Kaiser Wilhelm I

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Geschichtsunterricht: Wie Wilhelm I. Kaiser von Deutschland wurde

Da sein älterer Bruder bereits König werden sollte, plante Wilhelm eine eigene Karriere als Berufssoldat. Unwahrscheinlich würde er beides werden.

Mitte Oktober 1806, vier Tage nachdem Napoleon in den Doppelschlachten von Jena und Auerstädt die königlich preußische Armee niedergeschlagen hatte, setzte sich eine verzweifelte Königin Luise mit ihren beiden Söhnen auf dem Königsschloss in Schwedt nieder. Unter Tränen riet sie ihnen: „Preußen gibt es nicht mehr. Wir werden gestürzt und abgerissen. Unser nationaler Ruhm ist vergangen. Bemühen Sie sich, Ihr Volk von der Schande dieser Stunde zu retten, von der Last der Demütigung, unter der diese Nation jetzt stöhnt. Strebe danach, den Ruhm deiner Vorfahren von den Franzosen zurückzuerobern.“

Die beiden Jungen waren der elfjährige Kronprinz, der spätere König Friedrich Wilhelm IV., und sein jüngerer Bruder Prinz Wilhelm im Alter von neun Jahren. Insbesondere letztere vergaß nie, wie die Franzosen ihre Nation verwüstet hatten, indem sie ihre Armee demütigten, und wie Napoleon im folgenden Jahr ihren Vater, König Friedrich Wilhelm III., im Frieden von Tilsit niederstreckte. Er würde diese Erinnerungen heiß im Gedächtnis behalten.

Der „Patronenprinz“

Als Junge war der junge Prinz schwach und kränklich, aber als er sieben Jahre alt war, übte er täglich unter einem preußischen Garde-Sergeanten, um seinen Körper zu stärken. Im Alter von 10 Jahren wurde er wie alle Hohenzollernfürsten zum Leutnant der Garde ernannt. Im Gegensatz zu seinem unberechenbareren, romantischeren und intellektuelleren älteren Bruder wurde Wilhelm von seiner Mutter als einfach, geradlinig und vernünftig angesehen – Eigenschaften, die ihn später bei seinem Volk beliebt machten. Da sein älterer Bruder bereits König werden sollte, plante Wilhelm eine eigene Karriere als Berufssoldat. Unwahrscheinlich würde er beides werden.

Wilhelm war von Militäruniformen und deren Ausstattung fasziniert und übertrug diese Faszination auf seine militärische Ausbildung. 1814 machte der junge Prinz seinen ersten Kavallerieangriff mit den russischen Verbündeten Preußens in der Schlacht bei Bar-sur-Aube. Er nahm an der Waterloo-Kampagne von 1815 teil und traf den berühmten Duke of Wellington, bevor er triumphierend Paris und London besuchte. Als Held nach Berlin zurückgekehrt, setzte Wilhelm seine militärische Ausbildung unter der Herrschaft seines geliebten Vaters fort, der 1840 starb, als sein älterer Bruder den Thron bestieg.

Der neue König Friedrich Wilhelm IV., der kinderlos war, ernannte seinen Bruder zum Prinzen von Preußen und zum mutmaßlichen Erben, eine Rolle, die Wilhelm (wie König Georg VI. in Großbritannien) nie erwartet hatte. Als 1848 die Revolution über Europa hinwegfegte, war der Prinz Gouverneur von Pommern, wo er von den Junker-Grundbesitzkonservativen als einer der ihren galt. Vom König nach Berlin zurückgerufen, fand Wilhelm einen Mob, der bereit war, das Schloss zu stürmen. Sofort befahl er Truppen, und es wurden Schüsse in die Menge abgefeuert. Achtzehn Soldaten und 183 Zivilisten kamen ums Leben, Wilhelm erhielt von den verbitterten Bürgern den Beinamen Kartatschenprinz.

Wilhelm fand sich in einem 14-stündigen Kampf zwischen den Berlinern auf der einen und 2.500 Soldaten auf der anderen Seite wieder, wobei Kanonenkugeln und Kartätschen in die aufgebrachte Menge rasten. Der Fürst leitete persönlich eine Artilleriebatterie im Gefecht. Schließlich wurde die Ordnung wiederhergestellt, nachdem die Truppen zurückgezogen und eine Volksmiliz gebildet wurde, um den König zu schützen und den Aufstand zu sichern. Wilhelm wurde erneut für den Verlust von Menschenleben verantwortlich gemacht und nach England ins Exil getrieben. Schließlich verpuffte der Aufstand, der König behielt seinen Thron, nachdem er dem Wunsch nach einem vereinten Reich nachgekommen war, und der Prinz durfte nach Hause zurückkehren, als auch er versprach, den Konstitutionalismus anzunehmen. Eine Zeitlang wurde von Wilhelm verlangt, auf seinen zukünftigen Anspruch auf den Thron zu verzichten, aber die Stimmung ging vorüber.

Die Verfassungskrise

Neun Jahre später, im späten Frühjahr 1857, wurde festgestellt, dass der König im darauffolgenden Sommer, in dem er einen Schlaganfall erlitt, an nervöser Erschöpfung litt. Innerhalb weniger Monate diagnostizierten seine Ärzte bei ihm eine Gehirnerweichung und unheilbaren Wahnsinn. Prinz Wilhelm wurde für ein Trio von 90 Tagen Amtszeit Vizeregent, und im September 1858 wurde er zum vollen Regenten ernannt, als der verrückte König einen Abdankungsakt unterzeichnete. Als der König 1861 starb, wurde sein Bruder im Alter von 64 Jahren König von Preußen – ein Alter, in dem die meisten Menschen Pläne für den Ruhestand schmieden.

Im folgenden Jahr, während einer Verfassungskrise um die Finanzen der Armee, wurde Otto von Bismarck – ein Landbesitzer aus der Junkerklasse – Premierminister des Königs, und sie würden Preußen die nächsten 26 Jahre lang gemeinsam regieren. Bismarck wurde bekannt als der "Blut und Eisen"-Kanzler, der Deutschland und seine verschiedenen Fürstentümer um den harten Stahlkern des preußischen Militarismus vereinte.

Dies wurde in einer Serie von drei Kriegen erreicht. Die erste kam 1864, als die Preußen die dänischen Herzogtümer Schleswig und Holstein eroberten. Der König ließ sich in den Krieg überreden und entsandte Generalgraf (später Feldmarschall) Friedrich von Wrangel, um eine gemeinsame österreichisch-preußische Expedition in die Gebiete zu leiten.

Preußische Invasion in Dänemark

Wilhelm war darauf bedacht, dass preußische Soldaten ihr Können unter Beweis stellen, während Bismarck einen spektakulären Sieg wünschte, um Preußen bei der bevorstehenden Konferenz in eine unangreifbare Position zu bringen. Die Dänen, die 6 zu 1 in der Unterzahl waren, kämpften tapfer, mussten aber kapitulieren. Für die Dauer der Londoner Konferenz trat ein Waffenstillstand in Kraft. Am 30. Oktober schließlich übergab der König von Dänemark im Wiener Vertrag den Preußen und Österreichern die umstrittenen Herzogtümer Holstein, Schleswig und Lauenberg.

Der erste Schritt auf dem Weg zum Deutschen Reich war getan. Seit Beginn der deutschen Geschichte spielte das Kaiserreich Österreich eine dominierende Rolle in den Angelegenheiten der zersplitterten deutschen Länder. Bismarck erkannte klar, dass dieser Einfluss beendet werden musste, wenn Preußen jemals Deutschland um sich vereinigen sollte, aber er musste so bewerkstelligt werden, dass ein nicht verbittertes Österreich-Ungarn nach dem Abschluss des neuen Deutschen Reiches ein Verbündeter des neuen Deutschen Reiches blieb ein Krieg zwischen den beiden großen deutschen Staaten.

Der siebenwöchige Krieg

Bismarcks zweiter diplomatischer und militärischer Schlag war der Österreichisch-Preußische Krieg von 1866, ein Krieg, den fast niemand in Preußen – einschließlich des Königs – außer dem Ministerpräsidenten wollte. Österreichs Politik bestand darin, den 1815 vom Wiener Kongress auferlegten Deutschen Bund von 39 Einzelstaaten aufrechtzuerhalten, während Bismarck einen Einheitsstaat wollte, der über den lockeren Bund regiert, der in Berlin zusammengeschlossen werden sollte. Im Juni 1866 erklärte Kaiser Franz Josef, Preußens ehemaliger Verbündeter von mehreren Jahrzehnten, Preußen den Krieg, angeblich wegen administrativer Eingriffe in Schleswig-Holstein, in Wirklichkeit aber, um Bismarcks Drohung der deutschen Vereinigung entgegenzuwirken.

Österreich griff an zwei Fronten an, in Böhmen gegen die Preußen und in Venetien gegen ihre Verbündeten, die Italiener. Insgesamt hatten die Österreicher eine Armee von 400.000 Mann gegen die preußische Streitmacht von 300.000, während die Italiener 200.000 Mann hatten. Immer noch verärgert über die früheren Kriege Friedrichs des Großen, die Schlesien von Österreich weggenommen hatten, plante Franz Josef, Preußen zu teilen und seinen Schatz zu beschlagnahmen, sobald der erwartete Sieg errungen war. Aber der österreichische Kaiser hat die Reformen, die der König, der Kanzler und der Chef des preußischen Generalstabs, General Helmuth von Moltke, in der preußischen Armee vorgenommen hatten, nicht vollständig verstanden.

Die Änderungen umfassten die Straffung der alten preußischen Landwehr (Miliz), die Verdreifachung der aktiven Dienststärke der regulären Armee, die Einrichtung eines ständigen Armeekorps zur Beschleunigung der Mobilisierung und die Anpassung von Eisenbahnen und Telegrafenleitungen an die militärische Nutzung, Fortschritte aus den gerade fertiggestellten USA Bürgerkrieg. Die größte Neuerung war jedoch von Moltkes Adaption der Hinterlader-Nadelkanone, die sechs Schüsse auf den feindlichen abfeuern konnte. Die Österreicher benutzten immer noch Vorderlader, um Munition zu retten, und von Moltke nutzte sein Schnellfeuer, um Österreichs massierte Kolonnen in den Schlachten von Skalice, Jicin und Königgrätz (Sadowa), die alle durchschlagende preußische Siege brachten, erfolgreich zu verwüsten. Allein in Königgrätz verloren die Österreicher 44.000 Mann an die 9.000 der Preußen.

Wilhelm war begeistert, und es war alles, was Bismarck und der Sohn des Monarchen, Kronprinz Friedrich Wilhelm, tun konnten, um ihn davon zu überzeugen, kein österreichisches Territorium zu besetzen. Stattdessen folgte der österreichische Kaiser am 22. Juli 1866 nach dem sogenannten Siebenwöchigen Krieg (der aber im ersten drei Wochen entschieden wurde) allen Forderungen des preußischen Ministerpräsidenten. Dazu gehörten die Auflösung des ehemaligen Deutschen Bundes, die preußische Annexion Hannovers, die Gründung eines von Berlin geführten Norddeutschen Bundes und die Ausschaltung Österreich-Ungarns von jeder künftigen Mitsprache in deutschen Angelegenheiten.

Sturz der Bonaparte-Dynastie

Nun war Bismarck bereit für den dritten seiner geplanten Kriege, doch erneut musste sein eigensinniger Herrscher gegen seinen königlichen Cousin, Kaiser Napoleon III. von Frankreich, den Wilhelm kannte und mochte, in den Krieg manövriert werden. Es entstand, nachdem der spanische Thron vakant wurde und ein Hohenzollernfürst ausgewählt werden sollte, um ihn zu besetzen. Dies beunruhigte Frankreich, da Napoleon keinen Hohenzollern-Herrscher sowohl an seiner deutschen als auch an seiner spanischen Grenze wollte. Die Nominierung wurde zurückgezogen, aber Wilhelm war beleidigt, als er vom französischen Botschafter in Ems gebeten wurde, nie wieder einen Hohenzollern-Kandidaten für das Amt zuzulassen.


Überlebende Monarchien: Preußen Teil V

24 Freitag Okt 2014

Es gibt so viel zu diesem Thema, dass es länger dauert, als ich ursprünglich dachte. Auch das Thema Deutsche Einheit ist ein Thema, über das man viele Seiten schreiben könnte. Dieser Beitrag soll nur einen grundlegenden Überblick über das Thema geben, da es für das Thema Überleben von Monarchien relevant ist.

Nach dem Scheitern des Frankfurter Parlaments von 1849, Deutschland zu vereinen, wurde der Wunsch nach einer dunifiziertes Land existierte noch. Das Problem war der Dualismus. In dieser Zeit des Deutschen Bundes hatten wir ein Deutschland mit zwei Köpfen: Österreich und Preußen. Für Preußen waren viele der Meinung, Österreich müsse seinen eigenen Weg gehen. Am stärksten empfand das der preußische Reichskanzler Otto von Bismark. Bismark war kein Anhänger des Liberalismus und glaubte, Deutschland müsse aus Blut und Eisen und unter der Führung Preußens geschmiedet werden.

1861 wurde König Wilhelm I. König von Preußen und ernannte kurz darauf Otto von Bismarck zum Reichskanzler. Um Deutschland zu vereinen, entwickelte Bismark einen Plan, der Österreich ausschließen und dann die süddeutschen Staaten mit Preußen und den anderen norddeutschen Staaten verbinden sollte. Bismark wusste, dass diese Schritte nur durch eine Reihe von Kriegen erreicht werden würden. 1864 war eine Krise in Dänemark der erste Schritt. Es gab eine große Kontroverse um den Besitz der Throne der vereinigten Herzogtümer Schleswig und Holstein. Sowohl Dänemark als auch Preußen hatten Ansprüche. 1863 annektierte der König von Dänemark, Christian IX., diese Gebiete, was gegen das Londoner Protokoll von 1853 verstieß.

Nach Bismarks Plan wurde das Kaiserreich Österreich vom preußischen Reichskanzler Otto von Bismarck bewusst in diesen Krieg hineingezogen. Der österreichisch-preußische Krieg war kurz und ein leichter preußischer Sieg führte dazu, dass Schleswig im Norden von Preußen und Holstein im Süden von Österreich regiert wurde. (Wiener Vertrag (1864). Der nächste Schritt in der deutschen Einigung für Bismark bestand darin, Österreich von den deutschen Interessen zu entfernen, und er trieb sie dazu in den Krieg. Diese Gelegenheit bot sich 1866, als Bismarck das österreichische Reich beschuldigte, in Preußen Unruhen zu schüren Schleswig-Holstein. Österreich erklärte Preußen den Krieg und preußische Truppen drangen in das von Österreich gehaltene Holstein ein und übernahmen die Kontrolle über das gesamte Land Schleswig-Holstein. Der kurze siebenwöchige Krieg führte zu einer schnellen Niederlage Österreichs. Der daraus resultierende Prager Vertrag (1866) wurde offiziell aufgelöst der Deutsche Bund und Preußen gründeten den Norddeutschen Bund, der alle germanischen Staaten mit Ausnahme der profranzösischen Südkönigreiche Bayern, Baden und Württemberg umfasste, die formell den Süddeutschen Bund gründeten.

Bismarks nächster Schritt war die Vereinigung des Süddeutschen Bundes mit dem preußisch führenden Norddeutschen Bund. Der nächste Schritt war komplex, also werde ich ihn vereinfachen. 1868 wurde Königin Isabel II. von Spanien abgesetzt und das spanische Parlament wählte Prinz Leopold von Hohenzollern-Sigmaringen zu ihrem König. Die Franzosen, die von Napoleon III. regiert wurden, wollten nicht von zwei Hohenzollern-Imperien eingekesselt werden. Nach einer Reihe von Ablehnungen der Kandidatur Leopolds für den spanischen Thron schien die Sache erledigt. Es war nicht. 1870 forderte Napoleon III. als Gegenleistung für seine Neutralität im Preußisch-Österreichischen Krieg Gebiete des Rheinlandes. Dies verstärkte die Spannungen zwischen Frankreich und Preußen. Bismarck nutzte die spanische Erbfolgefrage und das Emser Telegramm an König Wilhelm, um einen Krieg zu beginnen. Das Emser Telegramm war ein harmloses Telegramm des französischen Gesandten an König Wilhelm, das die Bestätigung suchte, dass die Kandidatur des Prinzen Leopold fallen gelassen wurde. Bismark formulierte das Emser Telegramm um, um den Franzosen den Eindruck zu erwecken, König Wilhelm I. habe den Grafen Benedetti ebenfalls beleidigt, die Deutschen interpretierten die geänderte Depesche als Beleidigung des Grafen gegen den König. Daraufhin erklärte Napoleon III. Preußen den Krieg.

Der Deutsch-Französische Krieg 1870-71 verlief ebenfalls schnell und endete damit, dass preußische Truppen Paris, die Hauptstadt des Zweiten Französischen Reiches, eroberten. Bayern, Baden und Württemberg wurden im Vertrag von Frankfurt (1871) in den Norddeutschen Bund eingegliedert. Bismarck rief daraufhin König Wilhelm I., jetzt Kaiser Wilhelm I., zum Führer des neuen, vereinten Deutschlands (Deutsches Reich) aus. Während die deutschen Truppen in Paris verblieben, löste Napoleon III. das französische Reich auf und eine neue Republik, die Dritte Französische Republik, wurde unter Adolphe Thiers geschaffen. Die preußische Verfassung wurde zur Verfassung des Deutschen Reiches und gab sowohl dem Kanzler als auch dem Kaiser beträchtliche Macht.


Kaiser Wilhelm von Deutschland und Zar Nikolaus von Russland tauschen Telegramme aus

In den frühen Morgenstunden des 29. Juli 1914 beginnen Zar Nikolaus II. von Russland und sein Cousin ersten Grades, Kaiser Wilhelm II Europäischer Krieg.

Einen Tag zuvor hatte Österreich-Ungarn Serbien den Krieg erklärt, einen Monat nach der Ermordung des österreichischen Erzherzogs Franz Ferdinand und seiner Frau in Sarajevo durch einen serbischen Nationalisten. Nach den Morden hatte Deutschland Österreich-Ungarn seine bedingungslose Unterstützung bei allen Strafmaßnahmen gegen Serbien zugesagt, unabhängig davon, ob Serbiens mächtiger Verbündeter Russland in den Konflikt eintrat oder nicht. Als am 25. Juli ein Ultimatum von Wien an Serbien abgelehnt wurde, hatte Russland entgegen den österreichisch-deutschen Erwartungen bereits den Beginn einer vorläufigen Mobilmachung angeordnet, da es glaubte, dass Berlin die Mordkrise als Vorwand nutzte, um einen Krieg zu beginnen, um seine Macht auf dem Balkan.

Die Beziehung zwischen Nicholas und Wilhelm, zwei Enkeln der britischen Königin Victoria, war lange Zeit steinig. Obwohl Wilhelm sich selbst als Victorias Lieblingsenkel bezeichnete, warnte die große Königin wiederum Nicholas davor, sich vor Wilhelms “schelmischen und unspektakulären Verfahren zu hüten.” Victoria lud den von ihr beschriebenen Kaiser nicht zu ihrer Blütezeit ein Minister als 𠇊 hitzköpfiger, eingebildeter und schiefköpfiger junger Mann,” zu ihrer diamantenen Jubiläumsfeier im Jahr 1897, noch zu ihrem 80. Geburtstag zwei Jahre später. Zar Nikolaus selbst kommentierte 1902 nach einem Treffen mit Wilhelm: “He’s toben verrückt!” Nun aber standen die beiden Cousins ​​im Zentrum der Krise, die bald zum Ersten Weltkrieg eskalieren sollte.

“In diesem ernsten Moment bitte ich Sie, mir zu helfen,” Zar Nikolaus schrieb am 29. Juli um 13 Uhr in einem Telegramm an den Kaiser schwaches Land. Die von mir voll geteilte Empörung in Russland ist enorm. Ich gehe davon aus, dass ich sehr bald von dem auf mich ausgeübten Druck überwältigt sein und zu extremen Maßnahmen gezwungen sein werde, die zu einem Krieg führen werden in Russland und bittet als Reaktion um Ruhe und Rücksichtnahme.

Nachdem er das Telegramm des Zaren erhalten hatte, kabelte Wilhelm zurück: „Teilen Sie Ihren Wunsch, dass der Frieden gewahrt wird. Aber …Ich kann Österreichs Vorgehen gegen Serbien nicht als ‘ignorable’ Krieg betrachten. Österreich weiß aus Erfahrung, dass serbische Versprechen auf dem Papier völlig unzuverlässig sind. Ich verstehe, dass seine Aktion als Trend angesehen werden muss, um die volle Garantie zu erhalten, dass die serbischen Versprechen zu wahren Tatsachen werden Krieg, den sie je erlebt hat.” Obwohl Wilhelm dem Zaren versicherte, dass die deutsche Regierung daran arbeite, ein Abkommen zwischen Russland und Österreich-Ungarn auszuhandeln, warnte er, dass ein Krieg die Folge wäre, wenn Russland militärische Maßnahmen gegen Österreich ergreifen würde.

Der Telegrammaustausch ging in den nächsten Tagen weiter, als die beiden Männer von ihrem Wunsch sprachen, den Frieden zu wahren, während ihre jeweiligen Länder weiterhin zum Krieg mobilisierten. Am 30. Juli schrieb der Kaiser an Nikolaus: “I bin bei meinen Bemühungen um die Friedenssicherung bis an die Grenzen des Möglichen gegangen. x201D Am nächsten Tag antwortete Nicholas: 𠇎s ist technisch unmöglich, unsere militärischen Vorbereitungen zu stoppen, die aufgrund der Mobilmachung Österreichs obligatorisch waren. Wir sind weit davon entfernt, Krieg zu wünschen. Solange die Verhandlungen mit Österreich über Serbiens Rechnung laufen, werden meine Truppen keine machen provokativ Handlung. Dafür gebe ich Ihnen mein feierliches Wort.” Aber zu diesem Zeitpunkt war es zu weit gegangen: Kaiser Franz Josef hatte das Vermittlungsangebot des Kaisers abgelehnt und sagte, es sei zu spät, da Russland bereits mobilisiert und österreichische Truppen bereits marschiert seien auf Serbien marschieren.

Der deutsche Botschafter in Russland stellte in dieser Nacht ein Ultimatum – die Mobilmachung innerhalb von 12 Stunden zu stoppen, oder Deutschland würde seine eigene Mobilmachung beginnen, ein Schritt, der logischerweise zum Krieg führen würde. Am 1. August um vier Uhr nachmittags in Berlin kam keine Antwort aus Russland. Bei einem Treffen mit Deutschlands zivilen und militärischen Führern —kanzler Theobald Bethmann von Hollweg und General Erich von Falkenhayn—Kaiser Wilhelm vereinbarten, die Mobilmachungsbefehle zu unterzeichnen.

Am selben Tag drängte Zar Nicholas in seinem letzten Beitrag zu den sogenannten “Willy-Nicky”-Telegrammen den Kaiser, um zu versichern, dass seine Mobilmachung nicht definitiv Krieg bedeute. Wilhelm’s Antwort war abweisend. “I hat Ihrer Regierung gestern den Weg aufgezeigt, wie allein Krieg vermieden werden kann….Ich war gezwungen, meine Armee zu mobilisieren. Eine sofortige bejahende klare und unmissverständliche Antwort Ihrer Regierung ist der einzige Weg, um endloses Elend zu vermeiden. Bis ich diese Antwort erhalten habe, kann ich leider nicht über den Gegenstand Ihres Telegramms sprechen. In der Tat muss ich Sie bitten, Ihren Truppen auf keinen Fall unverzüglich den Befehl zu geben, unsere Grenzen zu überschreiten. Deutschland erklärte Russland am selben Tag den Krieg.


Kaiser Wilhelm I. - Geschichte

Von Blaine Taylor

Mitte Oktober 1806, vier Tage nachdem Napoleon in den Doppelschlachten von Jena und Auerstädt die königlich preußische Armee niedergeschlagen hatte, setzte sich eine verzweifelte Königin Luise mit ihren beiden Söhnen auf dem Königsschloss in Schwedt nieder. Unter Tränen riet sie ihnen: „Preußen gibt es nicht mehr. Wir werden gestürzt und abgerissen. Unser nationaler Ruhm ist vergangen. Bemühen Sie sich, Ihr Volk von der Schande dieser Stunde zu retten, von der Last der Demütigung, unter der diese Nation jetzt stöhnt. Strebe danach, den Ruhm deiner Vorfahren von den Franzosen zurückzuerobern.“
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Die beiden Jungen waren der elfjährige Kronprinz, der spätere König Friedrich Wilhelm IV., und sein jüngerer Bruder Prinz Wilhelm im Alter von neun Jahren. Insbesondere letztere vergaß nie, wie die Franzosen ihre Nation verwüstet hatten, indem sie ihre Armee demütigten, und wie Napoleon im folgenden Jahr ihren Vater, König Friedrich Wilhelm III., im Frieden von Tilsit niederstreckte. Er würde diese Erinnerungen heiß im Gedächtnis behalten.

Der “Patronenprinz”

Als Junge war der junge Prinz schwach und kränklich, aber als er sieben Jahre alt war, übte er täglich unter einem preußischen Garde-Sergeanten, um seinen Körper zu stärken. Im Alter von 10 Jahren wurde er wie alle Hohenzollernfürsten zum Leutnant der Garde ernannt. Im Gegensatz zu seinem unberechenbareren, romantischeren und intellektuelleren älteren Bruder wurde Wilhelm von seiner Mutter als einfach, geradlinig und vernünftig angesehen – Eigenschaften, die ihn später bei seinem Volk beliebt machten. Da sein älterer Bruder bereits König werden sollte, plante Wilhelm eine eigene Karriere als Berufssoldat. Unwahrscheinlich würde er beides werden.

Kaiser Wilhelm I.

Wilhelm war von Militäruniformen und deren Ausstattung fasziniert und übertrug diese Faszination auf seine militärische Ausbildung. 1814 machte der junge Prinz seinen ersten Kavallerieangriff mit den russischen Verbündeten Preußens in der Schlacht bei Bar-sur-Aube. Er nahm an der Waterloo-Kampagne von 1815 teil und traf den berühmten Duke of Wellington, bevor er triumphierend Paris und London besuchte. Als Held nach Berlin zurückgekehrt, setzte Wilhelm seine militärische Ausbildung unter der Herrschaft seines geliebten Vaters fort, der 1840 starb, als sein älterer Bruder den Thron bestieg.

Der neue König Friedrich Wilhelm IV., der kinderlos war, ernannte seinen Bruder zum Prinzen von Preußen und zum mutmaßlichen Erben, eine Rolle, die Wilhelm (wie König Georg VI. in Großbritannien) nie erwartet hatte. Als 1848 die Revolution über Europa hinwegfegte, war der Prinz Gouverneur von Pommern, wo er von den Junker-Grundbesitzkonservativen als einer der ihren galt. Vom König nach Berlin zurückgerufen, fand Wilhelm einen Mob, der bereit war, das Schloss zu stürmen. Sofort befahl er Truppen, und es wurden Schüsse in die Menge abgefeuert. Achtzehn Soldaten und 183 Zivilisten kamen ums Leben, Wilhelm erhielt von den verbitterten Bürgern den Beinamen Kartatschenprinz.

Wilhelm fand sich in einem 14-stündigen Kampf zwischen den Berlinern auf der einen und 2.500 Soldaten auf der anderen Seite wieder, wobei Kanonenkugeln und Kartätschen in die aufgebrachte Menge rasten. Der Fürst leitete persönlich eine Artilleriebatterie im Gefecht. Schließlich wurde die Ordnung wiederhergestellt, nachdem die Truppen zurückgezogen und eine Volksmiliz gebildet wurde, um den König zu schützen und den Aufstand zu sichern. Wilhelm wurde erneut für den Verlust von Menschenleben verantwortlich gemacht und nach England ins Exil getrieben. Schließlich verpuffte der Aufstand, der König behielt seinen Thron, nachdem er dem Wunsch nach einem vereinten Reich nachgekommen war, und der Prinz durfte nach Hause zurückkehren, als auch er versprach, den Konstitutionalismus anzunehmen. Eine Zeitlang wurde von Wilhelm verlangt, auf seinen zukünftigen Anspruch auf den Thron zu verzichten, aber die Stimmung ging vorüber.

Die Verfassungskrise

Neun Jahre später, im späten Frühjahr 1857, wurde festgestellt, dass der König im darauffolgenden Sommer, in dem er einen Schlaganfall erlitt, an nervöser Erschöpfung litt. Innerhalb weniger Monate diagnostizierten seine Ärzte bei ihm eine Gehirnerweichung und unheilbaren Wahnsinn. Prinz Wilhelm wurde für ein Trio von 90 Tagen Amtszeit Vizeregent, und im September 1858 wurde er zum vollen Regenten ernannt, als der verrückte König einen Abdankungsakt unterzeichnete. Als der König 1861 starb, wurde sein Bruder im Alter von 64 Jahren König von Preußen – ein Alter, in dem die meisten Menschen Pläne für den Ruhestand schmieden.

Im folgenden Jahr, während einer Verfassungskrise um die Finanzen der Armee, wurde Otto von Bismarck – ein Landbesitzer aus der Junkerklasse – Premierminister des Königs, und sie würden Preußen die nächsten 26 Jahre lang gemeinsam regieren. Bismarck wurde bekannt als der "Blut und Eisen"-Kanzler, der Deutschland und seine verschiedenen Fürstentümer um den harten Stahlkern des preußischen Militarismus vereinte.

Dies wurde in einer Serie von drei Kriegen erreicht. Die erste kam 1864, als die Preußen die dänischen Herzogtümer Schleswig und Holstein eroberten. Der König ließ sich in den Krieg überreden und entsandte Generalgraf (später Feldmarschall) Friedrich von Wrangel, um eine gemeinsame österreichisch-preußische Expedition in die Gebiete zu leiten.

Preußische Invasion in Dänemark

Wilhelm war darauf bedacht, dass preußische Soldaten ihr Können unter Beweis stellen, während Bismarck einen spektakulären Sieg wünschte, um Preußen bei der bevorstehenden Konferenz in eine unangreifbare Position zu bringen. Die Dänen, die 6 zu 1 in der Unterzahl waren, kämpften tapfer, mussten aber kapitulieren. Für die Dauer der Londoner Konferenz trat ein Waffenstillstand in Kraft. Am 30. Oktober schließlich übergab der König von Dänemark im Wiener Vertrag den Preußen und Österreichern die umstrittenen Herzogtümer Holstein, Schleswig und Lauenberg.

Der erste Schritt auf dem Weg zum Deutschen Reich war getan. Seit Beginn der deutschen Geschichte spielte das Kaiserreich Österreich eine dominierende Rolle in den Angelegenheiten der zersplitterten deutschen Länder. Bismarck erkannte klar, dass dieser Einfluss beendet werden musste, wenn Preußen jemals Deutschland um sich vereinigen sollte, aber er musste so bewerkstelligt werden, dass ein nicht verbittertes Österreich-Ungarn nach dem Abschluss des neuen Deutschen Reiches ein Verbündeter des neuen Deutschen Reiches blieb ein Krieg zwischen den beiden großen deutschen Staaten.

Die sieben Wochen’-Krieg

In der Schlacht von Sadowa am 3. Juli 1866 besiegten die besser organisierten Preußen die österreichische Armee entschieden und gewannen den Siebenwöchigen Krieg.

Bismarcks zweiter diplomatischer und militärischer Schlag war der Österreichisch-Preußische Krieg von 1866, ein Krieg, den fast niemand in Preußen – einschließlich des Königs – außer dem Ministerpräsidenten wollte. Österreichs Politik bestand darin, den 1815 vom Wiener Kongress auferlegten Deutschen Bund von 39 Einzelstaaten aufrechtzuerhalten, während Bismarck einen Einheitsstaat wollte, der über den lockeren Bund regiert, der in Berlin zusammengeschlossen werden sollte. Im Juni 1866 erklärte Kaiser Franz Josef, Preußens ehemaliger Verbündeter von mehreren Jahrzehnten, Preußen den Krieg, angeblich wegen administrativer Eingriffe in Schleswig-Holstein, in Wirklichkeit aber, um Bismarcks Drohung der deutschen Vereinigung entgegenzuwirken.

Österreich griff an zwei Fronten an, in Böhmen gegen die Preußen und in Venetien gegen ihre Verbündeten, die Italiener. Insgesamt hatten die Österreicher eine Armee von 400.000 Mann gegen die preußische Streitmacht von 300.000, während die Italiener 200.000 Mann hatten. Immer noch verärgert über die früheren Kriege Friedrichs des Großen, die Schlesien von Österreich weggenommen hatten, plante Franz Josef, Preußen zu teilen und seinen Schatz zu beschlagnahmen, sobald der erwartete Sieg errungen war. Aber der österreichische Kaiser hat die Reformen, die der König, der Kanzler und der Chef des preußischen Generalstabs, General Helmuth von Moltke, in der preußischen Armee vorgenommen hatten, nicht vollständig verstanden.

Generalfeldmarschall Helmuth von Moltke, Chef des preußischen Generalstabs.

Die Änderungen umfassten die Straffung der alten preußischen Landwehr (Miliz), die Verdreifachung der aktiven Dienststärke der regulären Armee, die Einrichtung eines ständigen Armeekorps zur Beschleunigung der Mobilisierung und die Anpassung von Eisenbahnen und Telegrafenleitungen an die militärische Nutzung, Fortschritte aus den gerade fertiggestellten USA Bürgerkrieg. Die größte Neuerung war jedoch von Moltkes Adaption der Hinterlader-Nadelkanone, die sechs Schüsse auf den feindlichen abfeuern konnte. Die Österreicher benutzten immer noch Vorderlader, um Munition zu retten, und von Moltke nutzte sein Schnellfeuer, um Österreichs massierte Kolonnen in den Schlachten von Skalice, Jicin und Königgrätz (Sadowa), die alle durchschlagende preußische Siege brachten, erfolgreich zu verwüsten. Allein in Königgrätz verloren die Österreicher 44.000 Mann an die 9.000 der Preußen.

Wilhelm war begeistert, und es war alles, was Bismarck und der Sohn des Monarchen, Kronprinz Friedrich Wilhelm, tun konnten, um ihn davon zu überzeugen, kein österreichisches Territorium zu besetzen. Stattdessen folgte der österreichische Kaiser am 22. Juli 1866 nach dem sogenannten Siebenwöchigen Krieg (der aber im ersten drei Wochen entschieden wurde) allen Forderungen des preußischen Ministerpräsidenten. Dazu gehörten die Auflösung des ehemaligen Deutschen Bundes, die preußische Annexion Hannovers, die Gründung eines von Berlin geführten Norddeutschen Bundes und die Ausschaltung Österreich-Ungarns von jeder künftigen Mitsprache in deutschen Angelegenheiten.

Sturz der Bonaparte-Dynastie

Nun war Bismarck bereit für den dritten seiner geplanten Kriege, doch erneut musste sein eigensinniger Herrscher gegen seinen königlichen Cousin, Kaiser Napoleon III. von Frankreich, den Wilhelm kannte und mochte, in den Krieg manövriert werden. Es entstand, nachdem der spanische Thron vakant wurde und ein Hohenzollernfürst ausgewählt werden sollte, um ihn zu besetzen. Dies beunruhigte Frankreich, da Napoleon keinen Hohenzollern-Herrscher sowohl an seiner deutschen als auch an seiner spanischen Grenze wollte. Die Nominierung wurde zurückgezogen, aber Wilhelm war beleidigt, als er vom französischen Botschafter in Ems gebeten wurde, nie wieder einen Hohenzollern-Kandidaten für das Amt zuzulassen.

Wilhelm weigerte sich auf der Stelle und schickte Bismarck ein Telegramm mit der Information über die getroffenen Maßnahmen. In der Hoffnung, aus der Meinungsverschiedenheit einen Krieg anzuzetteln, redigierte der geistreiche Bismarck das Telegramm und veröffentlichte es in der deutschen Presse so, dass es den Anschein erweckte, als sei der ehrwürdige König von den hochmütigen Franzosen kurzerhand beleidigt worden. Dies wurde als „Ems-Depesche“ bekannt, und bevor die Schäden behoben werden konnten, brach auf beiden Seiten nationalistisches Kriegsfieber aus.

Auf dem Papier sah die französische imperiale Kriegsmaschinerie beeindruckend aus, nachdem sie Konflikte auf der Krim, in Italien, Mexiko, Indochina und Algerien überstanden hatte, aber auch schwere Verluste erlitten hatte. Die Franzosen waren dennoch zu selbstsicher und erklärten Preußen am 15. Juli 1870 den Krieg, ohne sich irgendwelche Verbündeten zu verschaffen. Inzwischen marschierte Preußen zu Feindseligkeiten mit dem Norddeutschen Bund sowie dem Königreich Bayern in Süddeutschland. Der Krieg wurde im Wesentlichen innerhalb der ersten 30 Tage mit überwältigenden preußischen Siegen bei Metz und Sedan gewonnen. König Wilhelm, selbst bereits Feldmarschall, verlieh seinem Sohn und seinem Cousin, dem preußischen Prinzen Friedrich Karl, ebenfalls Marschallstäbe.

Napoleon III. geriet in Sedan in Kriegsgefangenschaft, und zu Hause in Paris begann eine Revolution, die die Bonaparte-Dynastie zum dritten Mal stürzte. In der Stadt brach eine Revolte zwischen lokalen Kommunisten und der französischen Armee aus, während die deutschen Armeen den langwierigen Friedensverhandlungen nüchtern zusahen. Es war eine Szene, die dem Patronenprinzen von 1848 nur allzu vertraut war.

Preußen greifen französische Artillerie in der Schlacht von Gravelotte Saint-Privat während des Deutsch-Französischen Krieges von 1870 an. Nach der Einnahme Napoleons III. bei Sedan und der Bombardierung von Paris fiel das französische Reich an die Preußen von König Wilhelm ’.

Eine neue Debatte entstand: Paris bombardieren oder nicht? Der König entschied sich für ein Bombardement, da er glaubte, dies würde eine französische Kapitulation beschleunigen. Es begann am 5. Januar 1871, erwies sich jedoch als wirkungslos und veranlasste die Franzosen, erneut anzugreifen, aber letztendlich ohne Erfolg. Ein Waffenstillstand wurde unterzeichnet, und zum dritten Mal im Leben des Königs war ein französisches Reich gefallen. Am 18. Januar riefen die versammelten deutschen Fürsten im Spiegelsaal des Sonnenkönigsschlosses von Versailles ein neues Deutsches Reich aus, wobei Wilhelm selbst zum deutschen Kaiser ernannt wurde. Unter Jubel in seinen Ohren trat der neue Kaiser vom erhöhten Podium herunter, weigerte sich, Bismarck die Hand zu geben, und wollte noch einige Tage nicht mit ihm sprechen, weil er König von Preußen geblieben war, anstatt König von ganz Deutschland zu werden.

Das Erbe von Wilhelm I

Schließlich erwärmten sich sowohl sein Sohn als auch sein Enkel für den Titel, und das neue kaiserliche Deutschland wurde schnell zur überragenden Landmacht auf dem europäischen Kontinent. Der Erste Weltkrieg brach aus, nachdem Wilhelms Nachfolger und Namensgeber, Kaiser Wilhelm II., sich dem bombastischen Reden zu viel hingegeben und eine Hochseeflotte gebaut hatte, die die Seeherrschaft Großbritanniens bedrohte. Ironischerweise hatte Bismarck das von ihm gewünschte österreichische Bündnis erreicht, aber am Ende würde es sein neues Deutschland in den Ersten Weltkrieg ziehen und genau das Zweite Reich zerstören, das er geschaffen hatte. Der Enkel seines alten Meisters würde ihn 1890 von seinem Posten entlassen.

Das Jahr 1888 wurde in Deutschland als „Jahr der Drei Kaiser“ bekannt, weil der alte Kaiser im März starb, gefolgt von seinem Sohn im Juni an Kehlkopfkrebs, und beides wurde vom „letzten“ Kaiser Wilhelm II. abgelöst. Bis dahin hatte der betagte Kaiser sein langjähriges Versprechen an seine Mutter, Königin Louise, gehalten, indem er die französischen Adlerfahnen erbeutete und sie zu Füßen einer Statue seines verstorbenen Vaters, König Friedrich Wilhelm III., aufhäufte. Rache, wie sie sagen, ist ein Gericht, das am besten kalt serviert wird.


Inhalt

Militärische Rolle in der Außenpolitik Bearbeiten

Nach der Gründung des Deutschen Reiches im Jahr 1871 wurden die diplomatischen Beziehungen von der kaiserlichen Regierung und nicht von untergeordneten Regierungen wie der preußischen und der bayerischen Regierung abgewickelt. Bis 1914 dominierte der Kanzler typischerweise außenpolitische Entscheidungen, unterstützt von seinem Außenminister. Das mächtige deutsche Heer berichtete separat an den Kaiser und spielte zunehmend eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Außenpolitik, wenn es um Militärbündnisse oder Kriegsführung ging. [3]

In diplomatischer Hinsicht nutzte Deutschland das preußische System von Militärattachés, die an diplomatische Standorte gebunden waren, wobei hochbegabte junge Offiziere beauftragt waren, die Stärken, Schwächen und militärischen Fähigkeiten der ihnen zugewiesenen Nationen zu bewerten. Diese Offiziere nutzten genaue Beobachtungen, Gespräche und bezahlte Agenten, um sehr hochwertige Berichte zu erstellen, die den Militärplanern einen erheblichen Vorteil verschafften. [4]

Der Militärstab wurde immer mächtiger, reduzierte die Rolle des Kriegsministers und setzte sich zunehmend bei außenpolitischen Entscheidungen durch. Otto von Bismarck, von 1871 bis 1890 Reichskanzler, ärgerte sich über die militärische Einmischung in außenpolitische Angelegenheiten – 1887 versuchte das Militär beispielsweise, den Kaiser zu überzeugen, Russland den Krieg zu erklären, und ermutigte auch Österreich, Russland anzugreifen. Bismarck kontrollierte die Armee nie, beklagte sich aber vehement, und die militärischen Führer zogen sich zurück. 1905, als die Marokko-Affäre die internationale Politik erschütterte, rief der Chef des deutschen Generalstabs Alfred von Schlieffen zu einem Präventivkrieg gegen Frankreich auf. An einem kritischen Punkt der Julikrise 1914 riet der Generalstabschef Helmuth von Moltke, ohne es dem Kaiser oder Kanzler zu sagen, seinem Amtskollegen in Österreich, sofort gegen Russland zu mobilisieren. Während des Ersten Weltkriegs bestimmten Feldmarschall Paul von Hindenburg und General Erich Ludendorff zunehmend die Außenpolitik, arbeiteten direkt mit dem Kaiser zusammen – und prägten seine Entscheidungen sogar – und ließen Kanzler und Zivilbeamte im Dunkeln. Der Historiker Gordon A. Craig sagt, dass die entscheidenden Entscheidungen für den Krieg 1914 "von den Soldaten getroffen wurden und dass sie dabei politische Erwägungen fast völlig missachteten". [5]

Bismarck Bearbeiten

Bismarcks Außenpolitik nach 1871 war friedensorientiert. Deutschland war zufrieden - es hatte alles, was es wollte, damit sein Hauptziel Frieden und Stabilität war. Die friedlichen Beziehungen zu Frankreich wurden jedoch 1871 schwierig, als Deutschland die Provinzen Elsass und Lothringen annektiert. Die deutsche öffentliche Meinung verlangte von ihr, Frankreich zu demütigen, und die Armee wollte ihre verteidigungsfähigeren Grenzen. Bismarck gab widerstrebend nach - die Franzosen würden nie vergessen oder verzeihen, rechnete er sich aus, und könnte genauso gut die Provinzen einnehmen. (Das war eine falsche Annahme – nach etwa fünf Jahren beruhigten sich die Franzosen und betrachteten es als Nebensache.) [6] ) Deutschlands Außenpolitik tappte in eine Falle ohne Ausweg. "Rückblickend ist leicht zu erkennen, dass die Annexion von Elsass-Lothringen ein tragischer Fehler war." [7] [8] Nach der Annexion bestand die einzige sinnvolle Politik darin, Frankreich zu isolieren, damit es keine starken Verbündeten hatte. Frankreich verkomplizierte jedoch Berlins Pläne, als es sich mit Russland anfreundete. 1905 scheiterte ein deutscher Plan für ein Bündnis mit Russland, weil Russland zu nahe an Frankreich stand. [9]

Der Dreikaiserbund (Dreikaisersbund) wurde 1872 von Russland, Österreich und Deutschland unterzeichnet. Darin hieß es, Republikanismus und Sozialismus seien gemeinsame Feinde und die drei Mächte würden alle Angelegenheiten der Außenpolitik diskutieren. Bismarck brauchte gute Beziehungen zu Russland, um Frankreich isoliert zu halten. In den Jahren 1877-1878 führte Russland einen siegreichen Krieg mit dem Osmanischen Reich und versuchte, ihm den Vertrag von San Stefano aufzuzwingen. Dies verärgerte insbesondere die Briten, die sich lange darum bemühten, das Osmanische Reich zu erhalten und eine russische Übernahme des Bosporus zu verhindern. Deutschland war Gastgeber des Berliner Kongresses (1878), wobei einer gemäßigteren Friedensregelung zugestimmt wurde.Deutschland hatte jedoch kein direktes Interesse am Balkan, der weitgehend ein österreichischer und russischer Einflussbereich war, obwohl König Carol von Rumänien ein deutscher Prinz war. [10]

Doppelbündnis (1879) mit Österreich-Ungarn Bearbeiten

1879 bildete Bismarck ein Doppelbündnis von Deutschland und Österreich-Ungarn mit dem Ziel gegenseitiger militärischer Hilfe im Falle eines Angriffs aus Russland, das mit der Vereinbarung des Berliner Kongresses nicht zufrieden war. [11] Die Gründung des Dualen Bündnisses führte Russland zu einer versöhnlicheren Haltung, und 1887 wurde der sogenannte Rückversicherungsvertrag zwischen Deutschland und Russland unterzeichnet: Darin einigten sich die beiden Mächte auf gegenseitige militärische Unterstützung für den Fall, dass Frankreich griff Deutschland an oder im Falle eines österreichischen Angriffs auf Russland. Russland richtete seine Aufmerksamkeit nach Osten auf Asien und blieb in den nächsten 25 Jahren in der europäischen Politik weitgehend inaktiv. Im Jahr 1882 trat Italien dem Dualen Bündnis bei, um einen Dreierbund zu bilden. Italien wollte seine Interessen in Nordafrika gegen die französische Kolonialpolitik verteidigen. Im Gegenzug für die deutsche und österreichische Unterstützung verpflichtete sich Italien, Deutschland im Falle eines französischen Militärangriffs zu unterstützen. [12]

Deutsches Kolonialreich Bearbeiten

Bismarck hatte sich lange Zeit geweigert, in breiten öffentlichen und elitären Forderungen nachzukommen, Deutschland durch den Erwerb von Überseekolonien "einen Platz an der Sonne" zu geben. Im Jahr 1880 gab Bismarck nach, und eine Reihe von Kolonien wurden im Ausland gegründet, die auf privaten deutschen Geschäftsunternehmen aufbauen. In Afrika waren dies Togo, Kamerun, Deutsch-Südwestafrika und Deutsch-Ostafrika in Ozeanien, das waren Deutsch-Neuguinea, das Bismarck-Archipel und die Marshallinseln. Tatsächlich war es Bismarck selbst, der die Berliner Konferenz von 1885 mit initiierte. Er tat es, um "internationale Richtlinien für den Erwerb afrikanischen Territoriums aufzustellen" (siehe Kolonisation Afrikas). Diese Konferenz war ein Anstoß für das "Scramble for Africa" ​​und den "New Imperialism". [13] [14]

Kaiser Wilhelm Bearbeiten

Nach der Entfernung von Bismarck im Jahr 1890 versuchte der junge Kaiser Wilhelm aggressiv, den Einfluss Deutschlands in der Welt zu vergrößern (Weltpolitik). [15] Die Außenpolitik lag in den Händen eines unberechenbaren Kaisers, der immer rücksichtsloser spielte, [16] und des mächtigen Auswärtigen Amtes unter der Führung von Friedrich von Holstein. [17] Das Auswärtige Amt argumentierte: Erstens müsse eine langfristige Koalition zwischen Frankreich und Russland zerfallen, zweitens würden Russland und Großbritannien nie zusammenkommen und schließlich würde Großbritannien schließlich ein Bündnis mit Deutschland suchen. Deutschland weigerte sich, seine Verträge mit Russland zu verlängern. Aber Russland hat im Doppelbündnis von 1894 eine engere Beziehung zu Frankreich aufgebaut, da beide über die Möglichkeiten einer deutschen Aggression besorgt waren. Darüber hinaus kühlten sich die englisch-deutschen Beziehungen ab, als Deutschland aggressiv versuchte, ein neues Imperium aufzubauen und sich auf einen Seewettlauf mit Großbritannien einließ. London weigerte sich, der von Deutschland angestrebten formellen Allianz zuzustimmen. Berlins Analyse erwies sich in jedem Punkt als falsch, was zu einer zunehmenden Isolation Deutschlands und seiner Abhängigkeit vom Dreibund führte, der Deutschland, Österreich-Ungarn und Italien vereinte. Der Dreibund wurde durch Differenzen zwischen Österreich und Italien untergraben, und 1915 wechselte Italien die Seiten. [18]

Unterdessen hatte die deutsche Marine unter Admiral Alfred von Tirpitz Ambitionen, mit der großen britischen Marine zu konkurrieren, und erweiterte ihre Flotte zu Beginn des 20. Jahrhunderts dramatisch, um die Kolonien zu schützen und weltweit Macht auszuüben. [19] Tirpitz begann 1898 mit dem Bau von Kriegsschiffen. 1890 hatte Deutschland im Austausch für die ostafrikanische Insel Sansibar von Großbritannien die Insel Helgoland in der Nordsee erworben und baute dort einen großen Marinestützpunkt. Dies stellte eine direkte Bedrohung der britischen Hegemonie auf den Meeren dar, mit der Folge, dass die Verhandlungen über ein Bündnis zwischen Deutschland und Großbritannien scheiterten. Die Briten behielten jedoch durch die Einführung der hochentwickelten neuen Schlachtschiff Schlachtschiff im Jahr 1907. [20]

Zwei Krisen in Marokko Bearbeiten

In der Ersten Marokko-Krise von 1905 kam es zwischen Deutschland und Großbritannien beinahe zu Auseinandersetzungen, als letztere versuchten, ein Protektorat über Marokko zu errichten. Die Deutschen waren verärgert darüber, nicht über die französischen Absichten informiert worden zu sein, und erklärten ihre Unterstützung für die marokkanische Unabhängigkeit. Wilhelm II. hielt diesbezüglich eine sehr provokative Rede. Im folgenden Jahr fand eine Konferenz statt, bei der sich alle europäischen Mächte außer Österreich-Ungarn (inzwischen kaum mehr als ein deutscher Satellit) auf die Seite Frankreichs stellten. Ein Kompromiss wurde von den Vereinigten Staaten ausgehandelt, bei dem die Franzosen einige, aber nicht die gesamte Kontrolle über Marokko aufgegeben haben. [21]

In der Zweiten Marokko-Krise von 1911 brach ein weiterer Streit um Marokko aus, als Frankreich versuchte, dort eine Revolte zu unterdrücken. Deutschland, immer noch kränklich vom vorherigen Streit, stimmte einer Einigung zu, bei der die Franzosen einige Territorien in Zentralafrika abtraten, als Gegenleistung dafür, dass Deutschland auf jedes Recht verzichtete, in die marokkanischen Angelegenheiten einzugreifen. Es war ein diplomatischer Triumph für Frankreich. [22]

Die Historikerin Heather Jones argumentiert, dass Deutschlands kriegerische Rhetorik ein bewusster diplomatischer Trick war:

Eine andere deutsche Strategie bestand darin, dramatische Gesten zu inszenieren und die Kriegsdrohung gefährlich zu spielen, in der Überzeugung, dass dies anderen europäischen Mächten die Bedeutung einer Konsultation mit Deutschland in imperialen Fragen einprägen würde: die Tatsache, dass Frankreich es nicht für notwendig gehalten hatte, ein bilaterales Abkommen mit Deutschland über Marokko erschütterte, zumal Deutschland über seinen neu erworbenen Großmachtstatus zutiefst verunsichert war. Daher entschied sich Deutschland für eine Zunahme der kriegerischen Rhetorik, und theatralisch unterbrach Kaiser Wilhelm II. dramatisch eine Mittelmeerkreuzfahrt, um Tanger zu besuchen, wo er Deutschlands Unterstützung für die Unabhängigkeit des Sultans und die Integrität seines Königreichs erklärte und Marokko über Nacht in eine internationale "Krise" verwandelte. [23]

Das deutsche Abenteuer führte zu Misserfolg und Frustration, da die militärische Zusammenarbeit und Freundschaft zwischen Frankreich und Großbritannien gestärkt und Deutschland isolierter zurückgelassen wurde. Eine noch folgenschwerere Folge war die gesteigerte Frustration und Kriegsbereitschaft in Deutschland. Es breitete sich über die politische Elite hinaus auf einen Großteil der Presse und die meisten politischen Parteien aus, mit Ausnahme der Liberalen und Sozialdemokraten auf der linken Seite. Das gesamtdeutsche Element gewann an Stärke und verurteilte den Rückzug ihrer Regierung als Verrat und verstärkte die chauvinistische Unterstützung für den Krieg. [24]

Erster Weltkrieg Bearbeiten

Ethnische Gruppen forderten eigene Nationalstaaten und drohten mit Gewalt. Dies störte die Stabilität multinationaler Imperien (Deutschland, Russland, Österreich-Ungarn, Türkei/Osman). Als ethnische Serben den österreichischen Erben ermorden, beschloss Österreich, Serbien schwer zu bestrafen. Deutschland stand in einer Konfrontation mit Serbien hinter seinem Verbündeten Österreich, doch Serbien stand unter dem informellen Schutz Russlands, das mit Frankreich verbündet war. Deutschland war der Führer der Mittelmächte, zu denen Österreich-Ungarn, das Osmanische Reich und später Bulgarien gehörten. [25]

Bei der Erklärung, warum das neutrale Großbritannien mit Deutschland in den Krieg zog, erkannte Kennedy (1980), dass es für den Krieg entscheidend war, dass Deutschland wirtschaftlich mächtiger wurde als Großbritannien, aber er spielte die Streitigkeiten um den wirtschaftlichen Handelsimperialismus, die Bagdadbahn, Konfrontationen in Mittel- und Osteuropa herunter , hochgeladene politische Rhetorik und inländische Interessengruppen. Deutschlands Abhängigkeit von der bloßen Macht, während Großbritannien zunehmend an moralische Sensibilität appellierte, spielte eine Rolle, vor allem, um die Invasion Belgiens als tiefgreifendes moralisches und diplomatisches Verbrechen zu betrachten. Kennedy argumentiert, dass der Hauptgrund Londons Befürchtung war, dass eine Wiederholung von 1870 – als Preußen und die deutschen Staaten Frankreich zerschlugen – bedeuten würde, dass Deutschland mit einer mächtigen Armee und Marine den Ärmelkanal und Nordwestfrankreich kontrollieren würde. Britische Politiker bestanden darauf, dass dies eine Katastrophe für die britische Sicherheit wäre. [26]

Deutsche Kriegsziele Bearbeiten

Die Deutschen haben nie eine Reihe von Kriegszielen festgelegt. Doch im September 1914 skizzierte Kurt Riezler, ein leitender Mitarbeiter des deutschen Bundeskanzlers Theobald von Bethmann-Hollweg, einige mögliche Ideen - von Historikern als "September-Programm" bezeichnet. Sie betonte die wirtschaftlichen Vorteile und machte ganz Mittel- und Westeuropa zu einem gemeinsamen Markt, der von Deutschland kontrolliert wird und zum Nutzen Deutschlands dient. Belgien würde ein Vasallenstaat werden, eine Reihe von Marinestützpunkten würde England bedrohen, Deutschland würde Russland einen Großteil Osteuropas entreißen – wie es Anfang 1918 tatsächlich der Fall war. Frankreich würde eine lähmende finanzielle Entschädigung erhalten, die es wirtschaftlich abhängig machte auf Deutschland. Die Niederlande würden zu einem abhängigen Satelliten, und der britische Handel wäre ausgeschlossen. Deutschland würde ein Kolonialreich in Afrika wieder aufbauen. Die von Riezler skizzierten Ideen waren nicht vollständig ausformuliert, wurden von Bethmann-Hollweg nicht befürwortet und wurden keiner offiziellen Stelle vorgelegt oder von dieser genehmigt. Die Ideen wurden auf der Flucht nach Kriegsbeginn formuliert und bedeuteten nicht, dass diese Ideen einen Vorkriegsplan widerspiegelten, wie der Historiker Fritz Fischer fälschlicherweise annahm. Sie weisen jedoch darauf hin, dass Deutschland, wenn es gewonnen hätte, eine sehr aggressive dominante Position in Europa eingenommen hätte. Tatsächlich nahm es ab 1914 und im Vertrag von Brest-Litowsk, der Russland 1918 auferlegt wurde, eine sehr harte Haltung gegenüber dem besetzten Belgien und Frankreich ein. [27] [28]

Die Pattsituation Ende 1914 erzwang ernsthafte Überlegungen zu langfristigen Zielen. Großbritannien, Frankreich, Russland und Deutschland kamen alle getrennt zu dem Schluss, dass dies kein traditioneller Krieg mit begrenzten Zielen war. Großbritannien, Frankreich und Russland verpflichteten sich zur Zerstörung der deutschen Militärmacht und Deutschland zur Dominanz der deutschen Militärmacht in Europa. Einen Monat nach Kriegsende einigten sich Großbritannien, Frankreich und Russland darauf, keinen Separatfrieden mit Deutschland zu schließen, und es begannen Diskussionen darüber, andere Länder als Gegenleistung für Gebietsgewinne zum Beitritt zu verleiten. Doch wie Barbara Jelavich feststellt, "wurden die russischen Aktionen während des gesamten Krieges ohne wirkliche Koordination oder gemeinsame Planung mit den Westmächten durchgeführt." [29] Es gab keine ernsthafte Dreiwege-Strategiekoordination, noch gab es vor 1917 viel Koordination zwischen Großbritannien und Frankreich.

Weimarer Republik Bearbeiten

Die demütigenden Friedensbedingungen im Versailler Vertrag lösten in ganz Deutschland bittere Empörung aus und schwächten das neue demokratische Regime ernsthaft, da der Präsident der Weimarer Republik Paul von Hindenburg mit Artikel 48 Notstandsmacht erlangte und damit die Demokratie untergrub.

Als Deutschland mit seinen Reparationszahlungen ausfiel, besetzten französische und belgische Truppen das stark industrialisierte Ruhrgebiet (Januar 1923). Die deutsche Regierung ermutigte die Ruhrgebietsbevölkerung zum passiven Widerstand: Läden verkauften keine Waren an ausländische Soldaten, Kohlengruben würden nicht für die fremden Truppen graben, Straßenbahnen, in denen Besatzungsarmee Platz genommen hatte, blieben stehen mitten auf der Straße. Der passive Widerstand erwies sich insofern als wirksam, als die Besetzung für die französische Regierung zu einem Verlustgeschäft wurde. Aber der Ruhrkampf führte auch zu einer Hyperinflation, und viele, die ihr ganzes Vermögen verloren hatten, wurden zu erbitterten Feinden der Weimarer Republik und zu Wählern der antidemokratischen Rechten. Siehe deutsche Inflation der 1920er Jahre.

Deutschland hat als erster Staat diplomatische Beziehungen zur neuen Sowjetunion aufgenommen. Im Vertrag von Rapallo gewährte Deutschland der Sowjetunion de jure Anerkennung, und die beiden Unterzeichner erließen gegenseitig alle Vorkriegsschulden und verzichteten auf Kriegsforderungen. Im Oktober 1925 wurde der Vertrag von Locarno von Deutschland, Frankreich, Belgien, Großbritannien und Italien unterzeichnet, in dem die Grenzen Deutschlands zu Frankreich und Belgien anerkannt wurden. Außerdem verpflichteten sich Großbritannien, Italien und Belgien, Frankreich bei einem Einmarsch deutscher Truppen in das entmilitarisierte Rheinland zu unterstützen. Locarno ebnete den Weg für die Aufnahme Deutschlands in den Völkerbund 1926. [30]

Nazi-Zeit, 1933-39 Bearbeiten

Hitler kam im Januar 1933 an die Macht und setzte eine aggressive Macht ein, die Deutschland die wirtschaftliche und politische Vorherrschaft in Mitteleuropa geben sollte. Er versuchte nicht, die verlorenen Kolonien zurückzugewinnen. Bis August 1939 denunzierten die Nazis neben den Juden die Kommunisten und die Sowjetunion als den größten Feind.

Hitlers diplomatische Strategie in den 1930er Jahren bestand darin, scheinbar vernünftige Forderungen zu stellen und mit Krieg zu drohen, wenn sie nicht erfüllt würden. Als Gegner versuchten, ihn zu besänftigen, akzeptierte er die angebotenen Gewinne und ging dann zum nächsten Ziel. Diese aggressive Strategie funktionierte, als Deutschland aus dem Völkerbund austrat (1933), den Versailler Vertrag ablehnte und mit der Aufrüstung begann (1935), die Saar zurückeroberte (1935), das Rheinland remilitarisierte (1936), ein Bündnis bildete ( "Achse") mit Mussolinis Italien (1936), schickte Franco im Spanischen Bürgerkrieg (1936–39) massive Militärhilfe, eroberte Österreich (1938), übernahm die Tschechoslowakei nach den Briten und Franzosen Beschwichtigung des Münchner Abkommens von 1938, schloss im August 1939 einen Friedenspakt mit der Sowjetunion Joseph Stalins und marschierte im September 1939 schließlich in Polen ein. Großbritannien und Frankreich erklärten den Krieg und der Zweite Weltkrieg begann – etwas früher als die Nazis erwarteten oder bereit waren. [31]

Nach der Errichtung der "Achse Rom-Berlin" mit Benito Mussolini und der Unterzeichnung des Antikominternpaktes mit Japan – dem ein Jahr später 1937 Italien beitrat – sah sich Hitler in der Lage, außenpolitisch in die Offensive zu gehen. Am 12. März 1938 marschierten deutsche Truppen in Österreich ein, wo 1934 ein Putschversuch der Nazis gescheitert war. Als der in Österreich geborene Hitler in Wien einmarschierte, wurde er mit lautem Jubel begrüßt. Vier Wochen später stimmten 99% der Österreicher für den Anschluss ihres Landes Österreich an das Deutsche Reich. Nach Österreich wandte sich Hitler an die Tschechoslowakei, wo die 3,5 Millionen sudetendeutsche Minderheit Gleichberechtigung und Selbstverwaltung forderte. Auf der Münchner Konferenz im September 1938 vereinbarten Hitler, der italienische Staatschef Benito Mussolini, der britische Premierminister Neville Chamberlain und der französische Premierminister Édouard Daladier die Abtretung des Sudetengebietes an das Deutsche Reich durch die Tschechoslowakei. Hitler erklärte daraufhin, alle Gebietsansprüche des Deutschen Reiches seien erfüllt. Doch kaum ein halbes Jahr nach dem Münchner Abkommen, im März 1939, nutzte Hitler den schwelenden Streit zwischen Slowaken und Tschechen als Vorwand, um die übrige Tschechoslowakei als Protektorat Böhmen und Mähren zu übernehmen. Im selben Monat sicherte er die Rückkehr Memels aus Litauen nach Deutschland. Chamberlain musste einräumen, dass seine Appeasement-Politik gegenüber Hitler gescheitert war.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Die deutsche Außenpolitik während des Krieges beinhaltete die Bildung verbündeter Regierungen unter direkter oder indirekter Kontrolle von Berlin aus. [32] Ein Hauptziel bestand darin, Soldaten von den hochrangigen Verbündeten wie Italien und Ungarn und Millionen von Arbeitern und reichlich Nahrungsvorräte von unterwürfigen Verbündeten wie Vichy-Frankreich zu gewinnen. [33] Im Herbst 1942 befanden sich 24 Divisionen aus Rumänien an der Ostfront, 10 aus Italien und 10 aus Ungarn. [34] Wenn ein Land nicht mehr zuverlässig war, übernahm Deutschland die volle Kontrolle, wie es mit Frankreich im Jahr 1942, Italien im Jahr 1943 und Ungarn im Jahr 1944 der Fall war . Obwohl Japan offiziell ein mächtiger Verbündeter war, waren die Beziehungen distanziert und es gab wenig Koordination oder Kooperation, wie zum Beispiel die Weigerung Deutschlands, die geheime Formel zur Herstellung von synthetischem Öl aus Kohle bis zum Ende des Krieges zu teilen. [35]

Hitler widmete während des Krieges die meiste Aufmerksamkeit militärischen und diplomatischen Angelegenheiten. DiNardo argumentiert, dass die deutsche Außenpolitik in Europa während des Krieges dysfunktional war, da Hitler jeden Verbündeten separat behandelte und sich weigerte, irgendeine Art von kombiniertem Stab zu schaffen, der Politik, Rüstung und Strategien synchronisieren würde. Italien, Finnland, Rumänien und Ungarn behandelten Berlin jeweils getrennt und koordinierten ihre Aktivitäten nie. Deutschland zögerte, seine mächtigen Waffensysteme zu teilen oder Achsenoffiziere auszubilden. Es gab einige Ausnahmen, wie die enge Zusammenarbeit zwischen den deutschen und italienischen Streitkräften in Nordafrika. [36] [37]

Nachkriegsbearbeitung

Seit 1951 steht Deutschland im Zentrum der europäischen Integration. Die Wiedervereinigung 1990, bei der Ost- und Westdeutschland zusammengeführt wurden, förderte die friedliche Integration mit seinen Nachbarn. Im Zentrum der deutschen Außenpolitik stehen nach wie vor enge Beziehungen zu den Vereinigten Staaten.

Im Rahmen der NATO und eines integrierten Militärstabs der Europäischen Union hat die Bundesrepublik den Einsatz von Militäreinheiten zur Vermittlung in Konfliktregionen weltweit wieder aufgenommen.

Deutschland ist einer der weltweit stärksten Befürworter des ökologischen Bewusstseins als Reaktion auf Klimawandel und globale Erwärmung.

1945–1990 Bearbeiten

"Bindung" ist das deutsche Wort für Fixierung oder Bindung "Westbindung" ist Deutschlands Implantat in Europa und die westliche Welt.

Insbesondere während des Kalten Krieges – aber kontinuierlich bis ins 21. Jahrhundert – verfolgt die (west-)deutsche Außenpolitik die Integration des Landes in die NATO und eine starke Kooperation und kollektive Sicherheit mit seinen westlichen Partnern.

Als freiheitliche Demokratie und Marktwirtschaft, größte Exportnation der Welt und drittreichste Volkswirtschaft (nominales BIP) (nach den USA und Japan) teilt Deutschland die Interessen und Institutionen eines freien und sicheren Welthandels.

Nach der Hallstein-Doktrin unterhielt die BRD bis Anfang der 1970er Jahre keine diplomatischen Beziehungen zu Ländern des Ostblocks, als Willy Brandts Ostpolitik führte zu verstärktem Dialog und Verträgen wie dem Warschauer Vertrag, in dem Westdeutschland die Oder-Neiße-Linie als deutsch-polnische Grenze akzeptierte, und dem Basisvertrag, in dem West- und Ostdeutschland sich als souveräne Einheiten akzeptierten. Beide deutschen Staaten wurden am 18. September 1973 in die Vereinten Nationen aufgenommen.

Deutsche Frage und deutsches Problem Bearbeiten

Seit der Gründung des konsolidierten deutschen Nationalstaates im Jahr 1871 war die deutsche Frage, welche Interessen, Ambitionen und Grenzen Deutschland haben würde und wie es in das internationale System passen würde, ein großes Anliegen nicht nur für die Nachbarn, sondern auch für Deutsche Politiker selbst. Dieses Problem wurde während des Kalten Krieges vorübergehend außer Kraft gesetzt, da die Frage nach der Wiedervereinigung des Landes (die deutsche Frage) angesichts Deutschlands als geteilter Nation Vorrang vor anderen Überlegungen hatte. Während des Kalten Krieges fehlte beiden Deutschland auch die Macht, das System allgemeiner in Frage zu stellen. [38]

Lateinamerika Bearbeiten

Starke außenpolitische Differenzen traten laut Felix Botta in den 1970er Jahren in Bezug auf repressive rechte Diktaturen in Lateinamerika auf. Die Regierung Brandt verurteilte nach 1973 die Militärjunta in Chile und gewährte ihren politischen Flüchtlingen Asyl. Allerdings stand Schmidts Regierung dem linken Terrorismus feindlich gegenüber und kehrte die Politik auf dramatische Weise um und begrüßte 1976 den antidemokratischen Putsch in Argentinien. Schmidt akzeptierte die Repressionspolitik des „Dirty War“ als notwendig, um die linke Subversion in Argentinien zu bekämpfen, und lehnte ab einen seiner politischen Flüchtlinge aufzunehmen. Außerdem verkaufte Westdeutschland Waffen im Wert von Milliarden Mark an Argentinien. [39]

1990–2001 Bearbeiten

Nach dem Fall der Berliner Mauer und dem Vertrag über die endgültige Regelung in Bezug auf Deutschland trat am 3. Oktober 1990 die deutsche Wiedervereinigung in Kraft.

Am 14. November 1990 unterzeichneten Deutschland und Polen einen Vertrag zur Bestätigung der Oder-Neiße-Linie. Außerdem schlossen sie am 17. Juni 1991 einen Kooperationsvertrag. Deutschland schloss mit der Sowjetunion vier Verträge über die gesamten bilateralen Beziehungen, die Wirtschaftsbeziehungen, den Abzug der sowjetischen Truppen aus dem Gebiet der ehemaligen Deutschen Demokratischen Republik und die deutsche Unterstützung dieser Truppen. Der Kreml akzeptierte die Verpflichtungen Russlands aus diesen Verträgen als Nachfolger der Sowjetunion.

2001 bis heute Bearbeiten

Die Ostpolitik wurde nach 2014 dramatisch erschüttert, als Russland die Ukraine bedrohte, die Krim eroberte und Kämpfe in der Ostukraine förderte, die an einen Bürgerkrieg grenzten. Berlin verurteilte Moskaus Vorgehen als Verletzung des Völkerrechts und übernahm eine führende Rolle bei der Formulierung von EU-Sanktionen. Deutschland hängt jedoch stark von der russischen Energieversorgung über die Nord Stream-Pipeline ab, ist also vorsichtig vorgegangen und widersetzt sich amerikanischen Bemühungen, Nord Stream einzustellen. [40] [41]

Die langjährigen engen Beziehungen zu den USA florierten insbesondere unter der Obama-Administration (2009–2017). 2016 lobte Präsident Barack Obama Bundeskanzlerin Angela Merkel als seinen „engsten internationalen Partner“. [42] Während der Trump-Administration (2017–2021) verschlechterten sich die Beziehungen jedoch dramatisch, insbesondere in Bezug auf NATO-Finanzierung, Handel, Zölle und Deutschlands Energieabhängigkeit von Russland. [43] [44]

In Gesprächen und Treffen mit Merkel und anderen europäischen Staats- und Regierungschefs im Jahr 2021 sprach Präsident Joe Biden über bilaterale Beziehungen, die Stärkung der transatlantischen Beziehungen durch die NATO und die Europäische Union und die enge Abstimmung zu Schlüsselthemen wie Iran, China, Russland, Afghanistan, Klimawandel, die COVID-19-Pandemie und multilaterale Organisationen. [45] Anfang Februar 2021 fror Biden den Abzug der Trump-Administration von 9.500 Soldaten von US-Militärstützpunkten in Deutschland ein. Bidens Einfrieren wurde von Berlin begrüßt, das sagte, dass der Umzug "der europäischen und transatlantischen Sicherheit dient und daher in unserem beiderseitigen Interesse liegt". [46]

Merkel wird Biden am 15. Juli 2021 in Washington treffen, um eine Agenda zu den Themen COVID-19-Pandemie, globale Erwärmung und wirtschaftliche Fragen zu behandeln. Trumps Widerstand gegen die 11-Milliarden-Dollar-Gaspipeline Nord Stream 2 bleibt unter Biden ein ungelöstes Problem. [47]


Inhalt

Wilhelm wurde am 27. Januar 1859 in Berlin im Kronprinzenpalast als Sohn von Victoria, Princess Royal, der ältesten Tochter der britischen Königin Victoria, und Prinz Friedrich Wilhelm von Preußen (dem späteren Friedrich III.) geboren. Zum Zeitpunkt seiner Geburt war sein Großonkel Friedrich Wilhelm IV. König von Preußen. Friedrich Wilhelm IV. war durch eine Reihe von Schlaganfällen dauerhaft handlungsunfähig geworden, sein jüngerer Bruder Wilhelm fungierte als Regent. Wilhelm war das erste Enkelkind seiner Großeltern mütterlicherseits (Königin Victoria und Prinz Albert), aber noch wichtiger, er war der erste Sohn des Kronprinzen von Preußen. Nach dem Tod von Friedrich Wilhelm IV. im Januar 1861 wurde Wilhelms Großvater väterlicherseits (der ältere Wilhelm) König, und der zweijährige Wilhelm wurde zweiter in der Nachfolge von Preußen. Nach 1871 wurde Wilhelm auch Zweiter in der Linie des neu geschaffenen Deutschen Reiches, das nach der Verfassung des Deutschen Reiches vom preußischen König regiert wurde. Zum Zeitpunkt seiner Geburt war er nach seinen Onkeln mütterlicherseits und seiner Mutter auch der sechste in der britischen Thronfolge.

Eine traumatische Steißgeburt führte zu Erbs Lähmung, die ihn mit einem verdorrten linken Arm zurückließ, der ungefähr 15 Zentimeter kürzer war als sein rechter. Er versuchte mit einigem Erfolg, diese vielen Fotos zu verbergen, die ihn zeigen, wie er ein Paar weiße Handschuhe in der linken Hand hielt, um den Arm länger erscheinen zu lassen. In anderen hält er seine linke Hand mit der rechten, hat seinen verkrüppelten Arm an einem Schwertgriff oder hält einen Gehstock, um die Illusion eines nützlichen Gliedes in einem würdevollen Winkel zu erwecken. Historiker haben vorgeschlagen, dass diese Behinderung seine emotionale Entwicklung beeinflusst. [4] [5]

Frühe Jahre

1863 wurde Wilhelm nach England gebracht, um bei der Hochzeit seines Onkels Bertie (später König Edward VII.) und Prinzessin Alexandra von Dänemark anwesend zu sein. Wilhelm nahm an der Zeremonie in einem Highland-Kostüm teil, komplett mit einem kleinen Spielzeugdolch. Während der Zeremonie wurde die Vierjährige unruhig. Sein achtzehnjähriger Onkel Prinz Alfred, der ihn im Auge behalten sollte, sagte ihm, er solle still sein, aber Wilhelm zog seinen Dolch und bedrohte Alfred. Als Alfred ihn mit Gewalt zu bändigen versuchte, biss ihn Wilhelm ins Bein. Seine Großmutter, Königin Victoria, vermisste es, die Fracas zu sehen, ihr Wilhelm blieb "ein kluges, liebes, braves kleines Kind, der große Liebling meiner geliebten Vicky". [6]

Seine Mutter Vicky war von seinem beschädigten Arm besessen, machte sich selbst die Schuld an der Behinderung des Kindes und bestand darauf, dass er ein guter Reiter werde. Der Gedanke, dass er als Thronfolger nicht reiten können sollte, war ihr unerträglich. Der Reitunterricht begann, als Wilhelm acht Jahre alt war, und war für Wilhelm eine Frage der Ausdauer. Immer wieder wurde der weinende Prinz auf sein Pferd gesetzt und gezwungen, auf Herz und Nieren zu gehen. Er fiel immer wieder herunter, aber trotz seiner Tränen wurde er wieder auf den Rücken gelegt. Nach Wochen konnte er endlich sein Gleichgewicht halten. [7]

Wilhelm, ab sechs Jahren, wurde von dem 39-jährigen Lehrer Georg Ernst Hinzpeter unterrichtet und stark beeinflusst. [8] "Hinzpeter", schrieb er später, "war wirklich ein guter Kerl. Ob er der richtige Lehrer für mich war, wage ich nicht zu entscheiden. Die Qualen, die mir bei diesem Ponyreiten zugefügt wurden, müssen meiner Mutter zugeschrieben werden. " [7]

Als Jugendlicher wurde er in Kassel am Friedrichsgymnasium ausgebildet. Im Januar 1877 beendete Wilhelm das Gymnasium und erhielt zu seinem achtzehnten Geburtstag von seiner Großmutter, Königin Victoria, den Hosenbandorden. Nach Kassel verbrachte er vier Semester an der Universität Bonn, wo er Rechtswissenschaften und Politik studierte. Er wurde Mitglied der exklusiven Korps Borussia Bonn. [9] Wilhelm besaß eine schnelle Intelligenz, die jedoch oft von einem streitsüchtigen Temperament überschattet wurde.

Als Spross des Königshauses Hohenzollern war Wilhelm schon früh der Militärgesellschaft des preußischen Adels ausgesetzt. Dies hatte einen großen Einfluss auf ihn, und in der Reife wurde Wilhelm selten ohne Uniform gesehen. Die hypermaskuline Militärkultur Preußens in dieser Zeit trug viel dazu bei, seine politischen Ideale und persönlichen Beziehungen zu gestalten.

Kronprinz Friedrich wurde von seinem Sohn mit tief empfundener Liebe und Respekt betrachtet. Der Status seines Vaters als Held der Einigungskriege war maßgeblich für die Haltung des jungen Wilhelm verantwortlich, ebenso wie die Umstände, unter denen er aufgewachsen war, wurde ein enger emotionaler Kontakt zwischen Vater und Sohn nicht gefördert. Später, als er mit den politischen Gegnern des Kronprinzen in Kontakt kam, entwickelte Wilhelm gegenüber seinem Vater ambivalentere Gefühle, da er den Einfluss von Wilhelms Mutter auf eine Figur wahrnahm, die männliche Unabhängigkeit und Stärke hätte besitzen sollen. Wilhelm vergötterte auch seinen Großvater Wilhelm I. und war maßgeblich an späteren Versuchen beteiligt, einen Kult um den ersten deutschen Kaiser als "Wilhelm den Großen" zu fördern. [10] Er hatte jedoch eine distanzierte Beziehung zu seiner Mutter.

Wilhelm widersetzte sich den Versuchen seiner Eltern, insbesondere seiner Mutter, ihn im Geiste des britischen Liberalismus zu erziehen. Stattdessen stimmte er der Unterstützung der autokratischen Herrschaft durch seine Lehrer zu und wurde unter ihrem Einfluss nach und nach vollständig „preußisch“. Auf diese Weise entfremdete er sich von seinen Eltern, da er sie verdächtigte, die Interessen Großbritanniens an die erste Stelle zu setzen. Der deutsche Kaiser Wilhelm I. beobachtete, wie sein Enkel, hauptsächlich geleitet von der Kronprinzessin Victoria, zum Manne heranwuchs. Als Wilhelm einundzwanzig wurde, entschied der Kaiser, dass es an der Zeit sei, dass sein Enkel die militärische Phase seiner Vorbereitung auf den Thron beginnen sollte. Er wurde als Leutnant dem in Potsdam stationierten Ersten Regiment der Fußgardisten zugeteilt. "In der Garde", sagte Wilhelm, "habe ich wirklich meine Familie gefunden, meine Freunde, meine Interessen – alles, worauf ich bis dahin verzichten musste." Als Junge und Student war sein Benehmen als Offizier höflich und angenehm gewesen, er begann zu stolzieren und schroff in dem Ton zu sprechen, den er für einen preußischen Offizier für angemessen hielt. [11]

Wilhelm war in vielerlei Hinsicht Opfer seines Erbes und der Machenschaften Otto von Bismarcks. Als Wilhelm Anfang zwanzig war, versuchte Bismarck mit einigem Erfolg, ihn von seinen Eltern zu trennen (die gegen Bismarck und seine Politik waren). Bismarck plante, den jungen Prinzen als Waffe gegen seine Eltern einzusetzen, um seine eigene politische Vorherrschaft zu behalten. So entwickelte Wilhelm eine dysfunktionale Beziehung zu seinen Eltern, insbesondere aber zu seiner englischen Mutter. In einem Ausbruch im April 1889 deutete Wilhelm wütend an, dass „ein englischer Arzt meinen Vater getötet und ein englischer Arzt meinen Arm verkrüppelt hat – was die Schuld meiner Mutter ist“, die es keinem deutschen Arzt erlaubte, sich selbst oder ihre unmittelbare Familie zu versorgen. [12]

Als junger Mann verliebte sich Wilhelm in eine seiner Cousins ​​mütterlicherseits, Prinzessin Elisabeth von Hessen-Darmstadt. Sie lehnte ihn ab und würde mit der Zeit in die russische Kaiserfamilie einheiraten. 1880 verlobte sich Wilhelm mit Augusta Victoria von Schleswig-Holstein, genannt "Dona". Das Paar heiratete am 27. Februar 1881 und blieb vierzig Jahre verheiratet, bis zu ihrem Tod 1921. In einem Zeitraum von zehn Jahren, zwischen 1882 und 1892, brachte Augusta Victoria Wilhelm sieben Kinder, sechs Söhne und eine Tochter zur Welt. [13]

Ab 1884 setzte sich Bismarck dafür ein, dass Kaiser Wilhelm seinen Enkel auf diplomatische Missionen schickte, ein Privileg, das dem Kronprinzen verwehrt blieb. In diesem Jahr wurde Prinz Wilhelm an den Hof des russischen Zaren Alexander III. Wilhelms Verhalten trug wenig dazu bei, sich beim Zaren einzuschmeicheln. Zwei Jahre später nahm Kaiser Wilhelm I. Prinz Wilhelm mit auf eine Reise zu einem Treffen mit Kaiser Franz Joseph I. von Österreich-Ungarn. 1886 begann Prinz Wilhelm auch dank Herbert von Bismarck, dem Sohn des Reichskanzlers, zweimal wöchentlich eine Ausbildung im Auswärtigen Amt. Ein Privileg wurde Prinz Wilhelm verweigert: Deutschland bei den Feierlichkeiten zum Goldenen Jubiläum seiner Großmutter mütterlicherseits, Königin Victoria, 1887 in London zu vertreten. [ Zitat benötigt ]

Kaiser Wilhelm I. starb am 9. März 1888 in Berlin, und Prinz Wilhelms Vater bestieg als Friedrich III. den Thron. Er litt bereits an einem unheilbaren Kehlkopfkrebs und verbrachte alle 99 Tage seiner Herrschaft damit, die Krankheit zu bekämpfen, bevor er starb. Am 15. Juni desselben Jahres folgte ihm sein 29-jähriger Sohn als deutscher Kaiser und König von Preußen. [14]

Obwohl er in seiner Jugend ein großer Verehrer Otto von Bismarcks war, brachte ihn Wilhelms charakteristische Ungeduld bald in Konflikt mit dem "Eisernen Kanzler", der dominierenden Figur bei der Gründung seines Reiches. Der neue Kaiser widersetzte sich der sorgfältigen Außenpolitik Bismarcks und zog eine energische und schnelle Expansion vor, um Deutschlands "Platz an der Sonne" zu schützen. Außerdem war der junge Kaiser im Gegensatz zu seinem Großvater entschlossen, sowohl zu regieren als auch zu regieren. Während der Reichsverfassungsbrief dem Kaiser die Exekutive zuerkannte, hatte Wilhelm I. damit begnügt, die laufende Verwaltung Bismarck zu überlassen. Frühe Konflikte zwischen Wilhelm II. und seinem Kanzler vergifteten bald das Verhältnis der beiden Männer. Bismarck hielt Wilhelm für ein Leichtgewicht, das beherrscht werden konnte, und zeigte in den späten 1880er Jahren wenig Respekt vor Wilhelms Politik. Die endgültige Spaltung zwischen Monarch und Staatsmann erfolgte bald nach einem Versuch Bismarcks, Anfang 1890 ein weitreichendes antisozialistisches Gesetz durchzusetzen. [15]

Der ungestüme junge Kaiser lehnte Bismarcks "friedliche Außenpolitik" ab und plante stattdessen mit hochrangigen Generälen, "für einen Angriffskrieg" zu arbeiten. Bismarck sagte zu einem Adjutanten: "Dieser junge Mann will Krieg mit Rußland und möchte sofort sein Schwert ziehen, wenn er könnte. Ich werde daran nicht teilnehmen." [16] Bismarck beschloss, nachdem er im Reichstag die absolute Mehrheit für seine Politik erhalten hatte, die sozialistischen Gesetze dauerhaft zu machen. Seine Kartell, die Mehrheit der zusammengeschlossenen Konservativen Partei und der Nationalliberalen Partei, befürworteten, die Gesetze dauerhaft zu machen, mit einer Ausnahme: der Polizeigewalt, sozialistische Agitatoren aus ihren Häusern zu vertreiben. Die Kartell über dieses Problem gespalten und nichts wurde weitergegeben.

Im weiteren Verlauf der Debatte interessierte sich Wilhelm immer mehr für soziale Probleme, insbesondere für die Behandlung von Bergarbeitern, die 1889 streikten. Er unterbrach Bismarck regelmäßig im Rat, um deutlich zu machen, wo er in der Sozialpolitik stand. Bismarck wiederum widersprach scharf mit Wilhelms Politik und arbeitete daran, sie zu umgehen. Bismarck, der sich vom jungen Kaiser unter Druck gesetzt und unbeachtet fühlte und von seinen ehrgeizigen Beratern untergraben fühlte, weigerte sich, zusammen mit Wilhelm eine Proklamation zum Arbeiterschutz zu unterzeichnen, wie es das deutsche Grundgesetz verlangte.

Die endgültige Pause kam, als Bismarck mit seiner Suche nach einer neuen parlamentarischen Mehrheit suchte Kartell wegen des antisozialistischen Gesetzesfiaskos von der Macht gestimmt. Die übrigen Mächte im Reichstag waren die katholische Zentrumspartei und die Konservative Partei. Bismarck wollte mit der Zentrumspartei einen neuen Block bilden und lud Ludwig Windthorst, den Fraktionsvorsitzenden der Partei, ein, über eine Koalition zu diskutieren. Wilhelm war wütend, als er von Windthorsts Besuch hörte. [17] In einem parlamentarischen Staat ist der Regierungschef auf das Vertrauen der parlamentarischen Mehrheit angewiesen und hat das Recht, Koalitionen zu bilden, um seiner Politik die Mehrheit zu sichern, aber in Deutschland war der Kanzler auf das Vertrauen des Kaisers angewiesen, und Wilhelm glaubte, der Kaiser habe das Recht, vor seiner Ministerversammlung informiert zu werden. Nach einem heftigen Streit auf Bismarcks Anwesen über die kaiserliche Autorität stürmte Wilhelm aus. Bismarck, der zum ersten Mal in eine Situation gezwungen war, die er nicht zu seinem Vorteil nutzen konnte, schrieb einen glühenden Rücktrittsbrief, in dem er Wilhelms Einmischung in die Außen- und Innenpolitik anprangerte, der erst nach Bismarcks Tod veröffentlicht wurde. [18]

Bismarck hatte bahnbrechende Sozialversicherungsgesetze gefördert, aber zwischen 1889 und 1890 war er von der Einstellung der Arbeiter desillusioniert. Insbesondere lehnte er Lohnerhöhungen, die Verbesserung der Arbeitsbedingungen und die Regulierung der Arbeitsbeziehungen ab. Außerdem ist die Kartell, die wechselnde politische Koalition, die Bismarck seit 1867 hatte schmieden können, hatte im Reichstag eine funktionierende Mehrheit verloren. Bei der Eröffnung des Reichstags am 6. Mai 1890 erklärte der Kaiser, das dringendste Thema sei die weitere Ausweitung des Gesetzentwurfs zum Arbeitnehmerschutz. [19] 1891 verabschiedete der Reichstag die Arbeiterschutzgesetze, die die Arbeitsbedingungen verbesserten, Frauen und Kinder schützten und die Arbeitsbeziehungen regelten.

Entlassung von Bismarck

Bismarck trat 1890 auf Drängen Wilhelms II. Nach der Entlassung Hohenlohes 1900 ernannte Wilhelm den Mann, den er als "seinen eigenen Bismarck" ansah, Bernhard von Bülow. [ Zitat benötigt ]

In der Außenpolitik hatte Bismarck ein fragiles Interessengleichgewicht zwischen Deutschland, Frankreich und Russland erreicht – der Frieden war auf der Hand und Bismarck versuchte, dies trotz wachsender Volksstimmung gegen Großbritannien (in Bezug auf Kolonien) und insbesondere gegen Russland so zu halten. Mit der Entlassung Bismarcks erwarteten die Russen nun eine Wende in Berlin, also einigten sie sich schnell mit Frankreich und leiteten den Prozess ein, der 1914 Deutschland weitgehend isolierte. [20]

Mit der Ernennung von Caprivi und dann Hohenlohe beschritt Wilhelm den in der Geschichte so genannten "Neuen Kurs", bei dem er sich einen entscheidenden Einfluss auf die Reichsregierung erhoffte. [ Zitat benötigt ] Es gibt Debatte unter Historikern [ nach wem? ], inwieweit es Wilhelm in dieser Epoche gelungen ist, die "persönliche Herrschaft" durchzusetzen, aber klar ist die ganz unterschiedliche Dynamik, die zwischen der Krone und ihrem obersten politischen Diener (dem Kanzler) in der "Wilhelminischen Zeit" bestand. [ originelle Recherche? ] Diese Kanzler waren hochrangige Beamte und keine erfahrenen Politiker-Staatsmänner wie Bismarck. [ Neutralität ist umstritten] Wilhelm wollte verhindern, dass ein weiterer eiserner Kanzler auftauchte, den er letztlich als "einen blöden alten Spielverderber" verabscheute, der keinem Minister erlaubt hatte, den Kaiser außer in seiner Gegenwart zu sehen, um die effektive politische Macht im Würgegriff zu halten. [ Zitat benötigt ] Nach seiner Zwangspensionierung und bis zu seinem Tod wurde Bismarck ein erbitterter Kritiker der Politik Wilhelms, aber ohne die Unterstützung des obersten Schiedsrichters aller politischen Ernennungen (des Kaisers) hatte Bismarck kaum eine Chance, einen entscheidenden Einfluss auf die Politik auszuüben.

Bismarck schaffte es tatsächlich, den "Bismarck-Mythos" zu schaffen, die Ansicht (die einige behaupten würden, wurde durch spätere Ereignisse bestätigt), dass die Entlassung des Eisernen Kanzlers durch Wilhelm II. effektiv jede Chance Deutschlands auf eine stabile und effektive Regierung zerstörte. Wilhelms „Neuer Kurs“ war aus dieser Sicht eher als außer Kontrolle geratenes deutsches Staatsschiff charakterisiert, das schließlich durch eine Reihe von Krisen bis zum Gemetzel des Ersten und Zweiten Weltkriegs führte.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts konzentrierte sich Wilhelm auf seine eigentliche Agenda: die Schaffung einer deutschen Marine, die mit der britischen konkurrieren und es Deutschland ermöglichen sollte, sich zur Weltmacht zu erklären. Er befahl seinen militärischen Führern, das Buch von Admiral Alfred Thayer Mahan zu lesen. Der Einfluss der Seemacht auf die Geschichte, und verbrachte Stunden damit, Skizzen der Schiffe zu zeichnen, die er bauen wollte.Bülow und Bethmann Hollweg, seine treuen Kanzler, kümmerten sich um die Innenpolitik, während Wilhelm mit seinen immer exzentrischer werdenden außenpolitischen Ansichten begann, in den Kanzleien Europas Alarm zu schlagen.

Förderer von Kunst und Wissenschaft

Wilhelm förderte mit Begeisterung die Künste und Wissenschaften sowie die Volksbildung und die Sozialfürsorge. Er war Träger der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft zur Förderung der wissenschaftlichen Forschung, die von vermögenden Privatstiftern und vom Staat finanziert wurde und eine Reihe von Forschungsinstituten sowohl in den reinen als auch in den angewandten Wissenschaften umfasste. Die Preußische Akademie der Wissenschaften konnte sich dem Druck des Kaisers nicht entziehen und verlor einen Teil ihrer Autonomie, als sie 1900 aufgrund einer Schenkung des Kaisers gezwungen war, neue Studiengänge in den Ingenieurwissenschaften einzuführen und neue Stipendien in den Ingenieurwissenschaften zu vergeben. [21 ]

Wilhelm unterstützte die Modernisierer bei ihrem Versuch, das preußische Sekundarschulsystem zu reformieren, das streng traditionell, elitär, politisch autoritär und durch den Fortschritt der Naturwissenschaften unverändert war. Als erblicher Protektor des Johanniterordens ermutigte er die Bemühungen des christlichen Ordens, die deutsche Medizin durch sein System von Krankenhäusern, Schwestern- und Pflegeschulen sowie Pflegeheimen im gesamten Deutschen Reich an die Spitze der modernen medizinischen Praxis zu setzen. Wilhelm blieb auch nach 1918 als Protektor des Ordens tätig, da die Position im Wesentlichen dem Oberhaupt des Hauses Hohenzollern angehörte. [22] [23]

Historiker haben häufig die Rolle der Persönlichkeit Wilhelms bei der Gestaltung seiner Herrschaft hervorgehoben. Daher kommt Thomas Nipperdey zu dem Schluss, dass er:

begabt, verständnisvoll, manchmal brillant, mit Sinn für das Moderne, – Technik, Industrie, Wissenschaft – aber gleichzeitig oberflächlich, hastig, rastlos, unfähig, sich zu entspannen, ohne tieferen Ernst, ohne Lust auf harte Arbeit oder Drang, die Dinge zu Ende zu führen, ohne jede Nüchternheit, nach Ausgeglichenheit und Grenzen oder auch nach Realität und realen Problemen, unkontrollierbar und kaum fähig, aus Erfahrung zu lernen, verzweifelt nach Applaus und Erfolg, wie Bismarck sagte Schon früh in seinem Leben wollte er jeden Tag zum Geburtstag haben – romantisch, sentimental und theatralisch, unsicher und arrogant, mit einem maßlos übersteigerten Selbstbewusstsein und Angeberei, ein jugendlicher Kadett, der den Ton der Offiziere nie annahm “ klang aus seiner Stimme und wollte frech die Rolle des obersten Kriegsherrn spielen, voll panischer Angst vor einem eintönigen Leben ohne Ablenkungen und doch ziellos, pathologisch in seinem Haß gegen seine englische Mutter. [24]

Der Historiker David Fromkin stellt fest, dass Wilhelm eine Hassliebe zu Großbritannien hatte. [25] Gemäß Fromkin „Von Anfang an befand sich die halbdeutsche Seite von ihm im Krieg mit der halbenglischen Seite Briten waren, während er sie gleichzeitig hasste und ihnen übel nahm, weil er von ihnen nie vollständig akzeptiert werden konnte". [26]

Langeret al. (1968) betonen die negativen internationalen Folgen von Wilhelms sprunghafter Persönlichkeit: „Er glaubte an die Kraft und das ‚Überleben des Stärkeren‘ in der Innen- wie in der Außenpolitik tiefe Unsicherheit durch Prahlerei und hartes Gerede. Er verfiel häufig in Depressionen und Hysterie. Williams persönliche Instabilität spiegelte sich in Schwankungen der Politik wider. Sein Handeln im In- und Ausland mangelte an Führung und führte daher oft zu Verwirrung oder Wut in der öffentlichen Meinung weniger um die Erlangung konkreter Ziele, wie es bei Bismarck der Fall gewesen war, sondern um die Durchsetzung seines Willens.Diese Eigenschaft des Herrschers der führenden Kontinentalmacht war eine der Hauptursachen für das Unbehagen in Europa um die Wende -das Jahrhundert". [27]

Beziehungen zu ausländischen Verwandten

Als Enkel von Königin Victoria war Wilhelm ein Cousin ersten Grades des zukünftigen Königs Georg V. von Großbritannien sowie der Königin Marie von Rumänien, Maud von Norwegen, Victoria Eugenie von Spanien und der Kaiserin Alexandra von Russland. 1889 heiratete Wilhelms jüngere Schwester Sophia den zukünftigen König Konstantin I. von Griechenland. Wilhelm war wütend über die Bekehrung seiner Schwester zur griechisch-orthodoxen Kirche nach ihrer Heirat, er versuchte, ihr die Einreise nach Deutschland zu verbieten.

Die umstrittensten Beziehungen Wilhelms waren seine britischen Beziehungen. Er sehnte sich nach der Akzeptanz seiner Großmutter, Königin Victoria, und des Rests ihrer Familie. [28] Trotz der Tatsache, dass seine Großmutter ihn mit Höflichkeit und Takt behandelte, fanden ihn seine anderen Verwandten arrogant und widerwärtig und verweigerten ihm weitgehend die Annahme. [29] Er hatte ein besonders schlechtes Verhältnis zu seinem Onkel Bertie, dem Prinzen von Wales (später König Edward VII). Zwischen 1888 und 1901 ärgerte sich Wilhelm über seinen Onkel, der selbst ein bloßer britischer Thronfolger war, und behandelte Wilhelm nicht als Kaiser von Deutschland, sondern lediglich als weiteren Neffen. [30] Wilhelm wiederum brüskierte oft seinen Onkel, den er als "den alten Pfau" bezeichnete, und führte seine Position als Kaiser über ihn. [31] Ab den 1890er Jahren besuchte Wilhelm England für die Cowes Week auf der Isle of Wight und trat oft gegen seinen Onkel bei den Yachtregatten an. Auch Edwards Frau, die in Dänemark geborene Alexandra, zuerst als Prinzessin von Wales und später als Königin, mochte Wilhelm nicht, vergaß nie die preußische Besetzung Schleswig-Holsteins von Dänemark in den 1860er Jahren und ärgerte sich über Wilhelms Behandlung seiner Mutter. [32] Trotz seiner schlechten Beziehungen zu seinen englischen Verwandten reiste Wilhelm nach England, als er im Januar 1901 die Nachricht erhielt, dass Königin Victoria im Osborne House starb, und war an ihrem Bett, als sie starb, und er blieb für die Beerdigung. Er war auch bei der Beerdigung von König Edward VII im Jahr 1910 anwesend.

1913 veranstaltete Wilhelm in Berlin eine prunkvolle Hochzeit für seine einzige Tochter Victoria Louise. Unter den Gästen der Hochzeit waren seine Cousins, Zar Nikolaus II. von Russland und König Georg V., sowie seine Frau, Königin Mary.

Die deutsche Außenpolitik unter Wilhelm II. sah sich mit einer Reihe erheblicher Probleme konfrontiert. Am offensichtlichsten war vielleicht, dass Wilhelm ein ungeduldiger Mann war, subjektiv in seinen Reaktionen und stark von Gefühlen und Impulsen beeinflusst. Er war persönlich schlecht gerüstet, um die deutsche Außenpolitik auf einen rationalen Kurs zu lenken. Es ist heute allgemein anerkannt, dass die verschiedenen spektakulären Taten, die Wilhelm im internationalen Bereich unternahm, oft teilweise von der deutschen außenpolitischen Elite gefördert wurden. [ nach wem? ] Es gab eine Reihe von berüchtigten Beispielen, wie das Kruger-Telegramm von 1896, in dem Wilhelm Präsident Paul Kruger der Transvaal-Republik zur Niederschlagung des britischen Jameson-Überfalls gratulierte und damit die britische öffentliche Meinung entfremdete.

Die britische öffentliche Meinung war in seinen ersten zwölf Jahren auf dem Thron dem Kaiser gegenüber recht günstig gewesen, aber in den späten 1890er Jahren wurde sie sauer. Während des Ersten Weltkriegs wurde er zum zentralen Ziel der britischen antideutschen Propaganda und zur Personifizierung eines verhassten Feindes. [33]

Wilhelm erfand und verbreitete Ängste vor einer gelben Gefahr, um andere europäische Herrscher für die Gefahren zu interessieren, denen sie durch die Invasion Chinas ausgesetzt waren, nur wenige andere Führer beachteten sie. [34] [ Klärung nötig ] Wilhelm nutzte den japanischen Sieg im Russisch-Japanischen Krieg, um zu versuchen, im Westen Angst vor der gelben Gefahr zu schüren, der sie von einem wiederauflebenden Japan ausgesetzt waren, von dem Wilhelm behauptete, es würde sich mit China verbünden, um den Westen zu überrennen. Unter Wilhelm investierte Deutschland in die Stärkung seiner Kolonien in Afrika und im Pazifik, aber nur wenige wurden profitabel und alle gingen während des Ersten Weltkriegs verloren. In Südwestafrika (heute Namibia) führte eine einheimische Revolte gegen die deutsche Herrschaft zum Völkermord an den Herero und Namaqua, obwohl Wilhelm schließlich befahl, ihn zu stoppen.

Eine der wenigen Male, in denen Wilhelm persönliche Diplomatie erfolgreich war, war, als er 1900 gegen den Willen von Kaiser Franz Joseph I. von Österreich die Heirat von Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich mit Gräfin Sophie Chotek unterstützte. [35]

Ein häuslicher Triumph für Wilhelm war, als seine Tochter Victoria Louise 1913 den Herzog von Braunschweig heiratete. Dies half, die Kluft zwischen dem Haus Hannover und dem Haus Hohenzollern nach der Annexion Hannovers durch Preußen im Jahr 1866 zu heilen. [36]

Politische Besuche im Osmanischen Reich

Bei seinem ersten Besuch in Istanbul im Jahr 1889 sicherte sich Wilhelm den Verkauf von in Deutschland hergestellten Gewehren an die osmanische Armee. [37] Später hatte er seinen zweiten politischen Besuch im Osmanischen Reich als Gast von Sultan Abdülhamid II. Am 16. Oktober 1898 trat der Kaiser mit Istanbul seine Reise zu den osmanischen Eyalets an, dann fuhr er am 25. Oktober mit einer Yacht nach Haifa. Nach einem Besuch in Jerusalem und Bethlehem kehrte der Kaiser nach Jaffa zurück, um sich nach Beirut einzuschiffen, wo er am 7. November den Zug über Aley und Zahlé nach Damaskus nahm. [38] Beim Besuch des Mausoleums von Saladin am folgenden Tag hielt der Kaiser eine Rede:

Angesichts all der Höflichkeiten, die uns hier entgegengebracht werden, muss ich Ihnen, in meinem Namen wie auch im Namen der Kaiserin, dafür danken, dass Sie uns in allen Städten, die wir berührt haben, herzlich empfangen haben, und insbesondere für den großartigen Empfang, den uns diese Stadt Damaskus entgegenbringt. Tief bewegt von diesem imposanten Schauspiel und ebenso von dem Bewusstsein, an der Stelle zu stehen, an der einer der ritterlichsten Herrscher aller Zeiten, der große Sultan Saladin, ein Ritter sans peur et sans reproche, der seinen Gegnern oft das Recht beibrachte, waltete Ich ergreife mit Freude die Gelegenheit, vor allem dem Sultan Abdul Hamid für seine Gastfreundschaft zu danken. Mögen der Sultan und auch die dreihundert Millionen Mohammedaner, die über den Erdball verstreut sind und in ihm ihren Kalifen verehren, versichert sein, dass der deutsche Kaiser ihr Freund sein und bleiben wird.

Am 10. November besuchte Wilhelm Baalbek, bevor er am 12. November nach Beirut ging, um sein Schiff nach Hause zu besteigen. [38] Bei seinem zweiten Besuch versprach Wilhelm deutschen Unternehmen den Bau der Bahnstrecke Berlin–Bagdad, [37] und ließ den Deutschen Brunnen in Istanbul zum Gedenken an seine Reise errichten.

Sein dritter Besuch war am 15. Oktober 1917 als Gast von Sultan Mehmed V.

Hunnenrede von 1900

Der Boxeraufstand, ein antiwestlicher Aufstand in China, wurde 1900 von einer internationalen Streitmacht britischer, französischer, russischer, österreichischer, italienischer, amerikanischer, japanischer und deutscher Truppen niedergeschlagen. Die Deutschen verloren jedoch jegliches Prestige, das sie für ihre Teilnahme hätten gewinnen können, indem sie erst nach der Einnahme von Peking, dem Ort der heftigsten Kämpfe durch die britischen und japanischen Truppen, ankamen. Der schlechte Eindruck des verspäteten Eintreffens der deutschen Truppen wurde außerdem durch die schlecht durchdachte Abschiedsrede des Kaisers verschlimmert, in der er ihnen im Sinne der Hunnen befahl, erbarmungslos im Kampf zu sein. [40] Wilhelm hielt diese Rede am 27. Juli 1900 in Bremerhaven vor deutschen Truppen, die abzogen, um den Boxeraufstand in China zu unterdrücken. Die Rede war von Wilhelms feuriger und chauvinistischer Rhetorik durchdrungen und drückte klar seine Vision der deutschen Reichsmacht aus. Es gab zwei Versionen der Rede. Das Auswärtige Amt hat eine überarbeitete Version herausgegeben, wobei darauf geachtet wurde, dass ein besonders aufrührerischer Absatz weggelassen wurde, den sie als diplomatisch peinlich empfanden. [41] Die bearbeitete Version war diese:

Dem neuen Deutschen Reich sind große überseeische Aufgaben zugefallen, Aufgaben, die weit größer sind, als viele meiner Landsleute erwartet hatten. Das Deutsche Reich hat seinem Wesen nach die Pflicht, seinen Bürgern zu helfen, wenn sie im Ausland angegriffen werden. Die Aufgaben, die das alte Römische Reich Deutscher Nation nicht erfüllen konnte, ist das Neue Deutsche Reich in der Lage zu erfüllen. Das Mittel, das dies ermöglicht, ist unsere Armee.

Es wurde in dreißig Jahren treuer, friedlicher Arbeit nach den Grundsätzen meines gesegneten Großvaters aufgebaut. Auch Sie haben Ihre Ausbildung nach diesen Grundsätzen erhalten, und wenn Sie sie vor dem Feind auf die Probe stellen, sollten Sie sehen, ob sie sich bei Ihnen bewährt haben. Ihre Kameraden in der Marine haben diese Prüfung bereits bestanden, sie haben gezeigt, dass die Grundsätze Ihrer Ausbildung solide sind, und ich bin auch stolz auf das Lob, das Ihre Kameraden dort von ausländischen Führern verdient haben. Es liegt an Ihnen, sie nachzuahmen.

Eine große Aufgabe erwartet Sie: Sie sollen das angerichtete schwere Unrecht rächen. Die Chinesen haben das Völkerrecht gekippt, sie haben die Heiligkeit des Gesandten, die Pflichten der Gastfreundschaft auf eine in der Weltgeschichte unerhörte Weise verspottet. Umso empörender ist es, dass dieses Verbrechen von einer Nation begangen wurde, die stolz auf ihre alte Kultur ist. Zeigen Sie die alte preußische Tugend. Präsentieren Sie sich als Christen im heiteren Leidensausharren. Mögen Ehre und Herrlichkeit deinen Bannern und Waffen folgen. Gib der ganzen Welt ein Beispiel für Männlichkeit und Disziplin.

Du weißt ganz genau, dass du gegen einen listigen, tapferen, gut bewaffneten und grausamen Feind kämpfen musst. Wenn Sie ihm begegnen, wissen Sie Folgendes: Es wird kein Viertel gewährt. Gefangene werden nicht genommen. Üben Sie Ihre Arme so, dass tausend Jahre lang kein Chinese es wagt, einen Deutschen mit den Augen zu schielen. Pflegen Sie Disziplin. Möge Gottes Segen mit Ihnen sein, die Gebete einer ganzen Nation und meine guten Wünsche gehen mit Ihnen, jedem einzelnen. Öffnen Sie ein für alle Mal den Weg zur Zivilisation! Jetzt können Sie abreisen! Auf Wiedersehen, Genossen! [41] [42]

In der offiziellen Version wurde die folgende Passage weggelassen, von der die Rede ihren Namen ableitet:

Wenn Sie dem Feind begegnen, wird er besiegt! Es wird kein Viertel gegeben! Gefangene werden nicht genommen! Wer in deine Hände fällt, ist verwirkt. So wie sich vor tausend Jahren die Hunnen unter ihrem König Attila einen Namen gemacht haben, der sie noch heute in Geschichte und Legende mächtig erscheinen lässt, möge der Name Deutsch von Ihnen in China so bestätigt werden, dass kein Chinese jemals wieder wagen, einen Deutschen mit schielenden Augen anzuschauen. [41] [43]

Der Begriff "Hunne" wurde später zum bevorzugten Beinamen der alliierten antideutschen Kriegspropaganda während des Ersten Weltkriegs. [40]

Eulenberg-Skandal

In den Jahren 1906-1909 veröffentlichte der Journalist Maximilian Harden Enthüllungen homosexueller Aktivitäten, an denen Minister, Höflinge, Offiziere und Wilhelms engster Freund und Berater, [44] Prinz Philipp zu Eulenberg, beteiligt waren. [45] Dies führte zu einer Reihe von Skandalen, Prozessen und Selbstmorden. Harden, wie einige in den oberen Rängen des Militärs und des Auswärtigen Amtes, ärgerte sich über Eulenbergs Zustimmung zur englisch-französischen Entente und auch über seine Ermutigung Wilhelms, persönlich zu regieren. Der Skandal führte dazu, dass Wilhelm einen Nervenzusammenbruch erlitt und Eulenberg und andere aus seinem Kreis aus dem Hof ​​entfernt wurden. [44] Die Ansicht, dass Wilhelm ein zutiefst verdrängter Homosexueller war, wird von Wissenschaftlern zunehmend unterstützt: Sicherlich hat er sich nie mit seinen Gefühlen für Eulenberg abgefunden. [46] Historiker haben den Eulenberg-Skandal mit einer grundlegenden Wende in der deutschen Politik in Verbindung gebracht, die ihre militärische Aggressivität steigerte und letztendlich zum Ersten Weltkrieg beitrug. [45]

Marokkanische Krise

Einer von Wilhelms diplomatischen Fehlern löste die Marokko-Krise von 1905 aus, als er am 31. März 1905 in Marokko einen spektakulären Besuch in Tanger machte. Er beriet sich mit Vertretern des Sultans Abdelaziz von Marokko. [47] Der Kaiser besichtigte die Stadt auf dem Rücken eines weißen Pferdes. Der Kaiser erklärte, er sei gekommen, um die Souveränität des Sultans zu unterstützen – eine Erklärung, die eine provokative Herausforderung für den französischen Einfluss in Marokko darstellte. Der Sultan lehnte daraufhin eine Reihe von von Frankreich vorgeschlagenen Regierungsreformen ab und lud die großen Weltmächte zu einer Konferenz ein, die ihn über notwendige Reformen beraten sollte.

Die Anwesenheit des Kaisers wurde als Behauptung deutscher Interessen in Marokko im Gegensatz zu denen Frankreichs verstanden. In seiner Rede machte er sogar Bemerkungen zugunsten der marokkanischen Unabhängigkeit, was zu Spannungen mit Frankreich führte, das seine kolonialen Interessen in Marokko ausweitete, und zur Algeciras-Konferenz, die weitgehend dazu diente, Deutschland in Europa weiter zu isolieren. [48]

Täglicher Telegraph Affäre

Wilhelms schlimmster persönlicher Fehler kostete ihn viel von seinem Prestige und seiner Macht und hatte in Deutschland weitaus größere Auswirkungen als im Ausland. [49] Die Täglicher Telegraph Die Affäre von 1908 beinhaltete die Veröffentlichung eines Interviews mit einer britischen Tageszeitung in Deutschland, das wilde Aussagen und diplomatisch schädliche Bemerkungen enthielt. Wilhelm hatte das Interview als Gelegenheit gesehen, seine Ansichten und Ideen zur englisch-deutschen Freundschaft zu verbreiten, aber aufgrund seiner emotionalen Ausbrüche während des Interviews entfremdete er nicht nur die Briten, sondern auch die Franzosen, Russen, und Japanisch. Er implizierte unter anderem, dass die Deutschen sich nicht um die Briten kümmerten, die Franzosen und Russen versucht hätten, Deutschland zu einer Intervention im Zweiten Burenkrieg aufzustacheln, und dass die deutsche Flottenaufrüstung gegen die Japaner gerichtet sei, nicht gegen Großbritannien. Ein denkwürdiges Zitat aus dem Interview war: "Ihr Engländer seid verrückt, verrückt, verrückt wie Märzhasen." [50] Die Wirkung in Deutschland war ziemlich groß, mit ernsthaften Aufrufen zu seiner Abdankung. Wilhelm hielt sich viele Monate nach dem Täglicher Telegraph Fiasko, übte aber später seine Rache, indem er den Rücktritt des Kanzlers Prinz Bülow erzwang, der den Kaiser der öffentlichen Verachtung überlassen hatte, indem er die Abschrift vor der deutschen Veröffentlichung nicht bearbeiten ließ. [51] [52] Die Täglicher Telegraph Die Krise verletzte Wilhelms bisher ungetrübtes Selbstbewusstsein zutiefst, und er erlitt bald eine schwere Depression, von der er sich nie vollständig erholte. Er verlor viel von seinem Einfluss, den er zuvor in der Innen- und Außenpolitik ausgeübt hatte. [53]

Erweiterung der Marine

Nichts, was Wilhelm auf der internationalen Bühne tat, war von größerem Einfluss als seine Entscheidung, eine Politik des massiven Marinebaus zu verfolgen. Eine starke Marine war Wilhelms Lieblingsprojekt. Von seiner Mutter hatte er die Liebe zur britischen Royal Navy geerbt, die damals die größte der Welt war. Er vertraute seinem Onkel, dem Prinzen von Wales, einmal an, dass es sein Traum sei, eines Tages eine eigene Flotte zu haben. Wilhelms Frustration über das schlechte Abschneiden seiner Flotte bei der Fleet Review bei den Feierlichkeiten zum diamantenen Jubiläum seiner Großmutter Königin Victoria, kombiniert mit seiner Unfähigkeit, deutschen Einfluss in Südafrika nach dem Versand des Krüger-Telegramms auszuüben, führte dazu, dass Wilhelm endgültige Schritte in Richtung des Baus eines Flotte, um mit der seiner britischen Cousins ​​zu konkurrieren. Wilhelm nahm den dynamischen Marineoffizier Alfred von Tirpitz in Anspruch, den er 1897 zum Leiter des Reichsmarineamtes ernannte. [54]

Der neue Admiral hatte die so genannte "Risikotheorie" oder den Tirpitz-Plan entwickelt, mit dem Deutschland Großbritannien durch die Bedrohung durch eine in der Nordsee konzentrierte mächtige Schlachtflotte zwingen könnte, den deutschen Forderungen auf der internationalen Bühne nachzukommen . [55] Tirpitz genoss die volle Unterstützung Wilhelms in seinem Eintreten für aufeinanderfolgende Marinegesetze von 1897 und 1900, mit denen die deutsche Marine aufgebaut wurde, um mit der des britischen Empires zu kämpfen. Die Expansion der Marine im Rahmen der Flottengesetze führte schließlich 1914 in Deutschland zu schweren finanziellen Belastungen, da Wilhelm seine Marine 1906 zum Bau des viel größeren und teureren Schlachtschiffs vom Typ Dreadnought verpflichtet hatte. [56]

1889 reorganisierte Wilhelm die oberste Kontrolle der Marine durch die Schaffung eines Marinekabinetts (Marine-Kabinett) entspricht dem deutschen Kaiserlichen Militärkabinett, das zuvor in gleicher Funktion für Heer und Marine fungiert hatte. Der Leiter des Marinekabinetts war für Beförderungen, Ernennungen, Verwaltung und Erteilung von Befehlen an Seestreitkräfte verantwortlich. Als erster Leiter wurde Hauptmann Gustav von Senden-Bibran ernannt und blieb es bis 1906. Die bisherige Reichsadmiralität wurde abgeschafft und ihre Aufgaben auf zwei Organisationen aufgeteilt. Es wurde eine neue Position geschaffen, die dem Oberbefehlshaber der Armee entspricht: der Chef des Oberkommandos der Admiralität oder Oberkommando der Marine, war verantwortlich für Schiffseinsätze, Strategie und Taktik. Vizeadmiral Max von der Goltz wurde 1889 berufen und blieb bis 1895 im Amt. Der Bau und die Instandhaltung von Schiffen sowie die Beschaffung von Versorgungsgütern oblag dem Staatssekretär des Reichsmarineamtes, zuständig für den Reichskanzler und beriet die Reichstag in Marineangelegenheiten. Erster Beauftragter war Konteradmiral Karl Eduard Heusner, kurz darauf folgte von 1890 bis 1897 Konteradmiral Friedrich von Hollmann. Jeder dieser drei Abteilungsleiter berichtete separat an Wilhelm. [57]

Neben dem Ausbau der Flotte wurde 1895 der Nord-Ostsee-Kanal eröffnet, der schnellere Bewegungen zwischen Nord- und Ostsee ermöglichte.

Historiker argumentieren typischerweise, dass Wilhelm während des Krieges weitgehend auf zeremonielle Pflichten beschränkt war – es gab unzählige Paraden zu überprüfen und Ehrungen zu verleihen. "Der Mann, der sich im Frieden allmächtig geglaubt hatte, wurde im Krieg zum 'Schattenkaiser', aus den Augen, vernachlässigt und ins Abseits gedrängt." [58]

Die Sarajevo-Krise

Wilhelm war ein Freund von Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich, und er war zutiefst schockiert über seine Ermordung am 28. Juni 1914. Wilhelm bot an, Österreich-Ungarn bei der Zerschlagung der Schwarzen Hand, der Geheimorganisation, die den Mord geplant hatte, zu unterstützen und sogar zu sanktionieren Anwendung von Gewalt durch Österreich gegen die wahrgenommene Quelle der Bewegung – Serbien (dies wird oft als „Blankoscheck“ bezeichnet). Er wollte in Berlin bleiben, bis die Krise überwunden war, doch seine Höflinge überredeten ihn stattdessen, am 6. Juli 1914 auf seine jährliche Nordseekreuzfahrt zu gehen Das österreichisch-ungarische Ultimatum wurde Serbien gestellt, er eilte zurück nach Berlin. Er erreichte Berlin am 28. Juli, las eine Kopie der serbischen Antwort und schrieb darauf:

Eine geniale Lösung – und das in knapp 48 Stunden! Das ist mehr als erwartet werden konnte. Ein großer moralischer Sieg für Wien, aber damit fällt jeder Kriegsvorwand zu Boden, und [der Botschafter] Giesl wäre besser ruhig in Belgrad geblieben. Auf diesem Dokument hätte ich niemals Mobilmachungsbefehle geben dürfen. [59]

Dem Kaiser unbekannt, hatten österreichisch-ungarische Minister und Generäle bereits den 83-jährigen Franz Joseph I. von Österreich überzeugt, eine Kriegserklärung an Serbien zu unterzeichnen. Als direkte Folge begann Russland eine allgemeine Mobilmachung, um Österreich zur Verteidigung Serbiens anzugreifen.

Juli 1914

Als Wilhelm in der Nacht zum 30. Juli ein Dokument überreichte, aus dem hervorging, dass Russland seine Mobilmachung nicht abbrechen werde, schrieb Wilhelm einen ausführlichen Kommentar mit diesen Bemerkungen:

. Denn ich zweifle nicht mehr daran, daß England, Rußland und Frankreich sich - wohl wissend, daß unsere vertraglichen Verpflichtungen uns zwingen, Österreich zu unterstützen - untereinander verständigt haben, den österreichisch-serbischen Konflikt als Vorwand zu nehmen, einen Vernichtungskrieg gegen uns zu führen. Unser Dilemma, dem alten und ehrenwerten Kaiser die Treue zu halten, wurde ausgenutzt, um eine Situation zu schaffen, die England die Entschuldigung liefert, die es versucht hat, uns mit einem falschen Anschein von Gerechtigkeit zu vernichten, unter dem Vorwand, dass es Frankreich hilft und das Bekannte aufrechterhält Machtverhältnisse in Europa, d.h., alle europäischen Staaten zu ihrem eigenen Vorteil gegen uns ausspielen. [60]

Neuere britische Autoren behaupten, dass Wilhelm II. wirklich erklärte: „Rücksichtslosigkeit und Schwäche werden den schrecklichsten Krieg der Welt beginnen, dessen Ziel es ist, Deutschland zu zerstören einen Vernichtungskrieg gegen uns zu führen". [61]

Als klar wurde, dass Deutschland einen Zweifrontenkrieg erleben würde und Großbritannien in den Krieg eintreten würde, wenn Deutschland Frankreich über das neutrale Belgien angreifen würde, versuchte Wilhelm in Panik, den Hauptangriff gegen Russland umzuleiten. Als Helmuth von Moltke (der Jüngere) (der den alten Plan von 1905 von General von Schlieffen für die Möglichkeit eines deutschen Zweifrontenkrieges gewählt hatte) ihm sagte, dies sei unmöglich, sagte Wilhelm: "Ihr Onkel hätte mir gegeben eine andere Antwort!" [62] Wilhelm soll auch gesagt haben: "Zu denken, dass George und Nicky mich hätten falsch spielen sollen! Wenn meine Großmutter am Leben gewesen wäre, hätte sie es nie zugelassen." [63] Im ursprünglichen Schlieffen-Plan würde Deutschland zuerst den (angeblich) schwächeren Feind angreifen, also Frankreich. Der Plan ging davon aus, dass es lange dauern würde, bis Russland kriegsbereit war. Im Deutsch-Französischen Krieg 1870 war es Preußen leicht gefallen, Frankreich zu besiegen. An der Grenze zwischen Frankreich und Deutschland von 1914 konnte ein Angriff auf diesen südlicheren Teil Frankreichs durch die französische Festung entlang der Grenze gestoppt werden. Wilhelm II. stoppte jedoch jede Invasion der Niederlande.

Schattenkaiser

Wilhelms Rolle in Kriegszeiten war eine von immer geringerer Macht, da er zunehmend Preisverleihungen und Ehrenämter übernahm. Das Oberkommando setzte seine Strategie fort, auch als klar war, dass der Schlieffen-Plan gescheitert war. Bis 1916 war das Reich praktisch zu einer Militärdiktatur unter der Kontrolle von Feldmarschall Paul von Hindenburg und General Erich Ludendorff geworden. [64] Zunehmend abgeschnitten von der Realität und dem politischen Entscheidungsprozess, schwankte Wilhelm je nach Schicksal seiner Armeen zwischen Defätismus und Siegesträumen. Dennoch behielt Wilhelm die oberste Autorität in Fragen der politischen Ernennung, und erst nach seiner Zustimmung konnten größere Veränderungen im Oberkommando vorgenommen werden. Wilhelm sprach sich für die Absetzung von Helmuth von Moltke dem Jüngeren im September 1914 und dessen Ablösung durch Erich von Falkenhayn aus. 1917 entschieden Hindenburg und Ludendorff, dass Bethman-Hollweg für sie als Kanzler nicht mehr akzeptabel sei und forderten den Kaiser auf, jemand anderen zu ernennen. Auf die Frage, wen sie annehmen würden, empfahl Ludendorff Georg Michaelis, ein Unwesen, das er kaum kannte. Trotzdem nahm der Kaiser den Vorschlag an. Als Wilhelm im Juli 1917 hörte, dass sein Cousin George V den Namen des britischen Königshauses in Windsor geändert hatte, [65] bemerkte Wilhelm, dass er vorhabe, Shakespeares Stück zu sehen Die lustigen Weiber von Sachsen-Coburg-Gotha. [66] Die Unterstützung des Kaisers brach im Oktober/November 1918 in der Armee, in der Zivilregierung und in der deutschen öffentlichen Meinung völlig zusammen, als Präsident Woodrow Wilson klarstellte, dass der Kaiser nicht länger an Friedensverhandlungen teilnehmen könne. [67] [68] In diesem Jahr erkrankte auch Wilhelm während des weltweiten Ausbruchs der Spanischen Grippe, obwohl er überlebte. [69]

Wilhelm war im Hauptquartier der kaiserlichen Armee in Spa, Belgien, als ihn die Aufstände in Berlin und anderen Zentren Ende 1918 überraschten. Die Meuterei in den Reihen seiner geliebten Kaiserlichen Marine, der kaiserlichen Marine, schockierte ihn zutiefst. Nach Ausbruch der Deutschen Revolution konnte sich Wilhelm nicht entscheiden, ob er abdanken sollte oder nicht. Bis dahin akzeptierte er, dass er wahrscheinlich auf die Kaiserkrone verzichten musste, hoffte aber dennoch, das preußische Königtum zu behalten. Dies war jedoch nach der Reichsverfassung unmöglich. Wilhelm glaubte, als Kaiser in Personalunion mit Preußen zu regieren. In Wahrheit definierte die Verfassung das Reich als Staatenbund unter der ständigen Präsidentschaft Preußens. Damit war die Reichskrone an die preußische Krone gebunden, so dass Wilhelm nicht auf eine Krone verzichten konnte, ohne auf die andere zu verzichten.

Wilhelms Hoffnung, zumindest eine seiner Kronen zu behalten, entpuppte sich als unrealistisch, als Reichskanzler Prinz Max von Baden am 9. November 1918 Wilhelms Abdankung beider Titel ankündigte, um die Monarchie angesichts wachsender revolutionärer Unruhen zu erhalten. Prinz Max selbst musste noch am selben Tag zurücktreten, als klar wurde, dass nur Friedrich Ebert, der Vorsitzende der SPD, die Kontrolle ausüben konnte. Später an diesem Tag rief einer von Eberts Staatssekretären (Minister), der Sozialdemokrat Philipp Scheidemann, Deutschland zur Republik aus.

Wilhelm stimmte der Abdankung erst zu, nachdem Ludendorffs Ersatz, General Wilhelm Groener, ihm mitgeteilt hatte, dass die Offiziere und Mannschaften des Heeres unter Hindenburgs Befehl in guter Ordnung zurückmarschieren würden, aber sicherlich nicht um Wilhelms Thron an der Heimatfront kämpfen würden. Die letzte und stärkste Stütze der Monarchie war gebrochen, und schließlich musste sogar Hindenburg, selbst lebenslanger Monarchist, mit einiger Verlegenheit dem Kaiser zum Verzicht auf die Krone raten. [70] [a] Zuvor hatte Bismarck vorausgesagt: "Jena kam zwanzig Jahre nach dem Tod Friedrichs des Großen, der Absturz kommt zwanzig Jahre nach meiner Abreise, wenn es so weitergeht." [72]

Am 10. November überquerte Wilhelm die Grenze mit dem Zug und ging ins Exil in die Niederlande, die während des Krieges neutral geblieben waren. [73] Nach dem Abschluss des Versailler Vertrages Anfang 1919 sah Artikel 227 ausdrücklich die Anklage von Wilhelm "wegen eines schweren Verstoßes gegen die internationale Moral und die Unantastbarkeit von Verträgen" vor, aber die niederländische Regierung weigerte sich trotz Berufungen, ihn auszuliefern von den Alliierten. König George V. schrieb, dass er seinen Cousin als "den größten Verbrecher der Geschichte" ansehe, aber gegen den Vorschlag von Premierminister David Lloyd George, "den Kaiser zu hängen" zu sein.

Es wurde jedoch berichtet, dass es in Großbritannien wenig Eifer für die Strafverfolgung gab. Am 1. Januar 1920 hieß es in offiziellen Kreisen in London, Großbritannien werde „die Weigerung Hollands begrüßen, den ehemaligen Kaiser zum Prozess auszuliefern“, und es wurde angedeutet, dass dies auf diplomatischem Weg an die niederländische Regierung übermittelt worden sei.

„Die Bestrafung des ehemaligen Kaisers und anderer deutscher Kriegsverbrecher beunruhige Großbritannien wenig, hieß es. Der Form halber wurde jedoch erwartet, dass die britische und die französische Regierung Holland um die Auslieferung des ehemaligen Kaisers ersuchen. Holland, so hieß es, werde sich aufgrund verfassungsrechtlicher Bestimmungen für den Fall ablehnen, und dann werde die Sache fallengelassen. Das Auslieferungsersuchen wird nach maßgeblichen Informationen nicht auf dem echten Wunsch britischer Beamter beruhen, den Kaiser vor Gericht zu stellen, sondern wird als notwendige Formalität angesehen, um "das Gesicht" von Politikern zu wahren, die versprachen, für die Bestrafung Wilhelms zu sorgen für seine Verbrechen." [74]

Präsident Woodrow Wilson der Vereinigten Staaten lehnte die Auslieferung ab und argumentierte, dass die Verfolgung von Wilhelm die internationale Ordnung destabilisieren und den Frieden verlieren würde. [75]

Wilhelm ließ sich zunächst in Amerongen nieder, wo er am 28. November eine verspätete Abdankungserklärung sowohl vom preußischen als auch vom kaiserlichen Thron abgab und damit die 500-jährige Herrschaft der Hohenzollern über Preußen formell beendete. In Anbetracht der Tatsache, dass er seine beiden Kronen endgültig verloren hatte, gab er seine Rechte auf "den Thron Preußens und den damit verbundenen deutschen Reichsthron" auf. Er entließ auch seine Soldaten und Beamten in Preußen und im Reich von ihrem Treueeid auf ihn. [76] Er kaufte ein Landhaus in der Gemeinde Doorn, bekannt als Huis Doorn, und zog am 15. Mai 1920 ein. [77] Dies sollte für den Rest seines Lebens sein Zuhause sein. [78] Die Weimarer Republik erlaubte Wilhelm, dreiundzwanzig Eisenbahnwaggons mit Möbeln, siebenundzwanzig mit Paketen aller Art, einer mit einem Auto und einem anderen mit einem Boot, aus dem Neuen Schloss in Potsdam zu entfernen. [79]

Leben im Exil

1922 veröffentlichte Wilhelm den ersten Band seiner Memoiren [80] – ein sehr schmaler Band, der darauf bestand, dass er nicht an der Einleitung des Ersten Weltkriegs schuldig war, und verteidigte sein Verhalten während seiner gesamten Regierungszeit, insbesondere in Angelegenheiten der Außenpolitik. In den verbleibenden zwanzig Jahren seines Lebens unterhielt er Gäste (oft mit einigem Rang) und hielt sich über Ereignisse in Europa auf dem Laufenden. Er ließ sich einen Bart wachsen und ließ seinen berühmten Schnurrbart hängen, wobei er einen Stil annahm, der dem seiner Cousins ​​​​König George V. und Zar Nikolaus II. sehr ähnlich war. Er lernte auch die niederländische Sprache. Wilhelm entwickelte eine Vorliebe für die Archäologie, als er im Achilleion von Korfu lebte und am Ort des Artemis-Tempels auf Korfu ausgrub, eine Leidenschaft, die er in seinem Exil bewahrte. Er hatte die ehemalige griechische Residenz der Kaiserin Elisabeth nach deren Ermordung 1898 gekauft. Außerdem entwarf er Pläne für prächtige Gebäude und Schlachtschiffe, wenn er sich langweilte. Im Exil war eine von Wilhelms größten Leidenschaften die Jagd, und er tötete Tausende von Tieren, sowohl Tiere als auch Vögel. Einen Großteil seiner Zeit verbrachte er damit, Holz zu hacken und während seines Aufenthalts in Doorn wurden Tausende von Bäumen gefällt. [81]

Reichtum

Wilhelm II. galt vor 1914 als reichster Mann Deutschlands. Nach seiner Abdankung behielt er beträchtliches Vermögen. Es wurde berichtet, dass mindestens 60 Eisenbahnwaggons benötigt wurden, um seine Möbel, Kunst, Porzellan und Silber von Deutschland in die Niederlande zu transportieren. Der Kaiser behielt erhebliche Bargeldreserven sowie mehrere Paläste. [82] Nach 1945 wurden die Wälder, Höfe, Fabriken und Schlösser der Hohenzollern in der damaligen DDR enteignet und Tausende von Kunstwerken in staatliche Museen eingegliedert.

Ansichten zum Nationalsozialismus

Anfang der 1930er Jahre hoffte Wilhelm offenbar, dass die Erfolge der deutschen NSDAP das Interesse an einer Wiederherstellung der Monarchie mit seinem ältesten Enkel als viertem Kaiser wecken würden. Seine zweite Frau, Hermine, reichte im Namen ihres Mannes aktiv eine Petition bei der Nazi-Regierung ein. Adolf Hitler, selbst ein Veteran des Ersten Weltkriegs, wie andere führende Nazis, empfand jedoch nichts als Verachtung für den Mann, den sie für die größte Niederlage Deutschlands verantwortlich machten, und die Petitionen wurden ignoriert. Obwohl er mindestens einmal Gastgeber von Hermann Göring in Doorn war, begann Wilhelm Hitler zu misstrauen. Als er von der Ermordung der Frau von Altkanzler Schleicher hörte, sagte er: "Wir haben aufgehört, rechtsstaatlich zu leben, und alle müssen darauf vorbereitet sein, dass die Nazis eindringen und sie an die Wand stellen!" [83]

Wilhelm war auch bei der Kristallnacht vom 9. bis 10. November 1938 entsetzt und sagte: "Ich habe Auwi [August Wilhelm, Wilhelms vierter Sohn] gerade in Anwesenheit seiner Brüder meine Ansichten klargemacht. Er hatte die Nerven zu sagen, dass er damit einverstanden war." die jüdischen Pogrome und verstand, warum sie entstanden waren. Als ich ihm sagte, dass jeder anständige Mann diese Aktionen als Gangstertum bezeichnen würde, schien er völlig gleichgültig. Er ist für unsere Familie völlig verloren." [84] Wilhelm sagte auch: "Zum ersten Mal schäme ich mich, ein Deutscher zu sein." [85]

„Ein Mann allein, ohne Familie, ohne Kinder, ohne Gott. Er baut Legionen auf, aber er baut keine Nation auf , die Weisheit der Väter, die Freude und der Übermut der Kinder. Ein paar Monate lang neigte ich dazu, an den Nationalsozialismus zu glauben. Ich hielt ihn für ein notwendiges Fieber. Und ich war erfreut zu sehen, dass damit verbunden waren für einige der weisesten und herausragendsten Deutschen. Aber diese hat er einen nach dem anderen losgeworden oder sogar getötet , ohne ihnen Ruhm oder Gefahr zu bringen. Aber aus unserem Deutschland, das ein Volk von Dichtern und Musikern, von Künstlern und Soldaten war, hat es ein Volk von Hysterikern und Einsiedlern gemacht, in einen Pöbel verschlungen und von tausend Lügnern oder Fanatikern geführt ." ― Wilhelm über Hitler, Dezember 1938. [86]

Nach dem deutschen Sieg über Polen im September 1939 schrieb Wilhelms Adjutant General von Dommes in seinem Namen an Hitler, das Haus Hohenzollern sei "treu geblieben" und stellte fest, dass neun preußische Prinzen (ein Sohn und acht Enkel) an der Front stationiert waren, und folgerte: "Aufgrund der besonderen Umstände, die einen Aufenthalt in einem neutralen Ausland erfordern, muss Seine Majestät die oben erwähnte Bemerkung persönlich ablehnen. Der Kaiser hat mich daher mit einer Mitteilung beauftragt." [87] Wilhelm bewunderte die Erfolge, die Hitler in den ersten Monaten des Zweiten Weltkriegs erzielen konnte, sehr und schickte persönlich ein Glückwunschtelegramm zur Kapitulation der Niederlande im Mai 1940: "Mein Führer, ich gratuliere Ihnen und hoffe, dass unter Ihrer wunderbarer Führung wird die deutsche Monarchie vollständig wiederhergestellt." Hitler war angeblich verärgert und verwirrt und sagte zu Linge, seinem Kammerdiener: "Was für ein Idiot!" [88] In einem weiteren Telegramm an Hitler zum Fall von Paris einen Monat später sagte Wilhelm: „Herzlichen Glückwunsch, Sie haben gewonnen mit mein Truppen." In einem Brief an seine Tochter Victoria Louise, Herzogin von Braunschweig, schrieb er triumphierend: "So ist das Verderbliche Entente Cordiale von Onkel Edward VII. zunichte gemacht.“ [89] Dennoch zog sich der alternde Wilhelm nach der deutschen Eroberung der Niederlande 1940 vollständig aus dem öffentlichen Leben zurück Asyl in Großbritannien und zog es vor, im Huis Doorn zu bleiben.[90]

Anti-England-, Antisemiten- und Anti-Freimaurer-Ansichten

Während seines letzten Jahres in Doorn glaubte Wilhelm, Deutschland sei das Land der Monarchie und damit das Land Christi, und England sei das Land des Liberalismus und damit des Satans und des Antichristen. [91] Er argumentierte, dass die englischen herrschenden Klassen „von Juda gründlich infizierte Freimaurer“ seien.[91] Wilhelm behauptete, dass das "britische Volk sein muss" befreit von Antichrist Juda. Wir müssen Juda aus England vertreiben, so wie er vom Kontinent verjagt wurde." [92]

Er glaubte, die Freimaurer und Juden hätten die beiden Weltkriege verursacht, die auf ein jüdisches Weltreich mit britischem und amerikanischem Gold abzielten, aber dass "Judas Plan in Stücke gerissen wurde und sie selbst vom europäischen Kontinent gefegt wurden!" [91] Kontinentaleuropa sei nun, so schrieb Wilhelm, "nach der Eliminierung der Briten und der Juden sich konsolidiert und von britischen Einflüssen abgeschottet!" Das Endergebnis wäre ein "USA von Europa!" [93] In einem Brief von 1940 an seine Schwester Prinzessin Margaret schrieb Wilhelm: "Die Hand Gottes schafft eine neue Welt und wirkt Wunder. Wir werden die Vereinigten Staaten von Europa unter deutscher Führung, ein vereinter europäischer Kontinent." Er fügte hinzu: "Die Juden [werden] in allen Ländern aus ihren schändlichen Positionen gedrängt, die sie seit Jahrhunderten zur Feindschaft getrieben haben." [87]

Ebenfalls 1940 kam der 100. Geburtstag seiner Mutter, an dem er ironisch an einen Freund schrieb: "Heute der 100. Geburtstag meiner Mutter! Zu Hause wird davon nichts beachtet! wunderbare Arbeit für das . Wohl unseres deutschen Volkes . Niemand der neuen Generation weiß etwas von ihr." [94]


Inhalt

Der zukünftige König und Kaiser war geboren Wilhelm Friedrich Ludwig von Preußen (Wilhelm Friedrich Ludwig von Preußen) im Kronprinzenpalais in Berlin am 22. März 1797. Als zweiter Sohn von Luise von Mecklenburg-Strelitz und Prinz Friedrich Wilhelm, selbst Sohn von König Friedrich Wilhelm II., war eine Thronbesteigung nicht zu erwarten. Sein Großvater starb im Jahr seiner Geburt im Alter von 53 Jahren im Jahr 1797, und sein Vater Friedrich Wilhelm III. wurde König. Er wurde von 1801 bis 1809 von Johann Friedrich Gottlieb Delbrück erzogen, der auch für die Erziehung von Wilhelms Bruder, dem Kronprinzen Friedrich Wilhelm, verantwortlich war. Mit zwölf Jahren ernannte ihn sein Vater zum Offizier der preußischen Armee. [3] Das Jahr 1806 sah die Niederlage Preußens durch Frankreich und das Ende des Heiligen Römischen Reiches.

William diente ab 1814 in der Armee. Wie sein Vater kämpfte er gegen Napoleon I. von Frankreich während des Teils der Napoleonischen Kriege, der in Deutschland als Befreiungskriege ("Befreiungskriege", auch bekannt als der Krieg der Sechsten Koalition) und war Berichten zufolge ein sehr tapferer Soldat. Er wurde Kapitän (Hauptmann) und gewann das Eiserne Kreuz für seine Taten in Bar-sur-Aube. Der Krieg und der Kampf gegen Frankreich prägten ihn ein Leben lang, und er hegte eine langjährige Antipathie gegen die Franzosen. [3]

Im Jahr 1815 wurde William zum Major befördert und kommandierte ein Bataillon der 1. Garde-Regiment. Er kämpfte unter Gebhard Leberecht von Blücher in den Schlachten von Ligny und Waterloo. [3] Er wurde Diplomat und nahm nach 1815 an diplomatischen Missionen teil. [ Zitat benötigt ] Wilhelm war ein Bruder von Kaiserin Alexandra Fjodorowna von Russland (geb. Charlotte von Preußen). 1817 begleitete er seine Schwester nach Sankt Petersburg, als sie Kaiser Nikolaus I. von Russland heiratete. [4]

1816 wurde William Kommandant der Stettiner Gardelandwehrbataillon und wurde 1818 zum Generalmajor. Im nächsten Jahr wurde William zum Inspektor des VII. und VIII. Armeekorps. Dies machte ihn zum Sprecher der preußischen Armee im Hause Hohenzollern. Er plädierte für eine starke, gut ausgebildete und gut ausgerüstete Armee. 1820 wurde William Kommandant der 1. Gardivision und wurde 1825 zum kommandierenden General des III. Armeekorps. [3]

Im Jahr 1826 war William gezwungen, eine Beziehung mit der polnischen Adligen Elisa Radziwill, seiner Cousine, zu der er sich hingezogen hatte, aufzugeben, als es von seinem Vater als unangemessen angesehen wurde. Es wird behauptet, dass Elisa eine uneheliche Tochter von William hatte, die von Joseph und Caroline Kroll, den Besitzern der Kroll-Oper in Berlin, erzogen wurde und den Namen Agnes Kroll erhielt. Sie heiratete einen Carl Friedrich Ludwig Dettman (bekannt als "Louis") und emigrierte 1849 nach Sydney, Australien. Sie hatten eine Familie mit drei Söhnen und zwei Töchtern. Agnes starb 1904. [5]

1829 heiratete Wilhelm Prinzessin Augusta, die Tochter des Großherzogs Karl Friedrich von Sachsen-Weimar-Eisenach und Maria Pawlowna, die Schwester von Nikolaus I. Ihre Ehe war äußerlich stabil, aber nicht sehr glücklich. [6]

1840 wurde sein älterer Bruder König von Preußen. Da er keine Kinder hatte, war William der erste in der Thronfolge und erhielt daher den Titel Prinz von Preußen. [3] Gegen seine Überzeugung, aber aus Loyalität gegenüber seinem Bruder unterzeichnete Wilhelm den Gesetzentwurf zur Errichtung eines preußischen Parlaments (Vereinigter Landtag) im Jahr 1847 und nahm in der oberen Kammer Platz, die Herrenhaus. [3]

Während der Revolutionen von 1848 schlug Wilhelm erfolgreich einen Aufstand in Berlin nieder, der sich gegen Friedrich Wilhelm IV. richtete. Der Einsatz von Kanonen machte ihn damals unbeliebt und brachte ihm den Spitznamen ein Kartätschenprinz (Prinz von Grapeshot). Tatsächlich musste er als Kaufmann verkleidet nach England fliehen. Er kehrte zurück und half, einen Aufstand in Baden niederzuschlagen, wo er die preußische Armee befehligte. Im Oktober 1849 wurde er Generalgouverneur von Rheinland und Westfalen mit Sitz im Kurfürstlichen Schloss in Koblenz. [3] [6]

Während ihrer Zeit in Koblenz unterhielten Wilhelm und seine Frau liberale Gelehrte wie den Historiker Maximilian Wolfgang Duncker, August von Bethmann-Hollweg und Clemens Theodor Perthes. Williams Opposition gegen liberale Ideen ließ allmählich nach. [3]

1854 wurde der Fürst zum Feldmarschall erhoben und zum Statthalter der Bundesfestung Mainz ernannt. [7] 1857 erlitt Friedrich Wilhelm IV. einen Schlaganfall und war für den Rest seines Lebens geistig behindert. Im Januar 1858 wurde William Prinzregent für seinen Bruder, zunächst nur vorübergehend, aber nach Oktober auf Dauer. Gegen den Rat seines Bruders schwor Wilhelm einen Amtseid auf die preußische Verfassung und versprach, sie „fest und unantastbar“ zu bewahren. Wilhelm ernannte einen Liberalen, Karl Anton von Hohenzollern-Sigmaringen, zum Ministerpräsidenten und leitete damit in Preußen die so genannte „Neue Ära“ ein, obwohl es zwischen Wilhelm und der liberalen Mehrheit im Landtag in Fragen der Wehrreform zu Konflikten kam . [3]

Am 2. Januar 1861 starb Friedrich Wilhelm IV. und Wilhelm bestieg den Thron als Wilhelm I. von Preußen. Im Juli versuchte ein Leipziger Student, William zu ermorden, der jedoch nur leicht verletzt wurde. [3] Wie Friedrich I. von Preußen reiste Wilhelm nach Königsberg und krönte sich dort an der Schlosskirche. [6] Wilhelm wählte für dieses Ereignis den Jahrestag der Völkerschlacht bei Leipzig, den 18. Oktober, die erste preußische Krönungszeremonie seit 1701 und die einzige Krönung eines deutschen Königs im 19. Jahrhundert. [3] Wilhelm weigerte sich, dem im Testament Friedrich Wilhelms niedergelegten Wunsch seines Bruders nachzukommen, die Verfassung aufzuheben. [3]

Wilhelm erbte einen Konflikt zwischen Friedrich Wilhelm und dem liberalen Landtag. Er galt als politisch neutral, da er sich weniger in die Politik einmischte als sein Bruder. 1862 lehnte der Landtag eine Erhöhung des Militärbudgets ab, das zur Finanzierung der bereits durchgeführten Heeresreform erforderlich war. Dabei wurde die Friedensarmee von 150.000 auf 200.000 Mann erhöht und die Zahl der Rekruten jährlich von 40.000 auf 63.000 erhöht. Der wirklich umstrittene Teil war jedoch der Plan, die Dauer des Militärdienstes (1856 von zwei Jahren angehoben) auf drei Jahre zu belassen. [8] Als sein Antrag, unterstützt von seinem Kriegsminister Albrecht von Roon, abgelehnt wurde, erwog Wilhelm zunächst, abzudanken, doch sein Sohn, der Kronprinz, riet dringend davon ab. [8] Dann ernannte Wilhelm auf Anraten von Roon Otto von Bismarck zum Ministerpräsidenten, um die Vorschläge durchzusetzen. [3] Nach der preußischen Verfassung war der Ministerpräsident allein dem König verantwortlich, nicht dem Landtag. Bismarck, ein konservativer preußischer Junker und treuer Freund des Königs, sah sein Arbeitsverhältnis mit Wilhelm gern als Vasallen seines feudalen Oberen. Nichtsdestotrotz war es Bismarck, der bei mehreren Gelegenheiten die Politik sowohl im Inland als auch im Ausland effektiv leitete. Er gewann Williams Zustimmung, indem er mit dem Rücktritt drohte. [9]

Während seiner Regierungszeit war Wilhelm Oberbefehlshaber der preußischen Streitkräfte im Zweiten Schleswigschen Krieg gegen Dänemark 1864 und dem Österreichisch-Preußischen Krieg 1866. Nachdem dieser von Preußen gewonnen wurde, wollte Wilhelm nach Wien weitermarschieren und Österreich annektieren, wurde aber von Bismarck und Kronprinz Friedrich davon abgehalten. [3] Bismarck wollte den Krieg schnell beenden, um Preußen im Bedarfsfall zu einem späteren Zeitpunkt zu ermöglichen, sich mit Österreich zu verbünden. Auch Friedrich war entsetzt über die Verluste und wünschte ein baldiges Ende der Feindseligkeiten. In einer hitzigen Diskussion drohte Bismarck mit Rücktritt, falls Wilhelm weiter nach Wien käme. William musste sich damit begnügen, der de facto Herrscher der nördlichen zwei Drittel Deutschlands. Preußen annektierte mehrere Verbündete Österreichs nördlich des Mains sowie Schleswig-Holstein. Es zwang auch Sachsen-Lauenburg zu einer Personalunion mit Preußen (die 1878 zu einer Vollunion wurde).

1867 wurde der Norddeutsche Bund als Föderation (föderalistisch organisierter Staat) der norddeutschen und mitteldeutschen Staaten unter der ständigen Präsidentschaft Preußens gegründet. William nahm an, dass Bundespräsidium, dem Präsidium des Bundes war der Posten ein erbliches Amt der preußischen Krone. Nicht expressis verbis, aber in Funktion war er das Staatsoberhaupt. Bismarck verzichtete bewusst auf einen Titel wie Präsident da es zu republikanisch klang. [10] William wurde auch der verfassungsmäßige Bundesfeldherr, dem Kommandeur aller Bundeswehren. Über Verträge mit den süddeutschen Staaten wurde er in Kriegszeiten auch Kommandeur ihrer Armeen. Im Jahr 1870, während des Deutsch-Französischen Krieges, befehligte William alle deutschen Streitkräfte in der entscheidenden Schlacht von Sedan. [3]

Während des Deutsch-Französischen Krieges traten die süddeutschen Staaten dem Norddeutschen Bund bei. Das Land wurde umbenannt Deutsches Reich (Deutsches Reich) und der Titel von Bundespräsidium wurde mit dem Titel geändert Deutscher Kaiser (Deutscher Kaiser). Dies wurde von den gesetzgebenden Organen Reichstag und Bundesrat beschlossen, dem Wilhelm am 18. Dezember im Beisein einer Reichstagsdelegation zustimmte. Die neue Verfassung und der Kaisertitel traten am 1. Januar 1871 in Kraft. [11]

Wilhelm zögerte jedoch, den verfassungsmäßigen Titel anzunehmen, da er befürchtete, dass er seinen eigenen Titel als König von Preußen überschatten würde. Er wollte es auch sein Kaiser von Deutschland ("Kaiser von Deutschland"), aber Bismarck warnte ihn, dass die süddeutschen Fürsten und der Kaiser von Österreich protestieren könnten. [12] [13] William gab schließlich – wenn auch widerwillig – nach und wurde am 18. Januar im Spiegelsaal des Schlosses von Versailles proklamiert Kaiser Wilhelm. Das Datum wurde als Krönungsdatum des ersten preußischen Königs 1701 gewählt. Im nationalen Gedächtnis wurde der 18. Januar zum Tag der Reichsgründung (Reichsgründungstag), obwohl es keine verfassungsrechtliche Bedeutung hatte. [13]

Für viele Intellektuelle war die Krönung Wilhelms mit der Wiederherstellung des Heiligen Römischen Reiches verbunden. Felix Dahn hat ein Gedicht geschrieben:Macte senex Imperator" (Gegrüßet seist du, alter Kaiser), in dem er den Spitznamen William Barbablanca (Weißbart), ein Spiel mit dem Namen des mittelalterlichen Kaisers Friedrich Barbarossa (roter Bart). Nach der Bergsage des schlafenden Königs schlief Barbarossa unter dem Kyffhäuser, bis Deutschland ihn brauchte. Wilhelm I. wurde so als ein zweites Kommen von Barbarossa dargestellt. Das Kyffhäuserdenkmal porträtiert beide Kaiser. [14]

Im Jahr 1872 schlichtete er einen Grenzstreit zwischen dem Vereinigten Königreich und den Vereinigten Staaten, entschied sich für die USA und legte die San Juan Islands des Staates Washington in das US-amerikanische Staatsgebiet ein und beendete damit den 12-jährigen unblutigen Schweinekrieg. [fünfzehn]

In seinen Memoiren beschreibt Bismarck William als einen altmodischen, höflichen, unfehlbar höflichen Herrn und einen echten preußischen Offizier, dessen gesunder Menschenverstand gelegentlich durch "weibliche Einflüsse" untergraben wurde. Dies war ein Hinweis auf Wilhelms Frau, die unter anderem von Johann Wolfgang von Goethe erzogen und ihrem Mann intellektuell überlegen war. Sie war auch manchmal sehr offen in ihrer Opposition gegen die offizielle Politik, da sie eine Liberale war. [6] William war jedoch lange Zeit stark gegen liberale Ideen gewesen. [3] Obwohl er als Kaiser beträchtliche Macht besaß, überließ Wilhelm die Regierungsaufgabe hauptsächlich seinem Kanzler, beschränkte sich darauf, den Staat zu vertreten und jede Politik Bismarcks zu billigen. [3] Privat bemerkte er einmal zu seiner Beziehung zu Bismarck: Es ist schwer, unter einem solchen Kanzler Kaiser zu sein. [16] [17]

Attentate und sozialistische Gesetze Bearbeiten

Am 11. Mai 1878 scheiterte ein Klempner namens Emil Max Hödel bei einem Attentat auf Wilhelm in Berlin. Hödel schoss mit einem Revolver auf den damals 81-jährigen Kaiser, während er und seine Tochter Prinzessin Louise in ihrer Kutsche aufmarschierten Unter den Linden. [3] Als die Kugel verfehlte, rannte Hödel über die Straße und feuerte einen weiteren Schuss ab, der ebenfalls verfehlte. Bei dem Tumult erlitt eine der Personen, die Hödel fassen wollten, schwere innere Verletzungen und starb zwei Tage später. Hödel wurde sofort festgenommen. Er wurde vor Gericht gestellt, verurteilt, zum Tode verurteilt und am 16. August 1878 hingerichtet. [18]

Ein zweiter Versuch, Wilhelm I. zu ermorden, wurde am 2. Juni 1878 von Dr. Karl Nobiling unternommen. Als der Kaiser in einer offenen Kutsche vorbeifuhr, feuerte der Attentäter zwei Schüsse aus einer Schrotflinte auf ihn aus dem Fenster eines Hauses ab Unter den Linden. [3] William wurde schwer verwundet und in den Palast zurückgebracht. Nobiling erschoss sich bei einem Selbstmordversuch. Während William diesen Angriff überlebte, starb der Attentäter drei Monate später an seiner selbst zugefügten Wunde. [ Zitat benötigt ]

Obwohl Hödel aus der Sozialdemokratischen Partei ausgeschlossen worden war, nutzte Bismarck sein Vorgehen als Vorwand für ein Parteiverbot. Dazu arbeitete Bismarck mit dem Liberalen Ludwig Bamberger zusammen, der zum Thema Sozialismus geschrieben hatte: "Wenn ich keine Hühner will, dann muss ich die Eier zerschlagen." Diese Attentate auf Wilhelms Leben wurden somit zum Vorwand für die Einrichtung des Sozialistengesetzes, das von der Regierung Bismarck mit Unterstützung einer Mehrheit im Reichstag am 18. Oktober 1878 zur Bekämpfung der sozialistisch und Arbeiterbewegung. Diese Gesetze entzogen der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands ihren Rechtsstatus, verbot allen Organisationen, Arbeitermassenorganisationen und der sozialistischen und Arbeiterpresse die Beschlagnahme der sozialistischen Literatur und unterwarf die Sozialdemokraten Repressalien. Die Gesetze wurden alle 2-3 Jahre verlängert. Trotz der Repressalien steigerte die Sozialdemokratische Partei ihren Einfluss unter den Massen. Unter dem Druck der Massenbewegung der Arbeiterklasse wurden die Gesetze am 1. Oktober 1890 aufgehoben. [ Zitat benötigt ] [19]

Spätere Jahre und Tod Bearbeiten

Im August 1878 schrieb der russische Zar Alexander II., Wilhelms Neffe, einen Brief (bekannt als Ohrfeigenbrief) an ihn, der sich über die Behandlung russischer Interessen auf dem Berliner Kongress beschwerte. Als Reaktion darauf reisten William, seine Frau Augusta und sein Sohn der Kronprinz nach Russland (gegen den Rat von Bismarck), um in persönlichen Gesprächen Zäune zu flicken. Mit einer erneuten Rücktrittsdrohung überwand Bismarck jedoch Wilhelms Widerstand gegen ein engeres Bündnis mit Österreich. Im Oktober stimmte William der Dual Alliance zu (Zweibund) zwischen Deutschland und Österreich-Ungarn, das sich gegen Russland richtete. [3]

Ein weiterer Attentatsversuch scheiterte am 18. September 1883, als William die Niederwalddenkmal in Rüdesheim. Eine Gruppe von Anarchisten hatte einen Angriff mit Dynamit vorbereitet, der aufgrund des nassen Wetters scheiterte. [3]

Die von Otto von Bismarck organisierte Berliner Konferenz von 1884–85 kann als Formalisierung des Scramble for Africa angesehen werden. Deutschland beanspruchte einen Großteil der verbliebenen Gebiete in Afrika und Ozeanien, die noch nicht beansprucht wurden, und schaffte es, das große deutsche Kolonialreich aufzubauen. [20]

Trotz der Attentatsversuche und Williams unbeliebter Rolle beim Aufstand von 1848 waren er und seine Frau vor allem in ihren späteren Jahren sehr beliebt. Viele hielten sie für die Verkörperung des "alten Preußens" und mochten ihren strengen und einfachen Lebensstil. [3] [6] Wilhelm starb am 9. März 1888 in Berlin nach kurzer Krankheit. Er wurde am 16. März im Mausoleum im Park Charlottenburg beigesetzt.

Ihm zu Ehren wurden in den folgenden Jahren im ganzen Land zahlreiche Denkmäler/Statuen errichtet. Die bekanntesten unter ihnen sind das Kyffhäuserdenkmal (1890–96) in Thüringen, das Denkmal an der Porta Westfalica (1896) und das berittene Wilhelmsdenkmal am Deutschen Eck in Koblenz (1897). Die Statue neben dem Stadtschloss Berlin (1898) wurde 1950 von der Regierung von Ost-Berlin eingeschmolzen. [3]

Von 1867 bis 1918 wurden mehr als 1.000 Gedenkstätten für Wilhelm I. errichtet. [ Zitat benötigt ]

Wilhelm und Augusta von Sachsen-Weimar hatten zwei Kinder:

Bild Name Geburt Tod Anmerkungen
Friedrich III., deutscher Kaiser und König von Preußen 18. Oktober 1831 15. Juni 1888 (1888-06-15) (56 Jahre) verheiratet (25. Januar 1858) Victoria, Princess Royal (1840–1901) acht Kinder.
Prinzessin Luise von Preußen 3. Dezember 1838 23. April 1923 (1923-04-23) (84 Jahre) verheiratet (20. September 1856) Prinz Friedrich von Baden (1826–1907) drei Kinder.

Wilhelm war lutherisches Mitglied der Evangelischen Landeskirche der älteren Provinzen Preußens. Es war eine vereinigte protestantische Denomination, die reformierte und lutherische Gläubige zusammenbrachte.


Die Beteiligung Kaiser Wilhelms II. am Ersten Weltkrieg

Wilhelm war nie eine Einbeziehung in die Situation des Weltkriegs. Dennoch hatte Wilhelm eine enge Beziehung zu Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich. Er wurde am 28. Juni 1914 ermordet, also beteiligte er sich daran. Wilhelm unterstützte Österreich-Ungarn bei der Zerschlagung der Schwarzen Hand, der Geheimorganisation, die die Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand geplant hatte.

Wilhelm hatte die Anwendung von Gewalt gegen die anerkannte Quelle der Bewegung, d. h. Serbien, sanktioniert. Die Leute kannten diesen Trick als Blankoscheck. Es bedeutet, ein sicheres Versprechen für etwas zu geben. Er forderte, bis zur Lösung der Krise in Berlin zu bleiben.Dort drohte ihm Lebensgefahr, und seine Diener drängten ihn, Berlin zu verlassen. Nachdem er die Tatsache verstanden hatte, verließ er Berlin. Serbien hat in wenigen Tagen das österreichisch-ungarische Ultimatum erhalten. Das Telegramm war das Kommunikationsmittel zwischen Wilhelm und Berlin, um über die Krise auf dem Laufenden zu bleiben.


Inhalt

Frühes Leben und Bildung Bearbeiten

Friedrich Wilhelm wurde am 18. Oktober 1831 im Neuen Schloss in Potsdam in Preußen geboren. [7] Er war ein Spross des Hauses Hohenzollern, Herrscher von Preußen, damals der mächtigste der deutschen Staaten. Friedrichs Vater, Prinz Wilhelm, war der zweite Sohn von König Friedrich Wilhelm III. und entwickelte sich, in den militärischen Traditionen der Hohenzollern erzogen, zu einem strengen Zuchtmeister. Wilhelm verliebte sich in seine Cousine Elisa Radziwill, eine Prinzessin des polnischen Adels, aber der Hof war der Meinung, dass Elisas Rang nicht für die Braut eines preußischen Prinzen geeignet war und erzwang eine passendere Verbindung. [8] Die zu seiner Gemahlin ausgewählte Frau, Prinzessin Augusta von Sachsen-Weimar, war in der eher intellektuellen und künstlerischen Atmosphäre Weimars aufgewachsen, die seinen Bürgern eine stärkere Beteiligung an der Politik ermöglichte und die Macht der Herrscher durch eine Verfassung einschränkte [ 9] [10] Augusta war in ganz Europa für ihre liberalen Ansichten bekannt. [11] Aufgrund ihrer Differenzen führte das Paar keine glückliche Ehe und [9] [10] wuchs Friedrich in einem aufgewühlten Haushalt auf, der ihm Erinnerungen an eine einsame Kindheit hinterließ. [9] [12] Er hatte eine Schwester, Louise (spätere Großherzogin von Baden), die acht Jahre jünger war als er und ihm sehr nahe stand. Auch zu seinem Onkel, dem späteren König Friedrich Wilhelm IV., der als „Romantiker auf dem Thron“ bezeichnet wurde, hatte Friedrich ein sehr gutes Verhältnis. [13]

Friedrich wuchs in einer turbulenten politischen Periode auf, als das Konzept des Liberalismus in Deutschland, das sich in den 1840er Jahren entwickelte, breite und enthusiastische Unterstützung fand. [14] Die Liberalen strebten nach einem vereinten Deutschland und waren konstitutionelle Monarchisten, die eine Verfassung wünschten, die den gleichen Rechtsschutz, den Schutz des Eigentums und die Wahrung der bürgerlichen Grundrechte gewährleistet. [15] Insgesamt wünschten sich die Liberalen eine Regierung mit Volksvertretung. [10] Als Friedrich 17 Jahre alt war, lösten diese aufkommenden nationalistischen und liberalen Gefühle eine Reihe von politischen Aufständen in den deutschen Staaten und anderswo in Europa aus. Ihr Ziel in Deutschland war es, Freiheiten wie die Versammlungs- und Pressefreiheit zu schützen und ein deutsches Parlament und eine deutsche Verfassung zu schaffen. [14] [16] Obwohl die Aufstände letztlich keine bleibenden Veränderungen mit sich brachten, blieben die liberalen Gesinnungen Friedrichs Leben lang eine einflussreiche Kraft in der deutschen Politik. [17]

Obwohl die Familie Hohenzollern Wert auf eine traditionelle militärische Ausbildung legte, bestand Augusta darauf, dass auch ihr Sohn eine klassische Ausbildung erhielt. [12] Dementsprechend wurde Friedrich sowohl in militärischen Traditionen als auch in den freien Künsten gründlich unterrichtet. Sein Privatlehrer war Ernst Curtius, ein berühmter Archäologe. [13] Frederick war ein talentierter Student, der besonders gut in Fremdsprachen war, fließend Englisch und Französisch sprach und Latein studierte. Er studierte auch Geschichte, Geographie, Physik, Musik und Religion und brillierte im Turnen, wie es von einem preußischen Prinzen verlangt wird, er wurde ein sehr guter Reiter. [18] Hohenzollernfürsten wurden früh mit den militärischen Traditionen ihrer Dynastie vertraut gemacht, als Friedrich zehn Jahre alt war, als er als Leutnant in das 1. Garde-Infanterie-Regiment einberufen wurde. Als er älter wurde, wurde von ihm erwartet, sich weiterhin aktiv in militärischen Angelegenheiten zu engagieren. [19] Im Alter von 18 Jahren brach er jedoch mit der Familientradition und ging an die Universität Bonn, wo er Geschichte, Rechtswissenschaften und Staatsführung sowie Public Policy studierte. Während seiner Bonner Zeit (1850–1852) zählten Ernst Moritz Arndt und Friedrich Christoph Dahlmann zu seinen Lehrern. [13] Seine Zeit an der Universität, gepaart mit dem Einfluss weniger konservativer Familienmitglieder, trugen maßgeblich zu seiner Annahme liberaler Überzeugungen bei. [20]

1853 wurde Friedrich von seinem Vater, dem damaligen Prinzen Wilhelm von Preußen, in die Freimaurerei eingeführt und wurde später Meister des Ordens der Großgrundbesitzer der Freimaurer von Deutschland. [21] Während seiner kurzen Regierungszeit diente er als Patron der deutschen Freimaurer.

Ehe und Familie Bearbeiten

Königliche Ehen des 19. Jahrhunderts wurden arrangiert, um Allianzen zu sichern und Blutsbande zwischen den europäischen Nationen aufrechtzuerhalten. Bereits 1851 planten Königin Victoria des Vereinigten Königreichs und ihr in Deutschland geborene Ehemann Prinz Albert, ihre älteste Tochter Victoria, Princess Royal, mit Frederick zu verheiraten. Die königliche Dynastie in Großbritannien war überwiegend deutsch, es gab wenig britisches Blut in Königin Victoria und keins in ihrem Ehemann. [22] Sie wollten die Blutsbande ihrer Familie zu Deutschland beibehalten, und Prinz Albert hoffte weiterhin, dass die Ehe zur Liberalisierung und Modernisierung Preußens führen würde. Auch König Leopold I. von Belgien, Onkel von Victoria und Albert, favorisierte diese Paarung, er hatte Baron Stockmars Idee einer Heiratsallianz zwischen Großbritannien und Preußen lange geschätzt. [23] Friedrichs Vater, Prinz Wilhelm, hatte kein Interesse an dem Arrangement und hoffte stattdessen auf eine russische Großherzogin als seine Schwiegertochter. [22] Prinzessin Augusta war jedoch sehr für ein Match für ihren Sohn, das engere Verbindungen zu Großbritannien bringen würde. [1] 1851 schickte seine Mutter Frederick nach England, angeblich um die Große Ausstellung zu besuchen, aber in Wahrheit hoffte sie, dass die Wiege des Liberalismus und Heimat der industriellen Revolution einen positiven Einfluss auf ihren Sohn haben würde. Prinz Albert nahm Friedrich während seines Aufenthalts unter seine Fittiche, aber es war Alberts Tochter, die damals erst elf Jahre alt war, die den deutschen Prinzen durch die Ausstellung führte. Frederick sprach nur wenige Wörter Englisch, während Victoria sich fließend auf Deutsch unterhalten konnte. Er war beeindruckt von ihrer Mischung aus Unschuld, intellektueller Neugier und Einfachheit, und ihr Treffen erwies sich als Erfolg. Es folgte ein regelmäßiger Briefwechsel zwischen Victoria und Frederick. [13]

Frederick machte Victoria 1855 einen Heiratsantrag, als sie 14 Jahre alt war. Die Verlobung des jungen Paares wurde am 19. Mai 1857 im Buckingham Palace und am preußischen Hof bekannt gegeben [24] und ihre Hochzeit fand am 25. Januar 1858 in der Chapel Royal des St. James's Palace in London statt. Aus diesem Anlass wurde Friedrich zum Generalmajor der preußischen Armee befördert. Obwohl es sich um eine arrangierte Ehe handelte, waren die Jungvermählten von Anfang an kompatibel und ihre Ehe war eine liebevolle [25] [26] Auch Victoria hatte eine liberale Erziehung erhalten und teilte die Ansichten ihres Mannes. Von den beiden war Victoria die dominierende in der Beziehung. [13] Das Paar residierte oft im Kronprinzenpalast und hatte acht Kinder: Wilhelm 1859, Charlotte 1860, Henry 1862, Sigismund 1864, Victoria 1866, Waldemar 1868, Sophia 1870 und Margaret 1872. Sigismund starb im Alter von 2 Jahren und Waldemar im Alter von 11 Jahren [27] und ihr ältester Sohn, Wilhelm, litt an einem verdorrten Arm – wahrscheinlich aufgrund seiner schwierigen und gefährlichen Steißgeburt, obwohl es auch an einer leichten Gehirnerkrankung liegen könnte Lähmung. [28] [29] Wilhelm, der nach Friedrichs Tod Kaiser wurde, teilte keine der liberalen Ideen seiner Eltern, seine Mutter betrachtete ihn als "vollständigen Preußen". [30] Dieser ideologische Unterschied führte zu einer Kluft zwischen Wilhelm und seinen Eltern (die durch Bismarcks Einmischung verschärft wurde) und die Beziehungen zwischen ihnen waren ihr ganzes Leben lang angespannt. [30] [31]

Religion Bearbeiten

Kaiser Friedrich III. war lutherisches Mitglied der Evangelischen Landeskirche der älteren Provinzen Preußens. Es war eine vereinigte protestantische Denomination, die reformierte und lutherische Gläubige zusammenbrachte.

Als sein Vater am 2. Januar 1861 als König Wilhelm I. den preußischen Thron bestieg, wurde Friedrich Kronprinz. Er war bereits neunundzwanzig Jahre alt und würde für weitere siebenundzwanzig Jahre Kronprinz sein. Der neue König galt zunächst als politisch neutral Friedrich und die liberalen Elemente Preußens hofften, dass er eine neue Ära liberaler Politik einleiten würde. Den Liberalen gelang es, ihre Mehrheit im preußischen Landtag stark zu erhöhen (Landtag), aber William zeigte bald, dass er die konservativen Wege bevorzugte. Dagegen erklärte sich Friedrich voll und ganz mit der „wesentlichen liberalen Innen- und Außenpolitik“ einverstanden. [32]

Da William ein dogmatischer Soldat war und seine Ansichten im Alter von vierundsechzig wahrscheinlich nicht ändern würde, [33] geriet er regelmäßig wegen der Politik mit dem Landtag in Konflikt. Im September 1862 hätte eine solche Meinungsverschiedenheit beinahe dazu geführt, dass Friedrich gekrönt wurde und seinen Vater ersetzte, als König Wilhelm mit der Abdankung drohte, als der Landtag sich weigerte, seine Pläne für die Reorganisation der Armee zu finanzieren. Friedrich war von dieser Aktion entsetzt und sagte, eine Abdankung würde "eine Bedrohung für die Dynastie, das Land und die Krone darstellen". [34] Wilhelm überlegte noch einmal und ernannte stattdessen auf Anraten des Kriegsministers Albrecht von Roon Otto von Bismarck, der angeboten hatte, die Militärreform auch gegen die Mehrheit des Landtages durchzusetzen, zum Ministerpräsidenten. Die Ernennung von Bismarck, einem Autoritären, der den Landtag oft ignorierte oder außer Kraft setzte, brachte Friedrich auf Kollisionskurs mit seinem Vater und führte zu seinem Ausschluss aus den Staatsgeschäften für den Rest der Regierung Wilhelms. Friedrich bestand auf unblutigen "moralischen Eroberungen", die Deutschland auf liberale und friedliche Weise vereinigen sollten, aber es war Bismarcks Politik des Blutes und des Eisens, die sich durchsetzte. [20] Seine Proteste gegen Wilhelms Herrschaft erreichten am 4. Juni 1863 in Danzig ihren Höhepunkt, wo er bei einem offiziellen Empfang in der Stadt lautstark die Einschränkungen der Pressefreiheit durch Bismarck anprangerte. [35] [36] [37] Damit machte er Bismarck zu seinem Feind und seinen Vater äußerst zornig. [13] Folglich war Friedrich während der Regierungszeit seines Vaters von politischen Machtpositionen ausgeschlossen. Er behielt sein militärisches Portfolio und vertrat Deutschland und seinen Kaiser weiterhin bei Zeremonien, Hochzeiten und Feiern wie dem Goldenen Jubiläum von Königin Victoria im Jahr 1887. [38] Friedrich verbrachte einen großen Teil der Zeit in Großbritannien, wo Königin Victoria ihm häufig erlaubte, vertritt sie bei Zeremonien und gesellschaftlichen Anlässen. [39]

Friedrich kämpfte in den Kriegen gegen Dänemark, Österreich und Frankreich. Obwohl er sich jeweils gegen militärische Aktionen ausgesprochen hatte, unterstützte er nach Kriegsbeginn das preußische Militär mit ganzem Herzen und übernahm Kommandopositionen. Da er keinerlei politischen Einfluss hatte, waren dies Gelegenheiten, sich zu beweisen. [13] Friedrich erlebte seine ersten Gefechte im Zweiten Schleswigschen Krieg. Als Oberbefehlshaber des Oberbefehlshabers der Deutschen Eidgenossenschaft, Feldmarschall Wrangel und seines Stabes, leitete der Kronprinz Streitigkeiten zwischen Wrangel und den anderen Offizieren taktvoll. Die Preußen und ihre österreichischen Verbündeten besiegten die Dänen und eroberten den südlichen Teil von Jütland, aber nach dem Krieg verbrachten sie zwei Jahre damit, die Führung der deutschen Staaten zu übernehmen. Dies gipfelte im Preußisch-Österreichischen Krieg. Friedrich „war das einzige Mitglied des preußischen Kronrates, das die Rechte des Herzogs von Augustenberg wahrte und sich der Idee eines Krieges mit Österreich widersetzte, den er als Brudermord." Obwohl er die Vereinigung und die Wiederherstellung des mittelalterlichen Reiches befürwortete, "kann Fritz nicht akzeptieren, dass Krieg der richtige Weg war, Deutschland zu vereinen". drei Heere mit General Leonhard Graf von Blumenthal als Generalstabschef Das rechtzeitige Eintreffen seiner II. Armee war entscheidend für den preußischen Sieg 1866 in der entscheidenden Schlacht bei Königgrätz, die den Krieg für Preußen gewann.[41] Blutvergießen bereitete ihm große Bestürzung. [13] Friedrich hatte seiner Frau wenige Tage vor Königgrätz geschrieben und der Hoffnung Ausdruck gegeben, dass dies der letzte Krieg sein würde, den er zu führen hatte. Am dritten Tag der Schlacht schrieb er ihr erneut : "Wer weiß, ob wir nicht vielleicht einen dritten Krieg führen müssen, um zu behalten, was wir jetzt gewonnen haben?" [42]

Vier Jahre später war Friedrich wieder im Einsatz, diesmal während des Deutsch-Französischen Krieges von 1870, in dem er erneut mit Blumenthal zusammenarbeitete und die III. Armee, bestehend aus Truppen aus den süddeutschen Staaten, befehligte. [43] [44] Er wurde für seine Führung gelobt, nachdem er die Franzosen in den Schlachten von Wissembourg und Wörth besiegt hatte, [44] und hatte weitere Erfolge in der Schlacht von Sedan und während der Belagerung von Paris. Friedrichs humaner Umgang mit den Feinden seines Landes brachte ihm ihren Respekt und den Beifall neutraler Beobachter ein. [45] Nach der Schlacht bei Wörth erlebte ein Londoner Journalist die vielen Besuche des Kronprinzen bei verwundeten preußischen Soldaten und lobte seine Taten und pries die Liebe und den Respekt, den die Soldaten Friedrich entgegenbrachten. Nach seinem Sieg hatte Friedrich zwei Pariser Journalisten gegenüber gesagt: "Ich mag keine Kriegsherren. Wenn ich regieren würde, würde ich es nie schaffen." [3] Ein französischer Journalist bemerkte, dass "der Kronprinz in dem Land, gegen das er gekämpft hat, unzählige Züge der Freundlichkeit und Menschlichkeit hinterlassen hat." [45] Für sein Verhalten und seine Leistungen, Die Zeiten schrieb im Juli 1871 eine Hommage an Friedrich, in der es heißt, dass "der Prinz für seine Sanftmut ebenso viel Ehre gewonnen hat wie für seine Heldentaten im Krieg". [45]

1871 wurden die deutschen Staaten nach den Siegen Preußens zum Deutschen Reich mit Wilhelm als Kaiser und Friedrich als Thronfolger der neuen deutschen Monarchie vereinigt. Obwohl Wilhelm den Tag, an dem er Kaiser wurde, für den traurigsten seines Lebens hielt, freute sich Friedrich, Zeuge eines großen Tages in der deutschen Geschichte zu werden. [13] Bismarck, jetzt Reichskanzler, mochte Friedrich nicht und misstraute der liberalen Haltung des Kronprinzen und der Prinzessin. Friedrich stand oft im Widerspruch zu der Politik und dem Handeln seines Vaters und Bismarcks und stand auf der Seite der Liberalen des Landes [46] in ihrer Opposition gegen die Expansion der Armee des Reiches. [47] Der Kronprinz beteiligte sich auch an vielen öffentlichen Bauvorhaben, wie der Errichtung von Schulen und Kirchen im Raum Bornstedt bei Potsdam. [48] ​​[49] Um die Bemühungen seines Vaters zu unterstützen, die Hauptstadt Berlin zu einem großen kulturellen Zentrum zu machen, wurde er zum Protektor der öffentlichen Museen ernannt Friedrich-Museum (später Bode-Museum) nach seinem Tod. [50] Als sein Vater 1878 durch ein Attentat handlungsunfähig wurde, übernahm Friedrich kurzzeitig seine Aufgaben, geriet aber bald wieder ins Abseits. Sein Mangel an Einfluss berührte ihn zutiefst und veranlasste ihn sogar, über Selbstmord nachzudenken. [13]

Während einer Anstrengung, die zwischen 1879 und 1881 von der völkisch Historiker Heinrich von Treitschke und der Hofkaplan Adolf Stoecker, um die deutschen Juden zu entemanzipieren, [51] der Kronprinz und die Kronprinzessin waren in der Opposition, Victoria schrieb, dass sie "Treitschke und seine Anhänger als Wahnsinnige der gefährlichsten Sorte" ansehe. , und meinte, Pastor Stoecker gehöre zu Recht in eine Irrenanstalt. [52] Sie schrieb weiter, sie schäme sich für ihre Wahlheimat, weil Leute wie Treitschke und Stoecker sich "so benehmen". hasserfüllt gegenüber Menschen eines anderen Glaubens und einer anderen Rasse, die ein fester Bestandteil (und keineswegs der schlechteste) unserer Nation werden!". [52] In der Uniform eines preußischen Feldmarschalls besuchte Frederick zusammen mit Victoria einen Synagogengottesdienst in Berlin im Jahr 1880, um im Gegensatz zu den "schändlichen Angriffen" von Victoria Treitschkes Unterstützung für Toleranz zu demonstrieren dass "Wir schämen uns für die Judenhetze [Judenverfolgung], die in Berlin alle Anstandsgrenzen überschritten hat, aber unter dem Schutz der Hofkleriker zu gedeihen scheint." [52] 1881 besuchten Friedrich und Victoria erneut einen Synagogengottesdienst, diesmal in Wiesbaden "to demonstrieren so deutlich wie wir können, was unsere Überzeugungen sind". Königin Victoria schrieb, um ihm für seine Rede zu danken und sagte, sie sei stolz darauf, dass ihre Tochter jemanden wie ihn geheiratet habe, aber innerhalb von Junker Kreisen wurde Friedrich wegen seiner Aktionen zur Unterstützung der Juden vielfach kritisiert. [52] Prominenter unter den Kritikern des Kronprinzen war sein ältester Sohn Wilhelm, der seinen Vater als schwachen, feigen Mann bezeichnete, der von seiner britischen Frau und den Juden kontrolliert wurde. [52] Über Wilhelm hinaus waren viele der "reaktionären und 'chauvinistischen' Kreise in Deutschland" nach den Worten des britischen Historikers John CG Röhl zu der ". Überzeugung gelangt, dass der Kronprinz und seine liberale englische Frau eine Fremde waren, undeutsche Gewalt, die nicht den Thron besteigen darf". [52]

Frederick war seit vielen Jahren ein starker Raucher. [53] Auf einem Ball, den William am 31. Januar 1887 veranstaltete, berichtete ein Gast, der Kronprinz sei "so heiser gewesen, dass er kaum ein Wort sagen konnte". [53] Seine Heiserkeit hielt bis Februar an und wurde als eine Verdickung der Schleimhaut über den Stimmbändern diagnostiziert, die durch "einen chronischen Kehlkopfkatarrh" verursacht wurde. [53] Am 7. Februar konsultierte Frederick einen Arzt, Karl Gerhardt, der 10 Tage lang mit einem Draht über die Membran kratzte, um verdicktes Gewebe zu entfernen. Nachdem der Eingriff erfolglos blieb, verätzte Gerhardt am 15. März das linke Stimmband mit einem Elektrodraht, um den damals als Stimmlippenknoten vermuteten Knoten zu entfernen. [53] Wegen Friedrichs stark entzündeter Kehle war Gerhardt nicht in der Lage, das gesamte Wachstum zu entfernen. Nach mehreren Kauterisationen und ohne Anzeichen einer Besserung gingen Friedrich und seine Frau in die Kurstadt Bad Ems, wo er das Mineralwasser trank und sich einer Kur mit Gurgeln und Einatmen von frischer Luft unterzog, ohne Wirkung. [53]

Am 17. Mai diagnostizierten Gerhardt und andere Ärzte, darunter Ernst von Bergmann, die Geschwulst als Kehlkopfkrebs. [53] Bergmann empfahl, einen führenden britischen Krebsspezialisten, Morell Mackenzie, zu konsultieren. Er empfahl auch eine Thyreotomie, um einen besseren Zugang zum Inneren des Kehlkopfes zu erhalten, gefolgt von der vollständigen Entfernung des Kehlkopfes – einer totalen Laryngektomie – wenn sich die Situation als ernst erwies. Während Victoria über die Notwendigkeit einer sofortigen Operation informiert wurde, wurde Frederick nichts gesagt. [54] Trotz der vorläufigen Krebsdiagnose hofften die Ärzte, dass sich das Wachstum als gutartiges Epitheliom erweisen würde.Ein Zimmer im obersten Stockwerk des Kronprinzenpalastes wurde dann als Operationssaal eingerichtet, Bergmann entschied sich jedoch, die Operation auf Eis zu legen, bis Mackenzie seine Einschätzung abgeben konnte. [54] Mackenzie traf am 20. Mai in Berlin ein, aber nach einer Untersuchung empfahl Frederick eine Biopsie des Gewächses, um festzustellen, ob es bösartig war oder nicht. Am nächsten Morgen führte er die Biopsie durch und schickte Gewebeproben zur mikroskopischen Untersuchung an den angesehenen Pathologen Rudolf Virchow. Als Virchow trotz mehrerer separater Analysen keine Krebszellen nachweisen konnte, sprach sich Mackenzie gegen eine Laryngektomie aus, da diese seiner Meinung nach tödlich enden würde, und sagte, er werde den Fall übernehmen. Er versicherte, Friedrich werde sich »in wenigen Monaten« wieder vollständig erholen. [55] Während Gerhardt und Generalarzt August Wegner Mackenzie zustimmten, hielten Bergmann und sein Kollege Adalbert Tobold an ihrer ursprünglichen Krebsdiagnose fest. Zusätzlich zu Mackenzies Meinung lehnte Bismarck jede größere Operation an Friedrichs Kehle energisch ab und drängte den Kaiser, ihr Veto einzulegen. [55] Am 9. Juni biopsierte Mackenzie das Wachstum erneut und schickte die Proben an Virchow, der am nächsten Tag berichtete, dass er wieder keine Anzeichen von Krebs feststellen konnte. [55]

Am 13. Juni verließ der Kronprinz Potsdam nach London, um dem Goldenen Jubiläum seiner Schwiegermutter beizuwohnen und Mackenzie zu konsultieren. Er hat seinen Vater nie wieder lebend gesehen. Er wurde von Victoria und ihren drei jüngeren Töchtern begleitet, zusammen mit Gerhardt am 29.fast das gesamte Wachstum.“ [56] Frederick verbrachte den Juli mit seiner Familie in Norris Castle auf der Isle of Wight. Als Frederick jedoch am 2. August Mackenzies Büro für eine Nachuntersuchung besuchte, war das Wachstum wieder aufgetaucht, was seine Kauterisation erforderlich machte Tag und erneut am 8. August – ein ominöses Indiz dafür, dass es tatsächlich bösartig war. Felix Semon, ein angesehener deutscher Kehlkopfspezialist mit Praxis in England, der Fredericks Fall aufmerksam verfolgt hatte, legte dem deutschen Außenminister einen Bericht vor, in dem er kritisierte Mackenzies Kauterisationen scharf und äußerte seine Meinung, dass das Wachstum, wenn auch nicht bösartig, verdächtig sei und weiterhin biopsiert und untersucht werden sollte.[57] Am 9. August reiste Frederick mit Dr , einem leitenden Chirurgen am Throat Hospital in London Obwohl eine weitere Untersuchung durch Mackenzie am 20. August kein Anzeichen für ein wiederkehrendes Wachstum ergab, sagte Frederick, er habe das "ständige Gefühl" von s Nichtsdestotrotz bat er Königin Victoria, Mackenzie zum Ritter zu schlagen, der im September ordnungsgemäß zum Ritter geschlagen wurde. [58]

Trotz der Operationen an seiner Kehle und der Seeluft bei Cowes blieb Frederick heiser und wurde von Mackenzie empfohlen, den kommenden Winter an der italienischen Riviera zu verbringen. Im August erwog er nach Berichten über eine schwere Erkrankung seines Vaters, nach Deutschland zurückzukehren, wurde jedoch von seiner Frau davon abgeraten und ging mit seiner Familie nach Toblach in Südtirol, wo Victoria ein Haus gemietet hatte. [59] Erschöpft und heiser kam er am 7. September in Toblach an. [59] Besorgt über Friedrichs fehlende sichtbare Besserung nach einem kurzen Treffen mit Friedrich in München, konsultierte Philipp, Prinz von Eulenburg, den angesehenen Laryngologen Max Joseph Oertel, der eine drastische und gründliche Operation an Friedrichs Kehle drängte und sagte, er vermute eine gutartige Tumor, der bald bösartig werden könnte. [60] Zu dieser Zeit erzeugte Mackenzies Behandlung von Frederick starke Kritik. Nach vierzehn Tagen in Toblach kam Mackenzie, um Frederick, der in der Öffentlichkeit weiterhin an Erkältungen und Heiserkeit gelitten hatte, erneut zu untersuchen. Er empfahl Friedrich jedoch, Toblach nach Venedig zu verlassen, gefolgt von Victoria. Das Wetter wurde bald kalt, und Fredericks Hals bereitete ihm Schmerzen, für die er Kokainspritzen erhielt. [61]

Als Frederick in Venedig ankam, erkältete sich Frederick erneut privat, Mackenzie wurde ernsthaft besorgt, da er eine anhaltende Tendenz von Fredericks Kehle und Kehlkopf beobachtet hatte, anschwellen zu lassen. Er verbot Friedrich jegliches langes Reden und merkte an, dass der Kronprinz, wenn er darauf bestand, zu sprechen und weitere Erkältungen bekam, ihm nicht mehr als drei Monate zu leben geben würde. [61] Anfang Oktober stellte Victoria fest, dass "Fritzs Kehle keinen Anlass zu neuer Angst gibt und er wirklich etwas mehr aufpasst und etwas weniger spricht." [62] Am 6. Oktober reisten Frederick, seine Familie und Mackenzie zu einer Villa in Baveno am Ufer des Lago Maggiore, wobei Mackenzie Baveno am 8. Oktober verließ, nachdem er Fredericks Genesung "in 3 oder 4 Monaten" vorhergesagt hatte, schrieb Victoria. [62] Ihr älterer Sohn Wilhelm schloss sich ihnen am 17. Oktober zu Friedrichs 56. Geburtstag am folgenden Tag in Baveno an. [62] Ende Oktober verschlechterte sich Fredericks Zustand schlagartig, als Victoria ihrer Mutter am 2. über seine Gesundheit. General Alfred von Waldersee bemerkte, dass Friedrichs Gesundheit schwerwiegende Folgen hatte, als ob Wilhelm bald starb und sein Sohn die Nachfolge antrat, "ein neuer Kaiser, der nicht sprechen darf, ist praktisch unmöglich, ganz abgesehen davon, dass wir dringend einen hochenergetischen Kaiser brauchen. " Sein Sohn Wilhelm berichtete König Albert von Sachsen, dass sein Vater häufig aufbrausend und melancholisch sei, seine Stimme sich jedoch leicht gebessert habe, und dass Friedrichs Hals behandelt werde, indem „zweimal täglich ein Pulver eingeblasen wurde, um den Kehlkopf zu beruhigen. " [62]

Am 3. November reisten Frederick und sein Gefolge nach San Remo ab. [62] Zwei Tage später, am 5. November, verlor Frederick in San Remo seine Stimme vollständig und hatte starke Schmerzen im Hals. [63] Bei der Untersuchung entdeckte Dr. Hovell ein neues Wachstum unter dem linken Stimmband, als die Nachricht William und die deutsche Regierung erreichte, was große Bestürzung auslöste. Am nächsten Tag gab Mackenzie ein Bulletin heraus, in dem es hieß, dass für den Kronprinzen zwar keine unmittelbare Gefahr bestehe, seine Krankheit aber "leider eine ungünstige Wendung genommen" habe und er sich bei anderen Spezialisten um Rat gefragt habe, darunter den österreichischen Professor für Kehlkopfheilkunde Leopold Schrötter und Dr. Hermann Krause aus Berlin. [63] Am 9. November diagnostizierten Schrötter und Krause das neue Wachstum als bösartig und sagten, es sei unwahrscheinlich, dass Friedrich noch ein Jahr leben könnte. [63] Alle anwesenden Ärzte, einschließlich Mackenzie, kamen nun zu dem Schluss, dass Fredericks Krankheit tatsächlich ein Kehlkopfkrebs war, da neue Läsionen auf der rechten Seite des Kehlkopfes aufgetreten waren und dass eine sofortige und vollständige Laryngektomie erforderlich war, um sein Leben zu retten Moritz Schmidt , einer der Ärzte, sagte später, dass die früheren Wucherungen, die im Mai gefunden wurden, ebenfalls krebsartig gewesen seien. [64] Frederick war von der Nachricht am Boden zerstört, brach in Tränen aus, als er von Mackenzie informiert wurde, und weinte: "Zu denken, dass ich eine so schreckliche, widerliche Krankheit haben sollte. Ich hatte so gehofft, meinem Land von Nutzen gewesen zu sein. Warum ist der Himmel so? grausam zu mir? Was habe ich getan, um so geschlagen und verurteilt zu werden?" [65] [64] Friedrich entschied sich jedoch schon zu diesem Zeitpunkt in einem privaten Gespräch mit seiner Frau gegen die Laryngektomie, da diese selbst sehr riskant war. Er schickte seinen Ärzten eine schriftliche Erklärung, dass er in Italien bleiben und sich nur dann einer Tracheotomie unterziehen würde, wenn er aufgrund seines Zustands zu ersticken drohte. [64] Die Nachricht wurde in Berlin mit Schock aufgenommen und erzeugte weiteren Hass gegen Victoria, die jetzt als herrschsüchtige "Ausländerin" angesehen wird, die ihren Ehemann manipuliert. Einige Politiker schlugen vor, dass Friedrich seine Position in der Nachfolge zugunsten seines Sohnes Wilhelm aufgeben sollte, aber Bismarck erklärte fest, dass Friedrich seinem kranken Vater folgen würde, "ob er krank ist oder nicht, [und] ob die K[aiser ] dann auf Dauer nicht in der Lage ist, seine Aufgaben zu erfüllen", wäre dann nach den einschlägigen Bestimmungen der preußischen Verfassung zu bestimmen. [66] Trotz der erneuten Krebsdiagnose schien sich Fredericks Zustand nach dem 5. November zu verbessern, und er wurde bis Januar 1888 optimistischer, es blieb jedoch eine gewisse Hoffnung, dass die Diagnose falsch war. Sowohl Frederick als auch Victoria behielten ihr Vertrauen in Mackenzie, der im Dezember mehrmals Fredericks Kehle untersuchte und eine gute Prognose stellte, wobei er erneut zweifelte, ob die Wucherungen krebsartig waren. [67]

Am 26. Dezember 1887 schrieb Friedrich, dass sich sein „chronischer Katarrh“ offenbar „zum Besseren wendet“ und dass „eine weitere Verbindung zwischen unserem Volk und mir geknüpft wurde meine Pflichten, die Fähigkeit, mich des großen Vertrauens, das mir entgegengebracht wurde, würdig zu erweisen!" [67] Eine Woche später, am 5. Januar 1888, kehrten jedoch seine Heiserkeit und die Schwellung unter seinem linken Stimmband zurück, wobei sich die zuvor nicht betroffene rechte Seite seiner Kehle entzündete. [68] Er hatte hohes Fieber und begann heftig zu husten, wobei seine Atmung schwerer wurde. Die Ärzte diagnostizierten eine Perichondritis, eine Infektion der Rachenschleimhaut. [68] Friedrich wurde wieder sprechunfähig und litt unter heftigen Kopfschmerzen und Schlaflosigkeit. [68] Am 29. Januar kehrte Mackenzie von einer Spanienreise nach San Remo zurück und empfahl nach der Untersuchung seines Patienten eine sofortige Tracheotomie. [69] [70] Die Operation wurde um 16 Uhr durchgeführt. am 8. Februar, als Friedrich ständig an Schlaflosigkeit und "peinlichen Erstickungsanfällen" litt. [70] Ein Trachealtubus wurde angebracht, damit Frederick atmen konnte [71] für den Rest seines Lebens konnte er nicht sprechen und kommunizierte oft schriftlich. [72] Bei der Operation hätte Bergmann Frederick beinahe getötet, indem er den Schnitt in der Luftröhre verpasste und die Kanüle an der falschen Stelle zwang. [69] Friedrich fing an zu husten und zu bluten, und Bergmann legte seinen Zeigefinger in die Wunde, um sie zu vergrößern. Die Blutung ließ nach zwei Stunden nach, aber Bergmanns Handlungen führten zu einem Abszess in Fredericks Hals, der Eiter produzierte, der Frederick für die verbleibenden Monate seines Lebens Unbehagen bereiten würde. [71] Später fragte Friedrich: "Warum hat Bergmann seinen Finger in meinen Hals gesteckt?" [71] und beschweren sich, dass "Bergmann [mich] mißhandelt hat". [71]

Auch nach der Tracheotomie hatte Friedrich weiterhin hohes Fieber und litt unter Kopfschmerzen und Schlaflosigkeit. Sein heftiges Husten hielt an und brachte blutigen Auswurf hervor. Abgesehen von Mackenzie waren die anderen Ärzte unter der Leitung von Bergmann nun der festen Meinung, dass die Krankheit des Kronprinzen Krebs sei und sich möglicherweise auf seine Lunge ausgebreitet habe. Die Diagnose Kehlkopfkrebs wurde am 6. März endgültig bestätigt, als der nach San Remo gekommene Anatom Professor Wilhelm Waldeyer Friedrichs Sputum unter dem Mikroskop untersuchte und das Vorhandensein von „sog. im Kehlkopf. Er sagte weiter, dass es keine Anzeichen von Wucherungen in der Lunge gebe. [70] Obwohl die Frage endgültig geklärt war, warf Waldeyers Diagnose die gesamte Behandlung von Friedrich durch Mackenzie in Frage. [70] Die Diagnose und Behandlung von Friedrichs tödlicher Krankheit führte bis weit in das nächste Jahrhundert hinein zu einigen medizinischen Kontroversen. [73]

Drei Tage nachdem Friedrichs Krebs bestätigt wurde, starb sein Vater Kaiser Wilhelm I. am 9. März 1888 um 8.22 Uhr im Alter von 90 Jahren, woraufhin Friedrich deutscher Kaiser und König von Preußen wurde. [74] Sein Sohn Wilhelm, jetzt Kronprinz, telegrafierte die Nachricht an seinen Vater in Italien. Später am selben Tag schrieb Friedrich in sein Tagebuch, dass er das Telegramm nach der Rückkehr von einem Spaziergang erhalten habe: „. und so habe ich den Thron meiner Vorfahren und des deutschen Kaisers bestiegen! Wohl meines Vaterlandes im engeren wie im weiteren Sinne." [74] Deutschlands fortschrittliche Elemente hofften, dass Wilhelms Tod und damit Friedrichs Nachfolge das Land in eine neue, liberal regierte Ära einleiten würde. [47] [75] Logischerweise hätte Friedrich auch seinen Königsnamen nehmen sollen Friedrich I (wenn das Bismarcksche Reich als neue Einheit betrachtet wurde) oder Friedrich IV (wenn es als Fortsetzung des alten Heiligen Römischen Reiches betrachtet wurde, das drei Kaiser namens Friedrich gehabt hatte) zog er selbst letzteres vor. Auf den Rat von Bismarck hin, dass dies rechtliche Probleme aufwerfen würde, entschied er sich jedoch, einfach denselben königlichen Namen zu behalten, den er als König von Preußen hatte. [74] Um 23 Uhr erreichte der neue Kaiser Berlin. in der Nacht zum 11. März waren alle, die ihn sahen, entsetzt über sein "erbärmliches" Aussehen. [76] Die Frage war nun, wie lange der todkranke Kaiser noch zu leben hatte und was er, wenn überhaupt, zu erreichen hoffte. [74] Trotz seiner Krankheit tat Friedrich sein Bestes, um seinen Verpflichtungen als Kaiser nachzukommen. Unmittelbar nach der Ankündigung seiner Thronbesteigung nahm er Band und Stern seines Ordens vom Schwarzen Adler aus seinem Uniformrock und steckte es an das Kleid seiner Frau, die er fest entschlossen hatte, ihre Stellung als Kaiserin zu ehren. [77] Zu krank, um am Trauerzug seines Vaters teilzunehmen, wurde er von Wilhelm, dem neuen Kronprinzen, vertreten, während er weinend aus seinen Zimmern im Schloss Charlottenburg zusah. [76]

Als deutscher Kaiser empfing er offiziell Königin Victoria des Vereinigten Königreichs (seine Schwiegermutter) und König Oscar II. von Schweden und Norwegen und nahm an der Hochzeit seines Sohnes Prinz Henry mit seiner Nichte Prinzessin Irene teil. Friedrich regierte jedoch nur 99 Tage, [78] und konnte keine dauerhaften Veränderungen herbeiführen. [79] Die Mehrheit der deutschen herrschenden Elite betrachtete Friedrichs Regierungszeit lediglich als kurze Übergangszeit vor der Thronbesteigung seines Sohnes Wilhelm. [80] Ein Edikt, das er vor seiner Thronbesteigung verfasste, das die verfassungsmäßigen Befugnisse des Kanzlers und Monarchen einschränken sollte, wurde nie in Kraft gesetzt, [81] obwohl er Robert von Puttkamer zum Rücktritt als preußischer Innenminister zwang am 8. Juni, als Puttkamer sich in die Reichstagswahlen eingemischt hatte. Dr. Mackenzie schrieb, der Kaiser habe "ein fast überwältigendes Gefühl für die Pflichten seiner Position". [82] In einem Brief an Lord Napier schrieb Kaiserin Victoria: "Der Kaiser ist in der Lage, sich um seine Angelegenheiten zu kümmern und viel zu tun, aber nicht in der Lage zu sein, zu sprechen, ist natürlich die größte Anstrengung." [83] Friedrich hatte den Eifer, aber nicht die Zeit, seine Wünsche zu erfüllen, und klagte im Mai 1888: "Ich kann nicht sterben. Was würde mit Deutschland passieren?" [84]


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