General Levin August Theophil, Graf Bennigsen, 1745-1826

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General Levin August Theophil, Graf Bennigsen, 1745-1826

General Levin August Theophil Graf Bennigsen (1745-1826) war ein russischer Offizier hannoverscher Herkunft, der in den Feldzügen von 1806-7, 1812 und 1813 trotz fehlender echter Führungsfähigkeiten auf höchster Ebene das Oberkommando innehatte.

Bennigsen wurde in eine hannoversche Familie hineingeboren und diente für kurze Zeit in der hannoverschen Fußgarde, bevor er 1764 nach dem Tod seines Vaters und seiner eigenen Heirat (als er noch unter 20 war) „pensionierte“. Neun Jahre später, nach dem Tod seiner Frau und einer kurzen Rückkehr in den hannoverschen Dienst, trat er in die russische Armee ein.

Er nahm an den Kriegen gegen die Türken, dem Polenkrieg von 1793-94 und dem Krieg mit Persien von 1796 teil. Er wurde 1779 zum Oberstleutnant, 1787 zum Kommandeur des Leichten Kavallerieregiments von Izumsk und 1788 zum Brigadegeneral befördert. Er wurde am 9. Juli 1794 zum Generalmajor und 1795 zum Kommandeur einer Brigade befördert.

Unter Zar Paul I. wurde er zum Generalleutnant (1798) befördert, dann aber bei den Säuberungen desselben Jahres aus der Armee entlassen. Er war an der Verschwörung beteiligt, die zur Ermordung des Zaren Paul I. führte. Möglicherweise wurde seine spätere Karriere dadurch und durch den Generalverdacht gegen Ausländer innerhalb der russischen Armee gebremst.

1801 wurde er Generalgouverneur von Litauen. 1802 wurde er zum General der Kavallerie befördert.

1806 besiegte Napoleon die Preußen und wandte sich dann nach Osten, um sich mit ihren russischen Verbündeten zu befassen. Bennigsen kommandierte die wichtigste russische Armee in Polen und war somit Napoleons Hauptziel. Der erste Zusammenstoß kam bei Pultusk (26. Dezember 1806) und war bestenfalls ein kleiner französischer Sieg. Eylau (8. Februar 1807) war ein kostspieliges Unentschieden, und die beiden Mannschaften gingen ins Winterquartier. Als die Kämpfe wieder aufgenommen wurden, befahl Bennigsen eine Offensive, wurde aber bei Heislberg (10. Juni 1807) und bei Freidland (14. Juni 1807) entscheidend geschlagen. Bennigsen zog sich (zum zweiten Mal) nach dieser Niederlage zurück, während Zar Alexander gezwungen war, mit Napoleon zu verhandeln und dem Vertrag von Tilset im Juli 1806 zuzustimmen.

Bennigsen war von 1807 bis zu seiner Abberufung im Mai 1812 im Exil. Er diente 1812 als Stabschef Kutusows und war Sieger in der Schlacht von Vinkovo. Dann argumentierte er mit Kutusow und trat von seinem Amt zurück.

Nach dem Tod von Kutusow wurde er zum Befehlshaber der Reservearmee ernannt. Er erhielt dann das Kommando über die russische Armee in Polen und kämpfte bei Lützen, Bautzen und Leipzig. Als Belohnung für seine beeindruckende Leistung während der Schlacht wurde er am letzten Tag der Schlacht bei Leipzig gezählt. Nach Leipzig kommandierte er die russischen Armeen in Norddeutschland. Er belagerte Torgau, Magdeburg und Hamburg (1813-14).

Benningsen kommandierte von 1815 bis 1817 die russische 2. Armee. 1818 musste er sich wegen schlechter Verwaltung abermals zurückziehen. Er kehrte nach Hannover zurück, wo er die letzten acht Jahre seines Lebens verbrachte.

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1911 Encyclopædia Britannica/Bennigsen, Levin August

BENNIGSEN, LEVIN AUGUST, Graf von (1745-1826), russischer General, hannoverscher Familie, wurde am 10. Februar 1745 in Braunschweig geboren und diente nacheinander als Page am hannoverschen Hof und als Offizier der Fußgarde. 1764 schied er aus der hannoverschen Armee aus und trat 1773 als Feldoffizier in den russischen Dienst ein. Er kämpfte 1774 und 1778 gegen die Türken und wurde im letzten Jahr Oberstleutnant. 1787 brachte ihm sein Verhalten bei der Erstürmung von Oczakov die Beförderung zum Brigadegeneral ein und er zeichnete sich wiederholt im Polenkrieg 1793-1794 und im Perserkrieg 1796 aus. Die Rolle Bennigsens bei der eigentlichen Ermordung des Zar Paul I. ist nicht vollständig bekannt, aber er beteiligte sich sehr aktiv an der Entstehung und Durchführung der Verschwörung. Alexander I. ernannte ihn 1801 zum Generalgouverneur von Litauen und 1802 zum General der Kavallerie. Im Jahr 1806 war er Kommandant einer der russischen Armeen, die gegen Napoleon operierten, als er die Schlacht von Pultusk schlug und den Kaiser in der Blutschlacht von Eylau (8. Februar 1807) persönlich traf. Hier könnte er behaupten, den ersten Rückschlag Napoleons zugefügt zu haben, doch sechs Monate später erlitt Bennigsen die vernichtende Niederlage von Friedland (14. Juni 1807), deren unmittelbare Folge der Vertrag von Tilsit war. Bennigsen zog sich nun für einige Jahre zurück, tauchte aber im Feldzug von 1812 in verschiedenen verantwortlichen Positionen wieder in der Armee auf. Er war bei Borodino anwesend und besiegte Murat im Gefecht von Tarutino, aber wegen eines Streits mit Marschall Kutusow, dem russischen Oberbefehlshaber, war er gezwungen, sich vom aktiven Militärdienst zurückzuziehen. Nach dem Tod von Kutusov wurde er abberufen und an die Spitze einer Armee gestellt. Bennigsen führte eine der Kolonnen an, die am letzten Tag der Leipziger Schlacht (16.-19. Oktober 1813) den entscheidenden Angriff unternahmen. Am selben Abend wurde er von Kaiser Alexander I. gezählt und befehligte später die Truppen, die gegen Marschall Davout in Norddeutschland operierten. Nach dem Generalfrieden hatte er von 1815 bis 1818 ein Kommandant inne, als er sich aus dem aktiven Dienst zurückzog und sich auf seinem hannoverschen Gut Banteln bei Hildesheim niederließ. Graf Bennigsen starb am 3. Dezember 1826. Sein Sohn Alexander Levin, Graf von Bennigsen (1809-1893), war ein angesehener hannoverscher Staatsmann.


Bennigsen wurde am 10. Februar 1745 als Sohn eines hannoverschen Adelsgeschlechts in Braunschweig (englischer Ortsname: Braunschweig) geboren. [2] Seine Familie besaß mehrere Güter in Banteln in Hannover. [2] Bennigsen diente nacheinander als Page am hannoverschen Hof und als Offizier der Fußgarde [3] und nahm vier Jahre später, 1763, als Hauptmann am letzten Feldzug des Siebenjährigen Krieges teil. [2] 1764, nach dem Tod seines Vaters und seiner Heirat mit Baronin Steimberg, schied er aus der hannoverschen Armee aus und ließ sich auf seinem Besitz in Banteln nieder. [2] 1773, kurz nachdem er für kurze Zeit wieder in den hannoverschen Dienst eingetreten war, trat er als Feldoffizier in den russischen Dienst ein und wurde noch im selben Jahr in das Vyatka-Musketierregiment aufgenommen. [2] [3] Er kämpfte 1774 und 1778 gegen die Türken und wurde im letzten Jahr Oberstleutnant. 1787 brachte ihm sein Verhalten bei der Erstürmung von Ochakov die Beförderung zum Brigadegeneral ein, und er zeichnete sich wiederholt durch die Zerschlagung des Kościuszko-Aufstandes und im Perserkrieg von 1796 aus, wo er bei Derbent kämpfte. [3] [2] Am 9. Juli 1794 wurde er für seine Verdienste um den früheren Feldzug zum Generalmajor befördert und am 26. September 1794 erhielt er den Orden des Heiligen Georg III. Grades und ein Anwesen in Minsk Guberniya. [2]

1798 wurde Bennigsen vom Zaren Paul I. angeblich wegen seiner Verbindungen zu Platon Zubov aus dem Militärdienst entlassen. [ Zitat benötigt ] Es ist bekannt, dass er aktiv an der Planungsphase der Verschwörung zur Ermordung von Paul I. beteiligt war, aber seine Rolle bei der tatsächlichen Tötung bleibt eine Frage der Vermutung. Zar Alexander I. ernannte ihn 1801 zum Generalgouverneur von Litauen und 1802 zum General der Kavallerie. [3]

1806 befehligte Bennigsen eine der russischen Armeen, die gegen Napoleon operierten, als er in der Schlacht bei Pultusk kämpfte und den Kaiser in der blutigen Schlacht von Eylau (8. Februar 1807) persönlich traf. [3] In der Schlacht von Pultusk widerstand er den französischen Truppen unter Jean Lannes, bevor er sich zurückzog. Dies brachte ihm den St. Georgs-Orden zweiten Grades ein, während ihm nach der Schlacht von Eylau der St.-Andreas-Orden verliehen wurde - der höchste Orden im Russischen Reich. [ Zitat benötigt ] Hier könnte er behaupten, den ersten Rückschlag Napoleons zugefügt zu haben, doch sechs Monate später erlebte Bennigsen die vernichtende Niederlage von Friedland (14. Juni 1807), deren unmittelbare Folge der Vertrag von Tilsit war. [3]

Bennigsen wurde wegen der Schlacht bei Friedland und wegen des Verfalls der Disziplin in der Armee heftig kritisiert [ Zitat benötigt ] und nun für einige Jahre im Ruhestand, aber im Feldzug von 1812 tauchte er in verschiedenen verantwortlichen Positionen wieder in der Armee auf. Er war bei Borodino anwesend und besiegte Murat im Gefecht von Tarutino [3], wo er selbst am Bein verwundet wurde, [ Zitat benötigt ] aber wegen eines Streits mit Marschall Kutusow, dem russischen Oberbefehlshaber, musste er am 15. November aus dem aktiven Militärdienst zurücktreten. [3]

Nach dem Tod von Kutusow wurde Bennigsen abberufen und an die Spitze einer Armee gestellt. [3] Bennigsen nahm an den Schlachten von Bautzen und Lützen teil, [ Zitat benötigt ] führt eine der Kolonnen an, die am letzten Tag der Völkerschlacht bei Leipzig (16.-19. Oktober 1813) den entscheidenden Angriff machten. Am selben Abend wurde er von Kaiser Alexander I. zum Grafen erhoben und befehligte anschließend die Truppen, die gegen Marschall Davout in Norddeutschland operierten, [3] vor allem während der einjährigen Belagerung von Hamburg (1813-14). Nach dem Frieden von Fontainebleau wurde ihm für sein Wirken in den Napoleonischen Kriegen im Allgemeinen der St.-Georgs-Orden I. Grades – der höchste russische Militärorden – verliehen. [ Zitat benötigt ]

Nach dem allgemeinen Frieden bekleidete Bennigsen von 1815 bis 1818 ein Kommando, bevor er sich aus dem aktiven Dienst zurückzog und sich auf seinem hannoverschen Gut Banteln bei Hildesheim niederließ. [3] Am Ende seines Lebens verlor er sein Augenlicht vollständig. [ Zitat benötigt ] Er starb am 31. Dezember 1826 in Banteln, acht Jahre nach seiner Pensionierung. [2] Sein Sohn, Graf Alexander Levin von Bennigsen (1809–1893) war ein angesehener hannoverscher Staatsmann. [3]

Bennigsen schrieb den dreibändigen "Mémoires du général Bennigsen", das 1907-1908 in Paris veröffentlicht wurde. [2] Obwohl sie "faszinierende" Details zu den russischen Kriegen und Schlachten zwischen 1806 und 1813 enthalten, verschönert das Werk oft historische Fakten. [2]


League of Gentlemen: Offiziere des 17. und 18. Jahrhunderts


George Washington – mit, von links nach rechts, den europäischen Freiwilligen Offizieren Johann de Kalb, Friedrich Wilhelm von Steuben, Kazimierz Pulaski, Tadeusz Kosciuszko, Gilbert du Motier und anderen – war einer der wenigen amerikanischen Offiziere der Revolution, deren Reichtum und kulturelle Raffinesse mit denen übereinstimmten seiner aristokratischen Kollegen, Freund oder Feind. (Illustration von Frederick Girsch, Library of Congress)

‘Die überraschende Sympathie zwischen den französischen und britischen Offizieren in Yorktown veranschaulicht die Existenz der kosmopolitischen Gemeinschaft europäischer Offiziere, die im späten 17. und frühen 18. Jahrhundert florierte.’

Nachdem die britischen Truppen unter dem Kommando von Generalleutnant Charles Cornwallis am 19. Oktober 1781 ihre Waffen stapelten und in Yorktown, Virginia, Gefangene der Amerikaner und Franzosen wurden, veranstaltete General George Washington an diesem Abend ein Abendessen für die besiegten Kommandeure. Er lud Earl Cornwallis ein, aber der britische General hatte die Kapitulationszeremonie durch ein Plädoyer für Krankheit vermieden, und er lehnte auch diese gesellschaftliche Einladung ab und schickte an seiner Stelle Brig. General Charles O’Hara. O’Hara hatte früher am Tag bei der Kapitulation amtiert, aber er galt an diesem Abend als sehr gesellig. Washingtons Anlass begann in den nächsten Tagen mit einer Reihe von Abendessen mit britischen und deutschen Offizieren als Gäste der Amerikaner und Franzosen. Dies war ein Beispiel für die Höflichkeit, die zwischen Siegern und Besiegten im Europa des 18. Jahrhunderts und in diesem Fall während der Amerikanischen Revolution herrschte. Tatsächlich hatte der amerikanische Generalmajor Horatio Gates nach der britischen Kapitulation in Saratoga im Oktober 1777 in ähnlicher Weise den besiegten britischen Generalmajor John Burgoyne unterhalten, der bei dieser Gelegenheit eine ziemlich gute Laune zeigte.

Die Zeichen der Freundschaft gingen über Abendessen und Besuche hinaus. Als die Franzosen erfuhren, dass Cornwallis kein Geld mehr hatte und seine Soldaten nicht bezahlen konnte, zahlte ihm Generalleutnant Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, Graf von Rochambeau, zu diesem Zweck 140.000 Pfund. Cornwallis bezeugte das erfreuliche Verhalten der Franzosen: „Die bewusste Sensibilität [der französischen Offiziere] für unsere Situation, ihre großzügigen und dringenden Geldangebote sowohl öffentlich als auch privat in jeder Höhe, hat wirklich alles übertroffen, was ich möglicherweise beschreiben kann.“ Der freundschaftliche Austausch zwischen britischen und französischen Offizieren nach der Kapitulation in Yorktown irritierte jedoch einige Amerikaner. Ein französischer Offizier, Jean-Baptiste Verger, bemerkte: „Die Zeichen der Sympathie, die die französische Armee den englischen und hessischen Offizieren entgegenbrachte, erregten bei den amerikanischen Offizieren viel Eifersucht.“ Jean-François-Louis, Graf von Clermont-Crèvecoeur, ein junger, gut geborener Artillerieleutnant, der unter Rochambeau diente, gab eine aufschlussreiche Erklärung der herzlichen Beziehungen zwischen den Europäern:

Engländer und Franzosen kamen bekanntlich miteinander aus. Als die Amerikaner ihren Unmut über dieses Thema äußerten, antworteten wir, dass gute Erziehung und Höflichkeit die Menschen verbinden und dass wir, da wir Grund zu der Annahme hätten, dass die Amerikaner uns nicht mögen, sie nicht über unsere Vorliebe für die Engländer wundern sollten.

Für einen Aristokraten wie Clermont-Crèvecoeur näherte sich Washington, ein wohlhabender Landbesitzer, diesem europäischen Modell, die meisten amerikanischen Generäle in Yorktown jedoch nicht. Benjamin Lincoln war der Sohn eines Bauern, Moses Hazen hatte eine Gerberlehre gemacht, George Weedon war Gastwirt und Henry Knox war Buchhändler.

Die überraschende Sympathie zwischen den französischen und britischen Offizieren in Yorktown veranschaulicht die Existenz der kosmopolitischen Gemeinschaft europäischer Offiziere, die im späten 17. und frühen 18. Jahrhundert florierte. Diese Gemeinschaft verkörperte und prägte die militärischen Prinzipien und Praktiken des Zeitalters. Verständlicherweise hat sich die internationale Führungskultur mit dem grundlegenden Selbstverständnis und dem Wertesystem der europäischen Aristokratie verwoben und soziale Vorurteile hervorgebracht, die in einem militärischen Umfeld eine besonders ablehnende Haltung gegenüber einfachen Soldaten hervorriefen. Diese wiederum bildeten die Grundlage für das charakteristische taktische System, das im Kampf eingesetzt wurde. Letztendlich förderte ein gegenseitiger Respekt zwischen Offizieren, sogar zwischen Gegnern, eine Höflichkeit, die den Charakter des Konflikts in einer Zeit des begrenzten Krieges verstärkte.

Europäische Offiziere bildeten eine internationale Bruderschaft von Waffenbrüdern. Seine offensichtlichste und für ein modernes Auge überraschendste Eigenschaft war die Fähigkeit von Offizieren, eine Armee loyal zu einem Herrscher zu verlassen und in einem anderen Dienst zu tun, der einem anderen Fürsten diente. Diese Praxis ermöglichte es einzelnen Offizieren, unter mehr als einer Flagge zu dienen, was wiederum das persönliche Wissen und die Verbindungen zwischen Offizieren verschiedener Nationalitäten förderte.

Ein bemerkenswertes Beispiel war Prinz Eugen von Savoyen (1663–1736). Eugen, der größte österreichische General seiner Zeit, entstammte dem italienischen und französischen Adel und wuchs am französischen Hof auf. Der Onkel seiner Mutter war Ministerpräsident des jungen Ludwig XIV., aber wegen der Neigung seiner Mutter zu Intrigen und Eugens eigenem verweichlichtem Verhalten verweigerte ihm der König eine Berufung in die französische Armee. Entschlossen, eine militärische Laufbahn einzuschlagen, zog Eugen nach Österreich und bewies sich im Dienste der Habsburger. Louis hätte Grund, seine Entscheidung zu bereuen, denn Eugene würde sich mit dem Engländer John Churchill, Duke of Marlborough, zusammentun, um die französischen Armeen in den Schlachten von Blenheim (1704), Oudenarde (1708) und Malplaquet (1709) zu besiegen.

Aber wenn die Franzosen einen talentierten General an die Österreicher verloren, gewannen sie einen anderen von ihren Nachbarn im Osten. Der erfolgreichste französische General der Mitte des 18. Jahrhunderts, Maurice de Saxe (1696-1750), war ein unehelicher Sohn des sächsischen Kurfürsten Friedrich August I. Maurice begann seine militärische Laufbahn im Alter von 12 Jahren in der Armee von niemand geringerem als Prinz Eugen und kämpfte 1709 bei Tournai, Mons und Malplaquet gegen die Franzosen. Maurice kämpfte später für den russischen Zaren Peter den Großen und sicherte sich 1720 eine Generalmajorkommission in der französischen Armee des jungen Ludwig XV. Er stieg 1743 zum höchsten Rang, Marschall von Frankreich, auf und errang eine Reihe von Siegen für Louis, vor allem in der Schlacht von Fontenoy 1745.

Andere bedeutende internationale Generäle waren Levin August Theophil, Graf von Bennigsen (1745–1826). Der gebürtige Hannoveraner begann seine militärische Laufbahn in der hannoverschen Fußgarde, trat aber 1773 in russische Dienste ein. Bennigsen befehligte in einer Reihe von Schlachten Truppen gegen Kaiser Napoleon I., vor allem 1813 bei Leipzig.

Die Liste der Militärkommandeure, die ausländische Uniformen trugen, erstreckt sich über die Karte der atlantischen Welt. Offiziere suchten Erfahrung, Beförderung und Einkommen, indem sie die verfügbaren Möglichkeiten für den Dienst verfolgten. Als die Amerikanische Revolution begann, brauchte die aufstrebende Nation erfahrene Kommandeure und europäische Offiziere brauchten einen Arbeitgeber. Aristokraten überquerten den Atlantik, um für Freiheiten zu kämpfen, die sie in ihrem eigenen Land wahrscheinlich nicht für Bürgerliche geschaffen hätten. Als er sich entschloss, bei den Amerikanern anzuheuern, kaufte der in Preußen geborene Friedrich Wilhelm von Steuben um seine Dienste herum. Der in Polen geborene Kazimierz Pulaski war ein weiterer Offizier, der angeheuert wurde, und so viele französische Offiziere stellten sich den Amerikanern vor, dass der Kontinentalkongress der "französischen Ruhmsucher" überdrüssig wurde. Gilbert du Motier, Marquis von Lafayette, war idealistischer als die meisten anderen, aber er blieb sehr auf den Status bedacht.

Die Psychologie hinter der Aufnahme ausländischer Offiziere ermutigte die Staaten auch, ganze ausländische Regimenter einzusetzen, die von ihren eigenen Offizieren geführt wurden. Bei Yorktown kommandierte Cornwallis nicht nur britische Truppen, sondern auch Regimenter aus den deutschen Fürstentümern Hessen-Kassel und Ansbach-Bayreuth. Herrscher kleiner deutscher Staaten schlossen sich auf Gefolgschaft zusammen, um ihre Truppen an Nationen wie Großbritannien und die niederländischen Niederlande zu liefern. Das bekannteste dieser Arrangements war Hessen-Kassel, dessen Truppen einen guten Ruf hatten – daher der gebräuchliche Ausdruck „Hessen“ für deutsche Söldner. Die Schaffung von Regimentern zur Miete ermöglichte es solchen Kleinherrschern, größere Armeen zu unterhalten, als sie sich sonst hätten leisten können, und sorgten für zusätzliches Einkommen für den Staat.

Die Frage, wer einem bestimmten Monarchen „fremd“ war, konnte eine komplizierte Angelegenheit sein. Auch die britischen Könige Georg I., Georg II. und Georg III. waren Kurfürsten von Hannover. (George I. wurde in Hannover geboren, und seine Englischkenntnisse waren zumindest bei seiner Thronfolge begrenzt.) Als Kurfürsten stellte jeder deutsche Regimenter auf, die sich aus eigenen Untertanen zusammensetzten. Die französischen Könige hatten deutschsprachige Regimenter, die sich aus eigenen Untertanen vom Rhein zusammensetzten. Die französischen Monarchen stellten auch Regimenter von Schweizern, Deutschen und den berühmten irischen „Wild Gänsen“ auf (siehe „Wild Irish Geese“ von Dennis Showalter in der September-Ausgabe 2011 von Militärgeschichte).

Wäre dies alles nur eine Frage von Offizieren, die über nationale Grenzen hinweg eine Art militärischer Musiksessel spielen, oder von ausländischen Söldnerregimentern, die als geschätzte Einheiten großer Armeen kämpfen, wäre es interessant genug. Wichtiger für das Verständnis der Militärgeschichte des 17. und 18. Jahrhunderts ist jedoch die untrennbare Verflechtung der weltoffenen Offiziersgemeinschaft mit anderen Grundzügen der zivilen und militärischen Kultur.

Der internationale Markt für Offiziere und Soldaten war nicht nur eine Frage des Geldes Wehrdienst war ein kritischer Aspekt der Elitenidentität in einem noch sozial vom Adel dominierten Europa. Männer von adeliger Herkunft, gesegnet mit Prestige, Macht und Besitz, hatten nur ein relativ enges Spektrum an Beschäftigungsmöglichkeiten. Handel und Gewerbe waren unter ihnen, und sie riskierten den Ausschluss aus dem Adel, wenn sie sich so erniedrigten. Die verbleibenden Entscheidungen waren die Verwaltung des Familienlandes – eine Möglichkeit, die normalerweise dem ältesten Sohn vorbehalten war – oder eine Karriere in der Kirche oder beim Militär.

Ein militärisches Leben bot mehr als nur einen Job, es drückte die Werte der Aristokratie aus und verteidigte die Privilegien, die sie genossen. Ehre war von grundlegender Bedeutung für die aristokratische Identität, und diese Ehre erforderte manchmal die Demonstration des eigenen Mutes – was sowohl das Duell als auch den Militärdienst erklärt. Letzteres gab persönliche Bestätigung und rechtfertigte so aristokratische Privilegien wie Land, Reichtum und politische und soziale Vorrangstellung. Aristokraten genossen Steuererleichterungen, einschließlich vollständiger Befreiung und Dominanz über politische und militärische Ämter. Solche Privilegien waren sowohl materiell als auch symbolisch wichtig. Mit dem Abnehmen des Mittelalters entwickelten sich Aristokraten von individualistischen Kampfrittern zu Offizieren, die ihren Herrschern durch Führungstruppen aus niederen Kämpfern dienten. Dennoch blieb der Militärdienst die grundlegende Rechtfertigung für die Privilegien und Befugnisse der Aristokraten. So führten sowohl Interesse als auch Selbstverständnis den Adel dazu, nach dem Militärdienst zu schreien. Wie der aristokratische Philosoph Michel de Montaigne (1533–1592) im 16. Jahrhundert schrieb: „Das richtige, einzige und wesentliche Leben für einen Adeligen Frankreichs ist das Leben eines Soldaten.“

In ganz Europa sahen sich Aristokraten als Lager für militärisches Können und Opfer. Der preußische König Friedrich Wilhelm I. (1688–1740) verlangte von den Söhnen seines Adels, sein Offizierskorps zu besetzen, und sie sahen es als ihren natürlichen Platz an. Die preußische Monarchie belohnte diejenigen, die dienten, mit Status und gab ihnen den Vorzug von Posten. 1784 sagte ein aristokratischer Beobachter über die piemontesische Aristokratie: „Die Vorliebe für das Militärleben war die vorherrschende Leidenschaft unter den jungen Adligen.“

An erster Stelle der aristokratischen Eigenschaften, die von der Offiziersgemeinschaft angenommen und verstärkt wurden, war die Ehre, die sie dazu inspirierte, ein militärisches Leben um ihrer selbst willen zu führen, anstatt für eine große Sache zu kämpfen. Der französische gesellschaftliche und politische Kommentator Charles-Louis de Secondat, Baron von La Brède und Montesquieu (1689–1755) gilt als der profundeste Ehrentheoretiker des 18. Jahrhunderts. Für ihn war es der wesentliche Geist der Monarchie, da es die Untertanen eines Herrschers inspirierte, König und Land zu dienen. Er argumentierte, der Kern der Ehre sei Ehrgeiz, den er als „den Wunsch, Großes zu tun“ definierte. Er definierte drei Aspekte der Ehre: den Wunsch, die Kodizes, die Regeln für angemessenes und lobenswertes Verhalten festlegen, in der Öffentlichkeit zu gewinnen, und den Wunsch, solchen Kodizes gerecht zu werden und dadurch an Ansehen zu gewinnen. All dies hat offensichtliche Bedeutung für die militärische Leistung, aber für Montesquieu, einen Adligen, war Ehre nicht nur eine berufliche Eigenschaft, sondern ein Maßstab, an den sich Personen mit aristokratischer Erziehung hielten.

Das von aristokratischen europäischen Offizieren geschätzte ehrenbasierte Wertesystem gab ihnen einen gemeinsamen Bezugspunkt. Es führte auch dazu, dass Offiziere die Mannschaften, die unter ihnen dienten, als grundlegend anders und unterlegen als ihre Kommandeure betrachteten, die den einfachen Soldaten als einen Mann ohne Ehre betrachteten. Da es der Basis an Ehre und Ehrgeiz mangelte, konnte sie nur Disziplin dazu zwingen, sich im Kampf so zu verhalten, wie sie es sollte. Diese Überzeugungen förderten die Idee, dass Offiziere, die verschiedene Königsuniformen trugen, mehr miteinander gemeinsam hatten als mit ihren eigenen Männern.

Der preußische Kommandant und König Friedrich der Große (1712–1786) erklärte, dass die Basis seiner Armee „zum größten Teil aus müßigen und untätigen Männern bestand“. In seinem Militärisches Testament (1768) Friedrich riet: „Alles, was man mit dem Soldaten machen kann, ist, ihm zu geben“ Korpsgeist…und da ihn die Offiziere manchmal in die größten Gefahren führen müssen (und er nicht von Ehrgefühl beeinflusst werden kann), muss er mehr Angst vor seinen Offizieren haben als vor den Gefahren, denen er ausgesetzt ist.“ Während der Aufklärung teilten sowohl Offiziere als auch Literaten solch harte Ansichten. Unter den letzteren schrieb der französische Philosoph Claude Adrien Helvétius (1715-1771): „Disziplin ist in gewisser Weise nichts anderes als die Kunst, Soldaten mit größerer Furcht vor ihren Offizieren als vor dem Feind einzuflößen.“ Von Ehre beseelt, könne man sich darauf verlassen, dass der Offizier seine Pflicht ungeachtet des Risikos erfülle, argumentierten Aristokraten, weil die aristokratische Gesellschaft und sein eigenes Wertesystem von ihm verlangten, seinen Mut zu beweisen.

Dieser Unterschied zwischen Offizieren und Mannschaften prägte sogar das streng lineare taktische System der europäischen Armeen. Im 18. Jahrhundert kämpften Infanterietruppen regelmäßig in zwei- bis vierreihigen Formationen, wobei Männer in der Offensive aufrecht marschierten und in der Defensive stehend oder kniend marschierten. Viele Historiker erklären diese Formation, indem sie sich an die Grenzen der damaligen Glattrohrmuskete berufen und darauf bestehen, dass ihre relative Ungenauigkeit und langsame Feuerrate ein Infanteriebataillon erforderte, Schulter an Schulter zu stehen, um das effektivste Feuer zu liefern. Daran ist sicherlich etwas Wahres, aber es ist erwähnenswert, dass diese Männer, die individuelle Deckung suchten und ihre eigenen Ziele wählten, mit der gleichen glatten Seele bewaffnet waren, als die Franzosen während der Kriege der Französischen Revolution begannen, Scharmützler in Massen einzusetzen Waffen, die früher von der linearen Infanterie eingesetzt wurden. Daher erforderte die Technologie allein nicht die steifen und exponierten Linien, die bei Schlachten des 18. Jahrhunderts üblich waren. Ein weiterer kritischer Grund, warum Offiziere ihre Reihen auf offenem Gelände in linearer Anordnung bildeten, war, dass die Offiziere glaubten, ihre Männer ständig überwachen zu müssen – wiederum, weil es dem gemeinen Soldaten an Ehre mangelte.

Die vielleicht weitreichendste, wenn auch subtile Wirkung eines kosmopolitischen Offizierskorps – eines aus Männern, die sich mehr für den Prozess des Krieges als für sein Produkt interessierten – war der gemäßigtere und zurückhaltendere Charakter der Kriegsführung im Jahrhundert vor der Französischen Revolution. Dies als eine Zeit begrenzter Kriegsführung zu bezeichnen, bedeutet nicht, dass Kriege selten waren, in denen gegnerische Armeen mehrere große Kriege führten. Auch die Schlachten waren alles andere als blutig. Vielmehr gab es eine Höflichkeit in der Kriegsführung, die sich in einer relativen Rücksichtnahme auf die Zivilbevölkerung, einer humanen Behandlung von Kriegsgefangenen, einer Höflichkeit zwischen Feinden und anderen formellen Schnörkeln wie der ehrenhaften Kapitulation ausdrückte. Wie der schottische Historiker Adam Ferguson (1723–1816) es ausdrückte: „Wir haben Höflichkeit mit dem Gebrauch des Schwertes vermischt, wir haben gelernt, Krieg unter den Bedingungen von Verträgen und Kartellen zu führen, und vertrauen auf den Glauben eines Feindes, über dessen Untergang wir nachdenken.“ .“

Ein führender Befürworter der begrenzten Kriegsführung war der Schweizer politische Philosoph Emer Vattel, dessen Das Völkerrecht (1758) ist ein Klassiker der juristischen Literatur zum Kriegsrecht. „Derzeit“, behauptete Vattel, „wird der Krieg von regulären Truppen geführt: Das Volk, die Bauern, die Bürger nehmen daran nicht teil und haben im Allgemeinen nichts vor dem Schwert des Feindes zu befürchten.“ Er plädierte natürlich für die Immunität von Nichtkombattanten, die zwar Feinde sein könnten, aber „keinen Widerstand leisten und folglich haben wir kein Recht, ihre Personen zu misshandeln oder Gewalt gegen sie anzuwenden, geschweige denn, ihnen das Leben zu nehmen. Dies ist eine so eindeutige Maxime der Gerechtigkeit und Humanität, dass gegenwärtig jede Nation im geringsten zivilisierten Maße damit einverstanden ist.“ Er lobte „die polierten Nationen Europas“ für diese intelligente Zurückhaltung und lobte Offiziere für die Begrenzung der Gewalt sowohl gegen Zivilisten als auch gegen diejenigen, die sich ergeben hatten. "Wenn der Soldat manchmal in der Hitze des Gefechts sich weigert, zu vierteln, so widerspricht es immer der Neigung der Offiziere, die eifrig eingreifen, um das Leben von Feinden zu retten, die ihre Waffen niedergelegt haben."

Vattel schrieb von „Krieg in angemessener Form“ und prahlte weiter:

Gegenwärtig führen die europäischen Nationen ihre Kriege im allgemeinen mit großer Mäßigung und Großzügigkeit. Diese Gesinnung hat zu mehreren Bräuchen geführt, die sehr lobenswert sind und oft bis zum Äußersten der Höflichkeit getrieben werden. Manchmal werden dem [Kommandanten] einer belagerten Stadt Erfrischungen geschickt, und es ist üblich, das Beschießen des Königs oder des Generals zu vermeiden.

Ein besonderer Schlachtbericht illustriert diese militärische „Höflichkeit“ zu einem Fehler – ein Austausch von Maurice de Saxes großem Sieg bei Fontenoy im Jahr 1745, als er britische, hannoversche und niederländische Truppen unter William Augustus, Herzog von Cumberland, besiegte. Während des Hauptangriffs von Cumberland rückten die britischen Wachen an der Front von Maurice auf die französischen und Schweizer Wachen vor. Berichten zufolge nahmen britische Offiziere ihre Hüte zum Gruß vor ihren französischen Kollegen, die die Höflichkeit erwiderten. Dann rückte Lord Charles Hay vor sein Regiment und forderte die französischen Wachen galant auf, zuerst zu schießen. Darauf antwortete Joseph Charles Alexandre, Graf von Anterroches: „Herren, wir feuern nie das erste Feuer selbst.“ Eine Reihe krachender britischer Salven folgte dieser letzten Scherze. Das Ereignis mag apokryph sein, aber Tatsache oder Fiktion, es ist an sich wichtig, da es zeigte, dass eine solche Handlung plausibel war, und sie wurde als Beispiel für Höflichkeit im Kampf erzählt.

Die Kapitulationsbedingungen, die Cornwallis in Yorktown angeboten hat, mögen das Vertrauen und den Respekt zwischen den Offizieren veranschaulicht haben, aber die Behandlung seiner einfachen Soldaten erzählte eine ganz andere Geschichte. Die Amerikaner hielten die britischen und deutschen Truppen als Kriegsgefangene und marschierten sie zu Lagern in Winchester, Virginia, und Frederick, Maryland. Die Sieger schickten einen Feldoffizier, der alle 50 Mann begleitete und ihre Gefangenschaft beobachtete und milderte, obwohl die Offiziere selbst würden nicht auf die Lager beschränkt sein. Alle anderen Offiziere wurden auf Bewährung entlassen, nachdem sie ihr Ehrenwort gegeben hatten, nicht wieder im Krieg zu dienen, es sei denn, sie wurden formell gegen amerikanische Offiziere ausgetauscht. Die Amerikaner erlaubten den meisten dieser Offiziere, unter Waffenstillstandsflagge nach New York zu reisen. Von dort konnten sie nach Europa reisen, wenn sie es wollten. Kurzum, sie genossen den Status und die Privilegien von Waffenbrüdern.

Zum Weiterlesen empfiehlt John Lynn Militärerfahrung im Zeitalter der Vernunft, von Christopher Duffy, und Krieg im Zeitalter der Aufklärung, 1700–1789, von Armstrong Starkey.


Levin August, Graf von Bennigsen

Er wurde in eine Minsker Guberniya hineingeboren und für seine Leistungen im früheren Feldzug zum Generalmajor befördert.

1798 wurde er vom Zaren Paul I. angeblich wegen seiner Verbindungen zu Platon Zubov aus dem Militärdienst entlassen. Es ist bekannt, dass er aktiv an der Planungsphase der Verschwörung zur Ermordung von Paul I. beteiligt war, aber seine Rolle bei der tatsächlichen Ermordung bleibt eine Vermutung. Zar Alexander I. ernannte ihn 1801 zum Generalgouverneur von Litauen und 1802 zum General der Kavallerie.

Im Jahr 1806 war er Kommandant einer der russischen Armeen, die gegen den St.-Andreas-Orden operierten - den höchsten Orden im Russischen Reich. Hier könnte er behaupten, den ersten Rückschlag Napoleons zugefügt zu haben, doch sechs Monate später erlitt Bennigsen die vernichtende Niederlage von Friedland (14. Juni 1807), deren unmittelbare Folge der Vertrag von Tilsit war.

Bennigsen was heavily criticised for the battle of Friedland and for the decline of discipline in the army and now retired for some years, but in the campaign of 1812 he reappeared in the army in various responsible positions. He was present at Borodino, and defeated Murat in the engagement of Tarutino where he himself was wounded in the leg, but on account of a quarrel with Marshal Kutusov, the Russian commander-in-chief, he was compelled to retire from active military employment.

After the death of Kutusov he was recalled and placed at the head of an army. Bennigsen participated in the battles of Bautzen and Lützen, leading one of the columns that made the decisive attack on the last day of the battle of Leipzig (16–19 October 1813). On the same evening he was made a count by the emperor Alexander I, and he afterwards commanded the forces which operated against Marshal Davout in North Germany, most notably in the year-long Siege of Hamburg (1813–14). After the peace treaty of Fontainebleau he was awarded the St. George order of the First Degree - the highest Russian military order - for his actions in the Napoleonic wars in general.

After the general peace he held a command from 1815 to 1818, when he retired from active service and settled on his Hanoverian estate of Banteln near Hildesheim. By the end of his life he completely lost his sight. He died, aged 81. His son, Alexander Levin, Count von Bennigsen (1809-1893) was a distinguished Hanoverian statesman.


Inhalt

Ursprung

The family first appeared on June 24, 1311 with the brothers Burchhardus und Helmicus de Bennekessen in Pattensen . Die trunk series begins with ashes from Bennekessen (* before 1440 † around 1502). The eponymous seat of Bennigsen , today a village in the town of Springe in the Hanover region , was given as a fief by the Count of Schaumburg, who died out in 1640 . The manor Bennigsen is still owned by descendants, however, now an adopted family (lamp), while the name of Bennigsen adopted, but needle legally not the noble V. Bennigsen heard.

The Benningsen are of a tribe with the extinct noble families of Crimpe und der von Jeinsen , who until the 15th century had the same coat of arms , with the sloping crossbow shaft . The oldest documented common ancestor was Burchard von Crimpe , who appeared in 1261 as the Graflich -Schaumburg Burgmann in Stadthagen .

Lines and possessions

In addition to their possessions in the Calenberger Land , members of the family were able to acquire other goods in the diocese of Minden and Hildesheim at an early stage so among others Banteln , Gronau and Dötzum (today a district of Gronau). Later branches also became property in Magdeburg and Lower Lusatia . In 1618 the Bennigsen split into the older line to Banteln and the younger line to Bennigsen.

Members from both lines rose to high ecclesiastical and secular offices. Theoderich von Bennigsen was abbot of the Corvey monastery in 1586 , Johann Levin von Bennigsen became provost in Walbeck monastery in 1619 , and Bethmann Franz von Bennigsen appeared in 1677 as the commander of the office near Dessau. Levin Adolph von Bennigsen, Lord of Banteln, became Duke of Brunswick's castle captain and treasurer of the Hildesheim Monastery in 1679 . Friedrich Hermann von Bennigsen 1709 was Kurbraunschweiger Colonel and Palace captain, his brother Wolf Erich von Bennigsen was electoral Saxon advice and Hofrichter to Wittenberg .

Several members of the Bennigsen line have recently been in royal Prussian court, military and administrative services. August Christian von Bennigsen (* 1765), Prussian staff officer, retired to his ancestral estate after the Peace of Tilsiter . In 1813 he and General von Dörnberg gathered new troops with whom he joined the German Legion as a brigadier and lieutenant colonel . He died on September 1, 1815 while bathing in Ostend . His descendants later served as officers in the Prussian army . Rudolf von Bennigsen (1824–1902), who came from this line, was an important German politician. He was a co-founder of the German National Association and the National Liberal Party . From 1873 to 1879 he was President of the Prussian House of Representatives and later President of the Province of Hanover .

The Imperial Russian General of the Cavalry Levin August von Bennigsen (1745-1826), son of Levin Friedrich von Bennigsen, lord of Banteln and Völksen and ducal colonel of Brunswick, and Henriette von Rauchhaupt came from the line of Banteln . During the Wars of Liberation he was General en Chief and Commanding General of the Polish Army. A son from his fourth marriage was Alexander Levin Graf von Bennigsen (1809-1893), who was commissioned by King Ernst August of Hanover in 1848 to set up a ministry and in this took over the ministry of foreign affairs .

In the Kingdom of Hanover , the family belonged to the knightly nobility. In August 1911, the family celebrated the 600th anniversary of the building of their ancestral castle.

Bennigsen-Foerder

Karl von Foerder (also Förder ), husband of Helene Elenore von Foerder, née von Eldith, died on February 21, 1790. With his death, the tribe of the family that had been wealthy in the Archdiocese of Magdeburg since the middle of the 16th century died out . His widow, Helene Elenore von Foerder, adopted a son of the Chancellor of Merseburg , Gustav Rudolph von Bennigsen, from the Bennigsen line, who received royal Prussian approval on August 25, 1795 for the association of names and coats of arms with the dead von Foerder family. He founded the Bennigsen-Foerder line.

After the death of Helene Elenore von Foerder, with which the name von Foerder also became completely extinct, the goods Isterbies , (today part of Möckern ), and Pöthen, (today part of Gommern ) in the then district of Jerichow , fell to her adoptive son. Gustav Rudolph von Bennigsen-Foerder became a royal Prussian district administrator in 1809 and left two sons and a daughter. One son later became mayor of Salzwedel .

Status surveys

The Imperial Russian cavalry general Levin August von Bennigsen was given the status of a Russian count by Tsar Alexander I on October 19, 1813 on the battlefield of the Battle of Leipzig . He established the count's line.


Biografie

Bennigsen s-a născut la 10 februarie 1745 într-o familie nobilă hanoveriană din Braunschweig (toponim englez: Brunswick). Familia sa deținea mai multe moșii la Banteln din Hanovra. Bennigsen a servit succesiv ca pagină la curtea din Hanovra și ca ofițer de picioare, iar patru ani mai târziu, în 1763, în calitate de căpitan, a participat la campania finală a războiului de șapte ani . În 1764, după moartea tatălui său și căsătoria sa cu baroneasa Steimberg, s-a retras din armata Hanovra și s-a stabilit la moșiile pe care le deținea la Banteln. În 1773, la scurt timp după ce a reintrat în serviciul hanoverian pentru o scurtă perioadă, a intrat în serviciul rus ca ofițer de teren și a fost ulterior acceptat în regimentul de muschetari Vyatka în același an. A luptat împotriva turcilor în 1774 și în 1778, devenind locotenent-colonel în ultimul an. În 1787, conduita sa la asaltul lui Ochakov l-a câștigat promovarea la gradul de brigadier și s-a remarcat în repetate rânduri prin distrugerea răscoalei de la Kościuszko și în războiul persan din 1796, unde a luptat la Derbent . La 9 iulie 1794, a fost avansat în funcția de general-maior pentru realizările sale din fosta campanie, iar la 26 septembrie 1794 a primit Ordinul Sf. Gheorghe de gradul III și o moșie în Minsk guberniya .

În 1798, Bennigsen a fost concediat din serviciul militar de către țarul Paul I, presupus din cauza legăturilor sale cu Platon Zubov . Se știe că a participat activ la faza de planificare a conspirației pentru asasinarea lui Pavel I, dar rolul său în uciderea propriu-zisă rămâne o chestiune de presupuneri. Țarul Alexandru I l -a făcut guvernator general al Lituaniei în 1801, iar în 1802 general de cavalerie.

În 1806 Bennigsen era la comanda uneia dintre armatele rusești care operau împotriva lui Napoleon , când a purtat bătălia de la Pultusk și l-a întâlnit personal pe împărat în sângeroasa bătălie de la Eylau (8 februarie 1807). În bătălia de la Pultusk a rezistat trupelor franceze sub Jean Lannes înainte de a se retrage. Acest lucru i-a adus Ordinul Sf. Gheorghe de gradul II, în timp ce după bătălia de la Eylau i s-a acordat Ordinul Sfântului Andrei - cel mai înalt ordin din imperiul rus. Aici putea pretinde că a provocat primul revers suferit de Napoleon, dar șase luni mai târziu, Bennigsen a întâmpinat înfrângerea zdrobitoare a lui Friedland (14 iunie 1807), a cărei consecință directă a fost tratatul de la Tilsit .

Bennigsen a fost puternic criticat pentru bătălia de la Friedland și pentru declinul disciplinei în armată și s-a retras acum câțiva ani, dar în campania din 1812 a reapărut în armată în diferite funcții responsabile. El a fost prezent la Borodino și l-a învins pe Murat în logodna lui Tarutino, unde el însuși a fost rănit la picior, dar din cauza unei certuri cu mareșalul Kutuzov , comandantul-șef rus, a fost obligat să se retragă din activitatea militară activă pe 15 noiembrie.

După moartea lui Kutuzov, Bennigsen a fost rechemat și plasat în fruntea unei armate. Bennigsen a participat la bătăliile de la Bautzen și Lützen , conducând una dintre coloanele care au făcut atacul decisiv în ultima zi a bătăliei de la Leipzig (16-19 octombrie 1813). În aceeași seară, împăratul Alexandru I l-a numit și el a comandat apoi forțele care au operat împotriva mareșalului Davout din nordul Germaniei, mai ales în asediul de un an de la Hamburg (1813–14). După Tratatul de la Fontainebleau a primit ordinul Sfântului Gheorghe de gradul I - cel mai înalt ordin militar rus - pentru acțiunile sale în războaiele napoleoniene în general.

După pacea generală, Bennigsen a deținut o comandă din 1815 până în 1818, când s-a retras din serviciul activ și s-a stabilit pe moșia sa hanoveriană din Banteln, lângă Hildesheim . Până la sfârșitul vieții sale și-a pierdut complet vederea. A murit la 31 decembrie 1826, la Banteln , la opt ani după ce se pensionase. Fiul său, contele Alexander Levin von Bennigsen (1809-1893) a fost un distins om de stat hanoverian.

Bennigsen a scris „Mémoires du général Bennigsen” în trei volume , care a fost publicat la Paris în 1907-1908. Deși conțin detalii „fascinante” referitoare la războaiele și bătăliile rusești dintre 1806-1813, lucrarea înfrumusețează adesea faptele istorice.


Sisällysluettelo

Bennigsen syntyi vanhaan alasaksilaiseen aatelissukuun. [3] Hänen isänsä oli braunschweigilainen eversti. [2] Bennigsen aloitti sotilasuransa Hannoverin vaaliruhtinaskunnan armeijassa ja osallistui vuosina 1760–1763 seitsenvuotiseen sotaan, minä aikana hän yleni luutnantiksi. Hän erosi vuonna 1768 sotapalveluksesta ja eli seuraavat viisi vuotta sukutilallaan Bantelnissa lähellä Hildesheimia. Vuonna 1773 hän värväytyi Venäjän armeijaan. [3] Hän osallistui sotaan turkkilaisia vastaan vuonna 1774, Pugatšovin kapinan kukistamiseen vuonna 1775 ja Otšakovin piiritykseen uuden Turkin-sodan aikana vuonna 1788. Bennigsen yleni everstiluutnantiksi 1778 ja everstiksi 1787. Puolassa puhjenneen Kosciuszkon kapinan kukistamisen yhteydessä vuosina 1793–1794 hän saavutti useita voittoja. Hän oli mukana myös vuoden 1796 hyökkäyksessä Persiaan ja sai 1796 kenraalimajurin sekä 1798 kenraaliluutnantin arvon. [3] [1] Hän julkaisi vuonna 1794 teoksen Gedanken über einige dem Officier der leichten Reiterei nothwendige Vorkenntnisse. [3]

Bennigsenillä oli erimielisyyksiä keisari Paavali I:n kanssa, ja keisari karkotti hänet tiluksilleen Liettuaan. Bennigsen muodosti Nikita Paninin ja Peter Ludwig von der Pahlenin kanssa salaliiton, joka järjesti ja toteutti Paavali I:n murhan maaliskuussa 1801. Uudeksi keisariksi tullut Aleksanteri I nimitti Bennigsenin myöhemmin samana vuonna Liettuan kenraalikuvernööriksi ja ylensi hänet seuraavana vuonna ratsuväenkenraaliksi. [3] [1]

Venäjän liityttyä vuonna 1805 kolmannen liittokunnan sotaan Napoleonin Ranskaa vastaan Bennigsenistä tehtiin Venäjän pohjoisen armeijan komentaja. Bennigsen eteni syksyllä 1806 Puolaan. Hän onnistui torjumaan marsalkka Jean Lannesin johtaman hyökkäyksen Pułtuskin taistelussa 26. joulukuuta 1806, minkä jälkeen hänet nimitettiin kaikkien Napoleonia vastaan taistelleiden venäläisten joukkojen ylipäälliköksi. Hän kohtasi Napoleonin tuloksettomassa Eylaun taistelussa 7.–8. helmikuuta 1807, mutta perääntyi lopulta taistelukentältä. Lopulta Bennigsen kärsi Napoleonin armeijalle murskatappion 14. kesäkuuta 1807 käydyssä Friedlandin taistelussa, mikä ratkaisi sodan Ranskan hyväksi ja pakotti Venäjän taipumaan Tilsitin rauhaan. Bennigsen vetäytyi tämän jälkeen palveluksesta. [3] [1]

Napoleonin hyökättyä Venäjälle vuonna 1812 Bennigsen kutsuttiin takaisin palvelukseen. Hän komensi venäläisten keskistä ryhmää Borodinon taistelussa syyskuussa 1812 ja voitti Joachim Murat’n komentamat ranskalaiset Tarutinon taistelussa 18. lokakuuta. Erimielisyydet ylipäällikkö Mihail Kutuzovin kanssa pakottivat Bennigsenin astumaan hetkeksi syrjään, mutta Kutuzovin kuoltua huhtikuussa 1813 hänet kutsuttiin jälleen apuun. [1] Bennigsen komensi nyt Venäjän Puolan-armeijaa. [3] Voitokkaassa Leipzigin taistelussa Bennigsenin komentama hyökkäyskiila saartoi kolmantena taistelupäivänä 18. lokakuuta 1813 Napoleonin vasemman siiven, mistä hyvästä Bennigsenille myönnettiin vielä samana iltana kreivin arvo. [3] [1] Sen jälkeen hän taisteli Louis Davout’n joukkoja vastaan pohjoisessa Saksassa [1] sekä saartoi ja valtasi Hampurin. Sodan päätyttyä Bennigsen oli Venäjän eteläisen armeijan komentajana Bessarabiassa, kunnes hän vetäytyi palveluksesta vuonna 1818 ja palasi asumaan sukutilalleen Bantelniin. [3]

Bennigsenin poika Alexander Levin von Bennigsen vaikutti myöhemmin Hannoverin ja Saksan politiikassa. [3] Bennigsenin ranskankieliset muistelmat julkaistiin postuumisti kolmessa osassa vuosina 1906–1908. [2]


Levin August, Count von Bennigsen

Levin August Gottlieb Theophil (Russisch: Leonty Leontyevich ), Count von Bennigsen (10 February 1745 in Braunschweig – 3 December 1826 in Banteln) was a German general in the service of the Russian Empire.

He was born into a Hanoverian family in Brunswick and served successively as a page at the Hanoverian court and as an officer of foot-guards where he participated in the Seven Years' War. In 1764, he retired from the Hanoverian army and entered the Russian service as a field officer in the Vyatka musketeer regiment in 1773. He fought against the Turks in 1774 and in 1778, becoming lieutenant-colonel in the latter year. In 1787 his conduct at the storming of Ochakov won him promotion to the rank of brigadier, and he distinguished himself repeatedly in smashing the Kościuszko Uprising and in the Persian War of 1796. In 1794 he was awarded the Order of St. George of the Third Degree and an estate in Minsk guberniya and promoted to Major General for his accomplishments in the former campaign.

In 1798 he was fired from military service by the Tsar Paul I allegedly because of his connections with Platon Zubov. It is known that he took an active part in the planning phase of the conspiracy to assassinate Paul I, but his role in the actual killing remains a matter of conjecture. Tsar Alexander I made him governor-general of Lithuania in 1801, and in 1802 a general of cavalry.

In 1806 he was in command of one of the Russian armies operating against Napoleon, when he fought the battle of Pultusk and met the emperor in person in the sanguinary battle of Eylau (8 February 1807). In the battle of Pultusk he resisted French troops under Jean Lannes before retreating. This brought him the Order of St. George of the Second Degree while after the battle of Eylau he was awarded Order of St. Andrew - the highest order in the Russian empire. Here he could claim to have inflicted the first reverse suffered by Napoleon, but six months later Bennigsen met with the crushing defeat of Friedland (14 June 1807) the direct consequence of which was the treaty of Tilsit.

Bennigsen was heavily criticised for the battle of Friedland and for the decline of discipline in the army and now retired for some years, but in the campaign of 1812 he reappeared in the army in various responsible positions. He was present at Borodino, and defeated Murat in the engagement of Tarutino where he himself was wounded in the leg, but on account of a quarrel with Marshal Kutusov, the Russian commander-in-chief, he was compelled to retire from active military employment.

After the death of Kutusov he was recalled and placed at the head of an army. Bennigsen participated in the battles of Bautzen and Lützen, leading one of the columns that made the decisive attack on the last day of the battle of Leipzig (16-19 October 1813). On the same evening he was made a count by the emperor Alexander I, and he afterwards commanded the forces which operated against Marshal Davout in North Germany, most notably in the year-long Siege of Hamburg (1813-14). After the peace treaty of Fontainebleau he was awarded the St. George order of the First Degree - the highest Russian military order - for his actions in the Napoleonic wars in general.

After the general peace he held a command from 1815 to 1818, when he retired from active service and settled on his Hanoverian estate of Banteln near Hildesheim. By the end of his life he completely lost his sight. He died, aged 81. His son, Alexander Levin, Count von Bennigsen (1809-1893) was a distinguished Hanoverian statesman.


LEONTII LEONTIEVICH BENNIGSEN

(Levin August Theophile) (b. 10 February 1745, Brunswick – d. 3 October 1826, Hannover) was born to a Hanoverian noble family in the Brunswick, where his father was a colonel in the guards. His family also owned estates at Banteln in Hanover. Due to his father’s connections at the Hanoverian court, Bennigsen began his service at the age of ten as a page. Four years later he was commissioned as ensign in the guard and, in 1763, as a captain, he participated in the final campaign of the Seven Years War. A year later, after the death of his father and his own marriage to the Baroness Steimberg, he retired to his estates at Banteln, disillusioned with military service and widely regarded as an unpromising officer. Bennigsen apparently squandered his inheritance and, after his wife’s untimely death, he briefly reentered Hanoverian service before deciding to seek a career in Russia. He was accepted into the Russian service with a rank of premier major and assigned to the Vyatka Musketeer Regiment in 1773.

During the Russo-Turkish War, Bennigsen served in the Narva Musketeer Regiment and was noticed by Rumyantsev and Saltykov. In January 1779, he became a lieutenant colonel in the Kiev Light Cavalry Regiment. In 1787, he was appointed commander of the Izumsk Light Cavalry Regiment and fought at Ochakov and Bender, receiving promotion to brigadier in 1788. In 1792-1794, Bennigsen took part in the operations against the Polish insurgents, was promoted to major general on 9 July 1794 and awarded the Order of St. George (3rd class) on 26 September 1794. In 1795, he commanded a brigade at Vasilkov. After returning to St. Petersburg, he formed a close association with Valerian Zubov, the brother of the Empress’ last favorite. In 1796, he took part in the Persian Campaign along the Caspian Sea and fought at Derbent. After Paul’s accession to the throne, Bennigsen was named chef of the Rostov Dragoons Regiment (14 December 1796) and was promoted to lieutenant general (25 February 1798). However, he was dismissed from service on 11 October 1798 during Paul’s military purge of high-ranking officers. He participated in the conspiracy to overthrow Paul and according to the memoirs of the participants, was chosen to lead the coup d’état because of his reputation for audacity and courage. Despite his role in the conspiracy, Bennigsen’s career did not suffer under Alexander. He was appointed the Military Governor of Vilna and inspector of the Lithuanian Inspection on 23 July 1801. Bennigsen was then promoted to general of cavalry on 23 June 1802 with seniority dating from 4 December 1799.

During the 1805 Campaign, Bennigsen commanded a reserve corps of some 48,000 men arranged between Taurrogen and Grodno. In 1806, he was directed to take up quarters in Silesia and assist the Prussians against the French. After the Prussian defeat, Bennigsen withdrew to Poland, where he fought the French army at Golymin and Pultusk. He claimed these battles as decisive Russian victories, received the Order of St. George (2nd class) on 8 January 1807 and was appointed commander-in-chief of the Russian army on 13 January 1807. He launched an offensive in January 1807 and fought the French army at Eylau (received the Order of St. Andrew the First Called), Guttstadt, Heilsberg and Friedland, where his poor tactics resulted in the Russian defeats with heavy losses. Displeased with his actions, Emperor Alexander discharged Bennigsen on 9 July 1807. Bennigsen remained in exile until 1812, when he was ordered to join the Imperial Retinue (8 May 1812). He was considered for the post of commander-in-chief in August 1812, but was rejected in favor of Mikhail Kutuzov. Instead, he was appointed the chief of staff of the united Russian armies and bickered with Kutuzov for command throughout the campaign. After Borodino, he advised against abandoning Moscow to the French. He distinguished himself at Tarutino, where he was wounded in the leg. However, in late 1812, Bennigsen was finally dismissed because of his ongoing disagreements with Kutuzov.

Bennigsen returned to the army in early 1813 and received command of the Army of Poland. He later fought at Lutzen, Bautzen and Leipzig and besieged Torgau and Magdeburg for his actions, he was conferred the title of count of the Russian Empire on 10 January 1814. He then commanded the Russian troops besieging Hamburg and was decorated with the Order of St. George (1st class) on 3 August 1814 for his conduct. He commanded the 2nd Army in 1815-1817 but was criticized for poor administration and forced to retire on 15 May 1818. He spent next eight years at Hanover. He was awarded almost all the highest Russian awards, including the Orders of St. Andrew with diamonds, of St. Vladimir (1st class), of St. Alexander of Neva, of St. Anna (1st class), of St. George (1st class) and a golden sword with diamonds for courage. In addition, he had six foreign decorations, the Prussian Order of Black Eagle, the Hanoverian Order of Guelf, the Dutch Order of the Elephant, the French Legion of Honor, the Swedish Order of the Sword and the Austrian Order of Maria Theresa.

Bennigsen is an over rated general. Brave officer, he showed no tactical or strategic abilities in 1806-1807 and 1813 Campaigns. Despite his claims to victories, the battles of Pultusk and Eylau were draws at best. At Heilsberg, he lost consciousness and other senior Russian commanders conducted the battle. At Friedland, he chose disadvantageous positions that led to heavy Russian casualties. Bennigsen was very ambitious officer and able courtier, who easily navigated in the court politics. His three-volume Mémoires du général Bennigsen, published in Paris in 1907-1908, contain fascinating details on the Russian operations in 1806-1813 but often embellish facts.

Battle of Tarutino on 6 (18) October 1812


Schau das Video: The Battle of Lechfeld 955 AD


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