – nicht nur ein dauerhaftes, sondern auch ein sicheres.

Ursprünglich von Moses angefertigt und während des Exodus im Zelt der Ernennung aufgestellt, enthielt es die beiden Steintafeln mit den Zehn Geboten auf dem Berg Sinai. Aus speziellem Holz gefertigt und innen und außen mit Gold überzogen, wurde es von zwei Cherubim aus gehärtetem Gold mit zueinander ausgebreiteten Flügeln überragt, und jedes Mal, wenn Moses eine Verabredung mit dem Herrn hatte, sprach Jahwe zu ihm "zwischen den beiden Cherubim".

(Abb. 43a ist eine Rekonstruktion vorgeschlagen von Hugo Gressmann (Die Lade Jahves) wegen ähnlicher Darstellungen in Nordphönizien Abb. 43b ist eine Darstellung von Ein Papagei in Der Tempel von Jerusalem).

Wir glauben, dass die Arche mit ihren isolierten Goldschichten und Cherubim war ein Kommunikationsgerät, vielleicht elektrisch betrieben (bei versehentlicher Berührung ist die betroffene Person tot umgefallen). Yahweh had given very detailed instructions regarding the construction of the Tent of Appointment and the enclosure for it, and for the Ark, including what amounted to an "operating manual" for the dismantling and reassembly of all that as well as for the careful transportation of the Ark.

By David's time, however, the Ark was no longer carried by wooden staves but transported upon a wheeled carriage. It was moved from one temporary place of worship to another, and a major assignment for the newly anointed Shepherd King was to establish a new national capital in Jerusalem and therein build a permanent housing for the Ark in the "House of the Lord."

But this was not to come to pass. Speaking to King David through the Prophet Nathan, the Lord informed him that it would not be he but his son who would be granted the privilege of building a House of Cedars for Yahweh. And so it was that one of the very first tasks of King Solomon was to build the "House of Yahweh" (now referred to as the First Temple) in Jerusalem.

Built as the sacred compound and its components in the Sinai were, it was erected in accordance with very detailed instructions. In fact, the layout plans of the two are almost identical (Fig. 44a the sacred compound in the Sinai Fig. 44b the Temple of Solomon).

Figure 44a - Figure 44b

And both were oriented along a precise east-west axis, identifying them both as equinoctial temples. The similarities between Kish and Jerusalem as new national capitals, a Shepherd King, and the task of building a temple whose plans were provided by the Lord is enhanced by the significance of the number seven.

We are informed in I Kings (chapter 3) that Solomon proceeded to organize the construction project (it involved, among others in the workforce, 80,000 stone quarriers and 70,000 porters) only after Yahweh had appeared unto Solomon in Gibeon "in a nightly vision." The construction, lasting seven years, began with laying the foundation stone in the fourth year of Solomon's reign and "in the eleventh year, in the month of Bul which is the eighth month the Temple was completed in all its stipulations and exactly according to its plans."

But although entirely complete with no detail missed or omitted, the Temple was not inaugurated. It was only eleven months later, "in the month of Etanim, the seventh month, on the festival," that all the elders and tribal chiefs from all over assembled in Jerusalem,

"and the priests brought the Ark of the Covenant with Yahweh into its place, into the Dvir of the temple which is the Holy of Holies, under the wings of the Cherubim. And there was nothing in the Ark except the two stone tablets which Moses had placed therein in the Wilderness after Yahweh had made a covenant with the Children of Israel after they had left Egypt. And when the priests had stepped out of the Holy of Holies, a cloud filled the House of Yahweh."

And Solomon prayed unto Yahweh, "He who dwells in the fog-like cloud," beseeching the Lord "who dwells in the heavens" to come and listen to his people's prayers in the new temple. The long postponement in the inauguration of the temple was required, it appears, so that it would take place "in the seventh month, on the festival."

There can be no doubt that the festival referred to was the New Year festival, in accordance with the commandments concerning holy days and festivals pronounced in the biblical Book of Leviticus. "These are the appointed festivals of Yahweh," the preamble to chapter 23 states: the observance of the seventh day as the Sabbath is just the first of holy days to be held in intervals of multiples of seven days or that were to last seven days, culminating with the festivals of the seventh month: New Year's Day, the Day of Atonement, and the Feast of Booths.

In Mesopotamia by that time Babylon and Assyria had supplanted Sumer, and the New Year festival was celebrated - as the month's name indicated - in the first month, called Nissan, which coincided with the spring equinox. The reasons why the Israelites were commanded to celebrate the New Year in the seventh month, coinciding with the autumnal equinox, remain unexplained in the Bible.

But we may find a clue in the fact that the biblical narrative does not call this month by its Babylonian-Assyrian name, Tishrei, but by the enigmatic name Etanim. No satisfactory explanation for this name has been found so far but a solution does occur to us: in view of all the above listed similarities between the king-priest as a shepherd and the circumstances of the establishment of a new capital and the construction of a residence for Yahweh in the desert and in Jerusalem, the clue to the month's name should also be sought in the Tale of Etana .

For does not the name used in the Bible, Etanim, simply stem from the name Etana? Der Name Etan as a personal name, one may note, was not uncommon among the Hebrews, meaning "heroic, mighty." The celestial alignments in Kish, we have noted, were expressed not only in the temple's solar orientation but also in some relationship with seven planetary "Gods" in the heavens. It is noteworthy that in a discussion by August Wiinsche of the similarities between Solomon's edifices in Jerusalem and the Mesopotamian "portrait of the heavens" (Ex Oriente Lux, vol, 2) he cited the rabbinic reference - as in the Tale of Etana - to the "seven stars that indicate time" - Mercury, Moon, Saturn, Jupiter, Mars, Sun. and Venus.

There are thus plenty of clues and indications confirming the celestial-calendrical aspects of Solomon's Temple - aspects that link it to traditions and orientations established millennia earlier, in Sumer. This is reflected not only in the orientation, but also in the temple's tripartite division it emulated the traditional temple plans that began in Mesopotamia millennia earlier.

Gunter Martiny, who in the 1930s led the studies regarding the architecture and astronomical orientation of Mesopotamian temples (Die Gegensdtze im Babylonischen und Assyrischen Tempelbau and other studies) sketched thus (Fig. 45a) the basic tripartite layout of "cult structures": a rectangular anteroom, an elongated ritual hall, and a square Holy of Holies.

Figure 45a - Figure 45b

Walter Andrae (Des Gotteshaus und die Urformen des Bauens) pointed out that in Assyria the temple's entrance was flanked by two pylons (Fig. 45b) this was reflected in Solomon's Temple, where the entrance was flanked by two freestanding pillars (see Fig. 44b). The detailed architectural and construction information in the Bible in respect to Solomon's Temple calls its anteroom Ulam, its ritual hall Hekhal, and its holiest part Dvir.

The latter, meaning "Where the speaking takes place," no doubt reflected the fact that Yahweh spoke to Moses from the Ark of the Covenant, the voice coming from where the wings of the Cherubim were touching and the Ark was placed in the Temple as the only artifact in the innermost enclosure, the Holy of Holies oder Dvir.

The terminology used for the two foreparts, scholars have recognized, comes from the Sumerian (via Akkadian): E-gal and Ulammu. This essential tripartite division, adopted later on else-where (e.g. the Zeus temple in Olympia, Fig. 46a, or the Canaanite one at Tainat in Upper Syria, Fig. 46b), was in reality a continuation that began with the most ancient temples, the ziggurats of Sumer, where the way to the ziggurat's top, via a stairway, led through two shrines, an outer shrine with two pylons in front of it, and a prayer room - as drawn by G. Martiny in his studies (Fig. 47).

Figure 46a - Figure 46b

As in the Sinai Tabernacle and Jerusalem Temple, so were the Mesopotamian vessels and utensils used in the . temple rituals made primarily of gold. Texts describing temple rituals in Uruk mention golden libation vessels, golden trays, and golden censers such objects were found in archaeological excavations. Silver was also used, an example being the engraved vase (Fig. 48) that Entemena, one of the early Sumerian kings, presented to his God Ninurta at the temple in Lagash.

The artful votive utensils usually bore a dedicatory inscription in which the king stated that the object was offered so that the king might be granted long life. Such presentations could be made only with the permission of the Gods, and in many instances were events of great significance, worthy of commemoration in the Date Formulas - listings of the kings' reigns in which each year was named after its main event: the king's ascent to the throne, a war, the presentation of a new temple artifact.

Thus, a king of Isin (Ishbi-Erra) called the nineteenth year of his reign "Year in which the throne in the Great House of the Goddess Ninlil was made'' and another ruler of Isin (IshmeDagan) named one of his regal years "Year in which Ishme-Dagan made a bed of gold and silver for the Goddess Ninlil."

But having been built of bricks made of clay, the temples of Mesopotamia fell into disrepair as time went by, frequently as the result of earthquakes. Constant maintenance and repairs were required, and repairs or reconstruction of the Gods' houses, rather than the offering of new furnishings, began to fill the Date Formulas.

Thus, the years-list for the famed Hammurabi, king of Babylon, began with the designation of Year One as the "Year in which Hammurabi became king," and "Year in which the laws were promulgated" for Year Two.

Year Four, however, was already designated "Year in which Hammurabi built a wall for the sacred precinct." A successor of Hammurabi in Babylon, the king Shamshi-Iluna, named his eighteenth year as the "Year in which the reconstruction work was done on the E.BABBAR of the God Utu in Sippar" (E.BABBAR, meaning "House of the Bright One," was a temple dedicated to the "Sun-God" Utu/Shamash).

Sumerian, then Akkadian, Babylonian, and Assyrian kings recorded in their inscriptions with great pride how they repaired, embellished, or rebuilt the sacred temples and their precincts archaeological excavations not only uncovered such inscriptions but also corroborated the claims made therein.

In Nippur, for example, archaeologists from the University of Pennsylvania found in the 1880s evidence of repair and maintenance work in the sacred precinct in thirty-five feet of debris piled up during some four thousand years above a brick pavement built by the Akkadian king Naram-Sin circa 2250 BC. and another accumulation of debris of over thirty feet below the pavement from earlier times down to virgin soil (which were not excavated and examined at the time).

Returning to Nippur half a century later, a joint expedition of the University of Pennsylvania and the Oriental Institute of the University of Chicago spent many digging seasons working to unearth the Temple of Enlil in Nippur's sacred precinct. The excavators found five successive constructions between 2200 BC. and 600 BC., the latter having its floor some twenty feet above the former. The even earlier temples, the archaeologists' report noted at the time, were still to be dug for.

The report also noted that the live temples were "built one above the other on exactly the same plan." The discovery that later temples were erected upon the foundations of earlier temples in strict adherence to the original plans was reconfirmed at other ancient sites in Mesopotamia.

The rule applied even to enlargement of temples - even if more than once, as was found at Eridu (Fig. 49) in all instances the original axis and orientation were retained. Unlike the Egyptian temples whose solstitial orientation had to be realigned from time to time because of the change in the Earth's tilt, Mesopotamian equinoctial temples needed no adjustment in their orientation because geographic north and geographic east, by definition, remained unchanged no matter how the Earth's tilt had changed: the Sun always passed over the equator at "equinox" times, rising on such days precisely in the east.

The obligation to adhere to the "olden plans" was spelled out in an inscription on a tablet found in Nineveh, the Assyrian capital, among the ruins of a rebuilt temple. In it the Assyrian king recorded his compliance with the sacred requirement:

The everlasting ground plan,
that which for the future
the construction determined,
[I have followed.]
It is the one which bears
the drawings from the Olden Times
and the writing of the Upper Heaven.

The Assyrian king Ashur-Nasir-Pal described what such work entailed in a long inscription regarding the restoration of the temple in Calah (an early city mentioned in the Bible). Describing how he had unearthed the "ancient mound," he stated:

"I dug down to the level of the water, for 120 measures into the depth I penetrated. I found the foundations of the God Ninib, my lord . I constructed thereon, with firm brickwork, the temple of Ninib, my lord."

It was done, the king prayed, so that the God Ninib (an epithet for the God Ninurta) "may command that my days be long." Such a blessing, the king hoped, would follow the decision by the God, at a time of his own choosing - "at his heart's desire" - to come and reside in the rebuilt temple: "When the lord Ninib shall take up habitation, forever, in his pure temple, his dwelling place."

It is a prayed-for expectation-cum-invitation not unlike the one expressed by King Solomon when the First Temple was completed. Indeed, the obligatory adherence to the earlier site, orientation, and layout of the temples in the ancient Near East, no matter how long the interval or how extensive the repairs or rebuilding had to be, is exemplified by the successive temples in Jerusalem.

The First Temple was destroyed by the Babylonian king Nebuchadnezzar in 587 BC. but after Babylon fell to the Achaemenid Persians, the Persian king Cyrus issued an edict permitting the return of Jewish exiles to Jerusalem and the rebuilding of the temple by them. The rebuilding, significantly, began with the erection of an altar (where the first one used to be) "when the seventh month commenced," i.e. on the day of the New Year (and the sacrifices continued until the Feast of Booths).

Lest there be doubt about the date, the Book of Ezra (3:6) restated the would not just match, but even surpass, in grandeur the First Temple. Built on an enlarged great platform (still known as the Temple Mount) and its massive walls (of which the Western Wall, still largely intact, is revered by Jews as the extant remnant of the Holy Temple), it was surrounded by courtyards and various auxiliary buildings. But the House of the Lord proper retained the tripartite layout and orientation of the First Temple (Fig. 52).

The Holy of Holies, moreover, remained identical in size to that of the First Temple - and was located precisely over its spot except that the enclosure was no longer called Dvir, for the Ark of the Covenant disappeared when the Babylonians destroyed the First Temple and carried off all the artifacts within. As one views the remains of the immense sacred precincts with their temples and shrines and service buildings, courtyards and gates, and, in the innermost section, the ziggurat, it should be borne in mind that the very first temples were the actual abodes of the Gods and were literally called the Gottes "E" - the Gottes actual "House."

Begun as structures atop artificial mounds and raised platforms (see Fig. 35), they in time evolved to become the famed ziggurats (step-pyramids) - the skyscrapers of antiquity. As an artist's drawing shows (Fig. 53), the deity's actual residence was in the topmost stage.

There, seated on their thrones under a canopy, the Gods would grant audiences to their chosen king, the "Shepherd of Men." As is shown in this depiction of Utu/Shamash in his temple, the Ebabbar in Sippar (Fig. 54), the king had to be led in by the high priest and was accompanied by his patron God or Goddess. (Later on, the High Priest alone entered the Holy of Holies, as depicted in Fig. 55).

Circa 2300 BC. a high priestess, the daughter of Sargon of Akkad, collected all the hymns to the ziggurat-temples of her time.

Called by Sumerologists "a unique Sumerian literary composition" (A. Sjoberg und E. Bergmann in Texts From Cuneiform Sources, Bd. 3), the text pays homage to forty-two "E" temples, from Eridu in the south to Sippar in the north and on both sides of the Euphrates and Tigris rivers.

The verses not only name the temple, its location, and the God for whom it was built, but also throw light on the magnificence and greatness of these divine abodes as well as on their functions and, sometimes, their history. The composition appropriately begins with Enki's ziggurat-temple in Eridu, called in the hymn "place whose Holy of Holies is the foundation of Heaven-Earth," for Eridu was the first City of the Gods, the first outpost of the first landing party of the Anunnaki (led by Enki), and the first divine city opened up to Earthlings to become also a City of Men.

Called E.DUKU, "House of the Holy Mound," it was described in the hymn as a "lofty shrine, rising toward the sky." This hymn was followed by one to the E.KUR - "House which is like a mountain" - the ziggurat of Enlil in Nippur. Considered the Navel of the Earth, Nippur was equidistant from all the other earliest Cities of the Gods, and was still deemed to be the place from whose ziggurat as one looked to his right he could see Sumer in the south and to his left Akkad in the north, according to the hymn.

It was a "shrine where destinies are determined," a ziggurat "which bonds heaven and earth." In Nippur Ninlil, Enlil's spouse, had her separate temple, "clad in awesome brilliance." From it the Goddess appeared "in the month of the New Year, on the day of the festival, wonderfully adorned." The half sister of Enki and Enlil, Ninharsag, who was among the first Anunnaki to come to Earth and was their chief biologist and medical officer, had her temple at the city called Kesh.

Simply called E.NINHARSAG. "House of the Lady of the Mountainpeak," it was described as a ziggurat whose "bricks are well moulded. a place of Heaven and Earth, an awe inspiring place" which apparently was adorned with "a great poisonous serpent" made of lapis lazuli - the symbol of medicine and healing. (Moses, it will be recalled, made an image of a serpent to stop a killing plague in the Sinai desert).

Die God Ninurta, Enlil's Foremost Son by his half sister Ninharsag, who had a ziggurat in his own "cult center," Lagash, had at the time of the composition of this text also a temple in the sacred precinct of Nippur it was called E.ME.UR.ANNA, "House of the ME's of Anu's Hero." In Lagash, the ziggurat was called E.NINNU, "House of Fifty," reflecting Ninurta's numerical rank in the divine hierarchy (Anu's rank, sixty, was the highest).

It was, the hymn stated, a "House filled with radiance and awe, grown high like a mountain," in which Ninurta's "Black Bird," his flying machine, and his Sharur weapon ("the raging storm which envelops men") were housed. Enlil's firstborn son by his official spouse, Ninlil, was Nannar (later known as Sin), who was associated with the Moon as his celestial counterpart.

His ziggurat, in Ur, was called E.KISH.NU.GAL, a "House of Thirty, the great seed" and was described as a temple "whose beaming moonlight comes forth in the land" - all references to Nannar/Sin's celestial association with the Moon and the month. Nannar/Sin's son, Utu/Shamash (his celestial counterpart was the Sun) had his temple in Sippar, the E.BABBAR - "House of the Bright One" or "Bright House."

It was described as "House of the prince of heaven, a heavenly star who from the horizon fills the earth from heaven." His twin sister, Inanna/Ishtar, whose celestial counterpart was the planet Venus, had her ziggurat temple in the city Zabalam, where it was called "House full of brightness" it was described as a "pure mountain," a "shrine whose mouth opens at dawn" and one "through which the firmament is made beautiful at night" - undoubted reference to the double role of Venus as an evening, as well as a morning, "star."

Inanna/Ishtar was also worshiped in Erech, where Anu had put at her disposal the ziggurat-temple built for him when he had come to Earth for a visit. The ziggurat was called E.ANNA, simply "House of Anu." The hymn described it as a "ziggurat of seven stages, surveying the seven luminary Gods of the night" - a reference to its alignment and astronomical aspects that was echoed, as we have noted earlier, in rabbinic comments regarding the Jerusalem temple.

Thus did the composition go on, portraying the forty-two ziggurats, their glories, and celestial associations. Scholars speak of this composition from more than 4,300 years ago as a "collection of Sumerian temple hymns" and title it "The Cycle of Old Sumerian Poems about the Great Temples."

It may however be much more appropriate to follow the Sumerian custom and call the text by its opening words:

E U NIR House-ziggurat rising high
AN.KI DA Heaven-Earth joining.

One of those Houses and its sacred precinct, as we shall see, hold a key that can unlock the Stonehenge enigma and the events of that time's New Age.


Iraq’s ancient Kish City lies buried in sand

KISH CITY, Iraq — A British archaeological team from the Field Museum and Oxford University conducted excavations between 1923 and 1929 in Kish City, 80 kilometers (50 miles) south of Baghdad. Since then, no other excavations have been made in the city, which dates back 5,000 years. The visible ruins of the ancient site have been covered by sand dunes and mounds. According to archaeological records, Kish City survived the Great Flood that happened some 7,600 years ago and was mentioned in Jewish, Christian and Muslim scriptures.

Kish City is also well known because this is the site where the famous King Sargon of Akkad, with whom the Akkadian state was raised to the level of an empire, appeared. This brave king annexed the cities neighboring Kish to his kingdom and invaded the lands neighboring Iraq, such as Anatolia, Syria, Palestine, the coasts of the Mediterranean Sea and the Arab Gulf region.

Whoever visits Kish City, 12 kilometers (7.5 miles) east of Babil, will not find, for the time being, more than ruins buried underneath the sand.

Abu Ali, the guard of the archaeological site, told Al-Monitor, “There are no new explorations and excavations in the historic city, which has not been excavated or protected from artifact smugglers, except for being enclosed by a fence that does not provide the required protection.”

The Kish archaeological site is located in an agricultural area neighboring scattered villages. Yet the residents of those areas rarely visit the site, Sheikh Haidar al-Yassiri, a resident of al-Imam district, which is 5 kilometers (3.1 miles) from the site, told Al-Monitor. He attributed the reason because “the people believe it is haunted.”

In addition to the people’s metaphysical beliefs, Yassiri said, “Many of the area’s residents are not aware of how important these artifacts are. In 1995, the peasants found gold pieces buried in a deep hole, which led to a tribal dispute to acquire them. The police interfered to take this archaeological treasure from the tribes.”

Ali al-Fata, a retired history professor from Babil, told Al-Monitor that there are metaphysical fears as well as ambitions to acquire gold from ancient times on the part of the residents. He said, “Ignorance and the lack of awareness about history have caused the site to be neglected, as some have fears that hidden forces are haunting it.”

He added, “On the other hand, some of the area’s residents have found an opportunity for illegal self-enrichment. They started to secretly excavate it in search of archaeological finds, many of which have already been stolen.”

From a distance, the Kish archaeological site seems like gloomy colored mounds. When approaching it, it looks like the ruins of emaciated walls and eroded blocks, and it is unclear whether they are the remains of houses, palaces or temples. Time decay, fierce and long neglect, and the thieves’ excavations of the ruins have turned it into a desolate site.

Speaking to Al-Monitor, Tareq Sultani, member of the Babil municipal council, said, “The site includes more than 40 mounds hiding artifacts that date back to the Akkadian, Assyrian and Babylonian civilizations.”

These mounds are affected by rain and wind and have been forgotten, with their treasures only being discovered by chance. Hussein Faleh, director of the Babylon archaeological department affiliated with the Ministry of Tourism and Antiquities, told the press on Dec. 6, 2013, “Rainfall has led to soil erosion, which has led to the discovery of nearly 100 different artifacts that date back to the Sasanian and Babylonian empires in Iraq.” The ancient city of Babylon — where the Kish archaeological site is located — consists of more than 400 defined and registered archaeological sites, while the tourism and archaeology department confirmed that there are 10,000 archaeological sites that are officially registered and that only 2% were excavated.

Iraq includes hundreds of archaeological sites that are left unexcavated, such as the archaeological sites in Karbala province and ancient Babylon, where 75% of the sites have not yet been excavated, according to the assistant of Babil’s governor. Extensive parts of these sites are neglected and artifacts are at risk of being taken illegally.

Amer Ajaj, archaeologist and history professor at Babil University, pointing to framed pictures of Kish City, told Al-Monitor, “The largest mound is called Tell Uhaimir [from the Arabic root word ‘hamar,’ meaning red], after its red [bricks] under which there are the ruins of the ziggurat and the Inanna temple. These were mentioned in the Epic of Gilgamesh, which is a poem written during the Sumerian era [2750-2350].”

Ajaj said, “The rehabilitation of this vast archaeological site will only take place through investment ventures that provide the necessary funds to bring in foreign expertise that helps explore it. The world is interested in this site given that it dates back to ancient times.”


Archaeology

The Kish archaeological site is actually an oval area roughly 5 miles by 2 miles encompassing around 40 mounds, the largest being Uhaimir and Ingharra. The most notable mounds are

  • Tell Uhaimir - believed to be the location of the city of Kish. It means "the red" after the red bricks of the ziggurat there.
  • Tell Ingharra - believed to be the location of Hursagkalamma, east of Kish, home of a temple of Inanna. ΐ]
  • Tell Khazneh
  • Tell el-Bender - held Parthian material.
  • Mound W - where a number of Neo-Assyrian tablets were discovered.

After illegally excavated tablets began appearing at the beginning of the last century, François Thureau-Dangin identified the site as being Kish. Those tablets ended up in a variety of museums.

A French archaeological team under Henri de Genouillac excavated at Kish between 1912 and 1914, finding 1400 Old Babylonian tablets which were distributed to the Istanbul Archaeology Museum and the Louvre. Α] Later a joint Field Museum and Oxford University team under Stephen Langdon excavated from 1923 to 1933, with the recovered materials split between Chicago and the Ashmolean Museum at Oxford. Β] Γ] Δ] Ε] Ζ]

More recently, a Japanese team from the Kokushikan University excavated at Kish in 1988, 2000, and 2001. The last season lasted only one week. Η]


The Ziggurat at Kish - History

At the center of each major city in Mesopotamia was a large structure called a ziggurat. The ziggurat was built to honor the main god of the city. The tradition of building a ziggurat was started by the Sumerians, but other civilizations of Mesopotamia such as the Akkadians, the Babylonians, and the Assyrians also built ziggurats.


The Ziggurat of the city of Ur
based on a 1939 drawing by Leonard Woolley

What did they look like?

Ziggurats looked like step pyramids. They would have anywhere from 2 to 7 levels or steps. Each level would be smaller than the one before. Typically the ziggurat would be square in shape at the base.

Some ziggurats are believed to have been huge. Perhaps the largest ziggurat was the one at Babylon. Recorded dimensions show that it had seven levels and reached a height of nearly 300 feet. It was also 300 feet by 300 feet square at its base.

Why did they build them?

The ziggurat was a temple to the main god of the city. Each city in Mesopotamia had a primary god. For example, Murdock was the god of Babylon, Enki was the god of Eridu, and Ishtar was the goddess of Nineveh. The ziggurat showed that the city was dedicated to that god.

At the top of the ziggurat was a shrine to the god. The priests would perform sacrifices and other rituals here. They built them high because they wanted the shrine to be as close to the heavens as possible.

Are there any ziggurats left?

Many of the ziggurats have been destroyed over the past several thousands of years. The famous huge ziggurat of Babylon was said to have been in ruins by the time Alexander the Great conquered the city in 330 BC. The ziggurat at Chogha Zanbil is one of the last surviving ziggurats. Some ziggurats have been reconstructed or rebuilt. The ziggurat at the city Ur is one that has been somewhat rebuilt.


ISIS Has Destroyed a Nearly 3,000-Year-Old Assyrian Ziggurat

In addition to the many human atrocities committed by ISIS, one of its regular calling cards has been the destruction of irreplaceable archaeological sites. Now, even as Iraqi forces work to drive the insurgent group from its strongholds, satellite images show it has left behind a trail of destroyed heritage sites, including a 2,900-year-old ziggurat in the ancient Assyrian city of Nimrud in northern Iraq.

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Predecessors to structures like the Great Pyramids, the ziggurats of Mesopotamia were massive step pyramids built as religious sites. For Nimrud, the capital of the ancient Assyrian civilization, the 140-foot-tall temple was the center of its spiritual life, Caroline Elbaor reports for artnet News. Built about 2,900 years ago by King Ashurnasirpal II, the mud brick structure was dedicated to Ninurta, a god of war and the city’s patron deity.

Iraqi forces announced that they had recaptured Nimrud on Sunday, Dominic Evans and Ahmed Rasheed report for Reuters. While experts are still waiting for permission to examine the damage inflicted on the ancient city, recent satellite images indicate that the ziggurat is no more.

ISIS has made a habit out of publically destroying and vandalizing ancient historical sites throughout its reign in the region, nominally as an attack on traditions and culture that do not fit into its religious beliefs. However, as Benjamin Sutton reports for Hyperallergic, experts unsure exactly why the group destroyed the ziggurat.

“The ziggurat mound is the highest point in the nearby landscape, making it an ideal defensive position for encroaching forces. However, the archaeological site is located in a remote area far from strategic points,” the American Schools of Oriental Research’s Cultural Heritage Initiatives says in a statement. “Alternatively, like the Northwest Palace and the Nabu Temple at Nimrud, the attack could have served a dual purpose: intentional destruction for the composition of future propaganda and retributory violence to demoralize local populations and goad invading military forces. ISIL militants could also have been searching for antiquities in the mound.”

If the militants were looking for treasures to loot, they would have been sorely disappointed by the ziggurat of Nimrud. Unlike the Great Pyramids, which contained internal chambers and passageways, ziggurats were solid mounds made from mud brick, with nothing on the inside but more brick, Richard Spencer reports for Die Zeiten.

John Curtis, the president of the British Institute for the Study of Iraq, was told about the Nimrud's destruction in September by Iraqi sources, but was asked to keep the information confidential, Martin Bailey reports for The Art Newspaper. The site at Nimrud still needs to be secured and swept for mines and booby traps left behind by ISIS fighters before civilian experts will be able to visit and assess the damage in person. But whatever the insurgent group’s reasons for demolishing the ziggurat, the result is the destruction of yet another priceless piece of humanity’s cultural heritage.

About Danny Lewis

Danny Lewis is a multimedia journalist working in print, radio, and illustration. He focuses on stories with a health/science bent and has reported some of his favorite pieces from the prow of a canoe. Danny is based in Brooklyn, NY.


Kish in the Kassite Period ( c. 1650–1150 B.C.)

After over half a century systematic excavation is once again underway at Kish. A team of Japanese archaeologists led by Prof. Hideo Fujii has reopened the archaeological investigation of this large ancient site where many periods of occupation are to be found. This study focuses on only a small fragment of the history of settlement at Kish, drawing together the evidence for habitation on the site in the Kassite Period.

The evidence may broadly be separated into three groups: inscribed objects found at Kish references to Kish in texts of the Kassite Period and artifacts peculiar to the Kassite Period found on the site.

The history and results of the excavations conducted at Kish before the Second World War have been well summarized by Moorey [1978]. I do not intend to present an even briefer summary in this paper. Suffice it to note that the bulk of the material discussed below derives from the two major campaigns at Kish: those of de Genouillac in 1912 [1925 Gibson: 1972: 69–70], and those of the Oxford–Field Museum Expedition between 1923 and 1933 [Field: 1929 Langdon: 1924 Mackay: 1925, 1929 Watelin: 1930, 1934 Gibson: 1972: 69–70]. Important supplementary evidence is also contained in the results of the surface survey work conducted at and around Kish by Gibson [1972].


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