Lynchen

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Lynchen ist die illegale Hinrichtung einer beschuldigten Person durch einen Mob. Der Begriff Lynchmord leitete sich wahrscheinlich vom Namen Charles Lynch (1736-96) ab, einem Friedensrichter, der in Virginia grobe Gerechtigkeit ausübte. Lynchen war ursprünglich ein System der Bestrafung von Weißen gegen afroamerikanische Sklaven. Allerdings drohten auch Weiße, die dagegen protestierten, gelyncht zu werden. Am 7. November 1837 hat Elijah Parish Lovejoy, der Herausgeber der Alton-Beobachter, wurde von einem weißen Mob getötet, nachdem er Artikel veröffentlicht hatte, in denen er Lynchjustiz kritisierte und sich für die Abschaffung der Sklaverei einsetzte.

Nach der Gründung des Ku-Klux-Klans im Jahr 1867 nahm die Zahl der Lynchmorde an Afroamerikanern dramatisch zu. Das Hauptziel des KKK war die Aufrechterhaltung der weißen Vormachtstellung im Süden, die sie nach ihrer Niederlage im Bürgerkrieg für bedroht hielten. Schätzungen zufolge wurden zwischen 1880 und 1920 in den Vereinigten Staaten durchschnittlich zwei Afroamerikaner pro Woche gelyncht.

Im Jahr 1884 führte Ida Wells, Herausgeberin von Memphis Free Speech, einer kleinen Zeitung in Memphis, eine Untersuchung des Lynchmordes durch. Sie entdeckte, dass innerhalb kurzer Zeit 728 schwarze Männer und Frauen von weißen Mobs gelyncht wurden. Von diesen Todesfällen waren zwei Drittel auf kleinere Delikte wie öffentliche Trunkenheit und Ladendiebstahl zurückzuführen. Am 9. März 1892 wurden in Memphis drei afroamerikanische Geschäftsleute gelyncht. Als Wells einen Artikel schrieb, in dem er die Lyncher verurteilte, zerstörte ein weißer Mob ihre Druckmaschine. Sie erklärten, sie wollten sie lynchen, aber glücklicherweise besuchte sie gerade Philadelphia.

Da Ida Wells nicht in ihre Heimat zurückkehren konnte, wurde sie von der progressiven Zeitung rekrutiert. New Yorker Zeitalter. Sie setzte ihre Kampagne gegen Lynchjustiz und Jim-Crow-Gesetze fort und unternahm 1893 und 1894 Vortragsreisen durch Großbritannien. Dort half sie 1894, das britische Anti-Lynching-Komitee zu gründen. Zu den Mitgliedern zählten James Keir Hardie, Thomas Burt, John Clifford, Isabella Ford, Tom Mann, Joseph Pease, C. P. Scott, Ben Tillett und Mary Humphrey Ward.

George Henry White, der letzte ehemalige Sklave, der im Kongress diente und der einzige Afroamerikaner im Repräsentantenhaus, schlug im Januar 1901 einen Gesetzentwurf vor, der das Lynchen amerikanischer Bürger zu einem Bundesverbrechen gemacht hätte. Er argumentierte, dass jede Person, die aktiv an einem Lynchmord teilnimmt oder als Mittäterin auftritt, wegen Hochverrats verurteilt werden sollte. White wies darauf hin, dass das Lynchen von weißen Mobs im tiefen Süden verwendet wurde, um Afroamerikaner zu terrorisieren. Er illustrierte dies, indem er zeigte, dass von den 109 Menschen, die 1899 gelyncht wurden, 87 Afroamerikaner waren. Trotz Whites leidenschaftlichem Plädoyer wurde die Rechnung leicht besiegt.

Die NAACP kämpfte auch eine lange Kampagne gegen das Lynchen. 1919 veröffentlichte es Dreißig Jahre Lynchjustiz in den Vereinigten Staaten: 1889-1918. Die NAACP bezahlte auch große Anzeigen in großen Zeitungen, in denen die Fakten über Lynchmorde präsentiert wurden. Um zu zeigen, dass sich die Mitglieder der Organisation nicht einschüchtern ließen, hielt sie ihre Jahreskonferenz 1920 in Atlanta ab, das zu dieser Zeit als eines der aktivsten Ku-Klux-Klan-Gebiete in Amerika galt.

Während des Ersten Weltkriegs ging die Zahl der Lynchjustiz zurück, doch im Jahr nach Kriegsende wurden auf diese Weise mehr als siebzig Schwarze ermordet. Unter den Gelynchten befanden sich auch zehn schwarze Soldaten, einige davon noch in ihren Armeeuniformen. Zwischen 1919 und 1922 wurden weitere 239 Schwarze von weißen Mobs gelyncht und viele weitere wurden durch einzelne Gewalttaten und nicht dokumentierte Lynchmorde getötet. In keinem dieser Fälle wurde ein Weißer für diese Verbrechen bestraft. Mehrere Gewerkschafter wurden ebenfalls gelyncht. Dazu gehörten zwei Mitglieder der Industrial Workers of the World, Frank Little (1917) und Wesley Everest (1919).

Der Soziologe Arthur Franklin Raper wurde 1930 beauftragt, einen Bericht über Lynchmorde zu verfassen. Er entdeckte, dass "3.724 Menschen in den Vereinigten Staaten von 1889 bis 1930 gelyncht wurden. Mehr als vier Fünftel davon waren Neger, von denen weniger als ein Sechstel der Vergewaltigung beschuldigt wurden. Praktisch alle Lyncher waren einheimische Weiße. Tatsache dass eine Reihe der Opfer gefoltert, verstümmelt, geschleift oder verbrannt wurden, deutet auf sadistische Tendenzen unter den Lynchern hin. Von den Zehntausenden Lynchern und Zuschauern wurden nur 49 angeklagt und nur 4 verurteilt."

Die NAACP hoffte, dass die Wahl von Franklin D. Roosevelt im Jahr 1932 dem Lynchmord ein Ende setzen würde. Zwei afroamerikanische Aktivisten gegen das Lynchen, Mary McLeod Bethune und Walter Francis White, waren aktiv daran beteiligt, Roosevelt zum Sieg zu verhelfen. Auch die Frau des Präsidenten, Eleanor Roosevelt, war eine langjährige Lynchgegnerin.

Lynchen wurde nach der Entführung und Ermordung von Brooke Hart am 9. November 1933 zum Gegenstand nationaler Debatten. Hart war der 21-jährige Sohn von Alexander Hart, dem Besitzer des Kaufhauses Leopold Hart and Son in San Jose. Zwei Männer, Thomas Harold Thurmond und John M. Holmes, wurden wegen des Verbrechens festgenommen. Lokale Zeitungen berichteten, Holmes und Thurmond hätten sich mit Psychiatern getroffen und würden versuchen, sich wegen Wahnsinns auf nicht schuldig zu bekennen. Bald darauf versammelte sich eine wütende Menge vor dem Bezirksgefängnis. Sheriff William Emig kontaktierte James Rolph, den Gouverneur von Kalifornien, und bat um den Einsatz der Nationalgarde zum Schutz der Gefangenen. Rolf lehnte ab. Die Menge wuchs (von Zeitungen auf 3.000 bis 10.000 geschätzt) und Sheriff Emig befahl seinen Offizieren, die unteren beiden Stockwerke des Gefängnisses zu verlassen, in denen Thurmond und Holmes festgehalten wurden. Der Mob stürmte nun das Gefängnis, brachte Holmes und Thurmond über die Straße zum St. James Park und hängte sie auf.

Gouverneur Rolph lobte die Aktion und erklärte, Kalifornien habe eine Nachricht an zukünftige Entführer gesendet und versprochen, jeden, der an dem Lynchmord beteiligt war, zu begnadigen. Er behauptete auch, der Lynchmord sei "eine gute Lektion für die ganze Nation". Der Journalist Westbrook Pegler argumentierte in der New Yorker Telegramm: "Die schöne Theorie aller Äußerungen von Entsetzen und Empörung ist, dass Strafe keine Rache sein soll, sondern ein schützendes Geschäft, während der Pöbel, der bei weitem den größten Teil der Bevölkerung ausmacht, den Mörder als Opfer leiden lassen will." Und obwohl sie bereit wären, das Gesetz für sich erledigen zu lassen, wenn man sich auf das Gesetz verlassen könnte, wissen sie zu gut, was Anwälte tun werden, wenn sie die Gelegenheit haben, sich auf viele rechtliche Formalitäten zu berufen, die von Anwälten verfasst und verabschiedet, um Anwälten die Möglichkeit zu geben, Geld zu verdienen."

Ein anderer Journalist der Zeitung widersprach und verurteilte James Rolph, weil er versprochen hatte, jeden Mann zu begnadigen, der des Lynchmordes verurteilt wurde. Broun schrieb: „Wenn es möglich wäre, eine Fallgeschichte von jeder Person im Mob zu führen, die zwei Menschen geschlagen, getreten, gehängt und verbrannt hat, werde ich die Prophezeiung machen, dass aus diesem Erbe Verbrechen und Grausamkeiten ohne Zahl kommen werden. .. Auf die Knie, Gouverneur, und beten Sie, dass Sie und Ihr Gemeinwesen von diesem Bad der Bestialität, in das eine ganze Gemeinschaft getaucht ist, reingewaschen werden.“

Robert F. Wagner und Edward Costigan vereinbarten, einen Gesetzentwurf auszuarbeiten, der das Verbrechen des Lynchens bestrafen würde. 1935 wurden Versuche unternommen, Präsident Franklin D. Roosevelt davon zu überzeugen, das Costigan-Wagner-Gesetz zu unterstützen. Roosevelt weigerte sich jedoch, sich für das Gesetz auszusprechen, das Sheriffs bestrafen würde, die ihre Gefangenen nicht vor Lynchmobs schützen konnten. Er argumentierte, dass ihm die weißen Wähler im Süden nie verzeihen würden, wenn er das Gesetz unterstützte und er deshalb die nächste Wahl verlieren würde.

Auch das Erscheinen des Lynchmordes an Rubin Stacy in den Zeitungen konnte Roosevelts Meinung zu diesem Thema nicht ändern. Sechs Abgeordnete eskortierten Stacy am 19. Juli 1935 in das Dade County Gefängnis in Miami, als er von einem weißen Mob gefangen genommen und neben dem Haus von Marion Jones gehängt wurde, der Frau, die die ursprüngliche Anzeige gegen ihn eingereicht hatte. Die New York Times später enthüllte, dass "eine spätere Untersuchung ergab, dass Stacy, eine obdachlose Pächterin, zum Haus gegangen war, um nach Essen zu fragen. Die Frau bekam Angst und schrie, als sie Stacys Gesicht sah."

Das Costian-Wagner-Gesetz wurde von vielen Kongressmitgliedern unterstützt, aber die Opposition im Süden konnte es besiegen. Die zu diesem Thema geführte nationale Debatte trug jedoch dazu bei, auf das Verbrechen des Lynchens aufmerksam zu machen.

Im Jahr 1937 sah Abel Meeropol, ein jüdischer Lehrer aus New York, ein Foto vom Lynchen von Thomas Shipp und Abram Smith. Meeropol erinnerte sich später daran, wie das Foto "mich tagelang verfolgte" und das Schreiben des Gedichts inspirierte. Seltsame Frucht. Meeropol, ein Mitglied der amerikanischen Kommunistischen Partei, veröffentlichte das Gedicht unter dem Pseudonym Lewis Allan in der marxistischen Zeitschrift. Neue Messen.

Nachdem sie Billie Holiday im Club Café Society in New York City gesehen hatte, zeigte Meeropol ihr das Gedicht. Holiday mochte es und nachdem es mit Sonny White daran gearbeitet hatte, wurde es zu einem Song. Die Platte schaffte es im Juli 1939 auf Platz 16 der Charts. Das Lied wurde jedoch von Zeitmagazin als "ein erstklassiges Stück musikalischer Propaganda" für die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP).

Zwischen 1865 und 1965 wurden in den USA über 2400 Afroamerikaner gelyncht. Auch nach der Verabschiedung des Civil Rights Act (1964) wurden die Lynchmorde im tiefen Süden fortgesetzt. Der bedeutendste davon war der Fall Michael Donald. 1981 fand in Mobile der Prozess gegen Josephus Andersonan statt, einen Afroamerikaner, der des Mordes an einem weißen Polizisten angeklagt war. Am Ende des Verfahrens konnte die Jury kein Urteil fällen. Dies verärgerte die Mitglieder des Ku-Klux-Klan, die glaubten, der Grund dafür sei, dass einige Mitglieder der Jury Afroamerikaner seien. Bei einem Treffen nach dem Prozess sagte Bennie Hays, der zweithöchste Beamte des Klans in Alabama: "Wenn ein Schwarzer damit durchkommt, einen Weißen zu töten, sollten wir in der Lage sein, einen Schwarzen zu töten." Mann."

Am Samstag, dem 21. März 1981, beschlossen Bennie Hays' Sohn Henry Hays und James Knowles, sich für das Versäumnis der Gerichte zu rächen, den Mann wegen Mordes an einem Polizisten zu verurteilen. Sie fuhren mit ihrem Auto durch Mobile, bis sie den neunzehnjährigen Michael Donald auf dem Heimweg fanden. Nachdem er ihn in das Auto gezwungen hatte, wurde Donald in den nächsten Bezirk gebracht, wo er gelyncht wurde.

Eine kurze Untersuchung fand statt und schließlich behauptete die örtliche Polizei, Donald sei aufgrund einer Meinungsverschiedenheit über einen Drogendeal ermordet worden. Donalds Mutter, Beulah Mae Donald, die wusste, dass ihr Sohn nichts mit Drogen zu tun hatte, war entschlossen, Gerechtigkeit zu erlangen. Sie kontaktierte Jessie Jackson, die nach Mobile kam und einen Protestmarsch wegen der gescheiterten polizeilichen Ermittlungen anführte.

Thomas Figures, der stellvertretende US-Staatsanwalt in Mobile, konnte das Federal Bureau of Investigation (FBI) davon überzeugen, den Fall zu untersuchen. James Bodman wurde nach Mobile geschickt und es dauerte nicht lange, bis er James Knowles dazu überredete, die Ermordung von Michael Donald zu gestehen.

Im Juni 1983 wurde Knowles der Verletzung von Donalds Bürgerrechten für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt. Sechs Monate später, als Henry Hays wegen Mordes angeklagt wurde, erschien Knowles als Hauptzeuge der Anklage. Hays wurde für schuldig befunden und zum Tode verurteilt.

Mit der Unterstützung von Morris Dees und Joseph J. Levin vom Southern Poverty Law Center (SPLC) beschloss Beulah Mae Donald, diesen Fall zu nutzen, um zu versuchen, den Ku-Klux-Klan in Alabama zu zerstören. Ihre Zivilklage gegen die United Klans of America fand im Februar 1987 statt. Die rein weiße Jury fand den Klan für den Lynchmord von Michael Donald verantwortlich und forderte ihn auf, 7 Millionen Dollar zu zahlen. Dies führte dazu, dass der Klan alle seine Vermögenswerte einschließlich seines nationalen Hauptsitzes in Tuscaloosa abgeben musste.

Nach einem langwierigen Rechtsstreit wurde Henry Hayes am 6. Juni 1997 hingerichtet. Es war das erste Mal seit 1913, dass ein Weißer wegen eines Verbrechens gegen einen Afroamerikaner hingerichtet wurde.

Seit fast zwanzig Jahren werden Lynchmorde von dieser christlichen Nation begangen und zugelassen. Nirgendwo in der zivilisierten Welt außer den Vereinigten Staaten von Amerika gehen Männer, die alle bürgerliche und politische Macht besitzen, in Gruppen von 50 bis 5.000 aus, um ein einzelnes Individuum zu jagen, zu erschießen, zu hängen oder zu verbrennen, das unbewaffnet und absolut machtlos ist. Statistiken zeigen, dass in den letzten 20 Jahren fast 10.000 US-Bürger gelyncht wurden. Auf unsere Forderungen nach Gerechtigkeit lautete die stereotype Antwort, die Regierung könne sich nicht in eine Staatsangelegenheit einmischen.

Ich hatte mein ganzes Leben lang gewusst, dass solche Bedingungen selbstverständlich akzeptiert wurden. Ich fand, dass diese Vergewaltigung hilfloser Negermädchen und -frauen, die in der Zeit der Sklaverei begann, immer noch ohne Erlaubnis oder Behinderung, Kontrolle oder Zurechtweisung von Kirche, Staat oder Presse fortgesetzt wurde, bis diese Rasse innerhalb einer Rasse entstanden war - und alle bezeichneten durch den einschließenden Begriff "farbig".

Ich fand auch, dass das, was der weiße Mann des Südens für sich selbst als in Ordnung praktizierte, bei weißen Frauen undenkbar war. Sie konnten sich in die hübschen Mulatten- und Quadroon-Mädchen ebenso verlieben wie in die Schwarzen, aber sie behaupteten, sich nicht vorstellen zu können, dass weiße Frauen dasselbe mit Negern und Mulatten-Männern machten. Immer wenn sie das taten und entdeckt wurden, wurde der Ruf der Vergewaltigung laut, und das unterste Element des weißen Südens wurde losgelassen, um seine teuflischen Grausamkeiten an denen auszuüben, die zu schwach waren, um sich selbst zu helfen.

Keine Folter hilfloser Opfer durch heidnische Wilde oder grausame Indianer übertraf je die kaltblütige Wildheit weißer Teufel unter dem Lynchgesetz. Dies wurde von weißen Männern getan, die alle Rechts- und Ordnungskräfte in ihren Gemeinden kontrollierten und Vergewaltiger und Mörder rechtlich hätten bestrafen können, insbesondere schwarze Männer, die weder über politische Macht noch finanzielle Stärke verfügten, um einem zu Recht verdienten Schicksal zu entgehen. Je mehr ich mich mit der Situation beschäftigte, desto mehr war ich überzeugt, dass der Südstaatler seinen Groll, dass der Neger nicht mehr sein Spielzeug, sein Diener und seine Einkommensquelle war, nie überwunden hatte.

JahrRassenmordMordVergewaltigenTotale Lynchmorde
189631243186
1897465522123
1898394716102
189956231190
1900573016103
Gesamt22917996505

Für diejenigen, die sagen, dass die meisten dieser abscheulichen und terrorisierenden Handlungen im Namen des Rittertums begangen wurden, um das Leben und die Ehre von Frauen zu schützen, sind es vielleicht die Frauen selbst, die am besten antworten können, dass Blutvergießen, Brandstiftung und ungezügelte Wut noch nie kontrollierte Lust. Im Gegenteil, diese Lust war schon immer die Magd von diesen und ist anfällig, dort zu finden, wo sie existieren; dass die Unterdrückung des Bestialischen nicht allein durch die Gegenausstellung des Brutalen erreicht werden kann. Vielleicht ist es die Frau, die am besten bezeugen kann, dass die Ehre der Frau nur in den Nationen und Orten gesichert ist, wo Recht und Ordnung herrschen; dass der Anblick von menschlichem Blut und das Verbrennen von menschlichem Fleisch historisch das Signal für Begierde waren; dass ein Versuch, sie durch solche Szenen zu beruhigen und zu kontrollieren, ebenso ignorant wie sinnlos und kindisch ist.

Die Stadt Evansville in Indiana ist seit mehreren Tagen Schauplatz von Aufständen gegen Neger, bei denen zehn Menschen ums Leben kamen. Ein Neger wurde wegen Mordes an einem Polizisten, der ihn festnehmen wollte, ins Gefängnis gesperrt, und am Sonntag machte sich ein Mob auf, in das Gefängnis einzubrechen und den Neger zu lynchen.

Die Behörden hatten zuvor Informationen über die Absicht erhalten und eilten den Gefangenen in eine andere Stadt. Als der Mob feststellte, dass sie in ihrem Objekt behindert worden waren, ließ sie ihrer Wut freien Lauf, indem sie die Negersiedlungen angriff. Hunderte Neger flohen aus der Stadt, und die Randalierer begannen, die Geschäfte zu plündern. Die Unruhen wurden nach Informationen der Agentur Reuter am Montag fortgesetzt, als der Mob versuchte, so andere Negerhäftlinge zu lynchen.

Das Gefängnis wurde von einer Milizkompanie und 100 stellvertretenden Sheriffs bewacht. Die Menge umfasste über 1.000 Personen und versuchte um 10.30 Uhr, das Gefängnis zu stürmen. Sie wurden mit Knüppelgewehren zurückgeschlagen, rückten aber wieder vor und hinterließen mehrere Tote. Später stellte sich heraus, dass sich unter den Getöteten ein Mädchen befand, das zu dieser Zeit mit ihren Eltern unterwegs war. Bei den vorangegangenen Unruhen wurden drei weitere Personen getötet; insgesamt zehn, während mindestens vierzehn verletzt wurden.

Nun, am Montagnachmittag begann sich der Mob zu sammeln. Zuerst war es eine absurde, wirkungslose Menge, die hauptsächlich aus gesetzlosen Jungen von sechzehn bis zwanzig Jahren bestand - ein ausgeprägtes Merkmal jedes Mobs - mit einem breiten Rand anständigerer Bürger, die die Hände in den Taschen steckten und keine Überzeugungen in ihrer Seele sahen auf neugierig, hilflos. Sie versammelten sich johlend um das Gefängnis, anfangs feige, wie alle Mobs, wurden aber immer kühner, als die Dunkelheit hereinbrach und keine Anstalten gemacht wurden, sie zu überprüfen. Der Mord an Collis war kein schreckliches, herzzerreißendes Verbrechen wie das in Statesboro, Georgia; diese Männer im Mob waren keine persönlichen Freunde des Ermordeten; es war ein Mob aus den Hinterzimmern der wimmelnden Saloons von Springfield; und dazu gehörten auch die faulen Jungs, "die in Zigarrenläden herumhängen", wie mir ein Beobachter sagte. Die Zeitungsberichte beschreiben gern Lynchmobs als "bestehend aus den vornehmsten Bürgern der Stadt". In keinem mir bekannten Fall, weder im Süden noch im Norden, hat sich ein Mob aus den besten Bürgern gebildet; aber die besten Bürger sind oft weit weg gestanden, "den Mob zu verurteilen" - wie mir ein Mann aus Springfield fromm sagte - und es weitergehen zu lassen. Ein Mob ist die Methode, mit der gute Bürger das Gesetz und die Regierung den kriminellen oder verantwortungslosen Klassen ausliefern.

Und anscheinend hatte an diesem Abend kein Beamter mit direkter Autorität in Springfield auch nur eine Unze Sand in sich. Der Sheriff kam heraus und hielt eine schwache Rede, in der er sagte, er wolle "niemanden verletzen". Sie bewarfen ihn mit Steinen und schlugen seine Fenster ein. Der Polizeichef schickte achtzehn Männer ins Gefängnis, kam aber nicht in seine Nähe. Alle diese Polizisten sympathisierten zweifellos mit dem Mob in seinen Bemühungen, den Mörder ihres Offiziersbruders zu erwischen; zumindest taten sie nichts, um den Lynchmord zu verhindern. Es wurde ein Appell an den Bürgermeister gerichtet, den Motorenfirmen anzuweisen, dass der Mob mit Wasser aufgedreht werden könnte. Er sagte, er würde es nicht mögen; der Schlauch könnte durchtrennt sein! Die örtliche Milizkompanie wurde in ihre Kaserne gerufen, aber der leitende Offizier zögerte, schwankte, zweifelte an seiner Autorität und widersprach schließlich, weil er es getan hatte

keine Munition außer Krag-Jorgenson-Patronen, die, wenn sie auf einen Mob abgefeuert würden, zu viele Menschen töten würden! Die Soldaten rührten sich in dieser Nacht nicht aus den sicheren und bequemen Räumen ihrer Waffenkammer.

Eine Art Hausschwamm, eine moralische Lähmung, scheint die Rechtsverwalter in einer Stadt wie Springfield zu treffen.Was kann man von Beamten erwarten, die nicht daran gewöhnt sind, das Gesetz durchzusetzen, oder von einem Volk, das nicht daran gewöhnt ist, es zu befolgen - oder die Vorbehalte und Ausnahmen machen, wenn sie es durchsetzen oder befolgen?

Als der Sheriff seine Rede vor dem Mob hielt und sie drängte, dem Gesetz seinen Lauf zu lassen, verspotteten sie ihn. Das Gesetz! Wann hatte das Gesetz in der Vergangenheit in Dark County seinen richtigen Lauf genommen? Jemand rief in Anlehnung an Dixon:

"Er wird nur dafür bestraft, dass er in der Stadtgrenze geschossen hat."

"Er bekommt zehn Tage Gefängnis und eine Bewährungsstrafe."

Dann gab es Stimmen:

"Lass uns Mower und Miller hängen" - die beiden Juroren.

Diese Drohung wurde in der Tat sowohl in der Nacht des Lynchmordes als auch am folgenden Tag häufig wiederholt.

So kam endlich der Mob und brach die Tür des Gefängnisses mit einer Eisenbahnschiene auf. Dieses Gefängnis soll das stärkste in Ohio sein, und nachdem ich es gesehen habe, kann ich gut glauben, dass der Bericht wahr ist. Aber Stahlstangen haben noch nie einen Mob ferngehalten; es braucht etwas viel Stärkeres: menschlichen Mut, unterstützt durch das Bewusstsein, Recht zu haben.

Sie ermordeten den Neger kaltblütig in der Gefängnistür; dann zerrten sie ihn in die Hauptgeschäftsstraße, hängten ihn an einen Telegrafenmast und durchlöcherten seinen leblosen Körper mit Revolverschüssen.

Damit war Schluss. Mob-Justiz verwaltet. Und dort hing der Neger bis zum Morgengrauen - ein unsagbar grausiges, baumelndes Grauen, das die Schande der Stadt anpreiste. Sein Kopf war erschreckend schief geneigt, seine zerlumpte Kleidung, für Souvenirs zugeschnitten, stellenweise seinen nackten Körper frei: Er tropfte Blut. Und zu den vielen Männern hier und in der Leichenhalle, in der die Leiche öffentlich ausgestellt wurde, kamen junge Knaben in Knickerbockern und viele kleine Mädchen und Frauen, entsetzt, aber neugierig. Sie kamen sogar mit Kinderwagen! Männer machten Witze: "Ein toter ****** ist ein guter ******." Und der blinde Dollar-und-Cent-Mann, am verabscheuungswürdigsten von allen, gratulierte der Öffentlichkeit:

"Das spart dem Landkreis viel Geld!"

Bedeutende Lektionen, diese für die Jugend!

Aber der Mob war mit seiner Arbeit noch nicht fertig. Leichte Leute stellen sich vor, dass der Mob, nachdem er einen Neger gehängt hat, leise seinen Geschäften nachgeht; aber das ist nie der Weg des Mobs. Einmal befreit, breitet sich der Geist der Anarchie aus und breitet sich aus und lässt nicht nach, bis er sein volles Maß an Bösem vollbracht hat.

In den sechzehn Jahren von 1884 bis 1900 wurden in den Vereinigten Staaten 2.516 Personen gelyncht. Davon befanden sich 2.080 in den Südstaaten und 436 im Norden; 1.678 waren Neger und 801 weiße Männer; 2.465 waren Männer und 51 Frauen. Mississippi, Alabama, Louisiana und Georgia – die Staaten des Schwarzen Gürtels – weisen somit die schlechtesten Bilanzen auf.

Jeder Streit über Lynchjustiz im Süden führt früher oder später zur Frage der Vergewaltigung. Fragen Sie einen hochrangigen Bürger - den allerhöchsten -, ob er an Lynchmord glaubt, und er wird Ihnen rundherum "Nein" sagen. Fragen Sie ihn nach dem Lynchen wegen Vergewaltigung, und in neunundneunzig von hundert Fällen wird er sofort schwächer.

Lynchen sei absolut notwendig, um dieses Verbrechen einzudämmen. Sie fragen ihn, warum man sich nicht auf das Gesetz verlassen kann, und er antwortet: "Es ist eine zu große Tortur für die sich selbst respektierende weiße Frau, vor Gericht zu gehen und den Neger-Vergewaltiger zu beschuldigen und einem öffentlichen Kreuzverhör standzuhalten. Es ist unerträglich." Keine Frau wird es tun. Und außerdem sind die Gerichte unsicher. Lynchen ist das einzige Heilmittel."

Wenn der weiße Mann ein Beispiel für Nichtgehorsam gegenüber dem Gesetz, für Nichtdurchsetzung von Gesetzen und ein Beispiel für Nichtgehorsam gegenüber Gesetzen, Nichtdurchsetzung von Gesetzen und ungleicher Gerechtigkeit ist, was kann man dann von den Negern erwarten? ? Ein krimineller Vater ist ein armer Prediger von Predigten an einen eigensinnigen Sohn. Der Neger sieht in all diesen Lynchbezirken immer und immer wieder einen Mann, weiß oder schwarz, einen Mord begehen und freikommen. Warum sollte er sich vor dem Mord fürchten?

Neun Neger wurden am Sonntagabend in der Nähe von Hemphill in Texas als Vergeltung für den Mord an zwei Weißen gelyncht. Ein gestern aus Houston gesendetes Reuter-Telegramm besagt: - Heute sind sowohl Weiße als auch Schwarze bewaffnet, und Rassenkonflikte scheinen unmittelbar bevorzustehen. Der Ärger begann mit der kürzlichen Ermordung eines prominenten Einheimischen namens Dean, der erschossen wurde, wobei sechs Neger im Zusammenhang mit dem Verbrechen festgenommen wurden.

Dann, am Samstagabend, wurde ein Bauer namens Johnson durch einen Schuss getötet, der durch das Fenster abgefeuert wurde, während er mit seiner Familie beim Abendessen saß. Schnell bildete sich eine große Menschenmenge, und nachdem der Gefängniswärter überwältigt worden war, wurden die sechs Männer, die wegen des Mordes an Dean festgenommen worden waren, aus den Zellen geholt und fünf von ihnen an einen Baum gehängt. Der sechste, der zu fliehen versuchte, wurde ebenfalls getötet.

Später am Abend wurde ein weiterer Neger erschossen, und heute Morgen wurden die Leichen von zwei weiteren in der Nähe der Stadt an Bäumen hängend gefunden. Der Neger, der Johnson ermordet hatte, gestand, dass er fünf Dollar für das Verbrechen bezahlt hatte. Er wurde zur sicheren Verwahrung nach Beaumont gebracht.

Das Scheitern der Anklage in diesem Fall, in all diesen Fällen, ist nur ein Beweis für das Ausmaß der Schuld und für die schreckliche Tatsache, dass alle daran beteiligt sind. Als ich vor einem Jahr die Zeitungsberichte über die Szene hier in Coatesville las, schien ich einen Einblick in die unbewusste Seele dieses Landes zu bekommen. Ich schien in das Herz eines Kriminellen zu schauen. Der Ärger ist aus der Vergangenheit zu uns gekommen. Der einzige Grund, warum Sklaverei falsch ist, ist, dass sie grausam ist und die Menschen grausam macht und sie grausam macht. Eine Nation kann nicht dreihundert Jahre lang unmenschliche Verbrechen praktizieren und dann plötzlich die Auswirkungen davon abschütteln.

Es vergeht kaum ein Tag, an dem die Zeitungen nicht von einem in Uniform gelynchten Negersoldaten berichten. Warum lynchen sie überhaupt Neger? Mit einem weißen Richter, einer weißen Jury, einer weißen öffentlichen Meinung, weißen Beamten ist es für einen Neger, der eines Verbrechens beschuldigt oder sogar eines Verbrechens verdächtigt wird, unmöglich, der Rache eines weißen Mannes oder seiner Gerechtigkeit zu entkommen.

Alle sozialen Schichten, Frauen und Kinder, waren vor Ort. Viele Damen der High Society folgten der Menge von außerhalb des Gefängnisses, andere schlossen sich von benachbarten Terrassen an. Als die Leiche des Negers fiel, wurden die Seilstücke heiß umkämpft.

Wenn alle genug haben, wird die Leiche zu Fall gebracht. Das Seil wird in kleine Stücke geschnitten, die für jeweils drei oder vier Dollar verkauft werden.

Von 1889 bis 1919 wurden 2.600 Schwarze gelyncht, darunter 51 Frauen und Mädchen und zehn ehemalige Soldaten des Ersten Weltkriegs.

Unter den Anklagen, die gegen die Opfer von 1919 erhoben wurden, erwähnen wir: eine, revolutionäre Veröffentlichungen verteilt zu haben; einer, weil er zu häufig seine Meinung zu Lynchmorden geäußert hat; einer, der als Anführer der Sache der Schwarzen bekannt war.

In 30 Jahren wurden 708 Weiße, darunter 11 Frauen, gelyncht. Einige, weil sie Streiks organisiert hatten, andere, weil sie sich für die Sache der Schwarzen eingesetzt hatten.

3.724 Menschen wurden von 1889 bis 1930 in den Vereinigten Staaten gelyncht. Von den Zehntausenden Lynchern und Schaulustigen wurden nur 49 angeklagt und nur 4 verurteilt."

„Wie wäre es mit Lynchen, Senator? Über das Costigan-Wagner-Gesetz im Kongress und das Lynchen gestern da unten in Franklinton...“

Er hat sich der Costigan-Wagner-Rechnung entzogen, aber natürlich weiß jeder, dass er dagegen ist. Er unterbrach mich beim Lynchen in Franklinton und eilte mit seiner "patschen" Erklärung herein:

„Du meinst unten in der Washingtoner Gemeinde (Grafschaft)? Oh, das? Das ist uns eingefallen. Schade, aber diese Ausrutscher werden passieren war in er hat keine gehabt. (In den letzten zwei Jahren gab es 7 Lynchmorde in Louisiana.) Dieser ist ausgerutscht. Ich kann nichts dagegen tun. Nein, Sir. Kann der toten Nigra nichts Gutes tun Warum, wenn ich versuchen würde, diese Lyncher zu jagen, könnte das dazu führen, dass hundert weitere ******e getötet werden.

"Aber du kontrollierst Louisiana", beharrte ich, "du könntest..."

„Ja, aber so einfach ist es nicht. Ich habe dir doch gesagt, dass es einige Dinge gibt, mit denen nicht einmal Huey Long durchkommen. Wir müssen nur auf den nächsten aufpassen kaltblütiger Mord."

"Aber Ihr eigener Oberster Gerichtshof hatte ihm gerade ein neues Verfahren gewährt."

„Natürlich haben wir ein Gesetz, das eine Umkehr in technischen Punkten erlaubt. Dieser ****** hat irgendwo einen klugen Anwalt erwischt und eine Formalität bewiesen. Er war höllisch schuldig.

Mississippi: Der weiße Bauer war nicht immer der faule, schlampige, nichtsnutzige Mensch, als der er oft beschrieben wird. Irgendwann in seinem Leben wurde er frustriert. Er fühlte sich besiegt. Er fühlte die Verzweiflung und Niedergeschlagenheit, die aus einer Niederlage resultieren. Er wurde auf die Beschränkungen des Lebens aufmerksam gemacht, die denen auferlegt wurden, die das Pech hatten, Sklaven der Pacht zu werden. Aus seiner misslichen Lage erwuchs Verzweiflung, aus Verzweiflung erwuchs Groll. Seine Bitterkeit war ein Geschmack, den seine Zunge immer kennen würde.

In einem Land, das seit langem in der Vormachtstellung der weißen Rasse verherrlicht wurde, richtete er seinen Groll gegen den schwarzen Mann. Seine normalen Instinkte wurden pervertiert. Er wurde verschwenderisch und nachlässig. Er wurde bestialisch. Er ließ seine aufgestauten Emotionen los, indem er den Schwarzen lynchte, um Zeuge des seelischen und körperlichen Leidens eines anderen Menschen zu werden. Er wurde im täglichen Leben grausam und unmenschlich, als sein Groll und seine Bitterkeit zunahmen. Er setzte seine Energie von Tag zu Tag frei, indem er Maultiere und Hunde prügelte, ein Tier auspeitschte und tretete, bis es ohnmächtig wurde oder zu Tode kam. Wenn sein eigenes Leiden mehr war, als er ertragen konnte, konnte er nur leben, indem er das Leiden anderer miterlebte.

Diese anschwellende Welle von Lynchmorden und Mob-Angriffen auf Negerinnen und Neger stellt die ultimative Grenze bestialischer Brutalität dar, bis zu der die Feinde der Demokratie, seien es deutsche Nazis oder amerikanische Ku-Kluxer, bereit sind, ihren Willen durchzusetzen. Werden wir unser Amerika den Eastlands, Rankins und Bilbos überlassen? Wenn nicht, dann stoppen Sie die Lyncher! Was ist damit. Präsident Truman? Warum haben Sie es versäumt, sich gegen dieses Übel auszusprechen? Wann wird die Bundesregierung wirksame Maßnahmen ergreifen, um unsere verfassungsmäßigen Garantien zu wahren? Die Führer dieses Landes können Armee und Marine auffordern, die Eisenbahner und die Seearbeiter zu stoppen - warum können sie die Lyncher nicht aufhalten?

Dass gewöhnliche Leute diese Dinge taten, ist zutiefst beunruhigend; dass sie eine soziale Begründung für ihre Taten herstellten, ist noch beunruhigender. Betrachten Sie eine Weile das Bild des Lynchens von Rubin Stacy, Fort Lauderdale, Florida, 1930. Schauen Sie sich zuerst Stacy an, dann wenden Sie sich an das kleine Mädchen im Sommerkleid, das Stacy ansieht, und dann vielleicht an den Mann hinter ihr ihr Vater, in dem makellosen weißen Hemd und der Hose und dem sauberen weißen Skimmer. Sie werden für immer dort stehen und den Beweis ihrer Zivilisation bewundern.

Südliche Bäume tragen eine seltsame Frucht,

Blut an den Blättern und Blut an der Wurzel,

Schwarzer Körper, der in der südlichen Brise schwingt,

Seltsame Früchte hängen von den Pappeln.

Pastorale Szene des galanten Südens,

Die hervortretenden Augen und der verdrehte Mund,

Duft nach Magnolie süß und frisch,

Und der plötzliche Geruch von verbranntem Fleisch!

Der 6. Juni wird ein trauriger Tag für Alabamianer, egal ob ihre Haut weiß, schwarz oder braun ist. An diesem Tag – in der Nacht zuvor, um 12:01 Uhr – wird der Bundesstaat Alabama Henry Francis Hays mit einem Stromschlag töten, weil er vor 16 Jahren einen Schwarzen zu Tode geprügelt und dann seinen Körper an einen Baum gehängt hat.

Die Hinrichtung wird den Schorf aus der alten, tiefen, bösen Wunde des Rassismus reißen, die im Süden des 20. Jahrhunderts abwechselnd heilt und eitert. Es wird diese Woche wieder eitern, wenn die Bewohner des Heart of Dixie den brutalen Tod des 19-jährigen Michael Donald noch einmal erleben.

Es ist eine Geschichte der Gegensätze: Der Mörder, ein Weißer, wuchs in einem Haus voller Hass und Gewalt auf. Das Opfer wurde von einer liebevollen Mutter und verliebten älteren Geschwistern aufgezogen.

Henry Hays wusste, worum es in dieser Nacht ging, als er und ein Freund aufbrachen, um einen Schwarzen zu töten. Michael Donald hingegen ging an einem Frühlingsabend in Mobile unschuldig die Straße entlang, um Zigaretten zu kaufen, als ihn das Schicksal in die Hände der Weißen lieferte.

Am lebhaftesten ist jedoch der Kontrast zwischen Fiktion und Realität. Michael Donald wurde ermordet – mit einem Ast zu Tode geprügelt – nicht in den 1930er oder 40er Jahren, nicht einmal in den 1960er Jahren, sondern 1981. Solche Dinge sollten fast 30 Jahre, nachdem der Oberste Gerichtshof für „getrennt“ erklärt hatte, nicht passieren aber gleich" verfassungswidrig und fast 20 Jahre nach dem Civil Rights Act von 1964.

Sie sollten auch nicht in Mobile passieren, das es in den 1960er Jahren irgendwie geschafft hatte, die rassistische Gewalt zu vermeiden, die in Selma und Birmingham ausbrach.

Schwarze Männer entführt und geschlagen, ihre Körper in einem Baum aufgereiht? Das geschah auf den dunklen Nebenstraßen von Dallas County oder drüben im Mississippi-Delta, nicht in Alabamas zweitgrößter Stadt.

Aber Hassverbrechen sind nicht an Zeit, Ort oder Vermutungen gebunden. Die Realität ist, dass Michael Donald vor nur 16 Jahren durch die Hände von zwei Ku-Klux-Klansmännern starb. Was also, wenn sein Tod Jahre kam, nachdem die Lynchjustiz angeblich aufgehört hatte, und an einem Ort, der für solche Dinge nicht bekannt war?

Kaum aus der Kindheit, war er ein tragisches Opfer einer Zeit, in der es sicherer war, weiß zu sein – als ein schwarzes Mädchen oder eine schwarze Frau zu sexueller Gewalt aufforderte und ein schwarzer Junge oder Mann zu sein ruft tägliche Respektlosigkeit hervor, die immer mit dem Potenzial für eine fatale Konfrontation verbunden ist.

In den frühen Morgenstunden des Freitagmorgens wird Henry Hays dafür bezahlen, dass Michael Donalds Leben an diesem Tag im Jahr 1981 beendet wurde. Er behauptet, dass er unschuldig ist – die Bewohner des Todestraktes sagen das im Allgemeinen – aber die Beweise zeigen etwas anderes. Doch Hays ist auch ein Opfer, wenn auch auf ganz andere Weise als Donald.

Aufgewachsen von einem gewalttätigen Vater, der seine Söhne gnadenlos schlug, wurde er in ein Leben der Brutalität und des Hasses gelenkt - ein Leben, das eines Tages die Mitgliedschaft im KKK beinhaltete. Hays lernte wenig über Liebe und weniger über Toleranz.

Die Todesstrafe befürwortet die Hinrichtung als Abschreckung gegen Verbrechen, und vielleicht ist sie es in mancher Hinsicht. Der Tod von Henry Hays wird jedoch hauptsächlich als trauriger Kommentar zu einer Gesellschaft dienen, die 1997 – weniger als drei Jahre nach der Jahrhundertwende – einen Mann wegen Mordes an einem anderen Mann durch einen Stromschlag töten muss, allein wegen seiner Hautfarbe Haut.


Die berüchtigte Lynch-Site, die immer noch in Mississippi steht

I m Juni 1966 traf ein schwarzer Bürgerrechtler in Clarke County, Mississippi, am örtlichen Busbahnhof einen neuen Rekruten. Er lud John Cumbler, einen weißen College-Studenten aus Wisconsin, ein und nahm ihn mit. Er fuhr nach Süden in Richtung Shubuta, einer kleinen Stadt mit siebenhundert Einwohnern am südlichen Ende der Grafschaft. Nördlich der Stadt bog John Otis Sumrall nach links auf eine unbefestigte Straße ab. Die von Pfützen übersäte Route schlängelte sich an einigen Hüttengruppen vorbei, bevor sie sich in einen dicht bewaldeten Korridor verengte. Es schien ein Weg ins Nirgendwo zu sein, oder zumindest nirgendwohin, wo man hinwollen. Eine Weggabelung enthüllte den Chickasawhay River und eine rostige Brücke.

Die stählerne Spannweite ragte zehn Meter über dem schlammigen Wasser auf. Am anderen Ende des 30 Meter hohen Decks verschlang der Wald eine unbefestigte Straße, die früher irgendwohin führte. Der jahrelange Verkehr, der über die Brücke rumpelte, hatte parallele Streifen in das Deck gezogen, und schwere Laufbretter bedeckten Löcher in verrotteten Planken. Metallschienen sackten stellenweise durch. Dennoch standen die rötlich-braunen Fachwerkträger zu beiden Seiten steif und gerade, und die Deckenstreben warfen Schatten auf das darunter liegende Deck. Auf diesen rostigen Rahmen, zwischen vertikalen Nietenlinien, hatte jemand einen Totenkopf mit gekreuzten Knochen gemalt und gekritzelt: &ldquoDanger, This Is You.&rdquo

&bdquoDies&rdquo verkündete Sumrall Cumbler, seinem neuen Rekruten, &bdquoist, wo sie die Neger hängen.&rdquo

&bdquoSo wie er es sagte&ldquo erinnerte sich Cumbler, &bdquoes hätte vor hundert Jahren oder vor einer Woche geschehen können.&ldquo

Jetzt für den Verkehr gesperrt, steht die Hängebrücke noch. Im Jahr 1918, vor fast einem Jahrhundert und nur fünf Wochen nach dem Tag des Waffenstillstands, erhängte ein weißer Mob vier junge Schwarze, zwei Brüder und zwei Schwestern, beide schwanger, an den Schienen. Das war einige Tage, nachdem ihr weißer Chef tot auftauchte. &bdquoDie Leute sagten, sie gingen hinunter, um sich die Leichen anzusehen&ldquo erinnerte sich eine Frau aus dem Ort fünfzig Jahre später, &ldquound sie sind immer noch da sehen Diese Babys wackelten in den Bäuchen herum, nachdem diese Mütter tot waren.&rdquo Als die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP)&mdashan die Organisation, die damals noch keine zehn Jahre alt war&mdash eine Untersuchung forderte, forderte der Gouverneur von Mississippi, Theodore Bilbo, sie auf, zu gehen Hölle.

Vierundzwanzig Jahre später erhängten weiße Bürger Ernest Green und Charlie Lang – vierzehn bzw. fünfzehn – und ein weißes Mädchen beschuldigte sie der versuchten Vergewaltigung. Zeitungen im ganzen Land brachten Fotos der Leichen der beiden Jungen und derselben Flussbrücke. &ldquoShubuta Bridge&rsquos Mautstellen bei sechs Lynch-Opfern&ldquo die Chicago-Verteidiger angekündigt. &bdquoEinige stellen die Zahl auf acht&ldquo, fuhr die bekannte schwarze Zeitung fort und zählte zwei ungeborene Babys.&ldquo Im Zuge der jüngsten Gräueltaten Verteidiger entsandte einen schwarzen Journalisten in die neue Lynchhauptstadt des Landes. In Meridian, einer kleinen Stadt vierzig Meilen nördlich, bat der Undercover-Reporter einen schwarzen Taxifahrer, nach Shubuta zu fahren. &bdquoNein, Sir,&rdquo erwiderte der Taxifahrer. &ldquoI&rsquod genauso schnell in die Hölle gehen, als dorthin zu gehen.&rdquo

Lokale Weiße erwiesen sich ebenso unverblümt. Ein weißer Undercover-Ermittler, der im November 1942 nach Clarke County geschickt wurde, sprach mit einem örtlichen Bauern, der mit dem berüchtigtsten Wahrzeichen seiner Stadt prahlte. &bdquoSie wird nicht mehr als Brücke benutzt&rdquo prahlte er. &bdquoWir behalten es nur, um [n*****s] aufzureiben.&rdquo Weiße mussten von Zeit zu Zeit Schwarze &ldquomob&rdquo, erklärte er, um sie bei der Stange zu halten. &bdquoDavon hatten wir erst vor kurzem einen Fall&ldquo, fügte er hinzu, &ldquotzwei vierzehnjährige Jungen“

Von Jim Crows Blütezeit bis zu den frühesten Anzeichen ihres Untergangs warf die Shubuta-Brücke ihren Schatten auf Mississippis Regime der weißen Vorherrschaft und die Bewegung, die es schließlich stürzte. In der Ära des Ersten Weltkriegs, nach einer drei Jahrzehnte währenden Kampagne zur Entrechtung und Absonderung von Afroamerikanern im ganzen Süden, setzten Bürgerwehren brutale Gewalt ein, um die Vorherrschaft der Weißen abzuschrecken. Eine Generation später, während des Zweiten Weltkriegs, verließen sich lokale Weiße erneut auf den Rassenterrorismus, um eine Ordnung zu unterstützen, von der sie behaupteten, dass sie unter beispiellosen Angriffen stand. In diesen beiden entscheidenden Momenten kollidierten nationale Aufmerksamkeit und Protestpolitik an einer einsamen Flussbrücke, wo die allgegenwärtige Gewalt des Südens des 20. Jahrhunderts scharf und vielsagend an die Oberfläche trat.

Die Brücke rühmte sich einer so blutigen Geschichte wie jeder andere Lynchmord in Amerika, aber ihre symbolische Kraft überdauerte die Gräueltaten, die sich dort ereigneten.Während lokale Weiße ihre Nützlichkeit bei der Stärkung der weißen Vormachtstellung betonten, erkannten Bürgerrechtler ihr Potenzial, Protest zu entfachen. Nach den Lynchmorden von 1942 bezeichnete ein schwarzer Journalist die Brücke als „Denkmal für „Richter Lynch&rdquo. sowie mit den Mythen und Legenden, die sie inspirierte, verstärkte die Brücke die weiße Kontrolle und schreckte den schwarzen Widerstand ab. Das Bauwerk war nicht nur ein Denkmal, sondern auch ein „Altar&rdquo der weißen Vorherrschaft, wie der Journalist es ausdrückte, ein Ort, „als Opfer darbringen„jeder, der diese Macht bedrohte. Der Fluss unterhalb der Brücke floss sanft, doch Atkins sagte eine längst überfällige Flut voraus, die die Shubuta-Brücke und alles, wofür sie steht, zertrümmern und wegfegen wird

Eine Generation nach den Lynchmorden von 1942 traf diese Flut endlich ein. Mitte der 1960er-Jahre strömten Bürgerrechtler, Bundesagenten und Fernsehreporter in den Staat, obwohl die steigende Flut von Protesten und Märschen nicht überall erreichte. Trotz massiver Demonstrationen in nahe gelegenen Orten wie Meridian und Hattiesburg schien Clarke County auf der Strecke zu bleiben. Selbst als lokale Aktivisten und Verbündete im ganzen Bundesstaat Segregation und Entrechtung in Frage stellten, erinnerte die Hängebrücke immer noch an Jim Crows Vergangenheit und sein gewalttätiges Potenzial. Nur wenige Bürgerrechtler haben jemals einen Fuß in Clarke County gesetzt. Die Mississippi-Bewegung &rsquos High-Water Mark&ndash1964&rsquos Freedom Summer&mdash kam und ging ohne Freedom Schools und ohne Märsche in Shubuta, nur eine Handvoll der schwarzen Einwohner des Countys registrierten sich zur Wahl.

Die Leute vor Ort hatten eine Antwort für jeden, der sich fragte, warum die Bewegung an ihnen vorbeigegangen zu sein schien. Oldtimer in der ganzen Grafschaft sprachen immer noch von einem bodenlosen &ldquoblauen Loch&rdquo im sich schlängelnden Chickasawhay River, wo Weiße schwarze Körper abgeladen hatten. Weitaus mehr wurde die Brücke erwähnt, die das trübe Wasser überspannte. Die Mythen könnten genauso schlammig sein, die Details hängen vom Geschichtenerzähler ab. Wie auch immer die Ereignisse mythologisiert wurden, eine grundlegende Wahrheit blieb. &ldquoDown in Clarke County&rdquo erinnerte sich ein Anführer der Meridian-Bewegung, „sie lynchten so viele Schwarze.&ldquo Ein weißer Journalist aus dem Norden, der nach den Lynchmorden von 1942 zu Besuch kam, sagte voraus, dass der Mob-Impuls sterben würde. &bdquoDer Lynchgeist bedeutet mehr als das Gesetz des Mobs&ldquo, warnte er. &bdquoEs bedeutet die Unfähigkeit so vieler weißer Südstaatler, ihre Fäuste, ihre Keulen oder ihre Waffen in der Tasche zu behalten, wenn ein Farbiger für seine gesetzlichen Rechte einsteht.&ldquo

Als schwarze Aktivisten in Clarke County auf der Jagd nach politischer Macht und wirtschaftlichen Möglichkeiten dem Mob und der Erinnerung trotzten, provozierten sie eine neue Runde gewaltsamer Repressalien. Dabei lenkten sie die Aufmerksamkeit von außen auf Probleme, die nach den hohen Reden und legislativen Siegen der Bürgerrechtsära fortbestanden. In dieser ländlichen Ecke von Mississippi, die früher für Lynchmorde bekannt war, nutzten diese Aktivisten diesen berüchtigten Ruf, um die nationale Aufmerksamkeit auf den anhaltenden Kampf gegen rassistischen Terrorismus, erdrückende Armut und staatliche Repression zu lenken. Ihre Geschichte reicht bis in Generationen zurück, als der ländliche Süden von nationalen Kampagnen gegen Diskriminierung und Missbrauch so gut wie abgeschnitten schien, aber der Aktivismus an der Basis in Clarke County reicht auch bis tief in die 1960er Jahre und darüber hinaus. Rassische Gewalt – sowohl in Ausbrüchen von Wildheit, die Erschütterungen weit über die Grenzen von Mississippi hinaus auslösten, als auch in den alltäglichen Brutalitäten, die Jim Crow aufrechterhalten und überlebt haben – verbindet die Generationen und Regionen des amerikanischen Bürgerrechts-Jahrhunderts. Indem wir diese Geschichten zurückgewinnen, überbrücken wir die Kluft zwischen uns und einer weniger fernen Vergangenheit, als viele zugeben möchten. Die Rolle der Gewalt bei der Gestaltung unserer rassischen Vergangenheit anzuerkennen, ist keine Garantie dafür, dass wir ehrlich mit der Art und Weise umgehen können, in der sie unsere rassische Gegenwart beeinflusst, aber es ist ein Ausgangspunkt. In der Geschichte des Lynchens Platz ist oft schwer mit Präzision zu lokalisieren&mdashhängende Bäume, die längst gefällt wurden, Felder töten, die von der Natur zurückerobert wurden, Flüsse und Bayous, die die Toten verbergen. Dennoch erstreckt sich einer der eindrucksvollsten und blutbeflecktesten Lynchmorde Amerikas immer noch über einen schlammigen Fluss und wirft immer noch einen Schatten.


Die Geschichte des Lynchens in Amerika ist schlimmer als man denkt, sagt Study

ATLANTA, 10. Februar (Reuters) – Laut einem veröffentlichten Bericht kam es im Süden der USA häufiger zu Lynchmorden, bei denen Mobs Gefängnisse überfielen, um schwarze Männer zu hängen, zu foltern und lebendig zu verbrennen, was manchmal zu öffentlichen Hinrichtungen auf Gerichtsplätzen führte am Dienstag.

Die kleinste Übertretung könnte Gewalt auslösen, stellte die Equal Justice Initiative fest, die 3.959 Opfer von Lynchmorden in einem Dutzend Südstaaten dokumentierte.

Die Gruppe sagte, sie habe 700 weitere Lynchmorde an Schwarzen in der Region gefunden, als zuvor gemeldet worden war. Die Recherche dauerte fünf Jahre und umfasste 1877 bis 1950, den Zeitraum vom Ende des Wiederaufbaus nach dem Bürgerkrieg bis zu den Jahren unmittelbar nach dem Zweiten Weltkrieg.

Der Bericht zitierte einen Vorfall aus dem Jahr 1940, bei dem Jesse Thornton in Alabama gelyncht wurde, weil er nicht "Mister" sagte, als er mit einem weißen Polizisten sprach.

Im Jahr 1916 lynchten Männer Jeff Brown, weil er versehentlich ein weißes Mädchen getroffen hatte, als er zu einem Zug rannte, heißt es in dem Bericht.

Bryan Stevenson, Gründer und Direktor des in Montgomery, Alabama, ansässigen EJI, sagte, dass die aktuellen Ereignisse zwar nicht direkt mit Lynchmorden gleichzusetzen seien, aber "was damals geschah, hat seinen Widerhall in den heutigen Schlagzeilen".

Er zitierte Rassenunterschiede in den Reaktionen auf die Erschießung eines unbewaffneten schwarzen Teenagers im vergangenen Jahr in Ferguson, Missouri, durch einen weißen Polizisten.

Die Gruppe sagte, der Bericht ziele darauf ab, die Amerikaner anzuspornen, sich den anhaltenden Auswirkungen ihrer Geschichte zu stellen. Es möchte auch historische Markierungen sehen, die über den Süden verteilt sind, um Orte zu notieren, an denen Lynchmorde stattfanden.

Stevenson und seine Mitarbeiter nannten die Gewalt "Rassenterror", der darauf abzielte, Schwarze aus Angst zu unterwerfen, und versuchten, jeden Lynchmord in 12 Bundesstaaten zu katalogisieren: Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, North Carolina, South Carolina, Tennessee, Texas und Virginia.

"Der Süden ist übersät mit Denkmälern für den Bürgerkrieg", sagte Stevenson. "Aber wir haben uns das große Übel der Sklaverei nicht angesehen. Ihre Folgen haben sich in Lynchterror verwandelt."

"Wir als Amerikaner haben uns nicht mit unserer gesamten Geschichte beschäftigt", fügte er hinzu.

Der Soziologieprofessor E. M. Beck von der University of Georgia stimmte zu, dass frühere Lynchmorde die Wahrnehmung von Gerechtigkeit beeinflusst hatten.

„Viele Weiße betrachten die Polizei als ihre Beschützer, Verteidiger ihrer Rechte, und Schwarze können dieselben Beamten als Teil eines Systems betrachten, das sie kontrollieren und eindämmen soll“, sagte er. (Bearbeitung von Letitia Stein und Peter Cooney)


Mob-Formen

Duluth-Polizeibeamte, 1919.

Sechs schwarze Männer wurden sofort von der Polizei von Duluth festgenommen und im Stadtgefängnis von Duluth festgehalten, das sich in der Polizeistation an der Ecke Second Avenue und Superior Street befindet. Bereits in der Lokalzeitung berichtet, verbreitete sich die Nachricht von der mutmaßlichen Vergewaltigung rasant. An diesem Abend versammelte sich in der Superior Street vor dem Polizeirevier ein weißer Mob, der auf 1.000 bis 10.000 Menschen geschätzt wurde. Sie stießen auf wenig Widerstand bei der Polizei, die angewiesen worden war, ihre Waffen nicht zu benutzen.


Lynchen - Geschichte

Paula Giddings, Professorin für Afroamerikanistik am Smith College, spricht über die Geschichte und die Ursprünge des Lynchens.

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Schulfach

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Transkript (Text)

Die rechtliche Definition von Lynchjustiz ist, wenn drei oder mehr Personen, die einen Mob darstellen, jemanden außergesetzlich, ohne gerichtliche oder rechtliche Sanktion, töten, und dies zum Zwecke der Tradition und/oder was auch immer ihre Version von Gerechtigkeit ist. Und dies wird in den 1920er Jahren eine gesetzliche Definition, also die NAACP und ihr Kampf natürlich gegen Lynchen und den Versuch, das Lynchen zu einem Bundesverbrechen zu machen.

Lynchen beginnt eigentlich in den Jahren des Unabhängigkeitskrieges und ist nach dem Bruder des Gründers von Lynchburg, Virginia, benannt. Und es wurde gelyncht - das ist "außergesetzliche Gerechtigkeit", in Anführungszeichen, findet während dieser Zeit statt, weil es nicht allzu viele Gerichte gibt. Es ist irgendwie schwierig, an sie heranzukommen. Dies ist eine Zeit, in der die Briten auch im Süden vielerorts im Einsatz sind, und so wird es sehr gefährlich, sich zu bewegen. Dies ist also eine Form der Justiz, der lokalen Justiz, die von einem formellen Gericht nicht geduldet wird.

Es ist interessant: Erst 1886 übersteigt die Zahl der schwarzen Lynchopfer die Zahl der weißen Lynchopfer. Dies ist also eine amerikanische Tradition, die später aus einer Reihe von Gründen rassisiert wird. Es gibt einen ständigen Streit darüber, wer den Schutz und die Rechte verdient, über die in der US-Verfassung gesprochen wird. Und was passiert, ist natürlich, dass eine der Funktionen eines Stereotyps, eines Rassenstereotyps, darin besteht, zu zeigen, dass jemand eine erstklassige Staatsbürgerschaft nicht verdient. Und bis vor kurzem wurde die Staatsbürgerschaft erster Klasse nicht als Recht, sondern als Privileg angesehen.

Und es war ein Privileg, das denjenigen gewährt wurde, die einen besonderen Charakter haben und ihr Leben auf eine besondere Art und Weise gelebt haben und die Ehre hatten, von der Sie sprechen. Dies hat den Aktivismus wirklich behindert, denn in der Geschichte, der afroamerikanischen Geschichte, gab es, was bis zu einem gewissen Grad immer noch existiert, ein großes konservatives Element, das wirklich sagt, wenn wir unser Leben auf eine bestimmte Art und Weise leben, werden wir – wir“ Sie werden Bürger erster Klasse. Denn was die Verfassung sagt, ist ein Privileg, kein Recht.

Im späten 19. Jahrhundert behauptete eine sich entwickelnde wissenschaftliche Theorie, dass Menschen nach Konstrukten wie sozialer Stellung und Gruppenzugehörigkeit kategorisiert und eingestuft werden könnten.

Basierend auf Charles Darwins Theorie der Biologie, dass der Stärkste überleben wird, hat diese Wissenschaft namens Sozialdarwinismus verschiedene Mythen über die Entwicklung von Gesellschaften verewigt.

Ein besonders destruktiver Mythos war, dass Schwarze den Weißen unterlegen seien.

Und deshalb gab es eine Rechtfertigung, ihre Weiterentwicklung in allen Bereichen zu unterdrücken, um die Gesellschaft als Ganzes nicht zu Fall zu bringen.

Seit die ersten Afrikaner in die USA kamen, gab es immer Vorurteile in Bezug auf Farbe, aber sie ändern sich. Und im späten 19. Jahrhundert, mit dem Aufkommen des Sozialdarwinismus und der Notwendigkeit, auf besondere Weise über Schwarze und schwarze ArbeiterInnen und schwarze Körper nachzudenken, beginnen wir die Idee zu sehen, dass Schwarze tatsächlich beginnen, sich auf der evolutionären Skala zu dedevolvieren in primitivere Identitäten. Und mit primitiv ist natürlich Laszivität und Kontrolllosigkeit, Charakterlosigkeit, Ehrlosigkeit usw. Und tatsächlich versuchten Wissenschaftler, diese Dinge empirisch zu beweisen.

Und von da an beginnen sie auch über die Vorstellung nachzudenken, was mit Frauen geschieht. Auch die Vorstellung von der Sexualität von Frauen beginnt sich in dieser Zeit zu ändern. Also dieses Bedürfnis nach dieser leidenschaftslosen Art von Vorstellung von weißen Frauen, die ihre Reinheit und die Reinheit der Rasse bewahren müssen, was eine der Ängste ist, der Schreckgespenst, der um interrassische Beziehungen und diese Anklage der Vergewaltigung auftaucht.

Während es in dieser Zeit nicht an Gründen für die Benachteiligung von Schwarzen durch Weiße mangelte, rückte der aufkommende Mythos der drohenden Vergewaltigung einer weißen Frau durch einen schwarzen Mann in den Fokus, und der oft falsche Vorwurf der Vergewaltigung, die Hauptgrund für Lynchjustiz.

Eine Person aus dieser Zeit, die diesen zerstörerischen Mythos entlarvte, war die schwarze Journalistin und Anti-Lynch-Aktivistin Ida B. Wells.

Ida Wells war eine Aktivistin, eine Frau, die 1862 in Holly Springs, Mississippi geboren wurde. Und 1892 wurde in Memphis, Tennessee, eine sehr gute Freundin von ihr mit dem Namen Tom Moss und zwei weiteren Männern zusammen mit ihm gelyncht. Und sie beginnt zu verstehen, dass Lynchen im wahrsten Sinne des Wortes ein neues Gesicht bekommt. Dass Schwarze jetzt in größerer Zahl zum Opfer fallen. Und als Grund für diesen Anstieg der Lynchmorde, der 1892 einen Höhepunkt erreicht, wird der Vorwurf angeführt, dass schwarze Männer weiße Frauen vergewaltigen.

Und sie sagt, es sei neu, weil es in den Zahlen, die die Leute bekennen, keine Geschichte davon gibt. Sie weiß, dass Thomas Moss das ganz sicher nicht hat, und es gibt eine ganze Geschichte – es gibt einen Grund, warum er gelyncht wurde. Tatsächlich konkurrierte er erfolgreich mit einem anderen – mit einem weißen Ladenbesitzer.

Was sie also macht, was sie wirklich so interessant macht, ich glaube, eine Aktivistin, ist, dass sie eine investigative Reporterin wird. Und wenn sie anfängt, gegen Lynchmorde zu sprechen, dann ist es das nicht – sie gibt nur keine Meinung ab, sie geht tatsächlich zu den Orten der Lynchmorde. Sie verwendet Statistiken, die auch andere Leute verwenden, um die Idee zu widerlegen. Durch einfaches Herausfinden von Fällen, in denen eine Vergewaltigung angeklagt wurde, gab es oft nur einvernehmliche Beziehungen zwischen schwarzen Männern und weißen Frauen.

Und das an und für sich allein stellt die Welt auf den Kopf. Denn wenn es einvernehmlich ist, sind Schwarze keine Monster, wie die Sozialwissenschaftler schon jetzt sagen. Wenn es einvernehmlich ist, sind weiße Frauen nicht desexualisiert und unschuldig an jeglichem Verhalten oder brauchen all diesen Schutz, in dessen Namen schwarze Menschen getötet werden. Es ist also eine Vorstellung, die wirklich alle einbezieht, und sie alle sind oft voneinander abhängig und werden im Gegensatz zu den anderen definiert. Sie können keine Weißen haben, wenn Sie keine Schwarzen haben, richtig, mit all den Eigenschaften, die auch gegensätzlich definiert sind.

Ich meine, das ist ein Grund, warum man Lynchen haben muss – diese Rassentrennung, es gibt zu viel Gleichheit – ich meine, es gibt nur – man muss etwas haben, das Weiße von Schwarzen wirklich unterscheidet. Und Schwarze als Lynchopfer und Weiße als Zuschauer zu haben, das ist ein Unterschied. Das ist ein beständiger Unterschied.

Nach Angaben des Tuskegee Institute wurden von 1882 bis 1951 in den Vereinigten Staaten 4.730 Menschen, meist Schwarze, gelyncht.


Überblick

Lynchen in Amerika: Konfrontation mit dem Erbe des rassistischen Terrors dokumentiert die mehrjährige Untersuchung von EJI zu Lynchmorden in 12 Südstaaten in der Zeit zwischen dem Wiederaufbau und dem Zweiten Weltkrieg.

EJI-Forscher dokumentierten zwischen 1877 und 1950 4075 rassistisch motivierte Lynchmorde an Afroamerikanern in Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, North Carolina, South Carolina, Tennessee, Texas und Virginia —mindestens 800 weitere Lynchmorde an Schwarzen in diesen Staaten als bisher in der umfassendsten Arbeit über Lynchjustiz bisher berichtet.

Im Jahr 2017 ergänzte EJI diese Untersuchung durch die Dokumentation von Lynchmorden durch rassistischen Terror in anderen Bundesstaaten und stellte fest, dass diese Gewalttaten in acht Bundesstaaten am häufigsten vorkamen: Illinois, Indiana, Kansas, Maryland, Missouri, Ohio, Oklahoma und West Virginia.

Lynchen in Amerika argumentiert, dass das Lynchen von Afroamerikanern Terrorismus war, ein weit verbreitetes Phänomen, das verwendet wird, um rassische Unterordnung und Rassentrennung durchzusetzen. Lynchmorde waren gewalttätige und öffentliche Ereignisse, die Schwarze im ganzen Land traumatisierten und von Staats- und Bundesbeamten weitgehend toleriert wurden.

Dies war keine „Grenzjustiz“, die von einigen marginalisierten Bürgerwehren oder Extremisten ausgeübt wurde. Stattdessen wurden viele Afroamerikaner, die nie eines Verbrechens beschuldigt wurden, gefoltert und vor picknickenden Zuschauern (einschließlich gewählter Amtsträger und prominenter Bürger) ermordet, weil sie einer weißen Person begegnet waren oder nach dem Ersten Weltkrieg ihre Militäruniformen trugen oder die angemessener Titel, wenn Sie eine weiße Person ansprechen. Menschen, die an Lynchmorden teilnahmen, wurden gefeiert und handelten ungestraft.

Der Bericht untersucht die Art und Weise, wie Lynchjustiz die Rassenbeziehungen in diesem Land tiefgreifend beeinflusst und die gegenwärtigen geografischen, politischen, sozialen und wirtschaftlichen Bedingungen der Afroamerikaner geprägt hat.

Am wichtigsten ist, dass das Lynchen eine Erzählung von Rassenunterschieden und ein Erbe der Rassenungleichheit verstärkte, das in unserem heutigen Strafjustizsystem leicht zu erkennen ist. Masseninhaftierung, rassistisch voreingenommene Todesstrafe, übertriebene Verurteilung, unverhältnismäßige Verurteilung rassischer Minderheiten und Polizeimissbrauch von Farbigen offenbaren Probleme in der amerikanischen Gesellschaft, die von der Terrorära geprägt wurden.

EJI hat bei diesem animierten Video mit der renommierten Künstlerin Molly Crabapple zusammengearbeitet, das unbeirrt Amerikas brutale Geschichte des Lynchens und des Rassenterrors erforscht.

Kein prominentes öffentliches Denkmal oder Denkmal erinnert an die Tausenden von Afroamerikanern, die in Amerika gelyncht wurden. Lynchen in Amerika argumentiert, dass dies eine starke Aussage darüber ist, dass wir die schwarzen Leben, die in dieser brutalen Kampagne der rassistischen Gewalt verloren haben, nicht wertschätzen. Die Forschung zu Massengewalt, Traumata und Übergangsjustiz unterstreicht die dringende Notwendigkeit, öffentliche Gespräche über die Rassengeschichte zu führen, die in diesem Land einen Prozess der Wahrheit und Versöhnung in Gang setzen.

„Wir können die tiefen Wunden, die wir während der Ära des rassistischen Terrorismus zugefügt haben, nicht heilen, bis wir die Wahrheit darüber sagen“, sagte EJI-Direktor Bryan Stevenson. „Die geografischen, politischen, wirtschaftlichen und sozialen Folgen der jahrzehntelangen Terror-Lynchs sind in vielen Gemeinden noch heute zu sehen und die durch Lynchjustiz verursachten Schäden müssen angegangen und diskutiert werden. Nur dann können wir die gegenwärtigen Probleme, die das Vermächtnis des Lynchens sind, sinnvoll angehen.“


Lynchen - Geschichte

Ein roter Rekord dokumentiert Lynchmorde im amerikanischen Süden, beginnend mit North Carolina. Der Titel, Ein roter Rekord, stammt aus dem gleichnamigen Werk von Ida B. Wells-Barnett und soll in kleiner Weise Wells-Barnetts bemerkenswerten Mut und sein Engagement für Gerechtigkeit anerkennen. Unsere Forschung bestätigt auch Wells-Barnetts Kernargument: Lynchen sei viel mehr als nur eine Reaktion auf Verbrechen. Es war Teil einer Erzählung der weißen Vorherrschaft, die versuchten, den Erfolg der Schwarzen, die schwarzen Familien und die schwarze Persönlichkeit aufzuschreiben.

Gestartet im Februar 2015, Ein roter Rekord zielt darauf ab

  • Identifizieren und markieren Sie die Orte von Lynchmorden in der ehemaligen Konföderation und im Laufe der Zeit in allen Bundesstaaten der ehemaligen Konföderation
  • Zugang zu relevantem Manuskriptmaterial über Lynchereignisse gewähren
  • Erinnern Sie sich an die Opfer von Lynchmorden als ganze Personen mit Familien, Berufen und Identitäten, die über die der Opfer hinausgehen
  • bieten Nutzern sowohl umfassende als auch spezifische Informationen zum Lynchen für Forschung, Lehre und andere Zwecke
  • einen Raum für eine Facette eines wichtigen Gesprächs über Rasse, Gewalt und Macht in den Vereinigten Staaten schaffen

Dieses Projekt versucht, der Ironie zu begegnen, dass trotz der Tatsache, dass Mitglieder von Lynchmobs ihre Aktivitäten bewusst und produktiv dokumentierten, die physischen Räume, in denen Lynchmorde stattfanden, im Großen und Ganzen unmarkiert blieben.Dieses Projekt visualisiert Lynchmorde auf neue Weise, indem es Bilder moderner Orte historischer Lynchmorde weitestgehend den vom Mob produzierten Leichenbildern vorzieht, die Afroamerikaner terrorisieren sollten.

Zukünftige Iterationen des Projekts werden versuchen, Community-Partner in verschiedene Dokumentationsstile einzubeziehen.

Diese Website verwendet eine Vielzahl von Quellen, um aufgezeichnete Lynchmorde zu identifizieren, einschließlich historischer Quellen wie zeitgleiche Zählungen der NAACP, des Tuskegee Institute und der Chicago-Tribüne. Diese Quellen trugen zu neueren Zählungen bei, darunter die Datenbank von Stuart Tolnay und E. M. Beck und die Datenbank von Stuart Tolnay, die hier verfügbar ist. Wir haben diese Datensätze abgeglichen, um eine möglichst umfassende und genaue Datenbank zu erstellen. Weitere Lynchmorde wurden aufgrund von Zeitungsberichten oder anderen Archivfunden hinzugefügt.

Elijah Gaddis und Seth Kotch leiten dieses Projekt.

Zu den jüngsten Mitwirkenden gehören Grey Van Dyke, Ellie Little und Morgan Vickers.

Zu den Historikern im Grundstudium zählen Jennifer Davidowitz, Sarah Dwyer, Dallas Ellis, Jared Feeny, Ava Gruchacz, Robert Haisfield, Jennifer Hausler, Harry Heyworth, Kara Kochek, Daniel Lee, Landon Mays, George Pancio, Ellis Pearson, Sara Pyo, Austin Seamster, Holden Shearin, Courtland Stout, Nik Stylianou, Zachary Sukkasem, Alondra Vargas, Patrick Vickers, Lauren Wagaman, Marianna Baggett, Gabrielle Brown, Anna Conway, Connor Davies, Dylan Farrow, Katelin Franklin, Patrick Hargrove, Georgina Ho, Courtenay James, Joel Janssen, Michael Johnston, Sami Kerker, Christina Kochanski, Mackenzie Kwok, Anna L’hommedieu, Taylor McCarn, Shuler Mehaffey, David Mossman, Kirsten Paulus, Marshall Ranson, John Ronan, Maher Shukr, Anji Sivakumar, Ward Snyder, Alex Taub, Kate Terentieva, Emily West, Basil Williams, Hannah Williams, Maggie Bauer, Laura Blinson, Flare Brown, Elissa Dawson, Ian Dewars, Hattie Ferguson, Lauren Fitzgibbons, Myranda Harris, Chrisana Hughes, Iqra Javed, Eimi Ledford, Mo lly McConnell, Blake Morgan, Rob Murphy, Namiko Nagata, Jack Palagruto, Jackson Parrish, Corbin Phifer, Nick Polino, Hudson Spangler, Jason Strowbridge, Maddy Sweitzer-Lamme, Morgan Vickers und Joanna Williams.

Zu den Historikern im Aufbaustudium zählen Kawan Allen, Ina Dixon, Gale Greenlee, Benjamin J. Murphy, Josh Parshall, Susie Penman und Matt Swiatlowski.

Gemeindehistoriker sind Sarah Carrier, Jan Davidson, Dr. Rhonda Jones, Peter Newport, Crystal Regan, Jane Sellars und Victor Yang.

Dieses Projekt wird großzügig durch einen Humanities for the Public Good Critical Issues Award unterstützt.


Viele Weiße wurden gelyncht, weil sie gegen Rassismus kämpften

Schwarze Leben zählen. Das haben sie immer. Auch weiße Leben sind wichtig. Die Wahrheit ist, Leben sind wichtig. Leben zählt. Wenn also ein Leben zu Unrecht genommen wird, ist es die schlimmste Art von Tragödie. Aber wenn wir uns weigern, Tatsachen zu akzeptieren und stattdessen an Vorurteilen, Missverständnissen und Vorurteilen festhalten, dann entscheiden wir uns, Ignoranz durch Dummheit und Geschichte durch Fantasie zu ersetzen.

Lynchen ist die ungerechtfertigte Aufhebung eines ordentlichen gerichtlichen Verfahrens zur Rache des Mobs. Mob-Gewalt in Form von Lynchmorden bringt das Gesetz in Missachtung. Präsident Reagan sagte einmal: &bdquoOhne Gesetz kann es keine Freiheit geben, nur Chaos und Unordnung. Und ohne Freiheit ist das Gesetz nur eine zynische Fassade für Ungerechtigkeit und Unterdrückung.&ldquo Lynchen ist per Definition und Natur gesetzlos.

Es gibt kein prominentes Denkmal oder Denkmal zum Gedenken an die Tausenden von Afroamerikanern, die während der Ära des rassistischen Terrorismus in Amerika gelyncht wurden. Aber 2018 wird die Equal Justice Initiative ein nationales Denkmal für afroamerikanische Opfer von Lynchmorden eröffnen. Das Denkmal wird auf sechs Hektar Land auf einer Anhöhe mit Blick auf Montgomery und im Süden der USA stehen, wo Lynchmorde am häufigsten waren. Es fehlt jedoch an öffentlichem Bewusstsein, Wissen oder Erinnerung über das Lynchen von Weißen in Amerika.

"The Negro Holocaust: Lynching and Race Riots in the United States, 1880-1950" stellt fest, dass Lynchen entgegen der heutigen populären Auffassung kein ausschließlich gegen Schwarze begangenes Verbrechen war. Zwischen den 1830er und 1850er Jahren waren die meisten der in den Vereinigten Staaten Gelynchten Weiße. Von 1882-1968 kam es in den Vereinigten Staaten zu etwa 4.743 Lynchmorden (nicht alle Lynchmorde wurden aufgezeichnet). Davon waren 3.446 oder 73 Prozent schwarz und 1.297 (27 Prozent) weiß. Mit anderen Worten, Weiße waren die Opfer von mehr als einem Viertel aller Lynchmorde in den Vereinigten Staaten.

Die überwiegende Mehrheit (79 Prozent) der Lynchmorde ereignete sich im Süden. Mississippi hatte zwischen 1882 und 1968 mit 581 die höchste Zahl von Lynchmorden, Georgia war mit 531 Zweiter und Texas mit 493 Personen Dritter. Bei den Schwarzen fanden die meisten Lynchmorde im Süden statt. Von den Lynchmorden, die im Süden nicht stattfanden, ereigneten sich die meisten im Westen, und dies waren oft Lynchmorde an Weißen, nicht an Schwarzen. Beachten Sie, dass es für Weiße ebenso wahrscheinlich war, dass sie in Colorado (65) wie in Kentucky (63), in Mississippi (42) als Kalifornien (41) oder in Oregon (20) als West Virginia (20) gelyncht würden. Neunzig Prozent der Weißen wurden in neun Bundesstaaten gelyncht, hauptsächlich in einem Streifen von Montana bis Nebraska, Oklahoma, Arkansas und Texas. In den vier Südstaaten Mississippi, Georgia, Texas und Louisiana wurden 90 Prozent der Schwarzen gelyncht. Weiße und Schwarze wurden in New York, New Jersey, Minnesota, Illinois und Missouri in „relativ gleicher Anzahl“ gelyncht.

Das schlimmste Jahr für Weiße war 1884, als 160 Weiße gelyncht wurden. Bei Schwarzen kam es 1892 zu den meisten Lynchmorden, als 161 gelyncht wurden. Drei Viertel aller weißen Lynchmorde ereigneten sich in der 14-jährigen Zeitspanne von 1882 bis 1895. Es dauerte 28 Jahre (1882-1909) für drei Viertel aller schwarzen Lynchmorde. Ab 1901 scheint es einen relativen Rückgang der Lynchmorde gegeben zu haben.

Nicht alle Staaten haben Menschen gelyncht. In Alaska, Rhode Island, New Hampshire, Massachusetts und Connecticut wurden zwischen 1882 und 1968 keine Lynchmorde gemeldet. Selbst unter den Staaten, in denen Lynchmorde stattfanden, lynchten sieben Staaten keine Schwarzen: Arizona, Idaho, Maine, Nevada, South Dakota, Vermont und Wisconsin. Delaware ist der einzige Staat, in dem ein Schwarzer und keine Weißen gelyncht wurden. Von den 44 Staaten, in denen Lynchmorde stattfanden, lynchten 23 (52 Prozent) Staaten mehr Weiße als Schwarze.

Während einige Weiße wegen Mordes oder Viehdiebstahls gelyncht wurden, gibt es einen weiteren wichtigen Grund, warum viele gelyncht wurden. Viele Weiße wurden gelyncht, weil sie Schwarzen halfen oder gegen das Lynchen waren. Laut David Bartons umfassend gut dokumentiertem Buch "Setting the Record Straight: American History in Black & White" waren die ursprünglichen Ziele des Ku-Klux-Klan Republikaner, sowohl schwarz als auch weiß. Der Klan terrorisierte sowohl schwarze als auch weiße Amerikaner, damit sie nicht für republikanische Tickets stimmen. &bdquoVon allen Formen der gewaltsamen Einschüchterung waren Lynchmorde bei weitem die effektivste.&bdquo Republikaner führten oft die Bemühungen um die Verabschiedung von bundesstaatlichen Anti-Lynch-Gesetzen an, und ihre Plattformen forderten konsequent ein Verbot des Lynchens. &bdquoDemokraten blockierten erfolgreich diese Gesetzentwürfe und ihre Plattformen verurteilten niemals Lynchmorde.&rdquo

Da ist sie also, die unbequeme Wahrheit. Die Wahrheit, dass mehr als 1.000 Weiße gelyncht wurden und viele von ihnen wurden gelyncht, weil sie Republikaner waren, weil sie ihre schwarzen Mitbürger unterstützten und weil sie sich dem gesetzlosen Akt des Lynchens widersetzten. Gleichberechtigung, politische Autonomie, persönliche Freiheit &mldr das sind Grundprinzipien unserer Demokratie. Aber sie waren nicht immer so. Mehr als 360.000 Weiße kämpften und starben im (Un-)Bürgerkrieg, um die Sklaverei zu besiegen. Und viele Weiße wurden gelyncht, weil sie glaubten, dass diese Prinzipien auch den schwarzen Amerikanern gehören. Rassismus ist in Amerika nicht tot, aber die Tatsache bleibt, dass viele Weiße bei dem Versuch gestorben sind, ihn zu besiegen.

Alabama Voices-Kolumnist Richard Emanuel, Ph.D., ist Professor für Kommunikation an der Alabama State University. Emanuel lehrt seit mehr als drei Jahrzehnten an zwei- und vierjährigen öffentlichen und privaten Hochschulen. Er hat Dutzende von Forschungsartikeln verfasst, die in nationalen und internationalen wissenschaftlichen Fachzeitschriften veröffentlicht wurden.

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Lynchen

Der Ursprung des Wortes &ldquolynching&rdquo hat mehrere Erklärungen. Die häufigste Erzählung stammt von Charles Lynch, einem Friedensrichter in Virginia, der während des Unabhängigkeitskrieges Loyalisten übermäßig bestrafte. Daher wurde extreme Bestrafung als &ldquoLynch-Gesetz&ldquo bekannt Oxford Englisch Wörterbuch, legt nahe, dass der Begriff von Lynches Creek, South Carolina, stammt. Bis 1768 war Lynches Creek als Versammlungsort der Regulatoren bekannt, einer Gruppe von Bürgerwehren, die Gewalt gegen ihre Gegner anwendeten. Diese frühen Definitionen von Lynchjustiz beziehen sich auf Formen der Grenzwache. Nach dem Bürgerkrieg und dem Wiederaufbau erhielt das Lynchen eine neue, rassistische Konnotation und wurde hauptsächlich von Weißen gegen Afroamerikaner durchgeführt. Diese rassistische Gewalt gab den weißen Südstaatlern die Möglichkeit, ihre weiße südliche Identität auszudrücken und zu bekräftigen. Es schreckte auch Afroamerikaner davon ab, die ihnen im Dreizehnten Zusatzartikel der US-Verfassung gewährte Gleichheit geltend zu machen.

Lynchen war so weit verbreitet, dass die Jahre 1882 bis 1930 als &ldquolynching-Ära bezeichnet wurden . Zwischen 1882 und 1930 betrug die Zahl der Lynchopfer im Süden 2.805. South Carolina hatte mit 156 die zweitwenigsten Lynchopfer. Mississippi hatte mit 538 Opfern die meisten.

Die Rechtfertigungen für Mob-Gewalt wiesen im Süden kaum regionale Unterschiede auf, da sie die gemeinsame Absicht teilten, Schwarzen das Wahlrecht zu entziehen. Während dieser Ära schufen und artikulierten weiße Südstaatler, basierend auf wissenschaftlichem Rassismus, ein Bild von afroamerikanischen Männern als schwarze, bestialische Vergewaltiger, deren tierähnliche Sexualität die Reinheit der weißen Frauen bedrohte. Weiße Männer behaupteten, dass Lynchen eine Möglichkeit sei, sich selbst und vor allem ihre Frauen vor schwarzen Aggressionen zu schützen. Rassistische Gewalt bot weißen Südstaatlern die Chance, die südliche Gesellschaft zu „erlösen“ und sie in ihren Zustand vor dem Wiederaufbau zurückzuversetzen. Der Gouverneur von South Carolina, Benjamin Tillman, vertrat diese Überzeugungen über Afroamerikaner und die Verantwortung der weißen Männer im Süden. Im Jahr 1892 sprach Tillman von seiner eigenen Bereitschaft, einen Lynchmob gegen jeden Schwarzen anzuführen, der beschuldigt wurde, eine weiße Frau vergewaltigt zu haben.

Antilynching-Befürworter wie Ida B. Wells und Jesse Ames von der Association of Southern Women for the Prevention of Lynching enthüllten, dass die Mehrheit der Lynch-Opfer entgegen den Behauptungen der Weißen nicht beschuldigt wurde, weiße Frauen vergewaltigt zu haben. Tatsächlich wurden nur 19 Prozent der schwarzen Opfer im Süden der Vergewaltigung beschuldigt. Die Opfer wurden für eine Vielzahl von Verhaltensweisen gelyncht, darunter illegale Handlungen wie Mord, Diebstahl, Brandstiftung und Körperverletzung sowie für respektlose Handlungen wie Wahlversuch, Störenfrieden und Erschrecken einer weißen Frau.

South Carolina war Schauplatz eines der größten Lynchmorde. Am 28. Dezember 1889 wurden in Barnwell County acht Afroamerikaner beschuldigt, einen örtlichen Kaufmann ermordet zu haben. Ein Mob brach sie aus dem Gefängnis, band sie an Bäume und erschoss sie. 1926 wurde Aiken von der Familie Lowman gelyncht. Ein Sheriff und seine Stellvertreter, alle Mitglieder des Ku-Klux-Klans, kamen, um einen der Lowman-Söhne zu verhaften. Als er hörte, dass der Junge weg war, griff der Sheriff seine Schwester an. Der daraus resultierende Handgemenge endete damit, dass Mutter Lowman vom Sheriff erschossen wurde, die wiederum von einer verirrten Kugel getötet wurde. Die restlichen Lowmans wurden festgenommen und vor Gericht gestellt. Als ein Bruder freigesprochen wurde, stürmte ein Klan-geführter Mob das Gefängnis, zerrte sie heraus und erschoss sie.

Der letzte Lynchmord in South Carolina ereignete sich am 17. Februar 1947, als ein weißer Mob Willie Earle ermordete, einen jungen Schwarzen, der wegen Mordes an einem weißen Taxifahrer verhaftet worden war. Obwohl die Verantwortlichen freigesprochen wurden, markierte Earles Mord einen Wendepunkt für die Lynchjustiz in South Carolina. Staats- und Bundespolizeibeamte führten eine intensive Untersuchung des Verbrechens durch, die zu mehreren Festnahmen und einer energischen Verfolgung der Angeklagten führte.

Der Earle-Mord war der Höhepunkt eines Rückgangs der Lynchmorde in den 1930er und 1940er Jahren, der einen größeren sozialen Wandel widerspiegelte. Die &ldquoGreat Migration&ldquo von Afroamerikanern in nördliche Städte in den 1930er Jahren veränderte die Arbeitsdynamik im Süden. Lynchmorde, die früher eine Form der Bestrafung für zwischenmenschliche Gewalt waren, wurden zu einer Form der sozialen Repression, die sich nicht gegen Kriminelle, sondern gegen erfolgreiche Afroamerikaner richtete. In den 1940er Jahren war die soziale Dynamik, die es Weißen erlaubt hatte, ohne Angst vor Konsequenzen zu lynchen, praktisch verschwunden, und so ging die Lynch-Ära allmählich zu Ende.

Finnegan, Terrence R. &ldquo&lsquoIn den Händen unbekannter Parteien&rsquo: Lynchen in Mississippi und South Carolina, 1881&ndash1940.&rdquo Ph.D. Diss., University of Illinois at Urbana-Champaign, 1993.

Royster, Jacqueline Jones, Hrsg. Southern Horrors and Other Writings: The Anti-Lynching Campaign of Ida B. Wells, 1892&ndash1900. Boston: Bedford, 1996. Tolnay, Stewart E. und E. M. Beck. Ein Festival der Gewalt: Eine Analyse der Lynchjustiz im Süden, 1882&ndash1930. Urbana: University of Illinois Press, 1995.


Legenden von Amerika

“Einen Schurken zu erhängen, scheint den nächsten nicht abzuschrecken. Nun, was ist damit? Der erste wird zumindest entsorgt.”

— H. L. Mencken (1880-1956)

Ausschnitt aus einem Gemälde von Pisanello, 1436–1438.

Die Hinrichtung durch Erhängen war von Anfang an die beliebteste legale und außergesetzliche Form der Tötung von Kriminellen in den Vereinigten Staaten. Die Methode wurde von unseren englischen Vorfahren in die Staaten gebracht und hat ihren Ursprung vor etwa 2.500 Jahren in Persien (dem heutigen Iran). Das Aufhängen wurde in den meisten Ländern bald zur Methode der Wahl, da es auf einfache Weise eine sehr sichtbare Abschreckung hervorrief. Es war auch ein gutes öffentliches Spektakel, das zu dieser Zeit als wichtig erachtet wurde, da die Zuschauer über sie hinweg auf den Galgen oder den Baum blickten, um die Bestrafung zu verfolgen. Rechtliche Hinrichtungen, die von den frühen amerikanischen Kolonisten praktiziert wurden, wurden von der Öffentlichkeit bereitwillig als angemessene Form der Bestrafung schwerer Verbrechen wie Diebstahl, Vergewaltigung und Mord akzeptiert. Es wurde auch gerne für Aktivitäten praktiziert, die heute nicht als Verbrechen gelten, wie Hexerei, Sodomie und das Verbergen einer Geburt.

Jahrhundertelang wurden die meisten Hinrichtungen vom Sheriff oder der juristischen Person der Stadt oder des Landkreises durchgeführt, in der das Todesurteil ergangen war. Der Tod der Gefangenen war normalerweise schmerzhaft, da die meisten Henker nicht kompetent genug waren, um zu wissen, wie man den richtigen “drop” der Schlinge des Henkers berechnet, um sicherzustellen, dass das Genick gebrochen wird. So starb das Opfer in der Regel durch Strangulation. Der Einsatz von Galgen mit Falltür wurde erst in den 1870er Jahren gängige Praxis. Zuvor wurden die meisten an einem Ast gehängt, von einem Karren oder einem Pferd gedreht.

Die Erhängungen begannen in den USA so ziemlich mit der Gründung von Siedlungen in der “Neuen Welt”. Einer der ersten war ein Mann namens John Billington, der mit der ursprünglichen Pilgerbande am Plymouth Rock ankam Maiblume im Jahr 1620. Angeblich neigte Billington zu blasphemischer Sprache, und während der Reise über den Ozean ließ der Kapitän des Schiffes, Miles Standish, Billingtons Füße und Hals zusammenbinden, als Beispiel für einen von der Sünde geschlagenen Mann, der von einer Die Zunge des Teufels. Aber das hat ihn nicht eher hängen lassen, es war nur eine unangenehme Erfahrung für den Gotteslästerer. Doch zehn Jahre später wurde Billington der Hauptverdächtige bei der Ermordung eines anderen Siedlers namens John Newcomen. Bald wurde der Mann 1630 von einer wütenden Pilgermeute kurzerhand gehängt.

Die früheste aufgezeichnete Frau, die in Amerika gehängt wurde, war Jane Champion im Jahr 1632 in Virginia wegen eines unbekannten Vergehens. Bis in die späten 1640er Jahre wurden Männer während dieser frühen Pilgerzeit meist durch Sexualdelikte wie Sodomie oder Sodomie gehängt, und Frauen wurden am häufigsten gehängt, um eine Geburt zu verbergen. Dies alles begann sich jedoch 1647 zu ändern, als viele begannen, wegen Hexerei gehängt zu werden.

Schuld daran, “ mit den Händen und Armen zu schlagen” und “ sich auf eine eigentümliche Weise zu verhalten, wurde Thomas Hellier, ein 14-jähriger weißer Junge, bei einer Reihe von Diebstählen verdächtigt und zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt Knechtschaft auf einer Virginia-Plantage. Hellier war nie mit seinem unterwürfigen Status einverstanden und wurde einige Jahre später an einen harten Aufseher namens Cutbeard Williamson verkauft. Nachdem Williamson, Williamsons Frau, und ein Dienstmädchen eines Nachts mit einer Axt ermordet wurden, während sie schliefen, wurde Hellier für den Mörder gehalten und am 5. August 1678 von einem Mob gehängt. Sein Leichnam wurde mit Ketten an einen hohen Baum gefesselt mit Blick auf den James River, wo es mehrere Jahre blieb, bis es verrottete.

Zeichnung der Erhängung von Bridget Bishop, einer der 13 “hexen”, die 1692 gehängt wurden.

Im Jahr 1692 wurden sowohl Männer als auch Frauen nach den berüchtigten Hexenprozessen in Salem, Massachusetts, gehängt. Einer dieser berüchtigten Fälle war die vierjährige Dorcas Goode, die 1692 wegen Hexerei verurteilt und ins Gefängnis gebracht wurde. Sie war die Tochter von Sarah Goode, die eine der ersten drei Personen war, die der Hexerei beschuldigt wurden.Die kleine Dorcas wurde mit ihrer Mutter ins Gefängnis gebracht und gestand irgendwann, Hexerei zu praktizieren. Ihre Mutter hat ihr auf jeden Fall gesagt, dass sie das tun soll, um ihr Leben zu retten. Wie sich herausstellte, wurde Sarah Goode am 19. Juli 1692 gehängt und ihre kleine Tochter blieb mehrere Monate im Gefängnis. Als sie endlich freigelassen wurde, hatte sie den Verstand verloren. Später bat ihr Vater die Behörden um Hilfe bei der Pflege.

Während der Amerikanischen Revolution entstand der Begriff ‘lynch law’ von Colonel Charles Lynch, einem Pflanzer aus Virginia und seinen Mitarbeitern, die begannen, ihre eigenen Selbstjustizregeln für die Konfrontation mit den britischen Tories, Loyalisten nach England und anderen kriminellen Elementen aufzustellen.

Diese Art von grober Gerechtigkeit wurde auch regelmäßig von Weißen gegen ihre afroamerikanischen Sklaven eingesetzt. Die Weißen, die protestierten, waren oft in Gefahr, selbst gelyncht zu werden. Einer dieser Männer war Elijah Lovejoy, Herausgeber der Alton [Illinois] Beobachter, der von einem weißen Mob erschossen wurde, nachdem er Artikel veröffentlicht hatte, in denen das Lynchen kritisiert und die Abschaffung der Sklaverei befürwortet wurde.

Nach der Revolution waren die häufigsten Hinrichtungen weißer Männer auf kriegsbezogene Verbrechen wie Spionage, Spionage, Verrat oder Desertion zurückzuführen. Schwarze wurden nach dem Willen ihrer Besitzer kurzerhand gehängt, meistens aus „offiziellen“ Gründen der Revolte. Es könnte jedoch aus welchem ​​Grund auch immer gewesen sein und lediglich als solches “gekennzeichnet” gewesen sein. Auch Weiße, die mit den Sklaven sympathisierten, wurden oft gehängt.

Bürgerwehren hängen einen Mann an einen Baum.

In dieser Zeit entstand auch Wachsamkeit in Ermangelung formeller Strafjustizsysteme. Diese Gruppen, die meist als Wachsamkeitskomitees bezeichnet werden, haben sich zusammengetan, um Menschen, die als Bedrohung für ihre Gemeinschaften oder Familien wahrgenommen wurden, auf eine schwarze Liste zu setzen, zu belästigen, zu verbannen, zu „teeren und zu federn“, zu verprügeln, zu verstümmeln, zu foltern oder zu töten. In den späten 1700er Jahren wurden diese Komitees als Lynchmobs bekannt, da die verhängte Strafe fast immer eine summarische Hinrichtung durch Erhängen war.

In der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts waren Sklavereigegner, Viehdiebe, Pferdediebe, Spieler und andere „Desperados“ im Süden und im Alten Westen die häufigsten Ziele von Nicht-Afroamerikanern. Unterdessen töteten Erhängungen, Verbrennungen und Auspeitschungen weiterhin mit der üblichen Regelmäßigkeit Sklaven.

Der Bundesstaat Montana hält den Rekord für die blutigste Bürgerwehrbewegung von 1863 bis 1865, als Hunderte von mutmaßlichen Pferdedieben zusammengetrieben und in massiven Mob-Aktionen getötet wurden. Texas, Montana, Kalifornien und der tiefe Süden, insbesondere die Stadt New Orleans, Louisiana, waren Brutstätten der Bürgerwehr in der amerikanischen Geschichte.

„Lynchen“ fand eine leichte Akzeptanz, als sich die Nation nach Westen bis zur Grenze ausdehnte, wo raue Bedingungen eine schnelle Bestrafung für echtes oder eingebildetes kriminelles Verhalten förderten. Schnell bildeten sich Wachsamkeitskomitees, die aus mehreren Dutzend bis mehreren Hundert Männern bestanden, die kurzerhand die Hinrichtung beschlossen, um die Kriminalität zu unterdrücken. Selbst dort, wo es offizielle Strafverfolgungsbehörden gab, wurden Gefangene manchmal von einem Lynchmob aus dem Gefängnis gezerrt und hingerichtet.

Die Erhängung der hübschen Juanita.

Eine der ersten aufgezeichneten Hinrichtungen einer Frau im Westen war im Jahr 1849, als Bergleute Pionierarbeit in den Boomtowns Kaliforniens leisteten, in denen Glücksspiel, Alkohol, Gewalt und Selbstjustiz üblich waren. Eine Frau namens “Pretty Juanita” wurde wegen Mordes verurteilt, nachdem sie einen Mann erstochen hatte, der versucht hatte, sie zu vergewaltigen. Bevor sie aufgehängt wurde, lachte sie und salutierte, als sich das Seil fest um ihren Hals zog. Sie war die erste Person, die in den kalifornischen Minenlagern gehängt wurde.

Am 2. Juni 1850 wurden fünf Cayuse-Indianer in Oregon City für das Whitman-Massaker gehängt. Alle fünf hatten sich gestellt, um ihre Leute vor Verfolgung zu bewahren. Vor der Hinrichtung sagte einer der Verurteilten namens Tiloukait: „Haben uns Ihre Missionare nicht gelehrt, dass Christus gestorben ist, um sein Volk zu retten? Also sterben wir, um unser Volk zu retten.”

Die Erhängung von James P. Casey und Charles Cora, Frank Leslie’s Illustrated Newspaper, 1856.

Im Juni 1851 wurde ein Australier mit schlechtem Ruf das erste Opfer von San Franciscos ”Vigilance”-Komitee. Beim Diebstahl eines Safes erwischt, wurde Jenkins zusammen mit drei anderen Australiern aus Sydney einem Scheinprozess unterzogen, dann marschierte sie zum Zollamt von San Francisco, wo sie alle Schlingen um den Hals gelegt und an den gehängt wurden Stelle. Ein zweites San Francisco “Vigilance”-Komitee wurde 1856 gebildet und lynchte zwei Männer, James P. Casey und Charles Cora. Casey hatte einen Zeitungsredakteur namens James King erschossen, der in seiner Zeitung mutig gegen Übeltäter vorgegangen war. Charles Cora, ein italienischer Spieler, hatte im November 1855 einen US-Marschall namens Richardson erschossen.

Ein Mob von etwa 6.000 Personen half entweder bei der Tat oder war Zeuge des Lynchens der beiden Männer. Casey und Cora wurden festgenommen und an vorspringenden Balken auf dem Dach eines Gebäudes in der Sacramento Street aufgehängt. Bevor sich der Mob auflöste, wurden aus unbekannten Gründen zwei weitere unbekannte Männer an den Balken aufgehängt.

Andere nicht wachsame Lynchmorde fanden ebenfalls regelmäßig statt, wie die Erhängung von zwei Sklaven am 11. Juli 1856 in South Carolina, um einem entlaufenen Sklaven zu helfen, und die Erhängung von vier schwarzen männlichen Sklaven am 5. Dezember desselben Jahres angeblich für "Revolte" gegen den Bundesstaat Tennessee.

Obwohl Lynchmorde immer anfälliger für Schwarze waren, befanden sich 1857 zwei weiße Kriminelle in Iowa, einer wegen Mordes und der andere wegen Fälschung und Diebstahl.

Am 9. April 1859 fand Colorados erste Hinrichtung in der Siedlung Denver statt. John Stoefel wurde gehängt, weil er seinen Schwager erschossen hatte. Beide Männer waren Goldsucher, und Stoefel wollte den Goldstaub seines Schwagers. Da sich das nächste offizielle Gericht in Leavenworth, Kansas, befand, wurde ein „Volksgerichtshof“ eingerichtet, in dem Stoefel innerhalb von 48 Stunden nach dem Mord verurteilt und gehängt wurde. Obwohl Denver zu dieser Zeit nur aus 150 Gebäuden bestand, besuchten etwa 1.000 Zuschauer die Stoefel-Hängung.

Unterdessen braut sich entlang der Grenze zwischen Kansas und Missouri seit mehreren Jahren Ärger über das Thema Sklaverei zusammen. Der fanatische Aktivist John Brown war einer der Hauptakteure an dem, was als „Bleeding Kansas“ bekannt wurde. John Brown wurde am 2. Dezember 1859 in Charles Town, West Virginia, gehängt. Nur zwei Wochen später, am 16., wurden Shields Green und John Anthony Copeland, zwei von fünf afroamerikanischen Verschwörern, wegen ihrer Teilnahme an John Browns Überfall auf Harper's Ferry gehängt. Copeland wurde zum Galgen geführt und rief: ‚Ich sterbe für die Freiheit. Ich könnte nicht für eine bessere Sache sterben. Ich wollte lieber sterben, als ein Sklave zu sein.”

In den Antebellum-Tagen von Texas zwischen 1846 und 1861 stifteten Bürgerwehren die meisten Lynchmorde an. Oft imitierten diese Bürgerwehren ein gerichtliches Verfahren, indem sie den Täter vor einem Bürgerwehr- und Geschworenengericht verhandelten.

Obwohl Verurteilungen am häufigsten zu Auspeitschungen führten, wurden in diesem Zeitraum 140 Täter gelyncht. Bürgerwehren nahmen mit dem Herannahen des Bürgerkriegs an Häufigkeit zu, als Mobs häufig mutmaßliche Sklavenrebellen und weiße Abolitionisten aufsuchten.

Die Spannungen spitzten sich am 13. September 1860 zu, als der abolitionistische methodistische Pfarrer Anthony Bewley in Fort Worth, Texas, gelyncht wurde. Bewley, 1804 in Tennessee geboren, hatte 1858 eine Mission 16 Meilen südlich von Fort Worth gegründet. Als Wachsamkeitskomitees im Sommer 1860 behaupteten, es gebe eine weit verbreitete Verschwörung, texanische Städte niederzubrennen und ihre Bürger zu ermorden, fiel sofort der Verdacht auf Bewley und andere ausgesprochene Kritiker der Sklaverei.

Bewley erkannte die Gefahr und reiste Mitte Juli mit einem Teil seiner Familie nach Kansas. Eine texanische Posse holte ihn in der Nähe von Cassville, Missouri, ein und brachte ihn am 13. September nach Fort Worth zurück. Sein Leichnam durfte bis zum nächsten Tag hängen, bis er in einem flachen Grab begraben wurde. Drei Wochen später wurden seine Knochen ausgegraben, von ihrem restlichen Fleisch befreit und auf Ephraim Daggetts Lagerhaus gelegt, wo Kinder zur Gewohnheit machten, mit ihnen zu spielen.

Aber die Gewalt in Texas endete nicht mit Bewley. Als sich die Gerüchte über einen Sklavenaufstand fortsetzten, wurden in den nächsten zwei Jahren schätzungsweise dreißig bis fünfzig Sklaven und möglicherweise mehr als zwanzig Weiße gelyncht. Die gesamte Affäre gipfelte in der größten Massenlynche in der Geschichte des Staates, die heute als "The Great Hanging at Gainesville" bezeichnet wird. Während eines dreizehntägigen Zeitraums im Oktober 1862 erhängten Bürgerwehren 41 mutmaßliche Unionisten.

Hinrichtung von 38 Sioux, Mankato, Minnesota, 26. Dezember 1862.

Im selben Jahr führte der Sioux-Aufstand am 17. August zu mehr als 500 toten weißen Siedlern. Als Reaktion auf gebrochene Regierungsversprechen und korrupte indische Agenten und Hungern, wenn versprochenes Essen nicht verteilt wurde, begann der Aufstand, als vier junge Sioux fünf weiße Siedler in Acton, Minnesota, ermordeten. Ein Militärgericht verurteilte 303 Santee Sioux zum Tode, aber Präsident Abraham Lincoln reduzierte die Liste auf 38. Empört versuchten mehrere hundert weiße Zivilisten am 4. Dezember 1862 die 303 Santee Sioux zu lynchen Minnesota River, konnten die aufgebrachte Menge stoppen. Am 16. Dezember 1862 wurden jedoch die 38 verurteilten indischen Gefangenen in Mankato, Minnesota, gehängt, ein Ereignis, das als die größte Massenerhängung in der Geschichte der Vereinigten Staaten bekannt ist. Danach annullierte die Regierung den Vertrag von 1951 mit den Santee Sioux.

Überall brauten sich aktive Bürgerkriegsspannungen zusammen, und am 23. Januar 1863 erhängten Soldaten der Konföderierten einen Anwalt in Fort Smith, Arkansas. Martin Hart hatte zuvor in der texanischen gesetzgebenden Körperschaft gedient, wo er sich gegen die Nachfolge aussprach. Als Texas jedoch Teil der Konföderation wurde, trat Martin von seinem Regierungsposten zurück.

Bald organisierte er die Greenville Guards und versprach die Dienste des Unternehmens “ zur Verteidigung von Texas” gegen eine Invasion. Obwohl er unter einer konföderierten Kommission stand, spionierte er gegen die Konföderation aus. In Arkansas führte er eine Reihe von Nachhutaktionen gegen konföderierte Streitkräfte an und soll mindestens zwei prominente Sezessionisten ermordet haben. Er wurde am 18. Januar von konföderierten Truppen gefangen genommen und fünf Tage später gehängt.

In New York City brauten sich weitere Spannungen zusammen, als die männliche Bevölkerung in den Krieg gerufen wurde. Am 13. Juli 1863 begannen drei Tage massiver Proteste gegen die Einberufung des Gesetzentwurfs. Bei dem blutigsten Aufstand in der Geschichte des Landes brannten 50.000 Demonstranten des Bürgerkriegs Gebäude, Geschäfte und Wehrpflichtbüros nieder und griffen aktiv die Polizei an. Demonstranten schlugen, lynchten und erschossen eine große Anzahl von Schwarzen, die sie für die Position der Regierung verantwortlich machten. Als die aus Gettysburg zurückkehrenden Truppen endlich die Ordnung wieder herstellten, waren 1.200 tot.

Während der Rest der Nation damit beschäftigt war, den Bürgerkrieg zu bekämpfen, brach in den Rocky Mountains die tödlichste Kampagne der Selbstjustiz in der amerikanischen Geschichte aus.

Die Montana Vigilantes kämpften in einer abgelegenen Ecke außerhalb der Reichweite der Regierung gegen Gewaltverbrechen. Der bewaffnete Reiter erhängte allein in den ersten beiden Monaten des Jahres 1864 21 Unruhestifter, während er durch die Goldgräberstädte im Südwesten von Montana fegte. Einer dieser sogenannten Unruhestifter war der gewählte Sheriff Henry Plummer, der angeblich der Anführer einer Bande von Road Agents namens Innocents war.

Nachdem sie Plummer und seine beiden Hauptvertreter am 10. Januar 1864 gehängt hatten, hängten die Bürgerwehren weitere Banditen an Orten wie Hellgate (Missoula), Cottonwood (Deer Lodge), Fort Owen und Virginia City auf.

Obwohl diese Montana Vigilantes in Montana immer noch als Gründungsväter verehrt werden, haben Historiker Beweise dafür geliefert, dass die ganze Sache mit Sheriff Plummer und seinen Road Agents sehr gut ein Betrug gewesen sein könnte.

Die Beweise deuten darauf hin, dass viele der frühen Geschichten, auf denen die Outlaw-Geschichte basiert, vom Herausgeber der Virginia City Newspaper geschrieben wurden, der ein Mitglied der Bürgerwehr war, und die Geschichte wurde erfunden, um die wahre Gesetzlosigkeit in der Montana Territory – die Bürgerwehren selbst. Darüber hinaus hörten die Raubüberfälle in Montana nicht auf, nachdem die einundzwanzig Männer im Januar und Februar 1864 gehängt wurden die Zahl der Diebstähle nahm zu.

Während der 1860er Jahre wurden im Montana-Territorium willkürliche Lynchmorde durchgeführt, obwohl Territorialgerichte vorhanden waren. Über einen Zeitraum von sechs Jahren lynchten sie mehr als fünfzig Männer ohne Gerichtsverfahren, bis um 1870 schließlich eine Gegenreaktion gegen die außergesetzliche Justiz in Kraft trat Bürgerwehren wurden erneut aktiv, indem sie „Unerwünschten“ drohten, das Territorium zu verlassen. Das Vertrauen auf die Mob-Herrschaft in Montana wurde so tief verwurzelt, dass 1883 ein Zeitungsredakteur von Helena eine Rückkehr zu „anständigen, geordneten Lynchmorden“ als legitimes Instrument der sozialen Kontrolle befürwortete.

In der Zwischenzeit wurden auf den Schlachtfeldern des Bürgerkriegs Soldaten zu Dutzenden wegen Verbrechen wie Guerilla-Aktivitäten, Spionage, Verrat, aber meistens wegen Desertion gehängt. Ein solches großes Spektakel fand zwischen dem 5. Februar und dem 22. Februar 1864 statt, als 22 Deserteure durch Erhängen in Kinston, North Carolina, hingerichtet wurden.

Regelmäßig wurden rechtliche Hinrichtungen durchgeführt, von denen die öffentlichste die Hinrichtung der Verschwörer war, die 1865, nur wenige Tage nach dem Ende des langen und blutigen Bürgerkriegs, Abraham Lincoln getötet hatten, für schuldig befunden wurden. Durch die Kugel von John Wilkes Booth tödlich verwundet, entkam Booth, wurde aber 12 Tage später in seinem Versteck abgeschossen.

Hinrichtung von Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold und George Atzerodt am 7. Juli 1865 in Fort McNair in Washington City. Foto von Alexander Gardner.

In Trauer um Lincoln begann die Regierung eine umfassende Untersuchung, bei der acht Mitglieder eines Verschwörungsteams identifiziert wurden, darunter eine Frau namens Mary Surratt. Vier dieser Verschwörer wurden am 7. Juli 1865 vor Hunderten von Zuschauern im Hof ​​des Old Arsenal Penitentiary in Washington, D.C. gehängt. Mary Surratt war die erste Frau, die jemals von der Bundesregierung der Vereinigten Staaten legal hingerichtet wurde.

Diese öffentlichen Todesschauspiele für legale Hinrichtungen und Lynchmorde nahmen oft eine Festival-Atmosphäre an, da Familien mit Picknickkörben in der Hand teilnahmen, Verkäufer Souvenirs verkauften und Fotografen mehrere Fotos von der Veranstaltung machten, von denen viele auf Penny-Postkarten landeten. Erst viele Jahrzehnte später wurden die öffentlichen Hinrichtungen in den USA 1936 eingestellt.

Aus der Asche des rücksichtslosen und kostspieligen Bürgerkriegs wurde eine gewalttätige Bühne für Gesetzlose, Selbstjustiz und Mob-Gewalt geschaffen, die Tausende von Männern, Frauen und Kindern tötete, die meisten von ihnen schwarz. Nach der Gründung des Ku-Klux-Klans in Tennessee nahm das Lynchen von Afroamerikanern epidemische Ausmaße an. „Lynchen“ bekam eine ganz neue Bedeutung, da illegale Hinrichtungen bald vor allem auf rassistische Aktivitäten zurückgeführt wurden. Von diesem Zeitpunkt an spiegelte sich die Gewalt des Mobs zunehmend in Amerikas Verachtung für rassische, ethnische und kulturelle Gruppen – insbesondere die der schwarzen Bevölkerung.

Aber es blieb nicht dabei. Diese Rassenvorurteile erstreckten sich auch auf amerikanische Ureinwohner, Mexikaner, asiatische Einwanderer und europäische Neuankömmlinge.

Jugend war kein Hindernis für die Hinrichtung durch diese bösartigen Leute, als am 7. Februar 1868 ein 13-jähriges afroamerikanisches Mädchen namens Susan in Henry County, Kentucky, wegen Mordes gehängt wurde. Susan, die eine Babysitterin war, wurde beschuldigt, einen ihrer Schützlinge getötet zu haben.

Die Zeitungen trugen dazu bei, diese Aufhängung öffentlicher zu machen, indem sie über Artikel wie diese berichteten, die auftauchten: “Sie krümmte und verdrehte und zuckte viele Male.” Nach ihrem Tod baten viele angeblich “solide Bürger” um ein Stück ihr hängendes Seil als Andenken.

Lynchmorde während dieser Zeit zielten auch auf weiße Männer und Frauen ab, von denen bekannt war, dass sie sich gegen die Schwarzen, die Ausreißer, Gewerkschaftsaktivisten und Abolitionisten unterstützt hatten, in die „Gericht von Richter Lynch“ einmischten.

Das Lynchen im Wilden Westen nahm auch nach dem Bürgerkrieg zu, da er seine dreiste Phase außergesetzlicher Hinrichtungen erlebte. Obwohl es sich meistens um die Abschreckung von Kriminalität oder die Beilegung politischer Streitigkeiten handelte, wurden Wellen des wahllosen Terrors gegen Mexikaner, chinesische Einwanderer und amerikanische Ureinwohner geführt. In vielen westlichen Territorien gab es keine rechtliche Autorität, so dass es die Bürgerwehren auf sich nahmen, Recht zu sprechen. In anderen waren diese Pioniere des alten Westens einfach zu wütend oder zu ungeduldig, um auf die rechtlichen Entscheidungen zu warten.

Allerdings wurden nicht alle Hinrichtungen im Wilden Westen von Bürgerwehren durchgeführt. Ein solcher Fall war die Erhängung von John Millan in Virginia City, Nevada, am 24. April 1868. Millan wurde beschuldigt, eine beliebte Prostituierte namens Julia Bulette getötet zu haben. Bulette, die 1861 ihren Ein-Frauen-Betrieb begann, war bei den Einheimischen so beliebt, dass sie bei der Fourth of July Parade mitritt und zum Ehrenmitglied der örtlichen Feuerwehr ernannt wurde. Am 20. Januar 1867 wurde Julia erdrosselt in ihrem Haus gefunden, ohne dass ihr Schmuck und ihr Fell fehlten. Am Tag ihrer Beerdigung wurde jede Mine in der Gegend geschlossen und 16 Kutschen mit den führenden Männern der Stadt folgten dem Leichenwagen zum Friedhof. Einige Wochen später wurde John Millan wegen ihres Mordes festgenommen. Während er auf seinen Prozess wartete, behandelten ihn die Ehefrauen von Virginia City wie einen Helden und brachten ihm Kuchen und Wein ins Gefängnis. Für schuldig befunden, wurde er zum Hängen verurteilt. Am 24. April 1868 versammelten sich Menschenmengen aus dem ganzen Staat, um Millan an dem Galgen sterben zu sehen, der eine Meile außerhalb der Stadt gebaut wurde.

Zurück im turbulenten Süden wurde Wyatt Outlaw, ein Stadtkommissar in Graham, North Carolina, am 26. Februar 1870 vom Ku-Klux-Klan gelyncht. Outlaw, der Präsident der Alamance County Union League of America (ein Anti-Ku-Klux-Klan Gruppe), half beim Aufbau der Republikanischen Partei in North Carolina und trat für die Einrichtung einer Schule für Afroamerikaner ein. Der Klan erhängte ihn an einer Eiche in der Nähe des Gerichtsgebäudes von Alamance County. Dutzende von Klansmännern wurden wegen der Ermordung von Outlaw und anderen Afroamerikanern in den Counties Alamance und Caswell festgenommen. Viele der festgenommenen Männer gestanden, aber trotz Protesten von Gouverneur William W. Holden ordnete ein Bundesrichter in Salisbury ihre Freilassung an.

Elizabethtown, New Mexico Straßenszene.

Später im selben Jahr saß der Revolverheld Clay Allison an der rauen Grenze des Westens und grübelte über einen vor Ort verurteilten Mord namens Charles Kennedy. Als er am 7. Oktober in einem Saloon in Elizabethtown, New Mexico, trank, schürte er bald Stimmung gegen Kennedy.Im Handumdrehen führte er einen Lynchmob über die Straße zum Gefängnis, wo sie Kennedy schreiend aus seiner Zelle zerrten. Dann wurde er zu einem örtlichen Schlachthof gebracht, wo er gehängt wurde, und sein Körper wurde mit riesigen Messern verstümmelt, die zum Schlachten von Rindern verwendet wurden. Allison schnitt den Körper ab, hackte Kennedys Kopf mit einer Axt ab und klemmte ihn auf eine Stange. Allison ritt dann auf seinem Pferd den ganzen Weg nach Cimarron, New Mexico, wo er den Kopf auf der Theke von Henry Lamberts Saloon zur Schau stellte. Später klebte ihn jemand am Zaun des St. James Hotels, wo er monatelang blieb und schließlich mumifiziert wurde.

Während dieser Zeit wurden weiterhin ehemalige Sklaven und freie Schwarze hingerichtet, wie zum Beispiel 10 Schwarze am 19. Oktober 1870 in Clinton, South Carolina. Im November wurden in Coosa County vier schwarze Männer gelyncht, in Alabama vier in Noxubee County, Mississippi, und ein Bundesfinanzbeamter in White County, Georgia, gehängt.

In den nächsten Jahren wurden die Lynchjustiz im Süden und im Alten Westen ernsthaft fortgesetzt. Im Jahr 1873 belagerte Klansman die kleine Stadt Colfax, Louisiana, die schwarze Veteranen der Unionsarmee verteidigten. Am Ostersonntag, dem 13. April, überwältigten die Weißen mit einer kleinen Kanone bewaffnet die Verteidiger und schlachteten 50 Schwarze und zwei Weiße ab, nachdem sie sich unter weißer Flagge ergeben hatten.

Während im ganzen Süden und im Wilden Westen Hinrichtungen stattfanden, war eine der berühmtesten die von Jack “Broken Nose” McCall am 1. März 1877. Er ging 1876 nach Deadwood, South Dakota, unter dem Namen Bill Sutherland, er hat mit Wild Bill Hickok an einem Pokerspiel teilgenommen. Wild Bill verlor sein ganzes Geld und gab ihm großzügig genug zurück, um Frühstück zu kaufen, riet ihm jedoch, nicht wieder zu spielen, bis er seine Verluste ausgleichen konnte. Gedemütigt schoss McCall Hickok am nächsten Tag in den Hinterkopf. Er verließ Deadwood, nachdem er Hickok getötet hatte, wurde jedoch später in Laramie, Wyoming, festgenommen, nach Yankton zurückgebracht und wegen Hickoks Tod vor Gericht gestellt. Für schuldig befunden, wurde er zum Hängen verurteilt. Am 1. März 1877 stand er zitternd auf dem Schafott und bettelte um seine Rettung. Er wurde in Yankton in einem nicht gekennzeichneten Grab mit dem Seil um seinen Hals begraben.

James Miller, ein 23-jähriger Mann, beschrieben als “Mulatte,” war der erste Mann, der an den Galgen geschickt wurde, nachdem Colorado 1876 die Eigenstaatlichkeit erlangt hatte. Miller, ein ehemaliger Soldat, wurde wegen Schießens und Tötens verurteilt ein Mann, der ihn zuvor mit vorgehaltener Waffe gezwungen hatte, einen für Weiße reservierten Tanzsaal zu verlassen. Als Miller am 2. Februar 1877 in West Las Animas gehängt wurde, öffnete sich die Falltür zunächst nicht.

Als es schließlich herunterfiel, löste sich die Falltür und blieb auf dem Boden liegen. Miller ließ sich fallen, aber das hängende Seil war zu lang, und Millers Füße kamen unten an der Falltür zum Stehen. Die Falltür wurde dann entfernt, damit Miller frei schwingen konnte. Er erwürgte dann 25 Minuten lang, bevor er ablief. Der örtliche Sheriff, der Berichten zufolge über die verpfuschte Hinrichtung verstört war, trat zurück und verließ die Stadt.

Zurück im Osten, in dem, was als “Pennsylvania’s Day With the Rope” bekannt wurde, wurden elf Bergarbeiter der “Molly Maguire” vom Staat wegen Mordes und Verschwörung gehängt. Ihr wahres Verbrechen war der Versuch, die Minenarbeiter zu organisieren. Am 21. Juni 1877 wurden sie alle wegen ihres “-Eigensinns gehängt.”


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