Alexander und Patton, Sizilien 1943

Alexander und Patton, Sizilien 1943


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Alexander und Patton, Sizilien 1943


General Alexander (links) und General Patton (rechts) während der Kampagne auf Sizilien


Die übliche verbale Begrüßung ist „Ciao“ (Hallo). Das ist ziemlich lässig. Die Leute können auch „Buongiorno“ (Guten Tag) oder „Buonasera“ (Guten Tag) sagen, um formeller zu sein. Sprechen Sie eine Person mit ihrem Titel und Nachnamen an und fahren Sie damit fort, bis Sie aufgefordert werden, zu einem Vornamen zu wechseln.

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Der alliierte Plan

Die anfängliche Planung der Operation litt darunter, dass die beteiligten Kommandeure noch aktive Operationen in Tunesien durchführten. Im Mai genehmigte Eisenhower schließlich einen Plan, der die Landung der alliierten Streitkräfte in der südöstlichen Ecke der Insel vorsah. Dies würde dazu führen, dass Pattons 7. Armee im Golf von Gela an Land kommt, während Montgomerys Männer weiter östlich auf beiden Seiten des Kap Passero landeten. Eine Lücke von etwa 25 Meilen würde zunächst die beiden Brückenköpfe trennen. Sobald er an Land war, beabsichtigte Alexander, sich entlang einer Linie zwischen Licata und Catania zu konsolidieren, bevor er eine Offensive nach Norden nach Santo Stefano durchführte, um die Insel in zwei Teile zu teilen. Pattons Angriff würde von der 82. US-Luftlandedivision unterstützt, die vor der Landung hinter Gela abgesetzt werden würde.


Zwischenkriegszeit

Zurück in den Vereinigten Staaten traf Patton D. Eisenhower, der sich für Pattons Zukunft als sehr wichtig erweisen sollte. In Anbetracht seiner eher unverblümten Persönlichkeit würde seine Bekanntschaft mit Leuten an der Spitze eine große Bereicherung für seine Karriere sein.

Ein Jahr nach dem Ende des Großen Krieges wurde “Bandito”- einer seiner Spitznamen – in den Rang eines Majors befördert. Pattons Weitsicht bereitete ihm oft Probleme. Während Major Patton sah, wie sich das moderne Schlachtfeld verändert hatte und in welche Richtung es ging, versuchte er, in den Vereinigten Staaten ein gepanzertes Arsenal zu entwickeln.

Hochzeitsfoto von George Patton und Beatrice Ayer

Die Militärdoktrin der US-Armee stand jedoch in direktem Gegensatz zu Pattons Ansicht, da damals niemand die wachsende Rolle von Panzern auf Kosten der Infanterie zugeben wollte. Außerdem waren die technologischen Probleme beim Bau des ersten amerikanischen Panzers auch keine Motivation. Er war jedoch entschlossen, Theorien zu entwickeln, die Infanterie mit gepanzerter Kriegsführung kombinieren. Leider hat der US-Kongress die gepanzerte Abteilung ohne Finanzierung verlassen, und die Entwicklung einer Panzertruppe wurde verschoben.

George S Patton zu Pferd, Fort Sheridan, Illinois, USA.

Trotzdem ging seine Karriere weiter. Nachdem er 1934 auf Hawaii zum Oberstleutnant befördert worden war, sah er mit bemerkenswerter Voraussicht die Möglichkeit eines japanischen Angriffs auf Pearl Harbor voraus und schickte vier Jahre vor dem eigentlichen Ereignis eine Notiz darüber.

Wieder hörte niemand auf seine Vorhersagen. Sein Privatleben und seine Karriere verliefen, aber der Vater von drei Kindern fand Friedenszeiten frustrierend und nicht immer leicht zu bewältigen. 1939 änderte sich das.

Patton als junger Offizier


Vor 77 Jahren führten die Alliierten den Kampf gegen die Achsenmächte im „weichen Unterbauch Europas“

Am 30. April 1943 fanden spanische Fischer die Leiche des britischen Armeemajors William Martin. Die spanischen Behörden begruben die Leiche schnell, aber seine persönlichen Gegenstände – einschließlich der Aktentasche, die mit Handschellen an seinem Handgelenk befestigt war – wurden den Deutschen übergeben.

Für die Deutschen war es ein Geheimdienst-Coup. Dokumente in der Aktentasche zeigten, dass die Alliierten, die kurz davor standen, die Achsenmächte in Nordafrika zu besiegen, als nächstes Sardinien und Griechenland überfallen würden. Hitler verlegte ganze Truppenteile von Sizilien und Süditalien, um sich auf die Angriffe vorzubereiten.

Aber die Deutschen waren getäuscht worden.

Martin war ein Obdachloser aus Wales, der sich im vergangenen Winter in London umgebracht hatte. Britische Geheimdienstagenten erfanden seine Identität und erstellten im Rahmen der Operation Mincemeat falsche Invasionspläne, um zu verschleiern, was am 10. Juli 1943 kommen würde: Die Invasion der Alliierten in Sizilien und ein Stoß in das, was der britische Premierminister Winston Churchill “die weiche Unterwelt Europas . nannte .”

Als der Nordafrika-Feldzug zu Ende ging, wollten einige Alliierte, darunter die USA, in Frankreich einmarschieren und auf Deutschland zusteuern. Andere, angeführt von den Briten, wollten Italien ins Visier nehmen, um Mittelmeerwege zu öffnen und eine Basis für zukünftige Operationen zu schaffen.

Die Entscheidung für Sizilien fiel auf der Konferenz von Casablanca im Januar 1943. Churchill und Präsident Franklin Roosevelt wollten die Sowjetunion entlasten. Die Briten hatten auch politische und strategische Interessen im Mittelmeerraum, die dazu führten, dass sie auf Italien drängten.

Am 13. Mai 1943 kapitulierten die Achsenmächte in Nordafrika in Tunesien.

Sich auf Sizilien zu konzentrieren, war ein unbequemer Kompromiss. Als Gegenleistung für die Unterzeichnung der Amerikaner bei der Operation Husky bekräftigten die Briten ihr Engagement für einen Angriff über den Kanal.

General Dwight D. Eisenhower wurde zum Oberbefehlshaber der Alliierten für die sizilianische Operation gewählt. Sie würde von der 15. Heeresgruppe unter der Führung des britischen Generals Sir Harold Alexander, Hauptstellvertreter von Eisenhower, durchgeführt werden und aus zwei Armeen bestehen.

Die britische 8. Armee wurde von General Bernard Montgomery befehligt. Die 7. US-Armee wurde von General George S. Patton angeführt.

Die Planer beschlossen, entlang einer 100-Meilen-Strecke im Südosten Siziliens einzumarschieren, wo sich die wichtigsten Häfen und Flugplätze konzentrierten. Das Gebiet befand sich auch in Reichweite der in Nordafrika stationierten alliierten Flugzeuge.

Die britische Streitmacht, einschließlich einer kanadischen Division, würde an einer 40-Meilen-Front an der südöstlichen Ecke Siziliens landen, an deren nördlichsten Rand der Hafen von Syrakus lag, der mit Hilfe von Truppen, die in Segelflugzeugen ankamen, eingenommen werden sollte.

Die Briten sollten nach Norden nach Messina vorstoßen, einem Hafen, der eine wichtige Verbindung zum italienischen Festland darstellte. Messinas Gefangennahme würde die Achsenmächte auf der Insel abschneiden.

Patton&aposs Armee, eine von Fallschirmjägern unterstützte Landungstruppe, sollte entlang des Golfs von Gela in Süd-Zentral-Sizilien landen. Die US-Streitkräfte spielten zunächst eine untergeordnete Rolle und schützten den britischen Vormarsch auf Messina, was auf britische Zweifel an der Kampffähigkeit der US-Truppen und Apos hinwies.

Die Landungen begannen am 10. Juli 1943 holprig. Die Landungstruppen – 180.000 Soldaten, 600 Panzer und Tausende anderer Fahrzeuge auf 2.500 Schiffen, die mehrere Landeplätze ansteuerten – wurden von starken Winden getroffen, die die Meere aufpeitschten und gefährdeten kleinere Schiffe.

Die Landestreitkräfte waren auch Angriffen deutscher Flugzeuge ausgesetzt, die nur begrenzten Schaden anrichteten, aber einen psychologischen Effekt hatten.

Die Fallschirmjäger begannen am späten 9. Juli mit der Landung, und die Deutschen, die die Invasionstruppe bereits auf See entdeckt hatten, waren sich ihrer Anwesenheit um Mitternacht bewusst.

Das Wetter war für die Luftlandetruppen besonders herausfordernd. Unerfahrene alliierte Piloten, die mit einem komplexen Flugplan und schlechten Bedingungen zu tun hatten, waren verwirrt.

Einige kamen vom Kurs ab – nur 12 von 144 britischen Segelflugzeugen erreichten ihre Landezonen außerhalb von Syrakus. C-47 mit US-Fallschirmjägern wurden von Marinekanonieren beschossen, die wegen deutscher Luftangriffe nervös waren. Hunderte von Fallschirmjägern, beladen mit schwerer Ausrüstung, sprangen zu früh ab und landeten im Meer.

Die Fallschirmjäger, die es an Land schafften, waren über ein weites Gebiet um die Siebte Armee verstreut. Dies gefährdete die Landungstruppen, da weniger Truppen zur Verfügung standen, um einen Puffer zwischen dem Brückenkopf und den Achsenmächten zu bilden.

Aber kleine, verstreute Gruppen von US-Fallschirmjägern sammelten sich und richteten Chaos an, unterbrachen die Kommunikationsleitungen und griffen die Patrouillen der Achsenmächte an. Operation Husky sah auch den ersten Kampfsprung für die 82. Luftlandedivision, die kurz vor Kriegsbeginn gebildet wurde.

Die deutschen und italienischen Streitkräfte zählten zwischen 200.000 und 300.000 Mann. Viele Italiener waren schlecht ausgerüstet und mutlos, obwohl einige Einheiten heftigen Widerstand leisteten. Während die Deutschen kampfbereiter waren, wurden sie verteilt.

Der italienische Kommandant hatte gehofft, deutsche und italienische Truppen nahe der Küste Siziliens stationieren zu können. Er hielt den Südosten für den wahrscheinlichsten Landeplatz und wollte dort die einzigen beiden deutschen Divisionen auf der Insel stationieren.

Der deutsche Feldmarschall Albert Kesselring war anderer Meinung und teilte die deutschen Divisionen zwischen der Südostküste und dem anderen möglichen Landeplatz an der Westküste auf.

Die britische Streitmacht sah sich wenig Widerstand gegenüber, als sie an Land kam, und marschierte fast ohne Widerstand in Syrakus ein.

Die schwersten Kämpfe fanden im Zentrum des US-Brückenkopfes statt, wo Einheiten der Achsenmächte versuchten, die Landungstruppen zurück ins Meer zu drängen.

Unterstützt durch Seefeuer schlugen Fallschirmjäger und andere US-Soldaten italienische Infanterie und Panzer zurück, bevor sie sich einem ernsteren Angriff deutscher Panzer und Artillerie stellen mussten, der einige US-Stellungen überrannte.

Die Landungstruppen hatten auch mit dem Wetter zu kämpfen, insbesondere mit rauer See, die die an Land kommenden Einheiten desorganisiert hat. Das Wetter und die rauen Strände führten zu Staus, die durch Artillerie- und Luftangriffe der Achsenmächte verschlimmert wurden.

Aber neue Landungsboote und unerbittliche Bemühungen der US-Truppen sorgten dafür, dass Männer und Maschinen an Land kamen.

In den ersten drei Tagen der Operation landeten Armee und Marine 66.285 Mann, 17.766 Tonnen Fracht und 7.396 Fahrzeuge.

In den ersten Tagen der Invasion kam es zu heftigen Kämpfen.

Staus an den Landungsstränden hielten US-Panzer davon ab, die Frontlinie zu erreichen, und zwangen die Truppen, sich auf Artillerie und Marinefeuer zur Unterstützung gegen die Angriffe der Achsenmaus zu verlassen.

An einem Punkt des zweiten Tages schafften es deutsche Panzer bis auf 2.000 Meter an die Strände, bevor sie zurückgeschlagen wurden.

US-Truppen rückten weiter vor, stießen aus der Küstenebene in die umliegenden Hügel vor und stießen gelegentlich auf entschlossenen deutschen Widerstand.

Die britischen Streitkräfte machten ähnliche Fortschritte, fanden jedoch in den Tagen nach der Landung mehr Widerstand, insbesondere von deutschen Elite-Fallschirmjägern, die aus Frankreich eingetroffen waren.

Nach dem 13. Juli stießen die Briten auf härteren Widerstand, und als sich der Vormarsch verlangsamte, überzeugte Montgomery Alexander, den britischen General, der die gesamte Operation befehligte, ihm eine breitere Front zum Vorrücken zu geben.

Der britischen Streitmacht wurde gesagt, sie solle auf ihrem Weg in die nordöstliche Ecke der Insel weiter nach Westen werfen, was sie um die wichtigsten Widerstandspunkte herumführen würde. Aber es schnitt auch in den Verantwortungsbereich der 7. US-Armee ein.

Patton war wütend, dass seine Vorstoßlinie blockiert worden war.

Er drängte auf die Erlaubnis, nach Norden zu fahren, in Richtung der Inselhauptstadt Palermo, deren Eroberung ein Public-Relations-Coup wäre und eine Operationsbasis an der Nordküste schaffen würde.

Der italienische Kommandant hatte die andere deutsche Panzerdivision aus Westsizilien abgezogen und italienische Truppen mit wenig Interesse am Kampf zurückgelassen.

Der Vormarsch der USA stieß auf kaum Widerstand. Es dauerte nur 72 Stunden, um Palermo zu erobern, und am 24. Juli kontrollierte die 7. US-Armee die gesamte westliche Hälfte der Insel.

Der Versuch der USA, Palermo und Westsizilien zu erobern, führte zur Gefangennahme von 53.000 italienischen Soldaten und 400 Fahrzeugen und kostete nur 272 Mann.

Der Fall von Palermo fiel mit zwei wichtigen Ereignissen zusammen.

Es war klar geworden, dass die Briten Messina nicht allein einnehmen würden, und am 23. Juli befahl Alexander Patton, sich nach Osten in Richtung der Stadt zu wenden. Am 25. Juli wurde der italienische Diktator Benito Mussolini von Gegnern abgesetzt.

Die Planer der Alliierten hatten gehofft, dass die Sizilien-Operation Mussolini und das italienisch-deutsche Bündnis untergraben würde, aber Mussolinis Sturz überraschte sie immer noch. Sein Sturz beendete jedoch nicht sofort die Beteiligung Italiens am Krieg.

Messina wurde durch einige der rauesten Gebiete der Insel geschützt, darunter der Ätna, südlich der Stadt an der Ostküste.

Die Deutschen hatten auch die Ätna-Linie gebaut, eine Reihe von starken Punkten, die von der Ostküste um den Ätna und zur Nordküste verliefen.

Nur vier Straßen führten durch die Ätna-Linie, und Alexander teilte sie auf – zwei nördliche Routen für die US-Streitkräfte und zwei östliche Routen für die Briten. Patton fühlte sich gekränkt und war entschlossen, Messina zu nehmen.

“Dies ist ein Pferderennen, bei dem das Prestige der US-Armee auf dem Spiel steht,”, schrieb er. “Wir müssen Messina vor den Briten nehmen.”

Die Deutschen nutzten das Gelände, um den Vormarsch der Alliierten zu verlangsamen, der auch durch Krankheit und drückende Sommerhitze gelähmt war.

Zu den heftigsten Kämpfen der gesamten Kampagne kam es, als US-Truppen zwischen dem 31. Juli und dem 6. August versuchten, das Bergdorf Troina einzunehmen.

Die USA starteten einen massiven Angriff auf Troina. Die Landschaft bot wenig Schutz vor deutschen und italienischen Truppen, die sich in die umliegenden Hügel gegraben hatten. Die Deutschen starteten während des wochenlangen Kampfes mindestens 24 Gegenangriffe, wobei wichtige Positionen auf den Hügeln häufig den Besitzer wechselten, bevor sie sich schließlich zurückzogen.

Tage nach der Einnahme des Dorfes fanden US-Truppen ein kleines Tal mit Hunderten von toten Deutschen – „Opfer von amerikanischem Artilleriefeuer“, sagte Eisenhower später.

Auch Deutsche in San Fratello, am nördlichen Rand der Ätnalinie, wehrten den US-Vormarsch entlang der Küste ab und führten die US-Streitkräfte in der Nacht des 7. August zu einem weiteren amphibischen Angriff.

Die Landung gelang völlig überraschend und konnte die Küstenautobahn blockieren. Die Deutschen hatten sich in dieser Nacht auch für den Rückzug aus San Fratello entschieden und zogen sich an der Landungstruppe vorbei, bevor sie eintraf, aber die US-Streitkräfte nahmen immer noch 1.000 Gefangene gefangen.

Noch während sie gegen alliierte Truppen kämpften, bereiteten sich die Deutschen auf den Rückzug vor und planten den Rückzug nach Messina und von dort auf das italienische Festland.

Kämpfe bei San Fratello, Troina und im britischen Sektor durchbrachen die Ätna-Linie, aber die Deutschen nutzten das Gelände zu ihrem Vorteil und zogen einen geordneten Rückzug an.

Die USA führten am 11. August eine weitere amphibische Landung in Brolo durch, die zwar überraschend war, aber nicht groß genug war, um die gefangenen Deutschen einzudämmen, die sich ihren Weg nach draußen erkämpften.

Deutsche Kommandeure begannen am 11. August mit einem umfassenden Rückzug aus Sizilien. Obwohl die Ingenieure fieberhaft daran arbeiteten, Minenfelder zu räumen und Brücken zu reparieren, konnten die US-Streitkräfte sie nicht einholen.

Mitglieder der 3. Infanteriedivision der US-Armee marschierten am Morgen des 17. August 1943 in Messina ein, Stunden nachdem die letzten Soldaten der Achsenmächte Schiffe nach Italien bestiegen hatten.

US-Verstärkung wurde schnell in die Stadt gerufen, „damit die Briten die Stadt nicht von uns eroberten, nachdem wir sie eingenommen hatten„„sagte der stellvertretende Kommandant der Division&aposs.

Nicht lange nachdem Messina sich Patton ergeben hatte, drang eine Kolonne britischer Fahrzeuge in die Stadt ein. Der britische Kommandant ging zu Patton und schüttelte dem US-General die Hand.

In 38 Tagen der Kämpfe in Sizilien töteten oder verwundeten alliierte Streitkräfte etwa 29.000 feindliche Truppen und nahmen mehr als 140.000 weitere gefangen. Die USA verloren über 2.200 getötete Soldaten und etwa 6.500 weitere Verwundete oder Gefangene. Die Briten hatten fast 13.000 Opfer, darunter 2.700 Tote.

Die Operation Husky wurde im Juni 1944 von der Operation Overlord in der Normandie überschattet. Aber Husky war die größte amphibische Operation des Zweiten Weltkriegs in Bezug auf die Größe des Landegebiets und die Anzahl der Truppen, die am ersten Tag an Land gesetzt wurden.

Es war auch ein strategischer Erfolg, der den Alliierten eine Basis im Mittelmeer verschaffte, deutsche Truppen von anderen Kriegsschauplätzen anzog und Mussolini stürzte. Obwohl die Gefühle der Alliierten gegenüber Husky zu Beginn gemischt waren, führte sein Erfolg im September 1943 zur Invasion Italiens.

Trotz der Bedeutung des alliierten Erfolges bei Sizilien errangen sie keinen entscheidenden Sieg.

Aufgrund mangelnder Erfahrung und Integration der alliierten Streitkräfte und des konservativen Ansatzes der Planer konnten sich mehr als 100.000 Truppen der Achsenmächte und 10.000 Fahrzeuge von der Insel zurückziehen. Hitler, unbeeindruckt von Mussolinis Sturz, befahl der Wehrmacht, in Italien weiter zu kämpfen, was den Feldzug der Alliierten zur Befreiung des Landes zu einer harten Plackerei machte.

Dennoch profitierten die Alliierten von der Operation Husky und nutzten ihre Lehren bei den Invasionen in Italien und Frankreich.


Alexander und Patton, Sizilien 1943 - Geschichte

General Montgomerys große Anstrengung, nach Catania einzudringen, begann am Abend des 13. Juli, als Kommandoeinheiten landeten und kurz nach Einbruch der Dunkelheit die Lentini-Brücke eroberten. Obwohl die Kommandos die Sprengladungen von der Brücke entfernten, vertrieben die Deutschen die britischen Angreifer bald.

Die Luftlandeoperation (Codename F USTIAN ) am selben Abend, die Primosole-Brücke (sieben Meilen südlich von Catania) über den Simeto-Fluss zu besetzen und einen Brückenkopf am Nordufer des Flusses zu errichten, erlitt doppeltes Pech. Erstens gerieten die Piloten der amerikanischen und britischen Truppentransporter in schweres Flakfeuer von alliierten Schiffen, die entlang der südöstlichen Küste Siziliens versammelt waren. Eine angeblich geräumte Route erwies sich als überfüllt mit Schiffen, und die Flugzeuge wurden von der Zeit an, als sie Malta umrundeten, beschossen. Vor Cape Passero begannen die wirklichen Probleme - mehr als die Hälfte der Flugzeuge berichteten, dass sie von befreundeten Marineschiffen beschossen wurden. Obwohl nur zwei Truppentransporter getroffen und abgeschossen wurden, kehrten neun nach Verletzungen von Piloten oder Schäden an Flugzeugen zurück. Die weiterfliegenden Flugzeuge prallten bald auf eine massive Wand aus Flugabwehrfeuer, die der Feind entlang der Küstenlinie aufgeworfen hatte. Ein Großteil der Piloten verlor die Formation und kreiste an der Küste auf und ab, um einen Weg durch das Feuer in die vier Abwurfzonen zu finden. Zehn weitere Flugzeuge kehrten um, jedes mit einer vollen Ladung britischer Fallschirmjäger. Es gelang siebenundachtzig Piloten, sich durch das Feuer zu schlängeln, aber nur 39 von ihnen ließen ihre Fallschirmjäger innerhalb einer Meile von den Abwurfzonen ab. Alle bis auf vier der übrigen schafften es, ihre Stöcke innerhalb von zehn Meilen von der Primosole-Brücke zu bekommen, die anderen vier landeten auf den Hängen des Ätna, etwa zwanzig Meilen entfernt. Von den 1.900 Mann der britischen 1. Fallschirmjägerbrigade, die am Abend des 13. Juli in Sizilien einsprangen, erreichten nur etwa zweihundert Mann mit drei Panzerabwehrkanonen die Brücke. Obwohl sie sie beschlagnahmten und die Sprengladungen entfernten, bildeten sie ein gefährlich kleines Kontingent, um die Brücke bis zum Eintreffen der Bodentruppen zu halten.

Das zweite Pech war, dass der Hauptabwurf fast an der Spitze des Maschinengewehr-Bataillons der Deutschen landete 1. Fallschirmjäger-Division. Die deutschen Fallschirmjäger selbst waren erst wenige Stunden zuvor nördlich des Flusses abgesprungen und reagierten brutal. Dennoch gelang es der kleinen Gruppe britischer Fallschirmjäger, die Brücke den ganzen Tag lang zu halten.Bei Einbruch der Dunkelheit zogen sich die Fallschirmjäger auf einen Bergrücken am Südufer des Flusses zurück

Fluss, wo sie die Brücke mit Feuer bedecken und verhindern konnten, dass die Deutschen sie beschädigen. 1

Der Hauptangriff von General Montgomery wurde von der 50. Division und einer Panzerbrigade gegen die Gruppe Schmalz Lentini-Positionen. Am Nachmittag des 14. Juli bahnten sich einige britische Panzer ihren Weg zwischen den deutschen Stellungen entlang der Autobahn 114 und den beiden deutschen Fallschirmjägerbataillonen östlich der Autobahn und drohten damit, die Fallschirmjäger vom Rest der deutschen Kampfgruppe zu isolieren. Oberst Schmalz, der die ganze Zeit befürchtet hatte, überflügelt und vom Rückzug abgeschnitten zu werden, beschloss, die Lentini-Stellungen zu verlassen und schneller als erwartet zurückzutreten. Er ließ kleine Verzögerungskräfte zurück und zog sich in zwei Schritten zurück, zuerst 13 Kilometer nördlich hinter dem Gornalunga-Fluss, dann am frühen 15. Juli fünf Kilometer weiter nördlich hinter dem Simeto-Fluss. (Siehe Karte VII.)

Nach dem deutschen Rückzug rückte die britische 50. Division bereitwillig vor und schloss sich den britischen Fallschirmjägern am südlichen Ende der Primosole-Brücke an. Ein Schub nördlich des Flusses am 15. Juli brachte nichts. Zusätzliche deutsche Verstärkungen eilten vor, um die Simeto-Linie zu verstärken, und Oberst Schmalz nahm schließlich Kontakt mit dem Großteil der Division Hermann Göring. Am 16. Juli eroberte ein schwerer britischer Angriff die Brücke zurück, die die Deutschen nicht zerstören konnten, und schob einen flachen Brückenkopf über den Fluss, der ihn am 17. bis auf eine Tiefe von 3.000 Yards verlängerte. Ein weiterer Angriff der 50. Division in der Nacht zum 17. Juli kam nur wenig voran. Die Briten hatten es versäumt, Schmalz' Catania-Verteidigung zu durchbrechen. Die Deutschen befanden sich in einer starken Position, und nach dem 17. waren sie sich sicher, die Ostküstenstraße blockieren zu können. 2

Die II. Korpsfront

Der Großteil der Abteilung Hermann Göring, sich nach Nordosten zurückzuziehen, um Kontakt mit der Kampfgruppe von Oberst Schmalz aufzunehmen, hatte es nicht leicht gehabt, bis zur Linie des Simeto-Flusses zurückzukehren. Am 13. Juli gelang es der Division, die Verteidigungslinie von General Guzzoni entlang des Highway 124 zu halten, und am 14. geriet die Division in Schwierigkeiten. Die Deutschen hatten nicht nur mit amerikanischen Angriffen gegen die gesamte Front von Caltagirone im Westen bis Vizzini im Osten zu kämpfen, sondern auch dem britischen 30. Korps, das entlang der Autobahnachse in Richtung Vizzini angreift.

Gegenüber der Ostflanke der deutschen Division Oberst Ankcorn, der 157

RCT-Kommandant, befand sich am Abend des 13. Juli in einer eher unbequemen Lage: Seine Truppen befanden sich zwischen den Briten im Süden und Osten und den Deutschen im Norden. Zu diesem Zeitpunkt wusste Colonel Ankcorn durch britische Verbindungsoffiziere, dass das britische 30. Korps beabsichtigte, Vizzini einzunehmen. Ankcorn hatte keine Einwände. Er zog ein Bataillon von Vizzini weg und schickte es, um die Anhöhe nordöstlich von Licodia Eubea zu besetzen. Er versammelte den Rest seines Kampfteams im selben allgemeinen Bereich.

Am Morgen des 14. nahm Oberst Ankcorn südlich von Vizzini erneut Kontakt mit den Briten auf. Trotz eines zweigleisigen Vorstoßes hatte das 30. Korps einige Probleme, Vizzini zu sichern. Ein nächtlicher Angriff der britischen 51. Division war zurückgeworfen worden, ebenso ein weiterer der Panzerbrigade am frühen Morgen. Zusammen mit britischen Offizieren begutachtete Colonel Ankcorn die Lage in Vizzini und erklärte sich bereit, den britischen 51. Highlanders bei einem erneuten Versuch, diese Stadt aus den Händen der Deutschen zu entreißen, so gut wie möglich zu unterstützen. Als er zu seinem Kommandoposten in Monterosso Almo zurückkehrte, griff Oberst Ankcorn zu einem verlassenen italienischen Eisenbahnwaggon, riss eine alte Fahrkarte ab und kritzelte auf die Rückseite der Fahrkarte eine Notiz an Oberst Murphy, den Kommandanten des 1. Bataillons: „Murphy, go den Briten helfen." 3

Von Positionen nordöstlich von Licodia aus schlug Murphys 1. Das zusätzliche Gewicht des amerikanischen Bataillons, das vom 158. Feldartillerie-Bataillon kompetent unterstützt wurde, reichte nicht aus. Wie am Vortag schlugen die Deutschen, die darum kämpften, ihren Rückzugsweg offen zu halten, jeden alliierten Vorstoß zurück.

Auch aus der Hermann Göring Elemente westlich von Vizzini. Am frühen Morgen traf eine starke deutsche Panzer-Infanterie das führende Bataillon des 179. RCT. Den ganzen Morgen tobten Nahkämpfe, zusätzliche Infanterie- und Artillerieeinheiten wendeten schließlich das Blatt. Die 179. setzte ihren Vormarsch fort und erreichte bei Einbruch der Dunkelheit einen Punkt nur zwei Meilen südlich von Grammichele. 4

Auf der positiven Seite wurde der Durchhang, der links von der Zone des II. Korps bestanden hatte, am 14. Juli gut begradigt, nachdem Darbys Ranger-Truppe Butera eingenommen hatte. Butera, eine typisch sizilianische Stadt mit feudalen Vorläufern, liegt auf einem hohen, fast unzugänglichen Boden, ein Ziel, das die militärische Vorstellungskraft fasziniert. Eine alte Tradition missachtend, dass frühere Eroberer Siziliens die Stadt immer umgangen hatten, besetzten die Rangers Butera nach einer schnellen Nachtannäherung und einem Sprint in das Zentrum der Stadt, vorbei an erschreckten italienischen Verteidigern. 5

Auf der rechten Seite des Durchhangs sicherte sich das 180. RCT trotz mehrerer starker deutscher Gegenangriffe endlich den Flugplatz Biscari

BUTTER, aufgenommen von Darby's Rangers, um den Durchhang in der Mitte der II. Korpslinie zu begradigen, 14. Juli.

die kam, nachdem zwei Infanteriebataillone das Feld überraschend erobert hatten. Die deutschen Gegenangriffe hielten den größten Teil des Tages an, wurden aber alle zurückgeschlagen. Gegen Abend begannen die Deutschen, sich nach Norden zurückzuziehen, und die 180. begannen die Verfolgung. Sein führendes Bataillon holte die Deutschen schließlich am nächsten Morgen am Rande von Caltagirone ein. 6

Im Zentrum, also in der Nähe von Niscemi im Sektor der 1. Division, wurde die Linie ebenfalls vorgeschoben, nicht wegen einer Aktion des 16. RCT, sondern wegen des allgemeinen Rückzugs der deutschen Truppen nach Nordosten. Obwohl die Stadt Nicemi während des Vormittags ein Brennpunkt blieb, verringerte sich am frühen Nachmittag die Zahl der feindlichen Feuer, und Patrouillen der 16. Infanterie rückten fast bis Caltagirone vor, bevor sie auf deutschen Widerstand stießen. Die 16. Infanterie konnte diesem Vorteil nicht folgen, das Vorrücken befreundeter Einheiten nach Osten und Westen machte den Umzug überflüssig.

Obwohl er geneigt war, das 16. RCT in Position zu halten, war General Allen in keiner Weise bereit, den sich zurückziehenden Feind ohne irgendeine Aktion davonkommen zu lassen. Am frühen 14. Juli – wenige Stunden nachdem die Rangers Butera übersprungen hatten – bewegte sich das 26. RCT in Richtung Mazzarino, seinem Ziel der Y ELLOW-Linie. Der 26. stieß auf wenig Widerstand – die der Division Livorno wenige verbliebene Bataillone hatten sich am Abend zuvor zurückgezogen – und vor Mittag auf einer Anhöhe nördlich und westlich von Mazzarino konsolidiert. Nachdem das 26. RCT so weit vorgeschoben wurde, befahl General Allen dem 18. RCT geradeaus nach Norden in Richtung Bivio Gigliotto – dem Kreuzungspunkt der Highways 117 und 124 – um die rechte Flanke des 26. zu sichern. Am späten Nachmittag kam die 18. RCT auf zwei hohen Hügeln etwa drei Kilometer südlich der Straßenkreuzung zum Stehen. 7

Am frühen Morgen des 15. Juli standen dann sowohl die 1. als auch die 45. Division an oder nahe der GELBEN Linie der 7. Armee über die gesamte Front des II. Korps. Aber in den höheren Rängen des amerikanischen Kommandos begannen die Auswirkungen der Direktive von General Alexander vom 13. Juli an die Siebte Armee zu spüren. Im Hauptquartier des II. Korps, kurz vor 09:00 Uhr, am 14. Juli, erhielt General Bradley von der Siebten Armee einen allgemeinen Überblick über den Befehl der Heeresgruppe. Bevor General Bradley zum Armeehauptquartier ging, um die Einzelheiten zu erfahren, teilte er der 45. General Bradley besuchte später die 1. Division und hinterließ die gleichen Anweisungen. 8 Noch später wurden amerikanische Artillerieeinheiten angewiesen, nicht in einem Gebiet zu schießen, das sich von einer Meile südlich der Autobahn nördlich bis und hinter der Autobahn erstreckte, um die Artillerie daran zu hindern, auf britische Truppen zu schießen. 9

Der anfängliche Effekt dieser Aufträge war gering. Nur das 157. RCT war bis zu diesem Zeitpunkt bis auf zwei Meilen an den Highway 124 herangekommen. Die Anweisungen von General Bradley hielten das 179. und das 180. RCT davon ab, in Grammichele und Caltagirone einzudringen, obwohl das 2. Caltagirone am frühen Morgen des 15. Juli. Seit dem 26.

RCT stand auf seinem Y ELLOW Line-Ziel in Mazzarino, es störte die Planänderung in keiner Weise. Andererseits hätten die neuen Anweisungen am 15. Juli mindestens eine amerikanische Einheit betroffen, wenn nicht der Kommandeur der 1. Division, General Allen, sich entschlossen hätte, an seinem Vormarsch festzuhalten. Die 18. RCT, die für Bivio Gigliotto auffällig war, hatte nur noch ein kleines Stück vor sich, bis sie die Autobahn erreichte. General Allen lehnte es ab, anscheinend mit der stillschweigenden Zustimmung von General Bradley, die 18. RCT zwei Meilen südlich der Autobahn anzuhalten. Am Morgen des 15. Juli setzte die 18. RCT ihren Vormarsch fort und nachdem sie ein Bataillon der Division Livorno in einem Korkeichenhain südlich der Straßenkreuzung (dabei wurden 200 Gefangene und 11 Artilleriegeschütze gemacht) schickte Patrouillen nach Bivio Gigliotto. Nur dort stoppte General Allen das Kampfteam. 10

Die amerikanischen Vorstöße ließen General Conrath sich zunehmend Sorgen um seine Situation machen. Neuigkeiten am späten Nachmittag des 14. Juli Gruppe Schmalz Der Rückzug von den Lentini-Positionen entlang der Ostküstenautobahn verstärkte seine Besorgnis, denn dieser Schritt verließ die Hermann Göring Division linke Flanke offen. Conrath beschloss daher, den Großteil seiner Division in einem Zug zurückzunehmen und nicht zu verteidigen, bis er die Linie des Simeto-Flusses erreicht hatte. Als Conrath die benachrichtigte XVI. Korps seiner Entscheidung, der Stabschef des Korps, mit Die sechste Armee Genehmigung, ging zum Hauptquartier von General Conrath in der Nähe von Caltagirone und bat den deutschen Kommandanten, die Linie Vizzini-Caltagirone bis zum 15. Juli zu halten, damit die Truppen der Achsenmächte, die den Rest der Front halten, Zeit hätten, sich zurückzuziehen. Conrath stimmte zu. 11 Aber später am Tag befahl General von Senger, von Kesselring gedrängt, den gefährdeten Ostflügel durch Schwächung des Zentrums zu stärken, die Geschäftsbereich Hermann Göring sofort in das Gebiet von Catania umzuziehen. 12

Mit mündlicher Zustimmung von General Conrath Sechste Armee befahl der deutschen Division offiziell, bis zum Einbruch der Dunkelheit am 15. Juli in der Linie Vizzini-Caltagirone zu bleiben. In dieser Nacht sollte die Division zur Linie Gornalunga-Raddusa zurückkehren und ihre Bewegung mit ihrem Ostflügel beginnen. Die Division Livorno sollte sich gleichzeitig zurückziehen und seine Bewegungen an die der deutschen Division anpassen. 13

Nicht lange danach meldete sich General Conrath XVI. Korps dass der Druck der Alliierten es ihm unmöglich machte, seine Positionen entlang des Highway 124 zu halten. Sechste Armee dann ermächtigte General Conrath, mit seinem Rückzug zu beginnen.

In der Verwirrung der vorherigen widersprüchlichen Befehle, bedrängt von den Briten und den Amerikanern, besorgt um seine Ostflanke, unfähig, die 15. Panzergrenadier-Division nach Westen befahl Conrath seinen Einheiten, sich sofort zurückzuziehen. Bei diesem Rückzug verloren Teile der Division in Vizzini und Caltagirone am Morgen des 15. Juli mehrere Panzer und erlitten leichte Verluste. Der Großteil der Division rückte geordnet nach hinten und bezog Stellungen (zusammen mit Gruppe Schmalz) auf einer Linie von der Mündung des Flusses Simeto entlang des Flusses Dittaino nach Castel

Judica und Raddusa, mit Außenposten weiter südlich. Rechts davon trennte eine weite Lücke diese Truppen von den 15. Panzergrenadier-Division, die weit nach Süden ragte. 14

Die hartnäckige Verteidigung der Deutschen in Vizzini führte zu einer weiteren Planänderung des britischen 30. Korps. Obwohl die Panzerbrigade und die 51. Division am 15. Juli früh in Vizzini einmarschierten, waren die beiden britischen Einheiten dabei stark belastet worden. In Kenntnis dessen, noch bevor die Stadt fiel, befahl General Leese, der Korpskommandeur, der 1. kanadischen Division, die 51. Division zu passieren und nach Enna vorzudringen.

Am 15. Juli um 06:00 Uhr zog eine kanadische Brigade auf dem Highway 124 nach Westen in Richtung Grammichele. Leider wurde die Artillerie der 45. Division durch den Befehl vom Vortag zum Schweigen gebracht und konnte keine Hilfe leisten. Die 157. und 179. RCT konnten nur hilflos zusehen, wie die Deutschen, die dann nach Nordosten abzogen, eine kleine Nachhut bildeten, um den kanadischen Zugang zu blockieren. 15 Um 09:00 Uhr, als sich die kanadische Vorhut Grammichele näherte, die auf einem hohen Bergrücken weit über der umliegenden Landschaft lag, wurde sie von deutschen Panzer- und Panzerabwehrkanonen, die fast aus nächster Nähe feuerten, gestoppt. Erst gegen Mittag konnten die Kanadier das Straßenzentrum räumen.

Nach Westen vorstoßend, aber durch Minen entlang der Straße verzögert, drangen die Kanadier um Mitternacht in ein unverteidigtes Caltagirone ein. General Montgomery, dessen größter Einsatz an der Ostküste am Simeto-Fluss ins Stocken geraten war, befahl dann dem 30. Korps, "mit aller Geschwindigkeit nach Valguarnera-Enna-Leonforte" vorzustoßen. 16

Agrigent

General Patton stattete der 3. Division am 14. Juli kurz nach Mittag seinen ersten Besuch ab und erzählte General Truscott etwas von seinen Zukunftsplänen. Mit Blick auf Palermo sagte Patton, er brauche Porto Empedocle, um eine solche Aktion zu unterstützen. Aber wegen der von General Alexander auferlegten Beschränkungen, erklärte Patton, könne die 7. Armee den Hafen nicht mit Stärke angreifen, aus Angst, in eine kostspielige Schlacht verwickelt zu werden, die die linke Flanke der 8. Armee einem Gegenangriff der Achse aussetzen könnte.

General Truscott, der mit Zustimmung der Armee bereits am 13. einen kleinen Aufklärungsversuch gegen Agrigento und Porto Empedocle unternommen hatte, meinte, die 3. Division könne beide Städte ohne größere Schwierigkeiten einnehmen. Er brauchte nur die Zustimmung von General Patton. Der Kommandant der 7. Armee stimmte einer weiteren Aufklärung in Kraft zu, diesmal in stärkerer Stärke als das zuvor eingesetzte Bataillon. Aber Patton gab an, dass der Umzug auf eigene Verantwortung von Truscott erfolgen sollte. Für General Truscott gab es viel zu gewinnen und wenig zu verlieren. Wenn er Agrigento und Porto Empedocle nehmen könnte, wären alle glücklich. Wenn er scheiterte, hätte er dennoch wertvolle Informationen über den Stand der feindlichen Verteidigung gewonnen. 17

Porto Empedocle dient Agrigento in ähnlicher Weise wie Piräus

AGRIGENTO UND DAS UMGEBENE HOCHGEBIET

dient Athen. Porto Empedocle, eine Stadt mit 14.000 Einwohnern, hatte eine Stadtmole, die fast vollständig von zwei Wellenbrechern umgeben war, die aus einer schmalen Landzunge leicht über dem Meeresspiegel ragten. An der Ost- und Westseite der Stadt ragten an manchen Stellen steile Klippen etwa 60 Meter über die Schelfhöhe empor, und auf diesen Höhen lagen Teile des Wohngebiets dem Meer zugewandt. Im Zentrum der Stadt schnitt eine tiefe Schlucht durch die Klippen zum unteren Schelf und teilte den oberen Teil der Stadt scharf in eine östliche und eine westliche Hälfte. Die Tageskapazität des Hafens betrug 800 Tonnen, ungefähr so ​​viel wie die von Licata.

Agrigento, eine Stadt mit etwa 34.000 Einwohnern, lag auf einem Hügel etwa fünf Kilometer von der Küste entfernt. Siebzehn Meilen westlich von Palma di Montechiaro und zweiundzwanzig Meilen südwestlich von Canicattì war Agrigento das wichtigste Straßenzentrum entlang der Südwestküste Siziliens. Die Autobahn 115 verband Agrigento mit Licata und Gela. Highway 122 verband ihn mit Caltanissetta, Canicattì und Favara.

Agrigento war für die Siebte Armee das Tor zum Westen Siziliens. Von dort führte der Highway 115 nordwestlich entlang der Küste nach Marsala und der Trapani Highway 118 im Zickzack nach Norden über die Berge durch Raffadali, Prizzi und Corleone zur Nordküste und Palermo. Zunächst führte eine Straße zweiter Klasse nach Nordosten über die Binnenstädte Conistini und Lercara Friddi an die Nordküste. Die Einnahme von Agrigento war daher für einen Vorstoß auf Palermo unabdingbar, während Porto Empedocle der 7. Armee einen Hafen von fünfundzwanzig Meilen näher an der Front geben würde.

General Pattons Beschäftigung mit Palermo kam einer Besessenheit gleich. Porto Empedocle war ein logisches Ziel, um die kleineren Kapazitäten von Gela und Licata zu erweitern. Aber warum auch Palermo mit Porto Empedocle in der Hand? Vielleicht dachte er an einen schnellen, dramatischen Stoß, um die öffentliche Aufmerksamkeit auf die Fähigkeiten der US-Rüstung zu lenken. Vielleicht war es das einzige Ziel, das die Zurückweisung der Mission, als Alexanders Schild zu fungieren, teilweise kompensieren konnte. "Palermo", schrieb General Truscott nach dem Krieg, "machte Patton wie einen Leitstern." 18

Das 1. Bataillon 7. Infanterie, das am 13. Juli die Aufklärung in Richtung Agrigent durchgeführt hatte, hatte erhebliche feindliche Artillerie gemeldet, die Agrigent entlang des östlichen Umfangs verteidigte. Es schienen mindestens zwölf Direktfeuer-Hochgeschwindigkeitswaffen und ein oder mehrere Bataillone Feldartillerie gegen einen Anflug entlang des Highway 115 in Stellung zu nehmen. Auch schien der Feind östlich von Agrigento entlang des Naro-Flusses eingegraben. Obwohl General Truscott die Infanteriestärke des Feindes auf nicht mehr als ein Küstenregiment schätzte – eine ziemlich genaue Schätzung –, schloss er einen Frontalangriff aufgrund der Stärke der feindlichen Artillerie aus.

Karte 2
Die Beschlagnahme von Agrigent
3D-Infanteriedivision
14.-17. Juli 1943

Er beschloss stattdessen in einer flankierenden Bewegung, Agrigento von Nordosten über Favara auf dem Highway 122 zu erreichen. Für diese Aufgabe wählte General Truscott das 7. . 19

Der Weg nach Favara war bereits von einer Kompanie der 7. Auf der Grundlage der von dieser Kompanie zurückgesandten Informationen wies General Truscott Oberst Sherman, den 7. Highway 115 zur Anhöhe vor dem Naro River. (Karte 2) Das Ranger-Bataillon 3d, das sich in Divisionsreserve befand, sollte nach Favara ziehen und dann westlich von Agrigento aufklären.

Bis die Bodentruppen beide Städte in Schlagdistanz bekommen konnten, durfte dem Feind keine Ruhe gelassen werden. Die Marine erklärte sich bereit, die maximal mögliche Unterstützung durch Geschützfeuer zu leisten. Seit dem 12. Juli sind die Kreuzer Birmingham und Brooklyn hatte feuernde Missionen gegen Agrigento und Porto Empedocle. Am 14. Juli hat die Birmingham konzentrierte sich auf italienische Küstenbatterien, und als die Fußtruppen in dieser Nacht in die neuen Gebiete vorrückten, wurde der britische Monitor H.M.S. Abercrombie, trat dem bei Birmingham. Am nächsten Tag, die Waffen der Philadelphia fügten ihre Feuer hinzu. 20

Am 15. Juli besetzten die beiden Infanteriebataillone vor Tagesanbruch ihre Ziele ohne Schwierigkeiten. Nun verband General Truscott das Ranger-Bataillon der 7. Infanterie und befahl eine Fortsetzung der Aufklärungsarbeit gegen Agrigento. In dieser Nacht sollte das 3. Ranger-Bataillon von Favara in die kleine Stadt Montaperto ziehen, die auf einem Kommandogebiet nordwestlich von Agrigento liegt. Das 2. Bataillon, 7. Infanterie, bei Favara sollte auf Agrigent vorrücken, um den Hügel 333 einzunehmen, der die nördlichen Zugänge nach Agrigent befehligte. Diese beiden Schritte würden die nördlichen und westlichen Ausfahrten von Agrigento blockieren. Dann sollte das 1. Bataillon, 7. Infanterie, auf dem Highway 115 geradeaus nach Westen vorstoßen, den Fluss Naro überqueren und nach Agrigento fahren. An diesem Plan wurde nur eine Änderung vorgenommen: Nach der Einnahme von Montaperto sollte das 3. Ranger-Bataillon nach Süden über den Hügel 316 schwenken, um Porto Empedocle einzunehmen.

Als die Nacht am 15. Juli hereinbrach, zogen die Rangers aus Favara aus. Obwohl sie unter vereinzeltem Artilleriefeuer gerieten, erlitten sie keine Verluste. Eine halbe Stunde nach Mitternacht, am 16. Juli, stießen die Ranger östlich der Kreuzung der Highways 122 und 118 auf eine italienische Straßensperre. Während Kundschafter die italienische Position aufdeckten, entsandte Major Herman W. Dammer, der Ranger-Bataillonskommandeur, seine Männer und schickte sie hinein. Innerhalb einer Stunde ergab sich die Aktion über hundertfünfundsechzig Italiener.

Bei Tageslicht, am 16. Juli, startete Major Dammer seine Männer querfeldein nach Westen in Richtung Montaperto. Die Rangers hatten den Highway 118 überquert und befanden sich etwa zweihundert Meter westlich davon auf einer Anhöhe, als eine feindliche Kolonne aus zehn Motorrädern und zwei Lastwagen voller Truppen ahnungslos den Highway in Richtung Agrigento herunterkam. Die Rangers marschierten auf der Anhöhe auf und erlaubten der feindlichen Streitmacht - allesamt Italiener -, sich vor der Eröffnung des Feuers auf den gleichen Stand zu bringen. Die ersten Schüsse stürzten die feindliche Kolonne in völlige Verwirrung. Viele Italiener wurden getötet, vierzig wurden dem Gefangenensack hinzugefügt.

Ohne weitere Zwischenfälle zogen die Rangers in Montaperto ein. Von der Hügelkuppe aus hatten sie einen überwältigenden Blick auf das darunter liegende Tal, in dem vier Batterien italienischer Artillerie stationiert waren. Major Dammer baute schnell seinen 60-mm auf. Mörser und eröffnetes Feuer. Einzelne Ranger schlossen sich mit ihren Handfeuerwaffen an. Obwohl einige Italiener nach Süden flüchteten, kamen die meisten mit erhobenen Händen den Hügel hinauf.

Währenddessen exekutierten die beiden Schützenbataillone der 7.

DER VIELSEITIGE DUKW Versorgung der Truppen der siebten Infanterie in Port Empedocle.

ihre Rollen in dem, was euphemistisch als Aufklärung in Kraft bezeichnet wurde. Das 2. Bataillon, das von Favara auf dem Highway 122 nach Westen vorrückte, gewann um 09:00 Uhr zwei Hügel etwa tausend Meter östlich seines Ziels Bataillonskommandeur, seinen Angriff so lange zu halten, bis er die Lage an seiner Front und seinen Flanken weiterentwickeln konnte. Das 1. Bataillon am Highway 115 hatte einen harten Kampf, um nach Agrigento zu gelangen. Nach Einbruch der Dunkelheit am 15. Juli schickte Colonel Moore, der Bataillonskommandeur, seine Männer über den Fluss Naro und auf drei karge Hügel, die der Stadt vorgelagert waren. Seine Kompanien fanden sich bald heftig mit italienischen Infanteristen verbunden, die Teile von zwei Infanteriebataillonen repräsentierten. Am frühen Nachmittag des 16. Juli war das 1. Bataillon immer noch nicht in der Lage, vorwärts zu gehen.

Am frühen Nachmittag befahl General Truscott dem 3. Bataillon, das in Reserve gestanden hatte, sich südlich des Highway 115 zu bewegen, um das 1. Bataillon zu unterstützen. Kurz nach 1400 führte Colonel Heintges sein 3. Bataillon auf die Autobahn. Schnell erledigte das Bataillon eine der italienischen Streitkräfte, die dem 1. Bataillon gegenüberstanden. Gemeinsam machten sich die beiden Bataillone auf den Weg nach Agrigento, als der italienische Widerstand langsam bröckelte. In Agrigento, Oberst de Laurentiis, Kommandant der Verteidigungskräfte,

erlebte einige schwierige Momente. Sein Kommandoposten war tagsüber Gegenstand schwerer alliierter See- und Bodenbombardierungen gewesen. Am frühen Nachmittag des 16. Juli waren alle italienischen Artilleriebatterien zum Schweigen gebracht. An vielen Stellen waren Brände ausgebrochen. Die Stadt war vollständig eingehüllt. Die Amerikaner näherten sich der Stadt. Schließlich, nachdem das 1. Bataillon in die eigentliche Stadt eingebrochen war, ergaben sich Oberst de Laurentiis, sein Stab und seine Truppen Oberst Moore. Auch Porto Empedocle war zu diesem Zeitpunkt an die Rangers gefallen. 21

Heeresdirektive vom 15. Juli 1943

Der Vorstoß der 7. Infanterie gegen Agrigento und Porto Empedocle war nur eines von mehreren Ereignissen, die aus der Anweisung von General Alexander vom 13. Juli hervorgingen, die die Vorstoßachse der 7. Armee von Norden nach Westen drehte. Am 15. Juli, noch als die Aufklärung der 7. Infanterie an Fahrt gewann, skizzierte General Patton seinen Plan und gab seine Anweisungen zur Ausführung des Befehls der Heeresgruppe heraus. Anscheinend immer noch in Erwartung eines Vorstoßes auf Palermo, ordnete er seine Truppen neu in der Überzeugung, dass er eine Sanktion für einen Vorstoß an die Nordküste gewinnen könnte. Während General Patton erkannte, dass die anfängliche Vorstoßlinie, wie sie von General Alexander buchstabiert wurde, eine Linie von Caltanissetta nach Palma war (eine Linie, die bereits von der 3. Nordküste westlich von Santo Stefano di Camastra. Innerhalb dieser neuen Zone verteilte er seine Truppen unter zwei Korpshauptquartieren, dem bestehenden II. Korps und einem neu geschaffenen Provisorischen Korps. Jedem Korps wies General Patton ungefähr die Hälfte der neuen Operationszone zu.

Der rechte Sektor, der von östlich von Serradifalco nach Mussomeli, Lercara Friddi, Marineo und Palermo führte, ging an das II. Korps von General Bradley. Das neu organisierte Provisorische Korps unter dem Kommando von General Keyes, dem stellvertretenden Kommandeur der 7. Armee, übernahm den linken Sektor. Zum neuen Korps gehörte die 3. Infanterie-Division, abzüglich der CCA und anderer unterstützender Einheiten die 82. Luftlandedivision-Einheiten der 9. Infanterie-Division und Artillerie-Einheiten, die die 3. Division unterstützt hatten. Die 3. Division sollte ihre Mission fortsetzen, Agrigento und Porto Empedocle einzunehmen und den Highway 122 in ihrem Sektor zu sichern, bevor sie an die Kontrolle des Provisorischen Korps überging. Die 2. Panzerdivision sollte die Heeresreserve bilden.

Nachdem das II. Korps die 45. Division von Osten nach Westen verlegt hatte, sollten die Divisionen die 1.

im Nordwesten, um Caltanissetta und einen Abschnitt des Highway 122 bei Einbruch der Dunkelheit am 19. Juli zu sichern. In der Erwartung, dass die 3. Division am 17. Juli die Linie Serradifalco-Agrigento bei Dunkelheit sichern würde (was eine Verlängerung der geplanten Linie der Heeresgruppe war), wies General Patton die 82. Luftlandedivision und die Einheiten der 9. die 3d Division entlang des Highway 115 bei Dunkelheit am 19. Juli als erster Schritt zur Fortsetzung der Fahrt nach Westen. Die 2. Panzerdivision sollte bereit sein, jede offensive Operation gegen die Nordküste auszunutzen, hauptsächlich in der Zone des Provisorischen Korps. 22

So hoffte General Patton offenbar, dass sich bis Ende des 19. Juli die Lage auf der Insel so weit entwickelt habe, dass die 7. Armee einen Vorstoß gegen die Nordküste starten könne. Wie die Verlängerung der Armeegrenze über Enna hinaus andeutet, dachte General Patton zu diesem Zeitpunkt nicht an Messina als Ziel der Siebten Armee. Die Siebte Armee konnte natürlich nicht nach Westen starten, bis General Alexander die Zustimmung erteilte. Aber General Patton beabsichtigte durchaus, einsatzbereit zu sein, sobald General Montgomery die 8. Armee auf einer Linie von Catania nach Enna fest aufgestellt hatte.

General Bradley, mit dem Problem, seine Front auseinander zu ziehen und wieder zusammenzusetzen, schickte die 45. Division am 16. Juli zu einem neuen Sammelplatz in der Nähe von Riesi. So wurde die 1. Division zum richtigen Führer für die 7. Armee, die für die Kontaktpflege mit den Briten auf der rechten Seite verantwortlich war. Da die Ostgrenze der "Enna-Schleife" den Briten gehörte, verlief die Vorstoßachse der 1.

Die 26. RCT hielt am 15. Juli die alten Positionen der Y ELLOW Line auf den Hügeln in und um Mazzarino und befand sich rittlings auf einer sekundären Nord-Süd-Straße, die parallel zum Highway 117 verlief und etwa auf halbem Weg zwischen Enna und Caltanissetta auf den Highway 122 mündete. Der letztgenannte Weg war das Divisionsziel und der 26. RCT hatte eine direkte Vorstoßlinie. Wegen des unwegsamen Geländes befahl General Allen dem Kampfteam, am 16. Juli durch Überspringen von Bataillonen vorzurücken. Barrafranca war das erste Zwischenziel. Das 16. RCT pendelte von Niscemi herüber, während das 18. RCT, nachdem es Kontakt mit der 1. kanadischen Division entlang des Highway 117 aufgenommen hatte, sich nach Süden bewegte, um der Hauptvorstoßachse der Division zu folgen.

Am ersten Tag des Vorstoßes entwickelte sich das 26. RCT schnell zu einem offenen Kampf mit Gruppe Ens an einem Punkt kurz vor Barrafranca. Da die zurücktretenden Deutschen die Brücke nördlich von Mazzarino nicht zerstört hatten, konnte das 1. Bataillon der 26. Infanterie problemlos überqueren. Auch die anderthalb Kilometer lange Strecke, bevor die Straße vor dem ersten Zwischenziel in die Ebene mündete, wurde ohne Zwischenfälle zurückgelegt. Aber von diesem Zeitpunkt an wurde die deutsche Reaktion auf den Vormarsch heftig.

Aus der Annäherung des 1. Bataillons machte die Stadt Barrafranca eher den Eindruck, als sei sie "hinter" und nicht "oben" auf der Anhöhe. Eingebettet in ein Hügelplateau wurde die Stadt westlich der Mazzarino-Straße von niedrigeren Hügelmassen abgeschirmt. An der linken Front der Stadt bildete ein Bach einen Korridor aus

die Mazzarino-Straße zu einer Querstraße im hinteren Teil, und unterhalb dieses engen Tals schirmte eine Reihe kleinerer Hügel die Stadt von einer größeren Ebene ab. Barrafranca war gut geeignet für die Verteidigung. Die Deutschen, Experten in solchen Dingen, hatten sich gut eingegraben und kontrollierten alle Zugänge und den größten Teil der Ebene, wo Panzer eingesetzt werden konnten. Die Deutschen saßen in Positionen ihrer Wahl und schauten dem amerikanischen Vormarsch in den Hals.

Beim Erreichen der Ebene vor Barrafranca schwenkte das 1. Bataillon nach links von der Straße und nahm Stellung auf dem Hügel 432 in der Nähe der Straße. Das 2. Bataillon umging links das 1. Bataillon und rückte auf den Hügel 504 vor. Hier geriet das 2. Bataillon von Stellungen westlich der Stadt unter schweres Feuer und wurde zurückgetrieben. Inzwischen drang das 3. Bataillon in die niedrige Hügellinie rechts von der Straße ein, die der Ebene vorgelagert war. Von diesen niedrigen Hügeln, die links von den Hügeln 432 und 504 bedeckt sind, sollte das 3. Bataillon in die Ebene eindringen und in einem Frontalangriff auf Barrafranca vorstoßen. Aber selbst als das 2. Bataillon um den Hügel 504 kämpfte, schickten die Deutschen eine Panzerkolonne in die Ebene zum 3. Bataillon. Amerikanische leichte Panzer (das 70. Leichte Panzerbataillon) eröffneten von Positionen am Rand des Hügels 432 das Feuer auf die deutschen Panzer, aber ihre Geschütze waren nicht schwer genug, um effektiv zu sein, und einige der leichten Panzer verloren bei der folgenden Begegnung.

Obwohl drei unterstützende Artilleriebataillone ein stetiges Feuer auf die herannahenden deutschen Panzer eröffneten, wurde der Vormarsch nicht gestoppt. Unfähig, den Panzern von seinen exponierten Positionen auf den niedrigen Hügeln aus entgegenzuwirken, zog sich das 3. Bataillon über die Straße zum Hügel 432 zurück, wo es mit dem 1. Der Abzug des 3. Bataillons ermöglichte auch den unterstützenden Artillerie-Bataillonen, die Ebene in eine Tötungszone zu verwandeln. Konzentration um Konzentration musterte die Ebene. Langsam zog sich der Feind nach Barrafranca zurück, acht deutsche Panzer lagen glimmend auf den Feldern.

Am Nachmittag machten sich die reorganisierten 1. und 3. Bataillone wieder nach Barrafranca auf. Ihr Vormarsch war ohne Widerstand, die Deutschen waren weg. Sofort rückte die 16. RCT vor, um den Druck auf den sich zurückziehenden Feind aufrechtzuerhalten. In dieser Nacht passierte die 16. durch Barrafranca, überholte die 26. RCT und fuhr weiter nach Pietraperzia. Obwohl sie auf einigen Widerstand stießen, besetzten die Vorausabteilungen die Anhöhe nordöstlich der Stadt. Am späten 17. Juli erzwang der 16. eine Überquerung des Salso River und erreichte den Highway 122. 23

Der Vormarsch der 1. Division von Mazzarino war eng mit dem der 45. Division verbunden. Angesichts der äußerst schwierigen Aufgabe, seine Kampfteams vom äußersten Osten des Sektors der 7. Armee nach Norden in die Mitte des Sektors der 7. Einheiten und zog sie von rechts nach links weg vom Highway 124. 24 Das 157. RCT war das erste, das seine Front bewegte, war das erste, das von

die 1. kanadische Division stieß auf dem Highway 124 vor. Auf Lastwagen, die von anderen Einheiten in der Zone des II. Korps geliehen wurden, war das Kampfteam gezwungen, seine Schritte nach Süden zum Highway 115 zurückzugehen, durch Gela und dann nach Nordwesten in Richtung seines neuen Sektors. Am 16. Juli um Mitternacht erreichte die 157. RCT nach einer Fahrt von fast 90 Meilen Mazzarino. Dicht dahinter kamen das mittlere Panzerbataillon 753d und zwei Bataillone der Divisionsartillerie.

Vier Stunden später, am 17. Juli, um 04:00 Uhr, sprang die 157. im Angriff ab. Es passierte Pietraperzia, das bereits von der 1. Division geräumt war, und führte bis zum Fluss Salso, wo eine zerstörte Brücke seinen Vormarsch stoppte. Bei Einbruch der Dunkelheit waren die Kreuzungsstellen aufgeklärt worden, und um 0100 am 18. Juli überquerte die 157. RCT Caltanissetta als erstes Ziel und, wenn sich der Widerstand als schwach erwies, Santa Caterina (weitere 16 km entfernt) als letztes Ziel.

Der Angriff stieß auf keinen ernsthaften Widerstand. Um 1600 war Caltanissetta gesichert und drei Stunden später fiel Santa Caterina. Praktisch der einzige Widerstand kam, als Patrouillen, die von Santa Caterina über die Autobahn 121 hinausdrängten, auf eine starke, von Italien verteidigte Straßensperre stießen, die am Tag zuvor bei Portella di Recattivo errichtet worden war, einer von mehreren Engpässen auf der Autobahn. Hier gab es keine Stadt, aber die Straße hatte an dieser Stelle enge Kurven und eine steile Steigung. Außerdem lag es in der Nähe einer der seltenen Nebenstraßen, die durch das karge, hügelige Gebiet zum Highway 120 führten, und war somit ein wichtiger Haltepunkt für den Feind. 25

Der Rest der 45. Division schloss am 18. Juli im Gebiet von Caltanissetta auf der gleichen schwierigen Route wie die 157. RCT. Allem Anschein nach hatte die 157., obwohl sie jetzt bei Portella di Reccativo aufgehalten wurde, einen sauberen Durchbruch in der feindlichen Verteidigungslinie erzielt, und der weiter westlich gelegenen Division schien kaum oder kein Widerstand entgegenzutreten. Im Gegensatz zur 1. Division, die sich der Enna-Schleife und einem scheinbar starken Feind entgegenstellte, erschien die 45. Division zum Angriff auf Palermo bereit. 26

Die Deutschen waren tatsächlich zurückgefallen. General Rodt, Kommandant der 15. Panzergrenadier-Division, hatte von General Guzzoni Befehl erhalten, sich nach Nordosten zurückzuziehen und eine Verteidigungslinie von Agira nach Leonforte und weiter nach Nikosia und Gangi aufzunehmen, um einen amerikanischen Vormarsch von Westen in das Gebiet von Catania zu blockieren. Als zusätzliche Maßnahme bestellte Guzzoni Gruppe Schreiber (Minus Gruppe Vollriede, die unter Rodts Kontrolle zurückkehrte), um sich von Serradifalco nach Alimena und Portella di Reccativo zurückzuziehen, um die Straßen für den Durchgang der deutschen Division freizuhalten. Am Abend des 17. Juli, Gruppe Schreiber war in Position und wehrte den 157. RCT-Vorstoß von Santa Caterina ab.

General Rodt hatte am Abend des 16. Juli seine Rückwärtsbewegung begonnen. Gruppe Ens zog sich von Barrafranca zurück, passierte Valguarnera und war bei Tageslicht, am 17. Juli, in Stellungen in den Hügeln nordöstlich und nordwestlich dieser Stadt, dem Vorrücken der 1. kanadischen Division entgegen. Gruppe Fullriede am selben Morgen wieder auf eine nach Westen ausgerichtete

SIGNAL CORPS LINEMEN Errichtung von Drahtinstallationen in Caltanissetta, 18. Juli.

markanter Verlauf von Südwesten nach Nordwesten von Enna in Linie mit dem Imera-Fluss. Von diesen Stellungen aus konnte die deutsche Einheit das Feuer auf die über die Basis der Enna-Schleife vorrückende 1. Division halten. 27

Zwietracht und Harmonie

Noch als General Patton sich auf den Vorstoß nach Palermo vorbereitete, machte sich General Alexander zunehmend Sorgen über die Probleme bei der Räumung der Halbinsel Messina - des "langen, bergigen, gleichschenkligen Dreiecks mit der großen Masse des Ätna, die seine Basis füllt". 28 Der deutsche Rückzug aus dem Westen zu einer starken Verteidigungslinie über die Basis der Halbinsel zeichnete sich ab, und General Alexander war

darauf bedacht, dass die britische 8. Armee auf beiden Seiten des Ätna hart zuschlägt, bevor die Deutschen fertig werden könnten. 29

Mit dieser Hoffnung vor Augen hat der Heeresgruppenkommandant am 16. Juli eine neue Weisung erlassen. In Wirklichkeit war dies nichts anderes als eine im besten Fall geringfügige Abänderung seines Befehls vom 13. Juli, der dem scheinbar schnellen Angriff der 8. Armee um die Westhänge des Ätna und dem Scheitern des britischen 13. bis Catania an der Ostküste. General Alexander formulierte zum ersten Mal seinen Plan, die "feste Linie" auszubeuten - ein Begriff, mit dem er sich auf die Positionierung der 8. Armee entlang einer Linie von Catania im Osten bis Enna im Westen bezog.

General Montgomery sollte auf drei Hauptachsen in die Halbinsel Messina einfahren: entlang der Ostküstenstraße durch Catania nach Adrano auf dem Highway 121, um die seitlichen Verbindungen des Feindes zu unterbrechen, und von Nikosia aus um die Westhänge des Ätna herum. Wenn das 30. Korps die Nordküste erreichen und die Insel in zwei Teile schneiden könnte, müsste General Montgomery keinen Angriff mehr gegen seine linke Flanke befürchten und könnte sich auf Messina konzentrieren.

Die Hauptaufgabe der 7. Armee, ihre einzige Aufgabe, bestand darin, den Rücken der 8. Armee zu schützen. General Patton sollte dies tun, indem er das Gebiet der Enna-Schleife sicherte, das wichtige Straßen unterbrechen würde, und indem er auf der britischen Linken an die Nordküste vorrückte. Offenbar ohne Kenntnis von General Truscotts Aufklärung, die bis dahin im Wesentlichen abgeschlossen war, genehmigte General Alexander die Beschlagnahme von Agrigento und Porto Empedocle. Was Palermo oder sogar den kleineren Weg, über Agrigento hinauszugehen, anging, sagte Alexander nichts. Für Patton und Bradley schienen die Aussichten trüb. Montgomery sollte den ersten Preis bekommen, Messina sollte den Amerikanern sogar der Trostpreis verweigert werden, Palermo. 30

Nachdem er die frühere Direktive von General Alexander ohne hörbaren Kommentar akzeptiert hatte, war Patton "verrückt wie eine nasse Henne", als er die neue Direktive erhielt. Nicht die Zuweisung Messinas an die Briten (und damit die Zuweisung von drei der vier Hauptstraßen nach Messina) ärgerte sich, sondern das, was er der US-Armee als Demütigung ansah: die passive Aufgabe, Montgomerys Hinterland zu bewachen. Die Direktive machte auch Pattons Hoffnung zunichte, Palermo zu verschlingen.

Nach Rücksprache mit General Keyes, Generalmajor John P. Lucas, Brig. Gen. General Albert C. Wedemeyer und Brig. Gen. General Hobart R. Gay, Patton beschloss, gegen seine zugewiesene Mission zu protestieren, und er tat dies, indem er einen alternativen Plan vorlegte, wonach die 7. -acht Meilen nordwestlich von Agrigento). Der Plan, der Montgomerys Operationen in keiner Weise beeinträchtigte, führte die Amerikaner nach Westen zum einzigen Ziel von Bedeutung nach Messina, Palermo.

Bei einem Treffen mit Alexander in La Marsa, Tunesien, am 17. Juli, argumentierte Patton für seinen Fall. Da der Feind zurückgeschlagen worden war, erklärte er, sei ein aggressives Vorgehen nicht nur geboten, sondern die einzige Möglichkeit, Montgomery vollständigen Schutz seiner linken Flanke und seines Rückens zu gewähren. Ein amerikanischer Vorstoß nach Palermo würde die feindlichen Truppen irreparabel spalten. Alexander stimmte widerstrebend zu und stimmte Pattons Vorschlag zu.

Zur gleichen Zeit traf sich General Lucas mit Generalmajor Lowell Rooks, dem AFHQ G-3, wobei General Eisenhower an diesem Tag in Algier abwesend war. Erst als General Eisenhower am 20. zurückkehrte, konnte Lucas seine Seele entlasten. Bis dahin war sein Groll über die scheinbare britische Entschlossenheit, die Amerikaner in einer untergeordneten Rolle zu halten, durch die Nachricht ausgelöscht, dass Alexander Pattons Plan akzeptiert hatte. Lucas war jedenfalls der Meinung, dass die Situation schnell gefährlich wurde und dass etwas dagegen unternommen werden sollte. General Eisenhower erklärte, er sei noch nie auf einen Fall gestoßen, in dem die Briten absichtlich versucht hätten, den Amerikanern etwas anzutun. Unter diesen Umständen, fuhr Eisenhower fort, sollte man Alexander nicht vorwerfen, vorsichtig zu sein. Aber, sagte Eisenhower, man müsse Patton klarmachen, dass "er Alexander die Stirn bieten muss", sonst würde Eisenhower Patton seines Kommandos entheben. 31

Während unter amerikanischen Offizieren die Empörung über den ursprünglichen Manöverplan verbreitet war, waren sich britische Offiziere dieses Gefühls offenbar kaum bewusst. Patton war der einzige amerikanische Offizier, der den Vorstoß nach Westen zur Sprache brachte, und bis er zu Alexander ging, wusste der Kommandeur der Heeresgruppe nicht, wie stark die Amerikaner davon waren, nur eine passive Rolle zu spielen. Als Alexander mit diesem Gefühl konfrontiert wurde, erkannte er, dass er Patton wahrscheinlich nicht auf unbestimmte Zeit davon abhalten konnte, herauszudrängen, wenn er zu lange wartete. Angesichts der sich entwickelnden Lage und des Rückzugs des Feindes auf die Halbinsel Messina war Alexander nun bereit, Pattons Plan zu folgen, wenn auch zögerlich. 32

Paradoxerweise erlebte die politisch erzwungene Zusammenarbeit zwischen Deutschen und Italienern auf Sizilien, selbst als das Element der Uneinigkeit zwischen Briten und Amerikanern aufkam, eine Phase relativer Ruhe. Zwei Kommandowechsel in der deutschen Struktur mögen zu Reibungen geführt haben, aber beide verliefen reibungslos.

Die erste war die Ankunft von General Hube am 15. Juli, XIV. Panzerkorps Kommandant, der alle deutschen Truppen auf der Insel übernehmen sollte. Am selben Tag übertrug Kesselring Oberst Baade mehr Verantwortung für den Schutz der Meerenge von Messina. 33

Nachdem Hube seinen Kommandoposten im östlichen Teil der Insel eingerichtet hatte, erstattete er am 16. Juli General Guzzoni Bericht und wurde über Guzzonis Pläne für die Italiener informiert XVI. Korps die Ätna-Linie als letzte Verteidigungslinie hinter temporären Stellungen zu organisieren, auf die sich die Achsenmächte dann zubewegten. Als die beiden deutschen Divisionen die vordere Verteidigung erreichten, sollte Hube General von Senger ablösen, aber unter Guzzonis taktischer Kontrolle bleiben. 34

Auch Kesselring besuchte Guzzonis Sechste Armee Hauptquartier an diesem Tag. Er fand keinen Fehler an Guzzonis Plänen, sowohl die Truppen in Sizilien zu stationieren als auch die Ätnalinie zu halten. Die beiden Divisionen in Hubes Korps, die Hermann Göring und der 15. Panzergrenadier, sollten für Gegenoffensive in Reserve gehalten werden, sofern sie nicht für die Bemannung der Linie selbst benötigt werden, Kesselring stimmte jedoch zu, diese entlasten zu lassen Division Livorno in der Linie, so dass die italienische Einheit Ruhe und Rehabilitation hätte brauchen können. Kesselring versprach, zu versuchen, die Truppen auf Sizilien durch Entsendung von Einheiten vom italienischen Festland zu verstärken, und Guzzoni versprach, die Initiative so schnell wie möglich zu ergreifen. Als Ergebnis von zweitägigen Gesprächen vereinbarten Kesselring und Guzzoni, obwohl sie sich bewusst waren, dass die Alliierten zu zusätzlichen Amphibienoperationen greifen würden, dass sie die Insel Sizilien nicht evakuieren würden. 35

Um Befehlsschwierigkeiten vorzubeugen, vertraute Guzzoni Hubes XIV. Panzerkorps mit dem Ostsektor der Front. Er gab dem Italiener XII. Korps Verantwortung für die Westhälfte. Er platzierte den Italiener XVI. Korps in Reserve und Kommandant des nordöstlichen Teils Siziliens, wo es vom Festland erwartete Einheiten, insbesondere die 29. Panzergrenadier-Division. 36

Ein weiteres Problem, das Guzzoni zu lösen versuchte, war die italienische Fährverbindung über die Straße von Messina. Obwohl die Deutschen mit äußerster Regelmäßigkeit einen unabhängigen Fährdienst betrieben und begannen, die 29. Panzergrenadier-Division nach Sizilien (mit Genehmigung von Hitler am 19. Juli) standen die italienischen Bewegungen am Rande des Zusammenbruchs. Aus ganz Italien kamen Sizilianer, darunter beurlaubte Militärs, die nach Reggio di Calabria zusammenkamen und unter dem Vorwand, ihre Heimat zu verteidigen, einen Transport auf die Insel forderten. Viele, die die Insel erreichten, verschwanden sofort, vermutlich eilten sie zu ihren Familien. Andere italienische Truppen in Sizilien setzten ihren ganzen Einfallsreichtum ein, um sich in die andere Richtung zu bewegen. In einem Versuch, die Wasserversorgung zu straffen, forderte Guzzoni die Marinestützpunkt Messina Kommandant, strenge Disziplin durchzusetzen und den Verkehr über die Meerenge in striktester Übereinstimmung mit den militärischen Notwendigkeiten zu regulieren. 37

Währenddessen, am Abend des 16.

Juli erfuhr Guzzoni vom Fall Agrigentos. Den Amerikanern stand nun der Weg frei, vorzurücken und den Rest der XII. Korps. Der letzte Moment war offensichtlich gekommen, um diese Kräfte nach Osten zu verlegen. Früh am nächsten Morgen bestellte Guzzoni die XII. Korps sofort damit zu beginnen, sich auf eine Verteidigungslinie zurückzuziehen, die von Nikosia nach Westen entlang des Highway 120 nach Cerda verläuft. Zwei Küstendivisionen sollten an Ort und Stelle bleiben, um jeden amphibischen Angriff der Alliierten abzuwehren.

Die XII. Korps musste daher ein schwieriges taktisches Manöver ausführen. Die wichtigsten Einheiten – die Assietta und Aosta-Divisionen--mobile nur dem Namen nach, musste flankierende Bewegungen von West nach Ost über die Speerspitzen der amerikanischen Kolonnen machen, die auf Palermo und die Nordküste vorrückten. Um Palermo zu verteidigen, befahl Guzzoni Generale di Divisione Giovanni Marciani, Kommandant der 208. Küstendivision, die Verantwortung für alle Küsteneinheiten in und um Palermo zu übernehmen und den Abschnitt Palermo-Cerda der Autobahn 113 offen zu halten. Insgesamt hatten die Italiener im Westen Siziliens fast 60.000 Mann, einschließlich der Einheiten auf den Marinestützpunkten Palermo und Marsala. 38

Die Aura der Übereinstimmung zwischen Italienern und Deutschen angesichts der Widrigkeiten, wie sie auf Sizilien gezeigt wurde, reichte nicht bis auf den Kontinent zurück. Hier weiteten sich die Gräben in der italienisch-deutschen Einheit zu großen Ausmaßen aus.


Ausblick für Spezialoperationen Die digitale Ausgabe 2019 ist da!

General Bernard Law Montgomery wird nach einem Besuch von General Montgomery am 28. Juli 1943 von Generalleutnant George S. Patton, Jr. auf dem Flughafen von Palermo, Sizilien, verabschiedet. Das britische Misstrauen gegenüber den amerikanischen Kampffähigkeiten führte zu einer Verwirrung Kommandosituation und eine Rivalität zwischen Montgomery und Patton. Foto der US-Armee

In seinem Tagebucheintrag vom 13. Juli 1943, der während der Operation Husky verfasst wurde, schrieb Generalleutnant George S. Patton, Jr., Kommandeur der 7. Hauptquartier und „gab uns den zukünftigen Operationsplan, der uns von jeder Möglichkeit abhält, Messina einzunehmen. Bemerkenswert ist, dass Alexander, der alliierte Kommandant einer britischen und amerikanischen Armee, keine Amerikaner bei sich hatte. Was sind wir nur für Narren.“

Patton bezog sich auf die Grenzänderung zwischen seiner 7. Armee und der britischen 8. Armee von General Bernard Montgomery, die auf die Montgomery Route 124 verlegt wurde, die Straße, die das II. Jetzt gehörte die Straße Montgomery, und die Siebte Armee wurde zu einer unterstützenden Rolle degradiert, die die linke Flanke der 8. Armee schützte.

Die wichtigsten alliierten Kommandeure der Operation Husky in Tunis, Ca. 1943. Von links nach rechts: General Dwight Eisenhower, Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder, General Sir Harold Alexander und Admiral Sir Andrew Cunningham. Alexander mag wie ein General ausgesehen haben, aber es gelang ihm nicht, seine untergeordneten Generäle während der Operation Husky erfolgreich zu kommandieren oder zu kontrollieren. Foto des Imperial War Museums

Der Grund für Alexanders Entscheidung war einfach: die Erinnerung an das amerikanische Debakel in der Schlacht am Kasserinepass im Februar. In einem Brief an den Director of Military Operations im War Office, Generalleutnant Frank „Simbo“ Simpson, schrieb Montgomery bissig: „Das wirkliche Problem mit den Amerikanern ist, dass die Soldaten nicht kämpfen, sie haben kein Licht für die Schlacht in ihren Augen. Der Grund, warum sie nicht kämpfen werden, ist, dass sie ihren Generälen nicht vertrauen.“

“. . . der arroganteste, egoistischste, egoistischste und gefährlichste Schachzug in der Gesamtheit der kombinierten Operationen im Zweiten Weltkrieg.“

—Lt. General Omar Bradley, Kommandant II. Korps, von Alexanders Grenzlinienänderung

Das Problem der antiamerikanischen Vorurteile verschlimmerte die Tatsache, dass Alexander, obwohl er so gut aussah wie ein großer Kommandant, dass er aus der zentralen Besetzung hätte hervorgehen können, ihm jedoch die Willenskraft fehlte, um die Zügel des Oberkommandos fest in der Hand zu halten. Montgomery, der Alexander mochte und ihn für einen Freund hielt, bemerkte unverblümt: „[Alexander] ist kein starker Kommandant . . . Die höhere Kriegskunst geht über ihn hinaus.“

Als Kommandeur der 14. Heeresgruppe war Alexander auch für die strategische Planung von Husky verantwortlich. Aber Alexander hatte weder einen Plan (über das vage Endspielziel hinaus, Messina zu erobern), noch war er temperamentvoll in der Lage, in seinen eigenwilligen Untergebenen zu regieren. Die Folge von Alexanders Entscheidung, die Montgomery Route 124 zu geben, war, dass Alexander den letzten Rest seiner schwachen Kontrolle über den Feldzug verlor. Wie Carlo d’Este in schrieb Bitterer Sieg: Die Schlacht um Sizilien, 1943, „[Alexanders] Entscheidung zerschmetterte jeden Anspruch auf Zusammenhalt und führte zu einer Situation, in der die beiden Armeekommandanten ihren jeweiligen Armeen praktisch widersprüchliche und spaltende Handlungsweisen diktierten und eine absurde und unnötige persönliche Rivalität schufen.“

Britische Armeesoldaten im Einsatz in Sizilien während der Operation Husky, 23. Juli 1943. Die Briten rückten die Ostküste Siziliens hinauf, während die Amerikaner einen linken Haken nach Palermo führten. Foto des Imperial War Museums

Bradley und seine Generäle waren wütend über den Änderungsbefehl, flehten Patton an, ihn rückgängig zu machen, und waren erstaunt über Pattons sanftmütige Annahme. Pattons Zurückhaltung rührte von der Tatsache her, dass er vor kurzem von Oberbefehlshaber General Dwight Eisenhower für etwas, das Patton als unfair und geringfügige Vergehen empfand, stark verkleidet worden war. Und wegen Eisenhowers starker Anglophilie befürchtete Patton, dass er entlassen werden würde, wenn er protestierte. Im Gegensatz zur amerikanischen Armee, wo Befehle befolgt werden müssen, war es den Untergebenen der britischen Armee erlaubt, sie herauszufordern oder zu ignorieren, ohne dass dies Konsequenzen für die Karriere hätte.

Stattdessen bat Patton, ihm erlaubt zu werden, entlang der Küstenstraße 115 nach Agrigento nach Westen anzugreifen. Alexander konnte sich kaum weigern und gab die Erlaubnis, sofern die Flanke der 8. Armee nicht gefährdet wurde. Mit einer "Aufklärung in Kraft"-Täuschung, die vom Kommandeur der 3. Infanterie-Division, Generalmajor Lucian Truscott, vorgeschlagen wurde, nahm Patton die Sache dann selbst in die Hand.

Ihr Gegner aus Kasserine, Feldmarschall Erwin Rommel, bemerkte: „In Tunesien mussten die Amerikaner einen hohen Preis für ihre Erfahrung zahlen, aber sie brachte reiche Dividenden. . . . Die Amerikaner haben von ihren Afrika-Erfahrungen deutlich mehr profitiert als die Briten und bestätigen damit das Axiom, dass Bildung leichter ist als Umerziehung.“

Das Ergebnis war, dass Patton und Montgomery getrennte Kriege auf der Insel führten. Montgomery rückte langsam die Ostküste hinauf und Patton führte einen dramatischen linken Hook bis nach Palermo und dann nach Messina entlang der Nordküste Siziliens vor. Am 16. August marschierten Teile der 3. Infanterie-Division und der 2. Panzerdivision vor der 8. Armee in Messina ein. Sizilien bewies, dass die amerikanische Armee die harten Lektionen Tunesiens gelernt hatte.

Soldaten der US-Armee überprüfen ihren Sherman-Panzer nach der Landung in Red Beach 2, Sizilien während der Operation Husky, 10. Juli 1943. Die Soldaten der US-Armee setzen ihre hart erarbeiteten Lektionen aus Nordafrika während des Feldzugs in Sizilien ein. Foto der US-Armee

Ihr Gegner aus Kasserine, Feldmarschall Erwin Rommel, bemerkte: „In Tunesien mussten die Amerikaner einen hohen Preis für ihre Erfahrung zahlen, aber sie brachte reiche Dividenden. . . . Die Amerikaner haben von ihren Afrika-Erfahrungen deutlich mehr profitiert als die Briten und bestätigen damit das Axiom, dass Bildung leichter ist als Umerziehung.“

Obwohl Sizilien Montgomerys Haltung gegenüber den amerikanischen Truppen änderte, verließ ihn Alexanders antiamerikanische Voreingenommenheit nie. Bei einem Treffen Anfang 1945 gerieten er und der Generalstabschef der Armee, General George Marshall, verbal aneinander, als Alexander Marshall herablassend sagte: „Natürlich sind Ihre amerikanischen Truppen… grundsätzlich trainiert.“ Marshall, kein Bewunderer von Alexander, sträubte sich und antwortete: „Ja, amerikanische Truppen fangen an und machen jeden möglichen Fehler. Aber nach dem ersten Mal wiederholen sie ihre Fehler nicht. Die britischen Truppen fangen genauso an und machen ein Jahr lang immer wieder die gleichen Fehler.“ Premierminister Winston Churchill, der in der Nähe stand, intervenierte schnell und wechselte das Thema.

DWIGHT JON ZIMMERMAN ist Bestseller- und preisgekrönte Autorin, Radiomoderatorin und Präsidentin des.


Geschrieben, bearbeitet, zusammengestellt von Eric Rieth

Hier geht es in erster Linie um die Rolle, die die 45. Infanteriedivision auf Sizilien spielte. Mir ist bewusst, dass andere amerikanische und britische Divisionen beteiligt waren, und Sie können viele andere Ressourcen finden, um sie zu studieren. Dies ist weder die vollständige Geschichte jedes Soldaten noch detailliert jede Aktivität der Thunderbirds. Es basiert auf den Informationen, die mir derzeit zur Verfügung stehen. Es wird hoffentlich die Fragen beantworten, wo genau sie waren und was sie bis zu einem gewissen Grad erlebt haben.

Hintergrund

Mit Kriegswolken am Welthimmel wurde die 45. Infanteriedivision im September 1940 zum Bundesdienst aktiviert. Etwas mehr als ein Jahr später, am 7. Dezember 1941, griff Japan Pearl Harbor, Hawaii und kurz nachdem Deutschland den Vereinigten Staaten den Krieg erklärt hatte. Diejenigen, die bereits kämpften und starben, Großbritannien und die Sowjetunion, waren begierig darauf, dass die USA sich sowohl mit Männern als auch mit Material beschäftigen.

Im August 1942 wurde entschieden, dass Nordafrika der beste Ort war, um die US-Armee einzubeziehen. Mit den Worten von Winston Churchill: "Nun, wenn der Feind nach Tunesien stürmt, wo er uns wahrscheinlich zuvorkommen kann, wenn er es so beschließt, wo ist dann ein besserer Ort, um Deutsche zu töten?" Im September wurde beschlossen, dass der 8. drei Monate Zeit für Planung, Schulung und Transport.

Zu dieser Zeit führte die 45. US-Infanteriedivision in Fort Devens/Camp Edwards, Massachusetts, eine Ausbildung zur amphibischen Landung durch. Als das Training abgeschlossen war, erwarteten die Thunderbirds, in den Krieg zu ziehen, gingen aber stattdessen nach Fort Drum, New York, um für den Winter zu frieren. Ereignisse im Ausland spielten sich ohne sie ab.

Die Kämpfe in Nordafrika dauerten von November 1942 bis Anfang Mai 1943. Die US-Armee erlitt bei der Schlacht am Kasserine-Pass im Februar 1943 einen schweren Rückschlag, der unsere britischen Alliierten ernsthafte Zweifel an der Leistungsfähigkeit der amerikanischen Streitkräfte hinterließ. Auf der Konferenz von Casablanca wurde beschlossen, dass Sizilien und Italien die nächsten großen Ziele vor einer Landung über den Ärmelkanal in Frankreich sein würden.

Alle Planungen für weitere Operationen waren Überlegungen für dieses zukünftige Ereignis (das schließlich am 6. Juni 1944 stattfand) untergeordnet. Es gab weiterhin Diskussionen zwischen den Mittelzuweisungen für Nordfrankreich und den Aktivitäten im Mittelmeer. Die Planung scheint fast auf der Grundlage von "Wir sind heute nicht bereit, Frankreich zu überfallen, was können wir sonst noch tun?" In ganz Sizilien und Italien findet keine langfristige Planung im Detail statt.

Die ernsthaften Planungen für die Invasion Siziliens beginnen im Mai nach der Kapitulation der deutschen Truppen in Bizerte, Tunesien. Die Jagdberichterstattung aus Malta scheint der entscheidende Faktor zu sein, wo die Alliierten landen, basierend auf diesen Vorschlägen, in Catania und Palermo zu landen, wurden nicht berücksichtigt. General Dwight D. Eisenhower wurde zum Oberbefehlshaber der Alliierten für die sizilianische Operation gewählt, mit drei Briten als seine Kommandanten der Land-, Luft- und Seekomponenten. General Sir Harold Alexander war der wichtigste Stellvertreter von Eisenhower und der eigentliche Kommandeur der alliierten Landstreitkräfte. Alexanders 15. Armeegruppe führte die 7. US-Armee unter dem Kommando von Generalleutnant George S. Patton, Jr. und der britischen 8. Armee von General Sir Bernard Montgomery.

Die vom Meer stammende Invasionstruppe, die die britische 8. Armee landete, wurde als Eastern Naval Task Force bezeichnet und diejenigen für die US-amerikanische 7. Montgomerys Truppen hatten die Hauptlast, landeten in Pozzallo, Pachino und Syrakus, schoben nach Norden, eroberten nacheinander Augusta, Catania und den Flugplatzkomplex bei Gerbini, bevor sie Messina eroberten und jede Chance auf Nachschub und Verstärkung der Achsenmächte versperrten. Pattons Siebte Armee, wie es der Plan vorsah, war, wichtige Flugplätze zu besetzen und die linke Flanke der 8. Armee zu schützen. Nach der ersten Landung waren die Ziele der 7. Armee etwas vage.

Siebte Armee / Western Naval Task Force:

Task Force 80, Unterstützung der Joss Force unter dem Kommando von General Lucien K. Truscotts stark verstärktem 3. ID

General Bradleys II. Corp wurde unterstützt von:

Task Force 82 landet US-Infanteriedivision am Strand von Dime

Task Force 85 landet die 45. US-Infanteriedivision am Strand von Cent.

Taskforce 85

USS Ancon AGC - 4,
11. Juni 1943
Nach Verlassen von Newport News, VA. Unterwegs Nordafrika
Flaggschiff der Cent Attack Force 85

Transdiv 1 (179. Regimentskampfteam)

Zu diesem Zeitpunkt weiß ich nicht, auf welchen Schiffen sie transportiert wurden, aber Transdiv 1 hatte auch das 160. Feldartillerie-Bataillon, B-Kompanie 120. Sanitätsbataillon, 1 Kompanie des 2. Chemischen Mörser-Bataillons und B-Kompanie 120. Ingenieure.

Transdiv5 (157. Regimentskampfteam)

Zu diesem Zeitpunkt weiß ich nicht, auf welchen Schiffen sie transportiert wurden, aber Transdiv 5 hatte auch das 158. Möglicherweise auch A btry 189. FA

Transdiv7 (180. Regimentskampfteam)

Welche Schiffe welche Einheiten des 180. RCT transportierten, weiß ich derzeit nicht, aber Transdiv 7 hatte auch das 171. Möglicherweise auch C btry 189. FA

Andere Schiffe der Task Force 85, die die Landung der 45. Infanteriedivision unterstützten, waren:


Patton und Montgomery auf Sizilien – alliierte Generäle oder erbitterte Rivalen?

Die Rivalität zwischen Bernard Montgomery und George S. Patton wurde während der Operation Husky heiß.

Die Operation Husky, die Invasion Siziliens, war die einzige Operation im Zweiten Weltkrieg, an der die Generäle Bernard Montgomery und George S. Patton Jr. gleichberechtigt teilnahmen. Monty kommandierte die britische 8. Armee und Patton die amerikanische siebte. Es ist auch bemerkenswert, dass die anfängliche Angriffstruppe, mehr als acht Divisionen, tatsächlich größer war als die bei der Invasion der Normandie eingesetzte, was Husky zahlenmäßig in Bezug auf die an den Stränden und der Front gelandeten Männer zur größten amphibischen Operation des Weltkriegs machte II.
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Der grundlegende Plan umfasste Montys Eastern Task Force von etwa 115.000 Mann mit vier Infanteriedivisionen, darunter eine kanadische Division, eine unabhängige Infanteriebrigade und eine kanadische Panzerbrigade. Die Hauptanstrengung landete auf einer 40-Meilen-Front im Südosten Siziliens von der Halbinsel Pachino bis Syrakus. Pattons Western Task Force von etwa 66.000 Mann mit einer Panzer- und drei Infanteriedivisionen sollte im Golf von Gela zwischen Licata und Scoglitti landen und dann schnell landeinwärts vorrücken, um die Flugplätze nördlich von Gela zu besetzen.

Siziliens anspruchsvolles Terrain

Monty und Patton hatten sich nie getroffen, um den Gesamtplan zu besprechen, aber ihnen war klar, dass die Mission der 7. Armee darin bestand, die linke Flanke der 8. Armee beim Hauptstoß nach Messina zu schützen. Die Opposition der Alliierten bestand aus 10 italienischen Infanteriedivisionen, von denen sechs unbewegliche Küstenverbände waren, die Panzerdivision Hermann Göering und zwei ähnlich reformierte Panzergrenadierdivisionen. Vom italienischen Festland stand reichlich Verstärkung zur Verfügung. Es ist auch wichtig, die Topographie der Insel zu verstehen. „Sizilien ist sehr gebirgig und eine Bewegung des Fahrzeugs abseits der Straßen und Wege ist selten möglich“, beschrieb Montgomery. „In den Strandbereichen gab es eine schmale Küstenebene, aber dahinter stiegen die Berge steil an … Es war offensichtlich, dass die Kampagne in Sizilien weitgehend von der Vorherrschaft der Hauptstraßen- und Gleiszentren abhängen würde.“

Um die Schwierigkeiten der britischen, amerikanischen und kanadischen Truppen vollständig zu verstehen, muss man nach Sizilien gehen und den Boden sehen. Erst dann kann man vollständig verstehen, inwieweit der Ätna das nordöstliche Drittel der Insel beherrscht und selbst dann muss man bedenken, dass es 1944 keine der heutigen Autobahnen mit ihren breiten Straßen, Tunneln und Superviadukten gab. Von den vier schmalen Straßen die von den Landungsstränden nach Norden führte, führten nur zwei bis nach Messina – einer von Catania entlang der Ostküste und der andere nach Osten, nachdem er die Nordküste erreicht hatte. Monty plante von Anfang an, seinen Hauptstoß an der Ostküste zu machen, und es dauerte nicht lange, bis Patton erkannte, dass er keine andere Wahl hatte, als nach Norden und dann entlang der Nordküste nach Osten zu schlagen, wenn er Messina vor Monty erreichen wollte Straße, Autobahn 113.

Die 2.760 Schiffe und Landungsboote mit den beiden Einsatzkräften kamen aus Schottland, den Vereinigten Staaten, Algerien, Tunesien, Libyen, Ägypten und dem Libanon. Sie trafen sich vor Malta, wo sich General Dwight D. Eisenhower, der Kommandeur der alliierten Streitkräfte in Nordafrika, Monty, und der Kommandeur der alliierten Seestreitkräfte im Mittelmeer, der britische Admiral Sir Andrew Cunningham, aufgehalten hatten. Mit Hilfe des schlechten Wetters, das die Verteidiger glauben ließ, dass keine Landung möglich sei, stürmten die amerikanischen und britischen Truppen am 10. Juli 1943 etwa zwei Stunden vor Sonnenaufgang gegen nahezu keinen Widerstand an Land.

Zwangsläufig verliefen viele Dinge nicht genau nach Plan, insbesondere die Operationen in der Luft, die den Landungen vorausgingen. Die 82. und britische 1. US-Luftlandedivision erlitten sehr schwere Verluste aufgrund schlecht ausgebildeter Piloten, starkem Wind und starkem Flugabwehrfeuer, sowohl feindlich als auch befreundet. Fast 400 Flugzeuge und 137 Segelflugzeuge waren beteiligt. 36 der Segelflugzeuge landeten im Meer, ertranken 252 Männer der britischen 1st Air Landing Brigade, und nur 12 Segelflugzeuge erreichten ihre Ziele. Etwa 3.400 US-Fallschirmjäger, die nordöstlich von Gela hätten abgesetzt werden sollen, landeten über ein 1.000 Quadratmeilen großes Gebiet im Südosten Siziliens. Ihr Kommandant, Brigadegeneral Jim Gavin, kam über 25 Meilen von seinem beabsichtigten Landeplatz entfernt herunter. Trotzdem sorgte Montys Beharren auf einer überwältigenden Konzentration von Bodentruppen für den Gesamterfolg.

Monty war so begeistert von dem Erfolg der Landungen, dass er am 10. um 10.30 Uhr persönlich zu Admiral Cunningham ging, um seine „große Wertschätzung für die Arbeit der Marine“ auszudrücken, und er folgte mit einem Brief an British Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder, Kommandant der alliierten Luftstreitkräfte im Mittelmeer, gratulierte ihm zu der Tatsache, dass „die alliierten Luftstreitkräfte die Luftschlacht definitiv gewonnen hatten“. Dies waren großzügige Gesten, da beide Männer Monty verabscheuten und sich energisch gegen seinen Plan für die Invasion ausgesprochen hatten ohne garantierte Luftabdeckung. Beide hatten schließlich nachgegeben.

Montys Enthusiasmus wurde an diesem Abend in feste Anweisungen übersetzt, als er seinen Korpskommandanten, General Oliver Leese vom XXX. Korps und General Miles Dempsey vom XIII Sekunde. Dann schiffte er sich in den Zerstörer HMS ein Antwerpen und landete am nächsten Tag um 07:00 Uhr auf der Pachino-Halbinsel. Seine Moral erhielt einen weiteren Schub, als er erfuhr, dass die gesamte Halbinsel sicher war und der Hafen von Syrakus unversehrt eingenommen worden war.

Mit einer Arroganz, die jedem anderen als dem britischen General Sir Harold Alexander, seinem Chef und Kommandeur der 18. Bin selbst sehr beschäftigt und entwickle die Operationen intensiv ... Habe nein, nein wiederhole, Nachrichten über amerikanische Fortschritte ... wenn sie können ... gegen feindliche Angriffe aus dem Westen standhalten, dann könnte ich mit leichterer Gelassenheit mit meiner Rechten hart schwingen. Wenn sie feindliche Angriffe auf sich ziehen, wird mein Schwung nach Norden den Feind vollständig abschneiden.“

Patton mischt sich ein

Es war klar, dass Monty seinem Kommandanten sagte, wie die nachfolgenden Operationen entwickelt werden sollten, und dies verhieß nichts Gutes für die zukünftigen Beziehungen zwischen ihm und George Patton.

Patton hatte sich im Flaggschiff des amerikanischen Marinekommandanten eingeschifft Monrovia vier Tage vor der Landung. In sein Tagebuch schrieb er am 9. Juli: „Ich habe die übliche Atemnot, die ich immer vor einem Polospiel habe. Ich würde nicht mit jemandem tauschen, den ich gerade kenne.“

Nach den erfolgreichen amerikanischen Landungen wurde Gela gegen Mittag gefangen genommen. Patton blieb an Bord der Monrovia den ganzen 10. Juli, aber als der Feind am Morgen des 11. einen großen Gegenangriff im Sektor Gela startete, konnte er sich nicht mehr zurückhalten und ging um 9.30 Uhr von Bord, watete an Land, wie sich ein Augenzeuge erinnerte, „in makelloser Uniform mit Krawatte“. ordentlich in sein gebügeltes Gabardine-Hemd gesteckt, knielange polierte schwarze Lederstiefel und seine allgegenwärtigen Pistolen mit Elfenbeingriff, die um seine Taille geschnallt sind.“

Patton kam gerade rechtzeitig im Ranger-Hauptquartier in Gela an, um zu sehen, wie ein zweiter feindlicher Gegenangriff abgewehrt wurde. Anschließend besuchte er den Kommandeur der 1. Infanteriedivision, Generalmajor Terry Allen. Unnötig zu erwähnen, dass er der Einmischung nicht widerstehen konnte und befahl, dass die Division ins Landesinnere vorstoßen sollte, wobei er einen starken deutschen Widerstand im Rücken ignorierte. Dies stand in direktem Widerspruch zu den Befehlen des Korpskommandanten. Letzterer, Generalmajor Omar Bradley, schrieb später: „Er hat meinen Korpsbefehl an die Div rückgängig gemacht, ohne mich in irgendeiner Weise zu konsultieren. Als ich mit ihm darüber sprach, entschuldigte sich George und sagte, er hätte das nicht tun sollen. Aber George hat es nicht gefallen.“

Dank eines britischen Zeitungskorrespondenten, der in den ersten beiden Tagen der Invasion nicht einmal an Land ging, New York Herald Tribune Los Angeles Evening Herald-Express trug wild übertriebene Berichte von Pattons ersten Aktionen in Sizilien. „Patton sprang an Land, um die Truppen bei Gela anzuführen“, trompetete ersterer, während letzterer die Schlagzeile übertrug: „Patton führte Amis gegen Nazi-Panzer in Sizilien.“ Die anschließende Geschichte lautete, dass Patton "von einem Landungsboot in die Brandung gesprungen und persönlich das Kommando übernommen hatte, um das Blatt in den heftigsten Kämpfen der Invasion von Gela zu wenden". Nichts hätte weiter von der Wahrheit entfernt sein können. Die Rangers, die Männer der 1. Infanteriedivision und die Panzer der 2. Panzerdivision schlugen die Gegenangriffe ohne Pattons Hilfe ab. Um 19:00 Uhr war er wieder auf dem Monrovia. An diesem Abend notierte er in seinem Tagebuch: "Dies ist der erste Tag in dieser Kampagne, an dem ich glaube, dass ich meinen Lohn verdient habe."

Monty umgeht die Befehlskette

Patton war nicht der einzige, der die normale Befehlskette umging und den Divisionskommandanten direkt Befehle erteilte. Monty ging noch weiter. Der Kommandant der 50. Infanteriedivision erinnerte sich, dass er am 12. Juli „… eine Nachricht bekam, kehren Sie sofort in Ihr Hauptquartier zurück, Armeekommandant möchte Sie sehen … Monty erklärte mir, dass er Fallschirmspringer absetzen würde … und dass ich“ Ich musste so schnell wie möglich vorrücken, um sie abzulösen … Monty gab diese Anweisungen an mich, nicht an Dempsey [seinen Korpskommandeur] … “ Normalerweise gab der Armeekommandeur in einer Armee dem Korpskommandanten Befehle, die den Divisionskommandeur herbeiriefen . Monty war fest entschlossen, dem Kerl, der die Arbeit machte, seine Persönlichkeit zu beeindrucken.

Der Kommandant der 51. Highland Division erinnerte sich später daran, dass Monty am selben Tag noch weiter gegangen war und direkt an einen seiner „Brigadekommandeure“ Befehle gegeben hatte.

Der 12. Juli war ein entscheidender Tag in der Beziehung zwischen Monty und Patton. Um 22.00 Uhr gab der Kommandant der 8. Armee Alexander ein Zeichen. „Meine Kampfsituation sehr gut … Beabsichtige jetzt, auf zwei Achsen zu operieren. XIII. Korps auf Catania und nach Norden. XXX Korps auf Caltagirone–Enna–Leonforte. Schlagen Sie vor, dass die amerikanische Div in Comiso jetzt nach Westen nach Nicemi und Gela ziehen könnte. Die Wartungs-, Transport- und Straßenlage wird es zwei Armeen nicht erlauben, umfangreiche Offensivoperationen durchzuführen. Schlagen Sie vor, dass meine Armee offensiv nach Norden operiert, um die Insel in zwei Teile zu teilen, und dass die amerikanische Armee defensiv hält … nach Westen gerichtet.“

Aus dem oben Gesagten geht ganz klar hervor, dass Monty, da er keinerlei Anweisungen von Alexander bezüglich der Entwicklung künftiger Operationen erhalten hatte, beschlossen hatte, die Sache selbst in die Hand zu nehmen und die Arbeit des Kommandanten für ihn zu erledigen. Dabei spaltete er untypischerweise seine Armee und verließ sein normales Prinzip der Machtkonzentration.

Ein Blick auf die Karte zeigt, dass Montys Vorschläge in der Tat militärisch sinnvoll waren – er würde nicht nur direkt in Richtung Messina vorstoßen, sondern auch die Achsenmächte, die den Amerikanern nördlich des Golfs von Gela gegenüberstehen, indem er ins Landesinnere in Richtung Enna schneidet, überflügeln. Alexander tat jedoch nichts, und die 45. US-Infanteriedivision bewegte sich weiter die Straße Vizzini-Enna (Highway 124) hinauf. Monty schrieb später in sein Tagebuch: „Die Schlacht in Sizilien musste von oben fest ergriffen werden. Ich kämpfte meine eigene Schlacht und die 7. amerikanische Armee kämpfte ihre Schlacht, es gab keine Koordination durch die 15. Armeegruppe [Alexander].

Grenzänderung zwischen den Streitkräften Peeves Bradley

Frustriert über die fehlende Reaktion seines Kommandanten nahm Monty die Sache wieder selbst in die Hand und befahl der 51 Aufteilung!

Am 14. Juli reagierte Alexander schließlich auf Montys Bitte und verlegte die Grenze zwischen den Armeen, eine Grenze, die lange vor der Landung vereinbart worden war. Dies führte dazu, dass die 45. Division völlig verwüstet wurde, sie musste sich bis nach Gela zurückziehen und dann nach Westen auf die linke Flanke der 1. Division ziehen.

Omar Bradley, Kommandant des II. US-Korps, war verständlicherweise wütend. Später erinnerte er sich: „Wir hatten eine Grenze für das II. Korps, die durch Ragusa im Norden nach Vizzini führte … Kurz bevor wir dort ankamen, erhielten wir einen Befehl, die Grenze zu ändern – uns nach Nordwesten zu schalten und diese Straße zu geben.“ als Grenze zu den Briten einschließlich der Straße … ich war sauer … Sie [die neuen Befehle] waren so offensichtlich falsch und unpraktisch. Wir hätten diese Straße benutzen können sollen, selbst wenn wir nach links verschoben hätten – sie benutzten, um nach links zu fahren.“

Montys Versuch, nach Nordwesten zu fahren und den Feind vor den Amerikanern zu überflügeln, scheiterte. Als die Briten, der es an Mobilität fehlte, den Highway 124 und den Sektor südlich von Vizzini erreichten, hatten die Deutschen Rüstungen gebracht und konnten sich halten. Leese, der britische Kommandant des XXX Corps, sagte später, dass er die Entscheidung, die Grenze zu verschieben und die 45. Division zurückzuziehen, für einen Fehler hielt. „Ich denke jetzt oft, dass es eine unglückliche Entscheidung war, sie [die Straße Caltagirone-Enna] nicht an die Amerikaner zu übergeben … Sie machten viel schnellere Fortschritte als wir, hauptsächlich aufgrund der Tatsache, dass ihre Fahrzeuge alle vier hatten.“ -Radantrieb … Wir waren immer noch geneigt, uns an den langsamen amerikanischen Fortschritt in der Anfangsphase in Tunesien zu erinnern, und ich für meinen Teil war mir nicht bewusst, wie groß die Entwicklung an Erfahrung und Technik war, die sie gemacht hatten. . . Ich habe das Gefühl, dass wir, wenn sie … [hätten durften] direkt diese Straße [Highway 124] hinauffahren könnten, eine Chance gehabt hätten, diese frustrierende Kampagne früher zu beenden.“

Montys Vorstoß in Richtung Catania wurde ebenfalls frustriert, als die Deutschen plötzlich und dramatisch ihre Verteidigung mit einer starken Fallschirmtruppe verstärkten.

Patton wird von Eisenhower zugeschlagen, Blindside von Alexander

Aber wie reagierte der Kommandant der 7. US-Armee auf diese dramatischen Ereignisse? Am 12. Juli hatte Eisenhower Patton besucht, der sich noch an Bord der Monrovia. Ike war schlecht gelaunt und hatte bereits am Vorabend ein Signal gesendet, das Pattons Kommando für eine Tragödie verantwortlich machte, als alliierte Seestreitkräfte einen Luftkonvoi mit einem Regimentskampfteam der 82. Luftlandedivision in Stücke geschossen hatten. Sechzig Piloten und 81 Fallschirmjäger waren gestorben. Ike forderte eine Untersuchung und ordnete Maßnahmen gegen die Verantwortlichen an. Damit nicht zufrieden, fuhr er fort, Patton wegen der Unzulänglichkeit seiner Fortschrittsberichte zu geißeln, und als ob das nicht schon schlimm genug wäre, ging er, ohne etwas Positives über die erfolgreichen Landungen im Golf von Gela zu sagen. Am nächsten Tag schrieb Patton in sein Tagebuch: „Vielleicht sucht Ike nach einer Entschuldigung, um mich zu entlasten … Wenn sie eine Ziege wollen, bin ich es.“

Es besteht kein Zweifel, dass die Konfrontation mit Ike Patton tief getroffen hat, und es könnte ihn sehr wohl dazu gebracht haben, Alexanders Entscheidung, die Grenze zwischen den Streitkräften zu ändern, widerstrebend in Frage zu stellen. Vielleicht hätte er es getan, wenn Alexander bei einem Besuch am 13. mit ihm reingekommen wäre. Zu diesem Zeitpunkt wusste dieser von Montys Vorschlag, die Grenze zu ändern, aber er erwähnte es nicht, und Patton blieb unverzeihlich für mehrere Stunden im Dunkeln. Er erhielt jedoch die Zustimmung des Kommandanten, seine Operationen nach Nordwesten auszudehnen und Agrigent einzunehmen, jedoch nur unter der Voraussetzung, dass er weiterhin die linke Flanke der 8. Armee schützt und sich nicht in ein größeres Gefecht einlässt. Patton und der Kommandant der 3. Division, General Lucian Truscott, waren sich einig, dass eine „Aufklärung in Kraft“ Alexanders Anforderung erfüllen würde.

Als Patton am 14. Juli von der Grenzänderung zwischen den Streitkräften erfuhr, beschloss er, dass es an der Zeit sei, die zweite Geige der Briten nicht mehr zu spielen. Diese Resolution wurde noch verstärkt, als er am 16. Juli eine Nachricht von der 15. Patton wusste, dass die verschiedenen Vorstöße der 8. Armee in Schwierigkeiten waren, nachdem er auf starken deutschen Widerstand gestoßen war, und mit nur relativ schwachen italienischen Streitkräften an seiner eigenen Front sah er seine Chance.

Patton Heads für Palermo

„Monty versucht, die Show zu stehlen, und mit Hilfe von Divine Destiny [Eisenhower] kann er dies tun“, schrieb Patton an diesem Abend in sein Tagebuch. Am nächsten Tag traf er ohne Vorwarnung in Alexanders Hauptquartier in Tunesien ein und schlug vor, dass seine Armee an zwei Fronten vorrücken sollte, wobei Bradleys II. Korps nach Norden nach Termini fahren sollte, während ein provisorisches Korps aus der 2. Stellvertreter, Generalmajor Geoffrey Keyes, räumte den westlichen Teil der Insel.

Tatsächlich waren Pattons Augen nicht auf Termini gerichtet, sondern auf die Hauptstadt Siziliens – Palermo. Alexander war eindeutig überrascht.Anstatt die Kontrolle über seine beiden willensstarken Untergebenen zu übernehmen und Monty zu befehlen, sich darauf zu konzentrieren, die Deutschen an Ort und Stelle zu halten, und Patton, Westsizilien zu vergessen und nach Norden und dann nach Osten nach Messina zu fahren, um die Achsenmächte im Nordosten der Insel abzuschneiden, vereinbart und die Kampagne zog sich um einen weiteren Monat hin.

Obwohl Brigg. General Maxwell Taylor, der Artilleriekommandant der 82. Luftlandedivision, beschrieb den Vormarsch des provisorischen Korps in den Nordwesten Siziliens als „einen Vergnügungsmarsch, bei dem Italiener die Hand schüttelten und fragten: ‚Wie geht es meinem Bruder Joe in Brooklyn?‘ Der schönste Krieg, den ich je erlebt habe war in!" Tatsächlich war es für viele der GIs äußerst unangenehm, die bei erstickender Hitze und aufwirbelndem Staub über 160 Meilen durch sehr zerklüftetes Land marschieren mussten. Trotzdem fiel Palermo am 21. Juli an Truscotts 3. Infanteriedivision, und seine Männer wurden von Tausenden von fahnenschwenkenden Sizilianern begrüßt.

Als Patton selbst in Palermo ankam, nachdem er Keyes, dem provisorischen Korpskommandanten, bescheiden den ersten Einlass gewährt hatte, wurde er mit dem Jubel „Long Live America!“ begrüßt. und „Nieder mit Mussolini!“ Er richtete schnell sein Hauptquartier im königlichen Palast ein und „ließ es zum ersten Mal seit der griechischen Besatzung [241 v. Chr.] von Gefangenen reinigen“. Dort besuchte ihn der Kardinal des Vertreters von Palermo, aß „K-Rationen auf Porzellan mit dem Sachsenkreuz“ und „hatte großen Spaß daran, eine Toilette zu benutzen, die zuvor von verstopften Königen melodiös gemacht worden war“.

Am 23. Juli erreichte Bradleys II. Korps die Nordküste bei Termini und Patton verlor keine Zeit, um nach Osten abzubiegen. Er war entschlossen, Monty gegen Messina zu schlagen.

Montys Schwung ist ins Stocken geraten

Was hielt Monty von den Vorstößen der 7. Armee nach Palermo und Termini? Als Bradleys II. Korps am 23. Juli diesen erreichte, erkannte Monty, dass seine eigenen verstreuten Vorstöße, die darauf abzielten, den Ätna über Adrano auf der Westseite und Fiumefreddo auf der Ostküstenstraße zu umgehen, nirgendwohin führten. Der Boden war der schwierigste in ganz Sizilien, und die Deutschen nutzten ihn unweigerlich aus. Nach dem Krieg machte er eine mangelnde Koordination der Land-, See- und Luftbemühungen für die Verzögerung verantwortlich, „die Kontrolle über die Insel schneller und mit weniger Verlusten zu erlangen … der Oberbefehlshaber war in Algier, Alexander … war in Sizilien Cunningham, der Marine-C-in-C, war in Malta, während Tedder, der Air-C-in-C, sein Hauptquartier in Tunis hatte. Wenn etwas schief ging, konnten sie sich nur gegenseitig Telegramme schicken.“

Tatsächlich gab es zwei Hauptgründe für diese Verzögerung – einen, Alexanders Versäumnis, die 7. Am 19. Juli hatte Monty Alexander signalisiert, seine Vorstoßachsen um beide Seiten des Ätna umrissen und vorgeschlagen, dass „wenn die Amerikaner die Küstenstraße nördlich von Petralia abgeschnitten haben, eine amerikanische Division einen starken Vorstoß nach Osten in Richtung Messina entwickeln sollte, um dehnen Sie den Feind, der alles Deutsche ist, und wiederholen Sie möglicherweise das Bizerta-Manöver [dh, schneiden Sie sie ab].“

Dies war militärisch durchaus sinnvoll, aber am 17. hatte Patton Alexander überredet, ihm zu erlauben, in den nordwestlichen Teil der Insel zu fahren. Als Alexander am Abend des 19. versuchte, Patton zurückzuhalten, indem er ihm eine neue Anweisung schickte, war es zu spät. Die Direktive, in Übereinstimmung mit Montys Vorschlag, befahl Patton, zunächst die Küstenstraße nördlich von Petralia zu unterbrechen und erst dann nach Palermo zu ziehen. Der Stabschef der Siebten Armee, Brig. Gen. General Hobart Gay behielt den ersten Teil der Nachricht von Patton, sorgte dafür, dass die Entschlüsselung des Rests lange dauerte, und bat dann um Wiederholung mit der Begründung, er sei verstümmelt! Als dieses Problem gelöst war, befand sich die Vorhut des provisorischen Korps von Keyes bereits in Palermo, und Montys Idee einer amerikanischen Division, die ihm zumindest kurzfristig helfen sollte, war vereitelt.

Am 23. Juli erkannte Monty, dass er überambitioniert war und dass die Kosten für den Versuch, die deutschen Verteidigungsanlagen auf dem Ätna, bekannt als Ätna-Linie, zu durchbrechen, zu hoch sein würden. Zwei Tage zuvor hatte er die Fahrt des XIII. Korps an der Ostküste geschlossen und schickte nun eine Nachricht an Patton, in der er ihn einlud, die Einnahme von Messina zu besprechen. Er sagte: „Herzlichen Glückwunsch an Sie und Ihre tapferen Soldaten zur Sicherung von Palermo und zur Säuberung der westlichen Hälfte Siziliens.“ Privat hielt er Pattons Palermo-Eskapade natürlich für eine völlig vergebliche Anstrengung.

Warum bot Monty Patton den Preis für die Einnahme von Messina an?

Patton traf Monty am 25. auf dem Flugplatz von Syracuse. Das Schlimmste erwartend und den Absichten seines Kameraden misstrauend, war er erstaunt, als Monty vorschlug, dass die 7. Tatsächlich ging Monty sogar noch weiter und schlug vor, dass seine rechte Hand oder sein südlicher Vorstoß sogar die Grenze zwischen den Armeen überschreiten und nach Taormina zuschlagen könnte, wodurch die beiden deutschen Divisionen, die der 8. .“

Noch am selben Abend schrieb Patton in sein Tagebuch: „Ich hatte das Gefühl, dass etwas nicht stimmt, habe es aber noch nicht gefunden. Nachdem das alles geklärt war, kam Alex [Alexander]. Er sah ein wenig verrückt aus und war für ihn ziemlich schroff. Er sagte Monty, er solle seinen Plan erklären. Monty sagte, er und ich hätten bereits entschieden, was wir tun würden, also wurde Alex noch wütender und sagte Monty, er solle ihm den Plan zeigen. Er tat es und dann fragte Alex nach meinem. Das Treffen brach daraufhin ab. Niemandem wurde ein Mittagessen angeboten, und ich dachte, dass Monty sowohl mit Alexander als auch mit mir schlecht erzogen war. Monty hat mir ein 5-Cent-Feuerzeug geschenkt. Jemand muss ihm eine Schachtel davon geschickt haben.“

Monty beschrieb den ‚Plan‘ in seinem eigenen Tagebuch: „… die Seventh American Army sollte zwei starke Vorstöße mit (a) zwei Divisionen auf [Highway 120] (b) zwei Divisionen auf [Highway 113] in Richtung Messina entwickeln. Das war alles vereinbart.“

Was ist die Erklärung für Montys überraschende Großzügigkeit, als er Patton den Preis von Messina anbot? Ein wichtiger Faktor war sicherlich sein Wunsch, weitere britische und kanadische Verluste bei dem Versuch, die Ätna-Linie zu durchbrechen, zu vermeiden. Bis zum 27. Juli hatte die 8. Armee etwa 5.800 Verluste erlitten. Ein anderer war sein Wunsch, dass seine Armee, nicht die von Patton, die Hauptinvasion des italienischen Festlandes bestreiten sollte. Schon am 23. hatte er Alexander signalisiert: „Denken Sie daran, dass die gesamte Kriegsoperation auf dem Festland jetzt von der 8. Armee durchgeführt werden muss, da, sobald Sizilien vom Feind befreit ist, ein großer Teil meiner Ressourcen auf das Festland übertragen werden kann. Ich werde den Krieg an einer Front von zwei Korps nach Italien tragen.“

Indem er Patton die Hauptrolle bei der Erledigung des Feindes in Sizilien gab, plante Monty, die beiden gerade erwähnten Korps in Vorbereitung auf die bevorstehende Invasion zu ruhen. Sie würden dann die Zehe Italiens in Verbindung mit einer Landung im Golf von Gioja durch das X Britische Korps, das direkt von Nordafrika aus segelte, angreifen.

Patton und Monty treffen sich in Palermo

Am 28. Juli flog Monty in seiner Boeing B-17 Flying Fortress zu weiteren Gesprächen mit Patton nach Palermo. Leider war die Landebahn zu kurz. Montgomery erinnerte sich: „Der Pilot hat den tollsten Job gemacht … Er hat alle Bremsen auf eine Seite gezogen und einen Motor auf Hochtouren gebracht und das Ganze herumgedreht – was es abgeschrieben hat. Das war das Ende.“

Monty tauchte scheinbar unbeirrt aus dem Wrack auf und wurde nicht von Patton, sondern von einem Adjutanten abgeholt. Es war Pattons Art, ihn für seine Unhöflichkeit in Syrakus zu rächen. Trotzdem veranstaltete er dann einen typischen Patton-Empfang mit Motorrädern und Pfadfinderwagen, um Monty zum Palast in Palermo zu eskortieren, wo eine Bande und Ehrenwache auf ihn warteten. Nach einem formellen Mittagessen besprachen die beiden Männer ihre Zukunftspläne und Monty betonte erneut die Bedeutung des Vorstoßes der Siebten Armee nach Messina.

Er schrieb in sein Tagebuch: „Wir hatten einen großartigen Empfang. Mit den Amerikanern kann man sehr gut zusammenarbeiten. Ich besprach Pläne für zukünftige Operationen mit General Patton. Ihre Truppen sind erstklassig und ich habe eine sehr große Bewunderung für ihre Art zu kämpfen.“

Patton war immer noch sehr misstrauisch gegenüber Montys Absichten und schickte eine Nachricht an den Kommandanten der 45. Division. „Dies ist ein Pferderennen, bei dem das Ansehen der US-Armee auf dem Spiel steht. Wir müssen Messina vor die Briten bringen. Bitte geben Sie Ihr Bestes, um den Erfolg unseres Rennens zu ermöglichen.“

Pattons fragwürdiges Verhalten

Das Verhalten von George Patton während der letzten drei Wochen der Kampagne in Sizilien kann nur als außergewöhnlich bezeichnet werden. Er geißelte Omar Bradley für die Taktik seines II. Korps und sagte ihm: „Ich möchte, dass Sie so schnell wie möglich nach Messina gelangen. Ich möchte nicht, dass du Zeit mit diesen Manövern verschwendest [den feindlichen Widerstand zu umgehen], selbst wenn du dafür Männer aufwenden musst. Ich möchte, dass du Monty in Messina schlägst.“

Bei einer anderen Gelegenheit beschuldigte er angeblich den Kommandeur der 3. Infanteriedivision, Truscott, „Angst vor dem Kampf“ zu haben. Bradley sagte später: „Patton entwickelte sich zu einem unbeliebten Typen. Er dampfte mit großen Wagenkonvois und großartigen Kameraleuten herum … Taktik war für George einfach ein Prozess des Vorantreibens. Scheint nie eine Kampagne auszudenken. Selten eine sorgfältige Einschätzung der Situation gemacht. Ich hielt ihn für einen oberflächlichen Kommandanten … Ich mochte seine Arbeitsweise nicht, er durchkreuzte taktische Pläne, mischte sich in meine Befehle ein. Seine Sturheit bei amphibischen Operationen, Paradeplänen in Messina machten mich krank und machten mich auf Patton sauer. Wir haben von Pattons Siebter Armee gelernt, wie man sich nicht benimmt.“

Der Hinweis auf amphibische Operationen bezog sich auf drei Landungen an der Nordküste Siziliens während des Vorstoßes nach Messina, den Amerikanern als Endläufe bekannt. Patton mischte sich tatsächlich nicht in die erste erfolgreiche Landung ein, befahl jedoch, dass die zweite früher als Bradley und Truscott gewünscht wurde, was in einer kleinen Katastrophe endete, und er befahl, dass die dritte stattfand, obwohl die 3. über den Landeplatz hinaus vorgerückt!

Patton gewinnt das Rennen nach Messina

Pattons "Paradepläne nach Messina" spiegelten sich erneut schlecht auf ihn als Armeekommandanten wider. Obwohl am Abend des 16. August eine Patrouille der 3. Infanteriedivision in die Stadt einmarschiert war, befahl Patton, dass keine formierten Einheiten einmarschieren sollten, bis er persönlich triumphierend einziehen konnte. Bradley erinnerte sich, dass er „unsere Truppen in den Hügeln halten musste, anstatt die fliehenden Deutschen zu verfolgen, um so viele wie möglich zu bekommen. [Die] Briten haben ihn deswegen fast in Messina geschlagen.“

Am 17. August um 10 Uhr führte Patton eine amerikanische Kolonne nach Messina. Ikes Verbindungsoffizier mit Patton, Generalmajor John Porter Lucas, der in dem folgenden Fahrzeug saß, notierte in seinem Tagebuch: „Wir kamen gegen halb zehn unter dem wilden Applaus der Bevölkerung in die Stadt … Die Stadt wurde vollständig und schrecklich zerstört.“ .“

Deutsches Langstrecken-Artilleriefeuer landete in der Nähe des dritten Fahrzeugs und verwundete seine Insassen, was Patton jedoch nicht abhielt, der weiter zur zentralen Piazza vordrang, wo er auf britische Truppen traf, die südlich der Stadt bei Scaletta auf der Insel eine amphibische Landung durchgeführt hatten 15. Der Kommandant der britischen Streitkräfte, Brigadier J. C. Currie, begrüßte Patton „in seinen eleganten Gabardines blendend“ und soll gesagt haben: „General, es war ein fröhliches, gutes Rennen. Ich gratuliere dir." Der Film Patton gibt eine völlig falsche Version dieses Ereignisses. Monty selbst wird dargestellt, wie er eine britische Kolonne nach Messina führt, nur um von Patton mit einem Grinsen im Gesicht begrüßt zu werden, nachdem er seinen Erzrivalen in die Stadt geschlagen hat.

Obwohl Husky erfolgreich war, besteht kein Zweifel daran, dass es durch Pfusch und mangelnde Führung und Koordination sowohl von Eisenhowers als auch von Alexanders Hauptquartieren 40.000 Deutschen, 60.000 Italienern und etwa 10.000 Fahrzeugen, darunter 47 Panzern, ermöglicht wurde, in einem geschickt durchgeführten Rückzug über die Straße von Messina zu entkommen . Zugegeben, die Achsenmächte hatten 160.000 Verluste erlitten, davon 140.000 Gefangene, aber die Kosten für die Alliierten waren hoch – 12.843 britische Commonwealth-Verletzte und 8.781 Amerikaner. Diese Zahlen können verdoppelt werden, wenn man diejenigen berücksichtigt, die mit Malaria evakuiert wurden. Monty machte das höhere Kommando dafür verantwortlich, dass es nicht gelungen war, den Rückzug der Achsenmächte zu stoppen oder zumindest stark zu stören.

Bereits am 7. August, nachdem er die neuesten Aufklärungsberichte der Royal Air Force gesehen hatte und sich bewusst war, dass die Ätna-Linie endlich von seinem XXX ohne Zweifel beginnt er, seine Sachen wegzuschaffen. Ich habe mich sehr bemüht, herauszufinden, was der kombinierte Plan von Navy und Air ist, um ihn davon abzuhalten, davonzukommen, konnte ich nicht herausfinden. Ich fürchte, die Wahrheit ist, dass es KEINEN Plan gibt … Das Problem ist, dass diese Kampagne nicht im Griff ist … Es übertrifft mich, wie jemand denkt, dass Sie eine Kampagne durchführen können … mit den drei Kommandanten der drei Dienste, etwa 600 Meilen von jedem entfernt Sonstiges."

Überraschenderweise hat Monty Ike nicht in seine Kritik aufgenommen. Letzterer war schließlich dafür verantwortlich, die Aktivitäten seiner Dienstbefehlshaber zu koordinieren. Eisenhower tat dies schließlich am 9. August, aber auch danach gab es keinen schlüssigen Verbotsplan und Monty konnte nichts anderes tun, als dem Feind bei der Flucht zuzusehen und seinem Rivalen das Rampenlicht zu erobern.

Der pensionierte Generalmajor Michael Reynolds ist Absolvent der Royal Military Academy in Sandhurst. Er diente in der britischen Armee auf der ganzen Welt und wurde während des Koreakrieges schwer verwundet. Er ist der ehemalige Direktor der Abteilung Militärische Pläne und Politik der NATO und Autor von vier viel beachteten Büchern.

Dieser Artikel von Generalmajor Michael Reynolds erschien zuerst in das Warfare History Network am 7. Dezember 2015.


Die Ziellinie war Messina

BITTER SIEG Die Schlacht um Sizilien, 1943. Von Carlo Dɾste. Illustriert. 666 S. New York: E.P. Dutton. 27,50 $.

AUCH Fans des Zweiten Weltkriegs, die mit operativen Codenamen wie ''Torch'' (Nordafrika) und ''Overlord'' (Normandie) vertraut sind, neigen dazu, über ''Husky&#x zu stolpern. x27' (Sizilien). Doch die Invasion Siziliens im Jahr 1943 war der erste Schritt zur Rückeroberung des besetzten Europa. Es waren 450.000 Mann beteiligt. Es war zu dieser Zeit die größte amphibische Operation in der Geschichte.

Carlo Dɾste, ein Oberstleutnant der amerikanischen Armee im Ruhestand, ist ein guter Militärautor. In 'ɻitter Victory,'' seiner Darstellung des Sizilienfeldzuges, gefällt mir besonders die Ausgewogenheit, die er zeigt, wenn er die häufig widersprüchlichen britischen und amerikanischen Standpunkte präsentiert. Er hat auch eine große Fantasie im Umgang mit seinen Materialien. Und er ist absolut aufrichtig. Er denkt, dass General Sir Harold Alexander, der Offizier im Oberkommando, stark überbewertet wurde – und sagt das auch.

''Husky'' wurde auf der Gipfelkonferenz im Januar 1943 in Casablanca geboren, als Präsident Roosevelt und Premierminister Churchill vereinbarten, dass nach der ''Säuberung'' Nordafrikas die Eroberung Siziliens der nächstes Ziel der Alliierten. In der Vereinbarung wurde kein bestimmter hoher Offizier als Verantwortlicher für ''Husky bestimmt Junioren mit wenig Instinkt oder Erfahrung. Großbritanniens Montgomery war der erste, der sich durchsetzte. Als er im März in der Planungszentrale in Algier vorbeikam, war er entsetzt und nannte den ''Husky''-Plan 'ɺ Dog's Breakfast.'' Es forderte eine amerikanische Landung im Nordwesten Küste von Sizilien und eine britische im Südosten. Montgomery überarbeitete schnell den Plan, die amerikanischen Streitkräfte unter General George Patton neben den Briten unter sich an Land zu bringen.

Als die Amerikaner Einwände erhoben, hatten sie etwas Unterstützung von den Briten. Admiral Sir Andrew Cunningham, Oberbefehlshaber der an ''Husky teilnehmenden alliierten Seestreitkräfte,'' und Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder hatten auch Bedenken gegen Montgomerys Plan. Alexander, der als stellvertretender Oberbefehlshaber der Alliierten die Führung hätte übernehmen können, zeigte kein Interesse und nahm nicht einmal an der Höhepunktsitzung seiner leitenden Offiziere teil. Mr. Dɾste bezeichnet Alexander als einen der intellektuell faulsten Männer, die je ein Oberkommando hatten.'' Montgomery machte weiter. Als Oberbefehlshaber hatte Eisenhower das letzte Wort. Als er nicht gefunden werden konnte, machte Montgomery seinen Stabschef, General Walter Bedell Smith, in einer Latrine des Hauptquartiers in Algier ausfindig. Über das Geräusch primitiver Rohrleitungen hinweg verkaufte er seinen Plan an Bedell Smith.

In der Dunkelheit des 10. Juli vor der Morgendämmerung begann eine riesige Invasionsflotte der Alliierten, Truppen entlang der 170 Kilometer langen sizilianischen Küste auszusenden. Sowohl britische als auch amerikanische Bodentruppen hatten es im Allgemeinen leicht. Die Italiener ergaben sich in Scharen. Am Ende des Tages hatten sowohl die Achte Armee von Montgomery als auch die Siebte Armee von Patton alle ihre Hauptziele erreicht. Luftlandetruppen erging es unterschiedlich starkem Wind und Unerfahrenheit forderte einen furchtbaren Tribut. Nur 12 von 147 britischen truppentragenden Segelflugzeugen landeten planmäßig (einer landete auf Malta). Die amerikanischen Fallschirmjäger landeten auf über 1.000 Quadratmeilen verstreut. Aber trotz des Misserfolgs in der Luft machte die britische 8. Armee solche Fortschritte, dass Montgomery beschloss, ihre Rolle zu erweitern. Anstatt wie ursprünglich geplant an der Küstenstraße nach Messina zu bleiben, schickte er ein Korps nach Norden und Westen um den Fuß des Ätna.

Dies bedeutete jedoch, die Autobahn Vizzini-Caltagirone zu benutzen, die Patton bereits für seine Fahrt nach Norden zugewiesen war. Montgomery begann Alexander zu drängen, die Straße der 8. Armee zuzuweisen, und am 13. Juli tat Alexander dies, so dass Patton keine Rolle mehr hatte, außer Montgomerys Hinterland zu bewachen. Mr. Dɾste besteht darauf, dass Montgomery ehrlich glaubte, dass dies der beste Weg sei, um den Sieg der Alliierten zu erringen. Er hat jedoch keine Ausreden für Alexander. Als Kommandeur der Heeresgruppe hätte er sehen müssen, dass Patton die Straße besser nutzen konnte. Aber Patton konnte nur ein Zugeständnis loswerden. Alexander stimmte seiner Bitte um Erlaubnis zu, nach Westen zu fahren und die antike Stadt Agrigent einzunehmen. Das war genug für Patton. Einmal angefangen, rollte er einfach weiter.Am 16. Juli raste seine Rüstung in Agrigento ein, schwang nach rechts und polterte weitere 80 Meilen nach Norden und erreichte am 22. Palermo. Dann bog Patton wieder nach rechts ab und fuhr an Siziliens Nordküste entlang nach Osten. Er war auf dem Weg nach Messina, dem einzigen Fluchthafen, der dem Feind geblieben war.

Montgomery steuerte ebenfalls auf Messina zu, aber die deutschen Truppen, die sich noch auf der Insel befanden, stellten eine starke Verteidigungslinie auf und es war Ende Juli, bevor Montgomery sich durch sie hindurcharbeitete und seinen Vormarsch fortsetzte. Fans des Films ''Patton'' glauben zu wissen, was als nächstes passiert ist. Montgomery marschierte an der Spitze seiner triumphierenden Truppen in Messina ein – und fand einen grinsenden Patton vor, der auf ihn wartete. Herr Dɾste versichert uns, dass es so nicht passiert ist. Patton versuchte tatsächlich, Montgomery gegen Messina zu schlagen, aber Montgomery würde kein Rennen daraus machen. Er wollte nur die Deutschen an der Flucht hindern und erkannte, dass Patton in der besten Position war, dies zu erreichen. Tatsächlich forderte er Patton auf, Straßen zu benutzen, die der 8. Armee zugeteilt waren.

In diesem Fall war Messina ein hohler Sieg. In einer brillanten Organisationsleistung entkamen 60.000 deutsche Soldaten mit all ihren Geschützen und Ausrüstung. Der letzte Deutsche schoss ab, als die ersten Amerikaner die Stadt betraten. Wie konnten 60.000 Deutsche 38 Tage lang durchhalten und zwei alliierte Armeen mit insgesamt 450.000 Mann aufhalten? Herr Dɾste schlägt eine Reihe von Gründen vor, von denen keiner wichtiger ist als Alexanders Führungsmangel. Ohne Anleitung von der Spitze waren Montgomery und Patton gezwungen, ihre eigene Planung zu machen, unabhängig und manchmal uneins zu handeln.

In diesem faszinierenden Buch argumentiert Herr Dɾste, dass Alexander 'ɾin Kommandant war, dessen Ruf weit überbewertet wurde,'', aber ich denke, er gibt nie eine angemessene Erklärung dafür, warum wir ' alle wurden getäuscht. Immerhin ist Alexander nach wie vor Amerikas beliebtester britischer General im Zweiten Weltkrieg. Herr Dɾste meint, dass dies zum Teil an Alexanders Charme und Diplomatie liegt und an seinem Aussehen – er sah aus wie ein großartiger General.

Nichts davon scheint genug zu sein. Schließlich war Alexander auch Winston Churchills Lieblingsgeneral. Dafür gibt es eine Erklärung, die Herr Dɾste nicht gibt. Montgomerys Biograf Nigel Hamilton hat Sir Ian Jacob einmal danach gefragt. ''Mein lieber Junge,'' Sir Ian antwortete, 'ɺlex nahm an Fowler's Match at Harrow teil - dem historischen Cricketmatch zwischen Harrow und Eton, als Fowler, Kapitän von Eton, die Spiel aus einer fast unmöglichen Position.'' Sir Ian fuhr fort, Alexanders Mut und sein Aussehen zu erwähnen, aber diese Qualitäten sind bekannt. Fowler's Match ist irgendwie aufschlussreicher. Abgesehen von diesem kleinen Detail hat uns Herr Dɾste eine großartige Kampagnengeschichte beschert, die eine wichtige Lücke in der Saga des Zweiten Weltkriegs schließt.


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