23. Januar 1945

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23. Januar 1945

Januar 1945

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>Februar

Westfront

1. US-Armee erobert St. Vith

Birma

14. Armee nimmt Tizaung und Myinmu . gefangen



Heute in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs – 23. Januar 1940 & 1945

Vor 80 Jahren – 23. Januar 1940: Großbritannien und Frankreich sagen, dass sie die 200-Meilen-Pan-Amerikanische Neutralitätszone nicht einhalten und deutsche Schiffe in dieser Zone angreifen werden.

Tiere im Berliner Zoo bekommen Kriegsrationen – weniger Fleisch, keine Bananen oder Erdnüsse.

Vor 75 Jahren – Jan. 23, 1945: Die US First Army erobert St. Vith in Belgien von den Deutschen zurück.

Nazis exekutieren die deutschen Widerstandsführer Graf Helmuth von Moltke (Leiter der Widerstandsgruppe Kreisauer Kreis) und Erwin Planck (Sohn des Physikers Max Planck).

Im flachen Hafen der Insel Nanguan, China, U-Boot USS Widerhaken versenkt japanischen Frachter Taikyu Maru Cdr. Eugene Fluckey erhält die Ehrenmedaille und Widerhaken erhält die Presidential Unit Citation.



Der jüngste dieser Jungen war Alfred Czech, ein Zwölfjähriger aus dem oberschlesischen Oppeln, der für die Rettung von zwölf verwundeten Wehrmachtssoldaten und die Ergreifung eines „sowjetischen Spions“ ausgezeichnet worden war. Alle Jungen trugen das Eiserne Kreuz. “Sie kennen den Kampf schon aus eigener Erfahrung,” sagt der schwankende, senile, gebückte Führer zu den kleinen Jungen, die ihn mit anbetender Bewunderung anstarren, “und Sie wissen, dass dieser Kampf für die Deutschen ist Menschen, sein oder nicht sein. Trotz aller Härten in dieser Zeit werden wir siegreich aus dieser Schlacht hervorgehen, zumal ich die deutsche Jugend anschaue – auf euch, meine Jungs.” “Heil, mein Führer!” schrie der Jungen, die aus ihrer Kindheit einer Gehirnwäsche unterzogen wurden und deren Augen vor Fanatismus glänzen. Sie wurden dann wieder auf die Straße geschickt, um für den alten Soziopathen-Bastard zu kämpfen und zu sterben, der sie in seine gehorsamen Zombies verwandelte.


1945 warfen ein verzweifelter Hitler und seine Clique Jungen in die Schlacht



Es gab natürlich Augenzeugenberichte, die ein altersgerechteres Verhalten beschrieben. Eine Abteilung von achtzig uniformierten Jungen überfiel eine Kolonne sowjetischer Panzer und Infanterie, aber die Dinge gingen schief: Die Sowjets erwiderten sofort das Feuer und töteten und verwundeten mehrere HJ. Die verbliebenen Kinder, die von der schnellen Gewalt der Aktion schockiert waren, rannten, warfen ihre Gewehre weg, einige weinten hysterisch, und wurden größtenteils von der sowjetischen Motorradinfanterie gefangen genommen. Ein Junge, der noch immer seine Panzerfaust trug, wurde gefragt, warum er sie nicht erschossen habe. Er antwortete, dass er sich der Aktion angeschlossen habe, nur um bei seinen Kameraden zu sein, und dass seine Mutter ihm das Schießen untersagt habe.

Ende März wurden immer mehr Hitlerjugend in Schützengräben, Bunkern und Maschinengewehrkapseln an strategisch wichtigen Stellen in Berlins Vororten untergebracht, die aus Orten wie Brandenburg, Luckenwalde und Oranienburg hierher verlegt wurden. Bis Mitte April 1945 waren mindestens 6.000 von ihnen unter dem nominellen Kommando des Reichsjugendführers Artur Axmann in der Stadt. Bis Ende April kamen viele weitere hinzu.


Der Boden wurde früh gelegt. Göring spricht 1935 eine Gruppe von Jungen an


Hitlerjugend – Hitlers Geheimwaffe

Nicht nur Tausende von Hitlerjugend-Jungen starben in Berlin, sondern viele weitere starben bei dem Versuch der 12. Armee, die sowjetische Einkreisung in Richtung Berlin zu durchbrechen. Sie bildeten den elitären Kern der Truppen unter dem Kommando von General Walter Wenck. Im Morgengrauen des 28. April standen die Jugenddivisionen Clausewitz, Scharnhorst und Theodor Körner an der Spitze der südwestlichen Offensive der 12. Sie bestanden aus jungen HJ, jetzt jungen Männern aus den Offiziersschulen, was sie zu den besten Einheiten der deutschen Armee macht. Nach ihrem 24 km langen Vormarsch in Richtung Berlin stoppte die Rote Armee ihren Angriff südwestlich von Potsdam, etwa 32 km von Berlin entfernt. General Wenck berichtete, dass nun kein Angriff auf Berlin möglich sei und er zurückgedrängt werde. Stattdessen machte er sich auf den Weg, um der IX. Armee, die von der Roten Armee in der Halbe-Tasche eingeschlossen war, zum Ausbruch zu verhelfen. Wencks Mission war zwar gescheitert, aber nicht ganz umsonst, da es Teilen der deutschen umzingelten neunten Armee, etwa 25.000 Mann, gelang, durchzubrechen und sich mit der zwölften Armee zu vereinen. Auf dem Friedhof von Halbe wurden etwa 30.000 deutsche Soldaten begraben, darunter viele Jugendliche. Ungefähr 20.000 Soldaten der Roten Armee starben bei dem Versuch, ihren Angriff und Ausbruch zu stoppen.

’Hitlers letzter Schlachtplan war ein Kinderspiel. Von Süden her vorrückend, schnitten die Truppen von Marshall Konev die 9. »Das Massaker in diesem Wald war entsetzlich«, bemerkte Beevor nach einem Besuch auf dem Schlachtfeld von Halbe. „Es gab absolut keine Möglichkeit, die Verwundeten zu behandeln, sie blieben nur schreiend am Straßenrand stehen…“ Über 50.000 [deutsche] Soldaten und Zivilisten starben. Die meisten Toten waren Deutsche, viele von ihnen SS. Es war der verzweifelte letzte Kampf der Nazi-Truppen. Ein lokaler Zeuge erinnert sich, wie die schmalen Pfade, die durch den Wald führten, mit Leichen überhäuft waren. Es dauerte Monate, bis die lokale Bevölkerung das Gelände räumte. Noch heute werden jedes Jahr tausend Leichen in und um Berlin gefunden. Viele von ihnen werden in den nun stillen Wäldern von Halbe entdeckt…

Die 12. war eine “elite” Armee. Viele Soldaten und Offiziere der 12. Armee waren Kriegsverbrecher, “die Metzger Griechenlands” – diejenigen, die die gesamte Zivilbevölkerung hingerichtet und Dörfer und Städte in Griechenland und Jugoslawien gesprengt haben.

Hitler war für diese gehirngewaschenen Delinquenten mehr als nur Vater, er war Gott. Sie wurden durch den massiven Propagandaapparat des Staates ermutigt, gegen ihre Väter zu rebellieren und Hitler anzubeten, der die Familien- und Menschenliebe durch eine verherrlichte, hochgesinnte Idee des Todes für deutsches Faterland ersetzte. Er verteilte ein paar Eiserne Kreuze und schickte den Zwölfjährigen in den Tod, was ihm noch ein paar Tage elendes Dasein in einem Bunker wie eine Ratte verschaffte. Im Gegensatz zu Erwachsenen war die Hitlerjugend leichte Opfer einer Gehirnwäsche, so wie es überall Kinder gibt, einschließlich der USA mit ihrem ausgefeiltesten Propagandaapparat.


Die unausgesprochene Tragödie der Hitlerjugend

Die Tragödie der Hitlerjugend-Generation wird in Zahlen unterstrichen, obwohl Zahlen allein kaum die ganze Geschichte erzählen können. Etwa 12 Millionen deutsche Soldaten wurden nach einigen Schätzungen von Verbündeten interniert. Mindestens 3 Millionen wurden von der Roten Armee gefangen genommen. Von allen POW’s waren mindestens die Hälfte aktuelle und ehemalige HJ’s. Viele ehemalige HJ's waren “Waffen-SS [die] das Blutgruppentattoo erhielten [und] wurden für eine Sonderbehandlung ausgewählt, ebenso wie freiwillige Mitglieder der SS (daher versuchten sie oft, das Stigma durch Verbrennen oder Schneiden zu entfernen.) aber die Narbe verriet sie wie ein Kainsmal.Alles in allem entsprachen diese Nöte aber kaum dem Ausmaß an sadistischen Misshandlungen und Morden, die die SS ihren Opfern in den Konzentrationslagern zugefügt hatte oder die die Wehrmacht Er hatte übrigens in Lagern für sowjetische Kriegsgefangene geübt.”

Die ehemals triumphierende Waffenn-SS, der oft befohlen wurde, “ im Blut zu waten,” den Widerstand gegen die deutsche Besatzung zu unterdrücken, hinterließ eine Spur von Blut und Zerstörung, Osteuropa in Trümmern, Bevölkerungen ganzer Dörfer und Städte ausgelöscht oder dezimiert. Sie waren jetzt Gefangene sowjetischer Soldaten, von denen viele ihre ganze Familie verloren. Obwohl sie angewiesen wurden, “Disziplin und hohe moralische Standards eines Soldaten der Roten Armee zu demonstrieren, waren die Sieger nicht liberal gesinnt, insbesondere gegenüber harten, indoktrinierten Feinden, die bis zur letzten Kugel kämpften. Die bittere Ironie der ganzen Generation war, dass die Hitlerjugend, die als Herrenrasse konditioniert war, nun einer ungewissen Zukunft und Sklavenarbeit gegenüberstand und die Wirtschaft ihrer ehemaligen Sklaven wieder herstellte. Viele von ihnen starben, bevor sie ihr Zuhause wieder sahen.

Lassen Sie uns nicht den propagandistischen Bemühungen erliegen, falsch darzustellen, dass nur Deutsche Gräueltaten gegen Zivilisten begangen und Kriegsgefangene unter unerträglichen Bedingungen gehalten haben. Sowjetische, amerikanische, britische und französische Truppen waren ebenso schuldig, wenn auch in geringerem Umfang. Von der summarischen Hinrichtung deutscher Kriegsgefangener über die Vergewaltigung von Frauen bis hin zur Unterbringung von Kriegsgefangenen unter schrecklichen Bedingungen – der Teufelskreis der Gewalt setzte sich nun durch die Sieger fort, bis die schmerzlichsten Erinnerungen an den Krieg verblassten.

Leider hörten die Schmerzen nicht auf, als der Krieg zu Ende war.


Hitler mit einer Gruppe von Jungen Ende April 1945


Schlüssel zur effektiven Gehirnwäsche von Kindern: Aufhebung der elterlichen Autorität

Ein Kind ist eine moralische und politische tabula rasa. Der lateinische Ausdruck bedeutet eine leere Tafel, auf die seine erwachsenen Lehrer und Indoktrinatoren jede giftige Ideologie schreiben können, ohne den Widerstand der ethischen und moralischen Barrieren überwinden zu müssen, die es Erwachsenen ermöglichen, Gut vom Bösen zu unterscheiden. Tabula Rasa kommt auch in der Psychoanalyse von Sigmund Freud vor. Freud stellte Persönlichkeitsmerkmale als durch Familiendynamiken gebildet dar (siehe z. B. Ödipus-Komplex, Jocaste-Komplex, Medea-Komplex). Nach Freuds Theorien fehlt dem Menschen der freie Wille in dem Sinne, dass er das Produkt seiner Erziehung ist und auch die genetischen Einflüsse auf die menschliche Persönlichkeit sind im Vergleich zur Erziehung minimal. In der Psychoanalyse wird man weitgehend durch seine Erziehung bestimmt, und wir alle wissen intuitiv und empirisch, dass dies eine allgemein anerkannte Wahrheit ist.

Nazis führten Eltern an die Leine: Sie warnten Eltern, dass eine Einmischung oder Nichtkooperation mit dem Nazi-Regime zu einer Inhaftierung oder zur Verschleppung ihrer Kinder in andere Nazi-Heime führen würde.

Alfons Heck, der durch die Hitlerjugend-Ränge zum 17-jährigen Bannführer aufstieg, der dem US-Rang eines Generalmajors gleichkam, kommandierte Tausende anderer Jungen. Einmal zog er seine Pistole, um einen Deserteur der Hitlerjugend zu erschießen, wurde aber von einem alten Wehrmachtsfeldwebel daran gehindert. Heck gab hinterher zu, dass er von der Macht, die er ausübte, berauscht war. In seinen beiden von der Kritik gefeierten Büchern A Child of Hitler: Germany in the Days When God Wore a Swastika[H1] und The Burden of Hitler’s Legacy [H2] beschrieb Heck die Ablösung der Moral seiner Eltern durch die Nazis Ideologie:

“Wir Fünf- und Sechsjährigen bekamen eine tägliche Dosis Nazi-Unterricht, die wir so natürlich schluckten wie die Milch unserer Mutter. Die Allerjüngsten wurden zu wehrlosen Gefäßen für alles, was in uns hineingestopft wurde, vor allem für Antisemitismus. “Für uns Unschuldige in der Hitlerjugend wurden die Juden als hinterhältige und gerissene Überflieger bezeichnet, besonders in ihrem Ziel, unsere reine arische Rasse zu verschmutzen, was immer das bedeutete.”


Lernen, wie man ein Maschinengewehr benutzt


Kinder und Erwachsene wurden gleichermaßen glauben gemacht, dass der Krieg, den Hitler begann, tatsächlich von Juden entfesselt wurde. So drängt das hier gezeigte Rekrutierungsplakat der Waffen-SS für flämisch sprechende Belgier, sich der SS-Division Langemarck anzuschließen. Die Bildunterschrift in Rot lautet: “Unsere Antwort: Pick up your arms and fight!” Das Vereinigte Königreich (England) wird als Jude mit dem Union Jack auf dem Bauch personifiziert und greift nach Europa. Es spielte keine Rolle, dass in Englands Bevölkerung von 45 Millionen Menschen etwa 250.000 Juden oder 0,5% der Bevölkerung zählten, und ihr politischer und kultureller Einfluss war winzig.

“… Meine Verteidigung der Hitler-Jugend ist, dass selbst mit sechzehn nur wenige meiner Kameraden eine Ahnung hatten, dass sie Schachfiguren eines bösen Imperiums waren. Vom Kindergarten an bombardiert von unaufhörlicher Indoktrination und umgeben von Erwachsenen, die entweder selbst gefesselt waren oder den Selbstmordmut fehlten, die Wahrheit zu sagen, hatten sie nie den Luxus einer Wahl. Von einem Kind zu erwarten, dass es so anspruchsvoll ist, war lächerlich!”

Diese Gehirnwäsche war sehr effektiv, weil ein kleiner Junge oder ein Mädchen früh dem Einfluss des Elternhauses entzogen wurde und wenn der Vater oder die Mutter widersprachen, die SS dies als Zeichen der Untreue gegenüber dem Reich interpretierte, das lebensbedrohliche Folgen. Den Eltern wurde gesagt: Ihr Sohn ist nicht Ihr persönliches Eigentum, sondern steht Ihnen allein zur Verfügung. Er ist an Sie ausgeliehen, aber Eigentum des deutschen Volkes. Sich dagegen zu wehren, dass sein Name für eine Eliteschule vorgebracht wird, kommt einer Beleidigung des Reiches und des Führers gleich.



Es dauerte Jahre, diese Indoktrination abzuschütteln, aber sie wurde in unterschiedlichem Maße abgeschüttelt, wenn auch mit viel emotionalem Schmerz. Die Identifikation der Kinder mit dem Führer, so intensiv sie einst auch aussah, war eigentlich oberflächlich, denn die Ersatz-Vaterfigur bot nie das intensive Geben und Nehmen einer echten Vater-Kind-Beziehung. Sie waren eine Generation von “nobody's children”, die ermutigt wurden, gegen ihre Eltern zu rebellieren, um dem Staat anzugehören. Sie waren psychologisch in der Lage, ihr Bekenntnis zu Hitlers dunkler und mystischer Ideologie des Nationalsozialismus abzulegen, aber dieser Prozess war von einem erheblichen Maß an moralischer Desorientierung begleitet. Ihnen gingen die Marschbefehle aus, unfähig, selbst zu denken. Kommt Ihnen das nicht bekannt vor?

Adolf Hitler, der Nazi-Verrückte, der die deutsche Nation 12 Jahre lang faszinierte, formulierte in seinem Buch Mein Kampf (Mein Kampf) das Wesen der Propaganda, das auch heute noch von Politikern, einschließlich US-Präsidenten, fleißig gelesen wird und nach Hinweisen auf politischen Erfolg fahndet. Ähnlich wie Hitler, der an Chauvinismus und Antisemitismus appellierte, appellieren zeitgenössische US-Politiker an Männer-Bashing, beschuldigen Männer, die Quelle allen Übels zu sein, während sie während des Wahlkampfs eine beträchtliche Zeit damit verbringen, Babys zu küssen. “Mutterschaft und Apfelkuchen” haben in Amerika immer Wunder gewirkt.



Hier ist eines von Hitlers Juwelen aus Kapitel VI:

Propaganda muss sich immer an die breiten Massen des Volkes richten. (. ) Jede Propaganda muss in einer populären Form präsentiert werden und ihr intellektuelles Niveau so festlegen, dass sie nicht über den Köpfen der am wenigsten Intellektuellen derer liegt, an die sie gerichtet ist. (. ) Die Kunst der Propaganda besteht gerade darin, die Phantasie des Publikums durch einen Appell an seine Gefühle zu wecken, die geeignete psychologische Form zu finden, die die Aufmerksamkeit und die Herzen der Volksmassen fesselt und anspricht.

Die breite Masse des Volkes besteht nicht aus Diplomaten oder Professoren der öffentlichen Rechtswissenschaft oder einfach aus Personen, die in bestimmten Fällen ein begründetes Urteil bilden können, sondern eine schwankende Schar von Menschenkindern, die ständig zwischen einer Idee und der anderen schwankt. (. ) Die große Mehrheit einer Nation ist in ihrem Charakter und ihrer Einstellung so weiblich, dass ihr Denken und Handeln eher von Gefühlen als von nüchternen Überlegungen bestimmt wird. Dieses Gefühl ist jedoch nicht komplex, sondern einfach und konsistent. Es ist nicht hoch differenziert, sondern hat nur die negativen und positiven Vorstellungen von Liebe und Hass, Richtig und Falsch, Wahrheit und Falschheit.

Nazi-Guerillas, der Werwolf

Mit der Kapitulation des Nazi-Deutschlands war der Krieg für die Hitlerjugend noch nicht vorbei. In verschiedenen Gebieten versuchten Radikale, den Kampf auch Monate nach der letzten deutschen Kapitulation fortzusetzen. Andere schlossen sich in Scharen der zum Scheitern verurteilten nationalsozialistischen Guerillabewegung Werwolf an, die die alliierten Besatzungsmächte terrorisierte. Bis zu zwei Jahre nach der Kapitulation der Nazis am 7. Mai 1945 drohte über Deutschland die Gefahr eines nationalsozialistischen Aufstands. Gegen Ende 1944 wurden etwa 5.000 Mitglieder der NS-Elite-SS und der Hitlerjugend rekrutiert und in den Werwolf eingeschworen, in terroristischer Taktik und Guerillakrieg ausgebildet.

Es war ein loses Netzwerk terroristischer Schläferzellen, bestehend aus verängstigten, hungernden Teenagern und fanatischen Nazis, von denen einige – wahnhaft genug waren, um an eine Nazi-Konterrevolution und Auferstehung zu glauben, andere – bösartig genug, um eine verbrannte Erde herbeizuführen Politik, die alliierte Militäreinheiten und deutsche Zivilisten angreift, um eine Zusammenarbeit mit alliierten Streitkräften zu verhindern, die versuchen, die demokratischen Traditionen Deutschlands wiederherzustellen. Ihre Taktiken waren unterschiedlich, blieben aber typisch terroristisch: Attentate, Scharfschützenangriffe und Sabotage.

Die Beamten des Berliner Bildungsministeriums waren erstaunt, als der sowjetische General Nikolai Berzarin, der erste Kommandant von Berlin, sagte: “Ich möchte, dass Ihre Kinder im Geiste des Respekts vor Gott erzogen werden die Nazis über die Feier von religiösen Feiertagen annulliert werden. Es war natürlich eine Gegenmaßnahme: Dem agnostischen sowjetischen General wurde von Geheimdienstoffizieren des NKWD mitgeteilt, dass die Hitlerjugend am besten als gottlose satanische Sekte beschrieben werden könnte, eine Beschreibung, die nicht weit von Ziel entfernt war. Anscheinend schätzte Werwolf die Großzügigkeit des Generals nicht: Sie überfielen und ermordeten General Berzarin am 16. Juni 1945, einen Monat nach Kriegsende, obwohl das NKWD berichtete, dass er bei einem Motorradunfall starb, vermutlich mit voller Geschwindigkeit in eine Kolonne von Militärlastwagen. In ähnlicher Weise ermordete Werwolf den leitenden Verbindungsoffizier von Feldmarschall Montgomery, ein Ereignis, über das die britische Presse nicht berichtete. Es gab eine Werwolf-Bombardierung einer Polizeistation mit 44 Todesopfern und viele andere Terrorakte.

Weniger als zwei Monate vor der Kapitulation Deutschlands führte eine Werwolf-Gruppe aus einem SS-Mann, 2 HJ-Jungen und einem BDM-Mädchen in einer der wenigen bemerkenswerten Werwolf-Missionen einen von Himmler selbst unterzeichneten Befehl aus: Sie ermordeten den neuen deutschen Oberbürgermeister von Aachen, Franz Oppenhoff, ein von den amerikanischen Truppen im Amt eingesetzter Antifaschist. Die Gruppe stürzte mit dem Fallschirm von einer von Nazis eroberten amerikanischen B-17 Flying Fortress ab, ermordete einen niederländischen Grenzbeamten, marschierte in Aachen ein, tötete seinen Oberbürgermeister in seinem Haus und floh dann, verfolgt von amerikanischen Soldaten. Sie alle kamen um, vermutlich “betreten die Landminen[3],” aber höchstwahrscheinlich – von den amerikanischen Truppen kurzerhand hingerichtet. Ihre Selbstmordmission gab Goebbels nur wenige Tage vor seinem Selbstmord die letzte Chance, sich über den langen Arm der NSDAP zu brüsten. Weitere 2 HJ’er, ein 16- und ein 17-jähriger, die mit dem Fallschirm hinter den amerikanischen Linien abstürzten, wurden am 1. Juni 1945 gefangen genommen und hingerichtet, ein typisches Ergebnis, unabhängig davon, ob terroristische Aktionen durchgeführt wurden oder fehlschlugen. Ein Pentagon-Bericht listete 42 amerikanische Soldaten auf, die nach dem Krieg zwischen Juni und Dezember 1945 “ als Folge feindlicher Aktionen getötet wurden. Aber im Jahr 1946 waren es nur drei.

Die Werwolf-Operationen hinter den sowjetischen Linien – Massaker an Zivilisten und Scharfschützen an Besatzungstruppen – dauerten nicht lange, NKWD nahm die Terroristen gefangen, nahm dann ihre Familien gefangen und behandelte sie nicht besser als ihre amerikanischen Kollegen.

Die Mitglieder von Werwolf wurden vom sowjetischen NKWD nicht in Kinderhandschuhen behandelt: Einige wurden hingerichtet und einige in die Gefangenenlager geschickt, um sich dort den Volksturm- und Hitlerjugend-Kriegsgefangenen ungeraden Alters anzuschließen. Einige Kinder wurden als Gegenleistung dafür, dass sie von Schlägen oder Hinrichtungen verschont blieben, vom NKWD rekrutiert und nach ihrer Freilassung gezwungen, mit ihren Werwolf-Kameraden zu spielen und als doppelte Provokateure zu agieren. Der NKWD versuchte, die Werwolf-Zentren zu isolieren und zu zerstören, alle seine Mitglieder zu verhaften und zu verhören. Die Bemühungen um eine “Umerziehung” der Jugendlichen konzentrierten sich auf Gefangenschaft und Zwangsarbeit. Die sowjetischen und deutschen Städte und Dörfer lagen in Trümmern und konnten einige Zwangsarbeiter gebrauchen.

“… Unter den Jungen und Mädchen selbst gab es oft ein glückliches Wiedererstarken des gesunden Menschenverstands, der selbst durch den dicksten Dreck von Ideologie und Gedankenkontrolle an die Oberfläche sprudelte… So eine Einheit von drei HJ’s schlüpften tatsächlich durch amerikanische Linien mit dem Befehl, Gelegenheitsziele anzugreifen, aber sobald sie die Linien überschritten hatten, machten sie sich fast sofort auf den Weg nach Hause und warfen ihre Ausrüstung in eine Mistgrube. Dies war ein Akt mit unverkennbarer symbolischer Resonanz. Der CIC holte diese jungen Männer schließlich ein und verhörte sie, obwohl sie sie nicht verhafteten - "Die Jungen schienen nicht gründlich mit dem Nationalsozialismus indoktriniert zu sein, noch schienen sie daran interessiert zu sein, den Auftrag auszuführen, den die Deutschen ihnen zugewiesen hatten." #8217 ” Obwohl gründlich indoktriniert, waren diese Jugendlichen auch desillusioniert.


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Über das Thema der bolschewistischen Revolution wurden bereits Bände geschrieben, und in den kommenden Jahren werden noch viele weitere hinzukommen. Hier können wir nur versuchen, seinen wesentlichen Charakter zu bemerken.

Viele Amerikaner glauben, dass die Russische Revolution lediglich eine Revolution der Industriearbeiter gegen eine kleine, aber mächtige Gruppe von Kapitalisten war. Dieses Missverständnis ist darauf zurückzuführen, dass die meisten Leute glauben, dass es nach den Vorhersagen des deutschen sozialistischen Schriftstellers Karl Marx stattgefunden hat.

In seinen berühmtesten Werken&mdashHauptstadt und Das Kommunistische Manifest&mdashMarx hatte die Überzeugung zum Ausdruck gebracht, dass die kommunistische Revolution in einem hochindustrialisierten Land wie Deutschland oder möglicherweise Großbritannien stattfinden würde.

Russland passte nicht zu Marx' Prophezeiung

Tatsächlich hätte nichts weniger in die revolutionäre Formel von Karl Marx passen können als 1917 in Russland. Damals war Russland, wie bereits erwähnt, ein rückständiges Agrarland. Ein Großteil seiner Industrie, die damals noch in den Kinderschuhen steckte, war größtenteils durch ausländisches, nicht einheimisches Kapital finanziert worden. Im Jahr 1917 bestand die überwiegende Mehrheit der Bevölkerung aus Bauern, und die Industriearbeiter bildeten trotz wachsender Zahl immer noch eine sehr kleine Minderheit.

Obwohl man sich bemühte, Rechtsvorschriften über Löhne, Arbeitszeiten und Arbeitsbedingungen einzuführen, lebten die Fabrikarbeiter zu dieser Zeit unter erbärmlichen Bedingungen. Aufgrund dieser wirtschaftlichen Not spielten sie bei der Novemberrevolution eine weitaus größere Rolle, als ihrer Zahl nach zu erwarten war.

Die wirklich große Gruppe der Unterprivilegierten in Russland waren jedoch nicht die Industriearbeiter, sondern die Bauern. Als sie 1861 von der Leibeigenschaft befreit wurden, bekamen die Bauern etwas Land und versprachen mehr. 1914 gab es nur wenige wirklich landlose Bauern. Die meisten Bauernfamilien besaßen Land entweder einzeln oder als Teil einer kollektiven Gruppe, die Mir oder Kommune genannt wurde. Aber ihre Besitztümer waren so klein, dass die meisten von ihnen als Pächter oder Landarbeiter auf den Gütern der Großgrundbesitzer oder auf den Höfen reicherer Bauern, bekannt als ., arbeiten mussten Kulaken (feste Fäuste) oder auf Grundstücken, die dem Staat oder der Kirche gehören.

1917 gab es in Russland nicht nur Fabrikarbeiter, die versuchten, eine industrielle Kapitalistenklasse zu stürzen, sondern auch Massen von Bauern, die nicht genügend Land hatten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Sie wollten mehr Land und hofften, es auf Kosten so großer Grundbesitzer wie der Monarchie, des Adels, der Kirche und vor allem des Staates zu bekommen. Der eigentliche Putsch, der Lenin an die Macht brachte, wurde jedoch von einer Gruppe professioneller Revolutionäre mit Unterstützung der meuternden Petrograder Garnison durchgeführt. Es ist wichtig anzumerken, dass dieser Putsch die Kerenski-Regierung stürzte, die nach dem Sturz des Zarismus im März 1917 ein demokratisches Regime errichten wollte.

Die bolschewistischen Führer

Die Novemberrevolution wurde von einer Gruppe Intellektueller angeführt, von denen die meisten noch nie eine Arbeiterbank gesehen oder einen Bauernpflug benutzt hatten. Viele von ihnen, insbesondere Lenin und Trotzki, hatten im Ausland im Exil gelebt, weil ihre Ansichten sie in Konflikt mit der zaristischen Regierung gebracht hatten. Der führende Geist der Revolution war Lenin, der aus der Intelligenz stammte und sein Leben nicht mit Handarbeit, sondern mit Schreiben und Sprechen verbracht hatte.

Fabrikarbeiter spielten eine wichtige Rolle bei der Zerstörung der alten Regierung und bei der Verteidigung des neuen Sowjetregimes, das die Produktion vergesellschaftete (zunächst in der Industrie und im Handel, dann in der Landwirtschaft). Aber gemessen an der Größe der beteiligten Kräfte war die Revolution von 1917 hauptsächlich eine Agrarrevolte. Die Losung der bolschewistischen Führer im Jahr 1917 lautete „Frieden, Land und Brot“.

Brot wurde von allen gewünscht, da der Krieg den Verkehr unterbrochen und zu Nahrungsmittelknappheit in den Städten geführt hatte. Auch Frieden wurde von vielen gewünscht, besonders von den Soldaten an der Front, denen es an Munition mangelte. Aber vor allem Land begehrten die Bauern, die 50 Jahre lang an akutem „Landhunger litten&rdquo

1917 dachten viele Bauern, sie würden alle Großgrundbesitzer verdrängen und selbst zu Einzelbesitzern von Land werden. Dies geschah auf Dauer nicht, weil die Sowjetregierung nicht die Absicht hatte, die Bauern in einzelne Grundbesitzer zu verwandeln. Der sowjetische Führer befürchtete, dass der Landbesitz der Bauern den Kapitalismus in einer anderen Form wiederherstellen würde. Die sowjetischen Behörden waren entschlossen, alle möglichen Wurzeln des Kapitalismus in Russland zu zerstören. Ihr Plan war, den gleichen Status für Arbeiter in Fabriken zu schaffen, die das Werk nicht besitzen und lediglich Löhne für das Bedienen von Maschinen erhalten, und für Arbeiter auf Bauernhöfen, in denen die Bauern auch Lohnempfänger werden würden. Das Land sollte, ebenso wie die Fabriken, Banken und natürlichen Ressourcen des Landes, nicht in den Besitz einzelner Bauern übergehen, sondern des Staates, der die Bauern für ihre Arbeit belohnen sollte.

Regierung vs. Bauern

Die Pläne der sowjetischen Führer stießen bei den Bauern auf erbitterten und hartnäckigen Widerstand. Sie bekämpften die Regierung viele Jahre lang mit Zähnen und Klauen, manchmal aktiv, meistens passiv. Manchmal weigerten sie sich, zu säen oder die Ernte einzuholen, und manchmal beschädigten sie Vorräte an Getreide und anderen Lebensmitteln. Die Regierung reagierte mit verschiedenen Repressionsmaßnahmen. Die Entsendung von Straftätern in abgelegene Gebiete des Landes, wo sie gezwungen waren, an Straßen, Eisenbahnen und anderen Aufgaben zu arbeiten, war eine beliebte Strafe.

Heute ist praktisch alles Land in Russland Eigentum des Staates. Es gibt einige große Staatsfarmen, die wie Fabriken geführt werden und den Arbeitern regelmäßige Löhne zahlen. Der größte Teil des Landes wird jedoch von Kollektivwirtschaften bewirtschaftet, deren Mitglieder einen Anteil am Nettogewinn der Farm erhalten. Der wichtigste Kampf der sowjetischen Führer war kein Kampf der Industriearbeiter gegen Bankiers, Fabrikbesitzer und Gutsbesitzer. Es war ein Kampf zwischen den Bolschewiki und den Bauern. Soweit die Sowjetregierung behauptete, Fabrikarbeiter zu vertreten, war es auch ein Kampf zwischen Arbeitern und Bauern, zwischen Stadt und Land.

Die Außenwelt einholen

Dieser Kampf wurde Seite an Seite mit dem anderen großen Kampf der bolschewistischen Revolution geführt – dem Bemühen, das rückständige Russland in einen modernen Industriestaat zu verwandeln, der von der Außenwelt unabhängig sein könnte. Die Sowjetführer wollten Russland nicht nur aus der Abhängigkeit von der Außenwelt befreien, die ihrer Meinung nach Russland zu einer Kolonie fortgeschrittener Industriemächte zu machen drohte. Sie wollten das Land auch vor Angriffen durch einen oder mehrere &ldquokapitalistische&rdquo-Staaten schützen.

Heute besitzt der Staat alle Ressourcen des Landes, Fabriken, Minen und landwirtschaftliche und mineralische Produkte aller Art. Rußland ist damit von der Stufe der primitiven Landwirtschaft, die gerade erst die Industrialisierung einsetzte, zu einer groß angelegten Erschließung aller Ressourcen durch den Staat, entweder direkt oder durch staatliche Genossenschaften, übergegangen. Im Wesentlichen hat sie die Zeit der großen Einzelunternehmen übersprungen, die durch privates Kapital auf privates Risiko für privaten Gewinn finanziert wurden und den Übergang Europas und der Neuen Welt von einer hauptsächlich landwirtschaftlichen zu einer hauptsächlich industriellen Wirtschaft kennzeichneten.

Innerhalb von 25 Jahren hat Russland viele der Revolutionen, die sich in anderen Ländern über mehrere Jahrhunderte erstreckten, teleskopiert. In dieser kurzen Zeit hat es den Untergang von Monarchie und Aristokratie, die Auflösung großer Grundbesitze, die fortgeschrittenen Stadien der industriellen Revolution und eine umfassende Entwicklung des Staatseigentums und der Staatstätigkeit erlebt. Dieses atemberaubende Tempo in einem Land, dessen Führer zu Recht oder zu Unrecht es als ständig von einer feindseligen &ldquokapitalistischen Einkreisung&rdquo bedroht betrachteten, erklärt vieles, was in Russland chaotisch erschien.


BILDER AUS DER GESCHICHTE: Seltene Bilder von Krieg, Geschichte, WW2, Nazi-Deutschland

Lebensgrund? Eine junge Berlinerin mit ihrem Baby.

Als Wiener Jüdin in britischer Armeeuniform fand George Clare eine andere Jüdin, die den Krieg überlebt hatte, weil ihr arischer Ehemann sich geweigert hatte, sich von ihr scheiden zu lassen. Er war Direktor eines Berliner Gymnasiums gewesen. Die Nazis zwangen ihn aus seinem Job und er musste als Geschäftsreisender arbeiten. Dann kamen die Russen und er weigerte sich, sein Fahrrad abzugeben, also erschossen sie ihn.

Diese alten deutschen Frauen nehmen es gut auf.

Die Berliner fühlten sich völlig von der Außenwelt abgeschnitten. Es gab keinen Transport (alle Fahrräder und Autos waren requirierungspflichtig) und es gab kein Telefon. Inzwischen zogen die Russen auf jedem Gleis eine Eisenbahnlinie hoch und nahmen diese mit. Wer sein Funkgerät illegal zurückbehalten hatte, musste mit höchst unregelmäßiger Leistung rechnen. Langfristig veränderte dies den Charakter Berlins von der Industriestadt seit dem 19. Jahrhundert zur industrielosen Stadt Ende des 20. Jahrhunderts.


Diese Frau hat Selbstmord begangen. Verzweiflung oder war sie von den sowjetischen Truppen belästigt worden?

In einer Predigt in Dahlem im Juli machte der Anti-Nazi-Theologe Otto Dibelius auf die Sterbezahlen für Berlin. In normalen Zeiten lag der Tagessatz bei rund 200, im Krieg war er durch die Bombardierung auf fast 250 gestiegen, jetzt sind es rund 1.000, und das in einer weitaus kleineren Stadt. Die Hungersnot wurde akut. Menschen, hauptsächlich Männer, fielen wie die Fliegen. Der letzte Amoklauf und die hohe Sterblichkeitsrate nach dem Ende der Feindseligkeiten führten dazu, dass viele Tote zu begraben waren. Sie konnten nirgendwo hingestellt werden und es gab keine Särge, und die Alliierten würden nicht helfen. Familien hatten ihre Lieben in den Ruinen beigesetzt oder in Totenkapellen beigesetzt. Die Berliner griffen zu großen Holzschränken oder wickelten die Leiche einfach in eine mit Kordeln gefesselte Pferdedecke.

Tod und Verzweiflung lagen überall

Berlin im Frühjahr 1946. Es war ein verderbender Winter mit schlechten Unterkünften. Als es immer kälter wurde, begann der Mangel an Annehmlichkeiten zu kneifen. Berliner sammelten Holz aus den Ruinen und kauften Kerzen auf dem Schwarzmarkt. Sie suchten nach Kohle. Die Säuglingssterblichkeit lag bei 80 bis 90 Prozent. Da die Fenster nicht verglast waren, heulte der kalte Wind durch die beschädigten Gebäude.

Nur alte Männer und junge Frauen blieben in Berlin

Man kann nur den Mut und die Entschlossenheit des deutschen Volkes bewundern, das sich aus den Trümmern und der Demütigung erhob, um wieder eine mächtige und wohlhabende Nation aufzubauen.

Versuchen, ihr Leben wieder aufzubauen


23. Januar 1945 - Geschichte

Allgemeine Wahlen (1945-46)

Die Wahlen 1945-46 waren auf allen Ebenen die bei weitem kritischsten in der Geschichte des indischen Subkontinents. Die erste Simla-Konferenz war am 14. Juli 1945 zum kontroversen Thema der repräsentativen Kultur der All India Muslim League (AIML) zusammengebrochen. Auch nach dem Zweiten Weltkrieg übernahm die neue Regierung in Großbritannien die Kontrolle. Die neue Regierung gab dem Vizekönig von Indien einige neue Anweisungen. So kündigte der Vizekönig Lord Wavell am 21. August 1945 an, dass im kommenden Winter Wahlen zu den zentralen und Provinzparlamenten stattfinden würden. As for the first phase, it was decided that election to the central legislative assembly would be held to be followed by the election to the provincial assemblies.

The Muslim League announced that it would fight the elections on the two clear-cut issues –

Pakistan is the national demand of the Muslims of India and the Muslim League is their sole representative organization. Soon after the announcement regarding the general election, the Muslim League started preparation to contest them. The League’s position in 1945 was entirely different from what it had been at the time of the previous election held in1937. It was now well established as a mass organization with branches in every province, district, tehsils, and village. To cope with the finance of the election Quaid-i-Azam asked the Muslims in his characteristic style “give us the silver bullets and we will finish the job.”

For Jinnah and the Muslim League election campaign was urgent and also extraordinarily hectic and brisk. He suffered bouts of serious illness at the time. However, Quaid-i-Azam did not slacken his pace and in a mere 24 weeks, between mid-July and the end of December 1945 “addressed thousands and had talks with hundreds,” as he stated. During this short period, he spoke at more than twenty-six gatherings across the provinces of Bombay, Sindh, Baluchistan, and the Frontier, gave out thirty-two press statements and interviews, met several delegations, and received and answered a great deal of political correspondence. In this endeavor, Jinnah was helped by a team of highly committed deputies. He had formed the All India Muslim League Committee of Action in December 1943 and later the Central Parliamentary Board whose proceedings are also printed in this volume. These small bodies of dedicated office-holders selected Muslim League candidates, settled differences and appeals over the award of League tickets, distributed funds, coordinated elections work from their Delhi head office, and travelled and supervised election activity all over India. In this, they were supported admirably by the All India and Provincial Muslim Students Federations whose members, especially at Aligarh, set examples of selflessness, sacrifice and dedication.

Elections for the Central Legislature were held in December 1945. Though the franchise was limited, the turnover was extraordinary. League’s performance was even more impressive as it managed to win all the 30 seats reserved for the Muslims. The results of the provincial election held in early 1946 were not different. Congress won most of the non-Muslim seats while Muslim League captured approximately 95 percent of the Muslim seats. On the other hand, the League celebrated January 11, 1946, as the Day of victory and declared that the election results were enough to prove that the Muslim League under the leadership of Quaid-i-Azam was the sole representative of the Muslims of the region.

All said and done, it was the last variable that made Pakistan possible. Indeed, the massive electoral verdict in Pakistan’s favor during 1945-46 was the most important development between 1940 and 1947 between the adoption of the Lahore Resolution and the emergence of Pakistan. By all standards, this verdict represented the most critical step in the establishment of Pakistan. It was clear to the Congress that the Muslim League was the authoritative representative of an overwhelming majority of the Muslims in India, but it neither accepted it openly nor challenged its position.

For both the Congress and the League, the prime issue in the 1945-46 elections was the creation of Pakistan as opposed to the idea of Akhand Hindustan. Hence, the elections represented a referendum of sorts, as suggested by Gandhi, to ascertain the declared and established will of Muslims on the nationhood and separation issues. Once that will was given in Pakistan’s favor, its emergence (in some form or another) could no longer be resisted or delayed.


Adolf Hitler

Born in Braunau am Inn, Austria, on April 20, 1889, Adolf Hitler was the son of a fifty-two-year-old Austrian customs official, Alois Schickelgruber Hitler, and his third wife, a young peasant girl, Klara Poelzl, both from the backwoods of lower Austria. The young Hitler was a resentful, discontented child. Moody, lazy, of unstable temperament, he was deeply hostile towards his strict, authoritarian father and strongly attached to his indulgent, hard-working mother, whose death from cancer in December 1908 was a shattering blow to the adolescent Hitler.

After spending four years in the Realschule in Linz, he left school at the age of sixteen with dreams of becoming a painter. In October 1907, the provincial, middle-class boy left home for Vienna, where he was to remain until 1913 leading a bohemian, vagabond existence. Embittered at his rejection by the Viennese Academy of Fine Arts, he was to spend &ldquofive years of misery and woe&rdquo in Vienna as he later recalled, adopting a view of life which changed very little in the ensuing years, shaped as it was by a pathological hatred of Jews and Marxists, liberalism and the cosmopolitan Habsburg monarchy.

Existing from hand to mouth on occasional odd jobs and the hawking of sketches in low taverns, the young Hitler compensated for the frustrations of a lonely bachelor&rsquos life in miserable male hostels by political harangues in cheap cafes to anyone who would listen and indulging in grandiose dreams of a Greater Germany.

In Vienna he acquired his first education in politics by studying the demagogic techniques of the popular Christian-social Mayor, Karl Lueger, and picked up the stereotyped, obsessive anti-Semitism with its brutal, violent sexual connotations and concern with the &ldquopurity of blood&rdquo that remained with him to the end of his career.

From crackpot racial theorists like the defrocked monk, Lanz von Liebenfels, and the Austrian Pan-German leader, Georg von Schoenerer, the young Hitler learned to discern in the &ldquoEternal Jew&rdquo the symbol and cause of all chaos, corruption and destruction in culture, politics and the economy. The press, prostitution, syphilis, capitalism, Marxism, democracy and pacifism &ndash all were so many means which &ldquothe Jew&rdquo exploited in his conspiracy to undermine the German nation and the purity of the creative Aryan race.

Erster Weltkrieg

In May 1913, Hitler left Vienna for Munich and, when war broke out in August 1914, he joined the Sixteenth Bavarian Infantry Regiment, serving as a dispatch runner. Hitler proved an able, courageous soldier, receiving the Iron Cross (First Class) for bravery, but did not rise above the rank of Lance Corporal. Twice wounded, he was badly gassed four weeks before the end of the war and spent three months recuperating in a hospital in Pomerania. Temporarily blinded and driven to impotent rage by the abortive November 1918 revolution in Germany as well as the military defeat, Hitler, once restored, was convinced that fate had chosen him to rescue a humiliated nation from the shackles of the Versailles Treaty, from Bolsheviks and Jews.

Assigned by the Reichswehr in the summer of 1919 to &ldquoeducational&rdquo duties which consisted largely of spying on political parties in the overheated atmosphere of post-revolutionary Munich, Hitler was sent to investigate a small nationalistic group of idealists, the German Workers&rsquo Party. On September 16. 1919, he entered the Party (which had approximately forty members), soon changed its name to the National Socialist German Workers&rsquo Party (NSDAP) and had imposed himself as its Chairman by July 1921.

Hitler Was No Superman

Hitler promoted the idea of the Übermensch, a biologically superior Aryan or Germanic master race of strong, tall, blond-haired, blue-eyed Aryan supermen. The Nazis sought to breed such men through the &ldquoLebensborn&rdquo program. Ironically, the only &ldquosuper&rdquo characteristic he shared was blue eyes. Hitler was a 5' 9", skinny 155-pound (no one knows because he refused to undress for medical examinations), brown-haired Austrian.

Hitler was a vegetarian who did not smoke or drink. Dr. Ernst Gunther Schenck, who studied Hitler&rsquos medical record, said, &ldquo'Hitler`s initial complaints were the colitis that had bothered him for years, a mild kidney condition and a problem with a leg injury suffered during World War I. Morell helped him with all three problems. From the date they met in 1937 until April 1945, Hitler had absolute confidence in Morell.&rdquo

Besides resisting a complete physical, Hitler refused to be X-rayed. &ldquoMany of his symptoms were psychosomatic,&rdquo Schenck added. &ldquoAlmost daily, he complained to Morell about numerous pains. He demanded injections of invigorating and tranquilizing drugs, complained of headaches, stomach aches, constipation and diarrhea, constant colds, insomnia and many other discomforts. He described every pain very carefully and he complained bitterly.&rdquo

He was given hundreds of injections he believed would restore his energy and believed he would feel better if he could execute the generals that betrayed him, &ldquoBut in truth, he probably had an irritable bowel syndrome, and the stress aggravated it beyond his endurance.&rdquo

Schenck said Hitler was prescribed 92 different medications, some of which had not been scientifically tested. Morell owned companies that manufactured 20 of the drugs. &ldquoHitler used many drugs, but he never became addicted to any one, including morphine, which was administered to him 25 times during 1943-44, for his stomach cramps. But he was psychologically dependent upon the idea of drugs as magic.&rdquo'

Before he died, Hitler was seen shaking, which may have been a result of Parkinson disease or withdrawal from drugs.

In addition, according to historians Jonathan Mayo and Emma Craigie, &ldquoHitler himself is believed to have had two forms of genital abnormality: an undescended testicle and a rare condition called penile hypospadias in which the urethra opens on the underside of the penis.&rdquo

Another historian, Ian Kershaw, said Hitler avoided sexual activity because he feared catching an infection. Others, however, have said he had a healthy sex life and was involved with several women, most notably his mistress Eva Braun and contrary to some reports, he never contracted syphilis.

Schenck also had an answer to the question of whether Hitler was insane. He compared him to other mass murderers in history &ndash Stalin, Franco, Mussolini, Idi Amin, Alexander the Great, Julius Caesar, Genghis Khan, and Napoleon &ndash whose behavior he said &ldquocannot be explained medically or psychologically.&rdquo He concluded, &ldquo'Hitler was not insane. He had a political obsession that led him to attempt insane things. The German people followed him because, like Hitler, they believed that they were surrounded by dangerous enemies.&rdquo

Hitler Becomes a Leader

Hitler discovered a powerful talent for oratory as well as giving the new Party its symbol &mdash the swastika &mdash and its greeting &ldquoHeil!.&rdquo His hoarse, grating voice, for all the bombastic, humorless, histrionic content of his speeches, dominated audiences by dint of his tone of impassioned conviction and gift for self-dramatization. By November 1921, Hitler was recognized as Fuhrer of a movement which had 3,000 members and boosted his personal power by organizing strong- arm squads to keep order at his meetings and break up those of his opponents. Out of these squads grew the storm troopers (SA) organized by Captain Ernst Röhm and Hitler&rsquos black-shirted personal bodyguard, the Schutzstaffel (SS).

Hitler focused his propaganda against the Versailles Treaty, the &ldquoNovember criminals,&rdquo the Marxists and the visible, internal enemy No. 1, the &ldquoJew,&rdquo who was responsible for all Germany&rsquos domestic problems. In the twenty-five-point program of the NSDAP announced on February 24, 1920, the exclusion of the Jews from the Volk community, the myth of Aryan race supremacy and extreme nationalism were combined with &ldquosocialistic&rdquo ideas of profit-sharing and nationalization inspired by ideologues like Gottfried Feder.

Hitler&rsquos first written utterance on political questions dating from this period emphasized that what he called &ldquothe anti-Semitism of reason&rdquo must lead &ldquoto the systematic combating and elimination of Jewish privileges. Its ultimate goal must implacably be the total removal of the Jews.&rdquo

By November 1923, Hitler was convinced that the Weimar Republic was on the verge of collapse and, together with General Ludendorff and local nationalist groups, sought to overthrow the Bavarian government in Munich. Bursting into a beer-hall in Munich and firing his pistol into the ceiling, he shouted out that he was heading a new provisional government which would carry through a revolution against &ldquoRed Berlin.&rdquo Hitler and Ludendorff then marched through Munich at the head of 3,000 men, only to be met by police fire which left sixteen dead and brought the attempted putsch to an ignominious end.

Hitler was arrested and tried on February 26, 1924, succeeding in turning the tables on his accusers with a confident, propagandist speech which ended with the prophecy: &ldquoPronounce us guilty a thousand times over: the goddess of the eternal court of history will smile and tear to pieces the State Prosecutor&rsquos submission and the court&rsquos verdict for she acquits us.&rdquo

Sentenced to five years&rsquo imprisonment in Landsberg fortress, Hitler was released after only nine months during which he dictated mein Kampf (My Struggle) to his loyal follower, Rudolf Hess. Subsequently the &ldquobible&rdquo of the Nazi Party, this crude, half-baked hotchpotch of primitive Social Darwinism, racial myth, anti-Semitism and lebensraum fantasy had sold over five million copies by 1939 and been translated into eleven languages.

The failure of the Beer-Hall putsch and his period of imprisonment transformed Hitler from an incompetent adventurer into a shrewd political tactician, who henceforth decided that he would never again confront the gun barrels of army and police until they were under his command. He concluded that the road to power lay not through force alone but through legal subversion of the Weimar Constitution, the building of a mass movement and the combination of parliamentary strength with extra-parliamentary street terror and intimidation. Helped by Goering and Goebbels he began to reassemble his followers and rebuild the movement which had disintegrated in his absence.

Rise of the Nazi Party

In January 1925, the ban on the Nazi Party was removed and Hitler regained permission to speak in public. Outmaneuvering the &ldquosocialist&rdquo North German wing of the Party under Gregor Strasser, Hitler re-established himself in 1926 as the ultimate arbiter to whom all factions appealed in an ideologically and socially heterogeneous movement. Avoiding rigid, programmatic definitions of National Socialism which would have undermined the charismatic nature of his legitimacy and his claim to absolute leadership, Hitler succeeded in extending his appeal beyond Bavaria and attracting both Right and Left to his movement.

Though the Nazi Party won only twelve seats in the 1928 elections, the onset of the Great Depression with its devastating effects on the middle classes helped Hitler to win over all those strata in German society who felt their economic existence was threatened. In addition to peasants, artisans, craftsmen, traders, small businessmen, ex-officers, students and déclassé intellectuals, the Nazis in 1929 began to win over the big industrialists, nationalist conservatives and army circles.

With the backing of the press tycoon, Alfred Hugenberg, Hitler received a tremendous nationwide exposure just as the effects of the world economic crisis hit Germany, producing mass unemployment, social dissolution, fear and indignation. With demagogic virtuosity, Hitler played on national resentments, feelings of revolt and the desire for strong leadership using all the most modern techniques of mass persuasion to present himself as Germany&rsquos redeemer and messianic savior.

In the 1930 elections, the Nazi vote jumped dramatically from 810,000 to 6,409,000 (18.3 percent of the total vote) and they received 107 seats in the Reichstag. Prompted by Hjalmar Schacht and Fritz Thyssen, the great industrial magnates began to contribute liberally to the coffers of the NSDAP, reassured by Hitler&rsquos performance before the Industrial Club in Dusseldorf on January 27, 1932, that they had nothing to fear from the radicals in the Party.

The following month Hitler officially acquired German citizenship and decided to run for the Presidency, receiving 13,418,011 votes in the run-off elections of April 10, 1931, as against 19,359,650 votes for the victorious von Hindenburg, but four times the vote for the communist candidate, Ernst Thaelmann.

In the Reichstag elections of July 1932, the Nazis emerged as the largest political party in Germany, obtaining nearly fourteen million votes (37.3 per cent) and 230 seats. Although the NSDAP fell back in November 1932 to eleven million votes (196 seats), Hitler was helped to power by a camarilla of conservative politicians led by Franz von Papen, who persuaded the reluctant von Hindenburg to nominate &ldquothe Bohemian corporal&rdquo as Reich Chancellor on January 30, 1933.

Once in the saddle, Hitler moved with great speed to outmaneuver his rivals, virtually ousting the conservatives from any real participation in government by July 1933, abolishing the free trade unions, eliminating the communists, Social Democrats and Jews from any role in political life and sweeping opponents into concentration camps. The Reichstag fire of February 27, 1933, had provided him with the perfect pretext to begin consolidating the foundations of a totalitarian one-party State, and special &ldquoenabling laws&rdquo were ramrodded through the Reichstag to legalize the regime&rsquos intimidatory tactics.

With support from the nationalists, Hitler gained a majority at the last &ldquodemocratic&rdquo elections held in Germany on March 5, 1933, and with cynical skill he used the whole gamut of persuasion, propaganda, terror and intimidation to secure his hold on power. The seductive notions of &ldquoNational Awakening&rdquo and a &ldquoLegal Revolution&rdquo helped paralyze potential opposition and disguise the reality of autocratic power behind a facade of traditional institutions.

Hitler As Führer


Hitler after an SS rally in Berlin

The destruction of the radical SA leadership under Ernst Rohm in the Blood Purge of June 1934 confirmed Hitler as undisputed dictator of the Third Reich and by the beginning of August, when he united the positions of Fuhrer and Chancellor on the death of von Hindenburg, he had all the powers of State in his hands. Avoiding any institutionalization of authority and status which could challenge his own undisputed position as supreme arbiter, Hitler allowed subordinates like Himmler, Goering and Goebbels to mark out their own domains of arbitrary power while multiplying and duplicating offices to a bewildering degree.

During the next four years Hitler enjoyed a dazzling string of domestic and international successes, outwitting rival political leaders abroad just as he had defeated his opposition at home. In 1935, he abandoned the Versailles Treaty and began to build up the army by conscripting five times its permitted number. He persuaded Great Britain to allow an increase in the naval building program and in March 1936 he occupied the demilitarized Rhineland without meeting opposition. He began building up the Luftwaffe and supplied military aid to Francoist forces in Spain, which brought about the Spanish fascist victory in 1939.

The German rearmament program led to full employment and an unrestrained expansion of production, which reinforced by his foreign policy successes &ndash the Rome-Berlin pact of 1936, the Anschluss with Austria and the &ldquoliberation&rdquo of the Sudeten Germans in 1938 &ndash brought Hitler to the zenith of his popularity. In February 1938, he dismissed sixteen senior generals and took personal command of the armed forces, thus ensuring that he would be able to implement his aggressive designs.

Hitler&rsquos saber-rattling tactics bludgeoned the British and French into the humiliating Munich agreement of 1938 and the eventual dismantlement of the Czechoslovakian State in March 1939. The concentration camps, the Nuremberg racial laws against the Jews, the persecution of the churches and political dissidents were forgotten by many Germans in the euphoria of Hitler&rsquos territorial expansion and bloodless victories. The next designated target for Hitler&rsquos ambitions was Poland (her independence guaranteed by Britain and France) and, to avoid a two-front war, the Nazi dictator signed a pact of friendship and non-aggression with Soviet Russia.

Zweiter Weltkrieg

On September 1, 1939, German armed forces invaded Poland and henceforth Hitler&rsquos main energies were devoted to the conduct of a war he had unleashed to dominate Europe and secure Germany&rsquos &ldquoliving space.&rdquo

The first phase of World War II was dominated by German Blitzkrieg tactics: sudden shock attacks against airfields, communications, military installations, using fast mobile armor and infantry to follow up on the first wave of bomber and fighter aircraft. Poland was overrun in less than one month, Denmark and Norway in two months, Holland, Belgium, Luxemburg and France in six weeks. After the fall of France in June 1940 only Great Britain stood firm.

The Battle of Britain, in which the Royal Air Force prevented the Luftwaffe from securing aerial control over the English Channel, was Hitler&rsquos first setback, causing the planned invasion of the British Isles to be postponed. Hitler turned to the Balkans and North Africa where his Italian allies had suffered defeats, his armies rapidly overrunning Greece, Yugoslavia, the island of Crete and driving the British from Cyrenaica.

The crucial decision of his career, the invasion of Soviet Russia on June 22, 1941, was rationalized by the idea that its destruction would prevent Great Britain from continuing the war with any prospect of success. He was convinced that once he kicked the door in, as he told Alfred Jodl (q.v.), &ldquothe whole rotten edifice [of communist rule] will come tumbling down&rdquo and the campaign would be over in six weeks. The war against Russia was to be an anti-Bolshevik crusade, a war of annihilation in which the fate of European Jewry would finally be sealed. At the end of January 1939, Hitler had prophesied that &ldquoif the international financial Jewry within and outside Europe should succeed once more in dragging the nations into a war, the result will be, not the Bolshevization of the world and thereby the victory of Jewry, but the annihilation of the Jewish race in Europe.&rdquo

As the war widened &ndash the United States by the end of 1941 had entered the struggle against the Axis powers &ndash Hitler identified the totality of Germany&rsquos enemies with &ldquointernational Jewry,&rdquo who supposedly stood behind the British-American-Soviet alliance. The policy of forced emigration had manifestly failed to remove the Jews from Germany&rsquos expanded lebensraum, increasing their numbers under German rule as the Wehrmacht moved East.

The widening of the conflict into a world war by the end of 1941, the refusal of the British to accept Germany&rsquos right to continental European hegemony (which Hitler attributed to &ldquoJewish&rdquo influence) and to agree to his &ldquopeace&rdquo terms, the racial-ideological nature of the assault on Soviet Russia, finally drove Hitler to implement the &ldquoFinal Solution of the Jewish Question&rdquo which had been under consideration since 1939. The measures already taken in those regions of Poland annexed to the Reich against Jews (and Poles) indicated the genocidal implications of Nazi-style &ldquoGermanization&rdquo policies. The invasion of Soviet Russia was to set the seal on Hitler&rsquos notion of territorial conquest in the East, which was inextricably linked with annihilating the &lsquobiological roots of Bolshevism&rsquo and hence with the liquidation of all Jews under German rule.

At first the German armies carried all before them, overrunning vast territories, overwhelming the Red Army, encircling Leningrad and reaching within striking distance of Moscow. Within a few months of the invasion Hitler&rsquos armies had extended the Third Reich from the Atlantic to the Caucasus, from the Baltic to the Black Sea. But the Soviet Union did not collapse as expected and Hitler, instead of concentrating his attack on Moscow, ordered a pincer movement around Kiev to seize the Ukraine, increasingly procrastinating and changing his mind about objectives. Underestimating the depth of military reserves on which the Russians could call, the caliber of their generals and the resilient, fighting spirit of the Russian people (whom he dismissed as inferior peasants), Hitler prematurely proclaimed in October 1941 that the Soviet Union had been &ldquostruck down and would never rise again.&rdquo He had overlooked the pitiless Russian winter to which his own troops were now condemned, and which forced the Wehrmacht to abandon the highly mobile warfare which had previously brought such spectacular successes.

The disaster before Moscow in December 1941 led him to dismiss his Commander-in-Chief von Brauchitsch, and many other key commanders who sought permission for tactical withdrawals, including Guderian, Bock, Hoepner, von Rundstedt and Leeb, found themselves cashiered. Hitler now assumed personal control of all military operations, refusing to listen to advice, disregarding unpalatable facts and rejecting everything that did not fit into his preconceived picture of reality. His neglect of the Mediterranean theatre and the Middle East, the failure of the Italians, the entry of the United States into the war, and above all the stubborn determination of the Russians, pushed Hitler on to the defensive. From the winter of 1941, the writing was on the wall, but Hitler refused to countenance military defeat, believing that implacable will and the rigid refusal to abandon positions could make up for inferior resources and the lack of a sound overall strategy.

Convinced that his own General Staff was weak and indecisive, if not openly treacherous, Hitler became more prone to outbursts of blind, hysterical fury towards his generals, when he did not retreat into bouts of misanthropic brooding. His health, too, deteriorated under the impact of the drugs prescribed by his quack physician, Dr. Theodor Morell. Hitler&rsquos personal decline, symbolized by his increasingly rare public appearances and his self-enforced isolation in the &ldquoWolf&rsquos Lair,&rdquo his headquarters buried deep in the East Prussian forests, coincided with the visible signs of the coming German defeat which became apparent in mid-1942.

Allied Victory

Rommel&rsquos defeat at El Alamein and the subsequent loss of North Africa to the Anglo-American forces were overshadowed by the disaster at Stalingrad where General von Paulus&rsquos Sixth Army was cut off and surrendered to the Russians in January 1943. In July 1943, the Allies captured Sicily and Mussolini&rsquos regime collapsed in Italy.

In September the Italians signed an armistice and the Allies landed at Salerno, reaching Naples on October 1, and taking Rome on June 4, 1944. The Allied invasion of Normandy followed on June 6, 1944, and soon a million Allied troops were driving the German armies eastwards, while Soviet forces advanced relentlessly on the Reich from the opposite direction. The total mobilization of the German war economy under Albert Speer and the energetic propaganda efforts of Joseph Goebbels to rouse the fighting spirit of the German people were impotent to change the fact that the Third Reich lacked the resources equal to a struggle against the world alliance which Hitler himself had provoked.

Allied bombing began to have a telling effect on German industrial production and to undermine the morale of the population. The generals, frustrated by Hitler&rsquos total refusal to trust them in the field and recognizing the inevitability of defeat, planned, together with the small anti-Nazi resistance inside the Reich, to assassinate the Fuhrer on July 20, 1944, hoping to pave the way for a negotiated peace with the Allies that would save Germany from destruction. The plot failed and Hitler took implacable vengeance on the conspirators, watching with satisfaction a film of the grisly executions carried out on his orders.

To ensure loyalty from that point on, Hitler instituted a new policy called Sippenhaft in which family members could be held responsible, and subject to arrest and execution, for the actions of soldiers.

As the Allies moved inland from Normandy, Hitler ordered the military commander of the Paris region, Dietrich von Choltitz, to all but destroy the city &ndash raze the Eiffel Tower, Notre Dame and the city&rsquos museums and blow up all the bridges &ndash before the Allies reached the city. Von Choltitz was considered one of Hitler&rsquos most loyal generals, one of the few who was not implicated in the assassination plot but had met with Hitler before taking the position in Paris and came away from the meeting convinced the Führer was deranged and the war was over.

Summoned to the Wolf&rsquos Lair, on August 6, 1944, Choltitz found &ldquoan old, bent-over, flabby man with thinning grey hair &ndash a trembling, physically demolished human being.&rdquo Von Choltitz recalled listening to Hitler rant about the plotters: &ldquoI witnessed the terrible eruption of a hateful mind&hellip. He spoke in bloodthirsty language with froth literally coming out of his mouth&hellip. Sweat was running down his face while he spoke excitedly about the hanging of the generals. I saw in front of me someone who had lost his mind&hellip. The fact that the life of our nation was in the hands of an insane being who could no longer judge the situation or was unwilling to see it realistically depressed me immensely.&rdquo He subsequently ignored Hitler&rsquos orders to devastate Paris, allowing the city to survive the war largely intact.

As disaster came closer, Hitler buried himself in the unreal world of the Fuhrerbunker in Berlin, clutching at fantastic hopes that his &ldquosecret weapons,&rdquo the V-1 and V-2 rockets, would yet turn the tide of war. He gestured wildly over maps, planned and directed attacks with non-existent armies and indulged in endless, night-long monologues which reflected his growing senility, misanthropy and contempt for the &ldquocowardly failure&rdquo of the German people.

As the Red Army approached Berlin and the Anglo-Americans reached the Elbe, on March 19, 1945, Hitler ordered the destruction of what remained of German industry, communications and transport systems. He was resolved that, if he did not survive, Germany too should be destroyed. The same ruthless nihilism and passion for destruction which had led to the extermination of six million Jews in death camps, to the biological &ldquocleansing&rdquo of the sub-human Slavs and other subject peoples in the New Order, was finally turned on his own people.

Hitler&rsquos Death

As Soviet forces approached Berlin in late April 1945, Hitler began to contemplate suicide. On April 28, Mussolini had been shot by a firing squad and then hung by his feet in a public square in Milan, Italy. Fearing the same fate, Hitler tested cyanide pills he received from the SS on his Alsatian dog Blondi.

On April 29, 1945, he married his mistress Eva Braun and dictated his final political testament, concluding with the same monotonous, obsessive fixation that had guided his career from the beginning: &ldquoAbove all I charge the leaders of the nation and those under them to scrupulous observance of the laws of race and to merciless opposition to the universal poisoner of all peoples, international Jewry.&rdquo

The following day Hitler committed suicide. His body was carried into the garden of the Reich Chancellery by aides, covered with petrol and burned along with that of Eva Braun. This final, macabre act of self-destruction appropriately symbolized the career of a political leader whose main legacy to Europe was the ruin of its civilization and the senseless sacrifice of human life for the sake of power and his own commitment to the bestial nonsense of National Socialist race mythology. With his death nothing was left of the &ldquoGreater Germanic Reich,&rdquo of the tyrannical power structure and ideological system which had devastated Europe during the twelve years of his totalitarian rule.

Exterior of the Führerbunker shortly before its destruction. Hitler and Eva Braun's remains were burnt in a shell crater outside the emergency exit at the left.

Few Nazis witnessed the removal of the bodies and their cremation. Two of the men who were there, Joseph Goebbels and Martin Bormann, later killed themselves. The absence of witnesses prompted the emergence of a variety of conspiracy theories over the years regarding Hitler&rsquos fate, including the idea that he was still alive after the war.

General Hans Krebs (who later also committed suicide inside the Führerbunker) met Soviet General Vasily Chuikov on May 1 to inform him of Hitler&rsquos death. Stalin wanted proof and ordered Smersh, the counterintelligence organization of the Red Army, to dig up the cremated remains on May 5, 1945. They found a jawbone that was later identified as Hitler&rsquos by Käthe Heusermann, the assistant of the dictator&rsquos dentist.

The Soviets did not tell the other Allies Hitler was dead, preferring to promote the idea that Hitler survived. On May 2, 1945, for example, the state news agency Tass said that the announcement on German radio of the reports of Hitler&rsquos death were a &ldquofascist trick to cover [his] disappearance from the scene.&rdquo Stalin later told U.S. Ambassador W. Averell Harriman and President Harry Truman&rsquos envoy, Harry Hopkins, that Hitler had escaped with Bormann, Goebbels, and Krebs. According to Jean-Marie Pottier, Stalin&rsquos reason for suggesting Hitler might have fled to the Western Hemisphere was to trick the Allies into pursuing the false lead.

Hitler&rsquos jawbone was taken to Moscow and the rest of the remains were reburied in June 1945 in a location outside Berlin. Smersh exhumed the corpses of Hitler, Braun, Goebbels, his wife, their six children, and Krebs, and buried them in the Soviet occupation zone in Magdeburg, East Germany. When the Magdeburg base was returned to East German control in 1970, KGB director Yuri Andropov ordered the remains be destroyed.

The Soviets initially believed Hitler had killed himself with cyanide. Otto Günsche, Hitler&rsquos bodyguard, was captured by the NKVD (the Soviet law enforcement agency) and told them Hitler had shot himself in the head. This was confirmed during interrogations of Heinz Linge, Hitler&rsquos valet and his personal pilot Haus Baur. The Soviets did further excavations near the Führerbunker in May 1946 and discovered a skull fragment with a bullet hole.

The witnesses were secretly held by the Soviets for the next ten years while they continued to perpetuate the lie that Hitler was alive. The Allies had already confirmed his death, however, and did not accept the Soviets&rsquo subsequent claim that Hitler died by cyanide poisoning.

Meanwhile, the skull fragment and jawbone were kept in the Soviet state and FSB archives. In 2018, after months of negotiations, Russia&rsquos FSB secret service and the Russian state archives gave French scientists permission to examine a skull fragment with a hole on the left side and bits of teeth from the jawbone. They ultimately concluded that they could not prove the skull belonged to Hitler but confirmed he had died in 1945.

Based on their examination of the teeth, they were convinced Hitler had not shot himself in the mouth as some accounts had previously speculated. They also found evidence on the teeth of a &ldquochemical reaction between the cyanide and the metal of the dentures.&rdquo One of the investigators, Professor Philippe Charlier, said, &ldquoWe didn&rsquot know if he had used an ampule of cyanide to kill himself or whether it was a bullet in the head. It&rsquos in all probability both.&rdquo

Quellen: Wistrich, Robert S. Who's Who in Nazi Germany, Routledge, 1997
Dennis L. Breo, &ldquoHitler&rsquos Medical File,&rdquo Chicago-Tribüne, (October 14, 1985).
Hitler, Adolf Medical Assessment, CIA, (November 29, 1945)
James Rothwell, &ldquoHitler &lsquohad tiny deformed penis&rsquo as well as just one testicle, historians claim,&rdquo Telegraph, (February 22, 2016).
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Photos courtesy of the USHMM and German Bundesarchiv
Portrait of Hitler from Bundesarchiv, Bild 183-S62600 / CC-BY-SA 3.0
Bunker photos from Bundesarchiv, Bild 183-V04744 / CC-BY-SA 3.0.


1925: The press support our cause

Under the chairmanship of critic and journalist John Bailey, we receive more sympathetic coverage from the press than at any time in our history, before or since. On 25 October a letter in The Times, appealing for funds for Ashridge in Hertfordshire, is signed by Stanley Baldwin, Ramsay MacDonald and Herbert Asquith.

Stonehenge National Trust Chris Lacey

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