George Meaney - Geschichte

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George Meaney

1894- 1980

US-Arbeiterführer

Der Gewerkschaftsführer George Meany wurde 1894 in New York City geboren und wurde im Alter von 16 Jahren Klempner. Er trat 1922 einer Gewerkschaft bei und wechselte dann von der Klempnergewerkschaft zur American Federation of Labor (AFL).

1934 wurde er Präsident der New Yorker Niederlassung und sechs Jahre später Sekretär-Schatzmeister der National Union. 1952 folgte Meany William Green als Präsident der AFL nach und war eine wichtige treibende Kraft bei der Fusion der AFL mit dem Congress of Industrial Organizations (CIO) im Jahr 1955.

Meany war der erste Präsident des AFL-CIO und wurde ohne Widerstand wiedergewählt. Er war ein engagierter Antikommunist und Unterstützer der US-Beteiligung im Vietnamkrieg.

Dies führte dazu, dass er sich der Gewerkschaftstradition der Unterstützung der Demokraten widersetzte, als er sich weigerte, die Präsidentschaftskandidatur von George McGovern 1972 wegen McGoverns Antikriegs-Plattform zu unterstützen.

Meany wurde später ein Kritiker der Politik von Präsident Carter.


George Meany

George Meany (1894 - 1980) war im 20. Jahrhundert einer der mächtigsten Arbeiterführer Amerikas. Von 1955 bis 1979 war er Präsident der American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO).

George Meany wurde am 16. August 1894 in New York City geboren. Sein Engagement für die Gewerkschaftsbewegung erbte er von seinem Vater, der Präsident einer örtlichen Klempnergewerkschaft war. Als George wegen schwieriger familiärer Umstände die High School verlassen musste, entschied er sich für den Beruf seines Vaters. Nach einer 5-jährigen Lehre erhielt er 1915 den Klempner-Gesellenbrief.

Im Jahr 1922 wurde Meany zum Handelsvertreter seiner örtlichen Gewerkschaft gewählt. Obwohl die Gewerkschaftsbewegung in den 1920er Jahren nicht florierte, weitete Meany seine Aktivitäten im Baugewerbe stetig aus. Als Präsident der New York State Federation of Labor (1934-1939) nutzte er die progressive Stimmung von Franklin D. Roosevelts New Deal, indem er dazu beitrug, mehr arbeitsfreundliche Gesetze und soziale Reformmaßnahmen zu verabschieden, als zuvor in der gesamten Geschichte verabschiedet worden waren des New Yorker Gesetzgebers. 1939 wurde Meany zum Schatzmeister der American Federation of Labor (AFL) gewählt.

Während des Zweiten Weltkriegs diente Meany im War Labor Board und vertrat die AFL im Roosevelt-Ausschuss zur Ausarbeitung der Arbeitspolitik für den Krieg. Er war auch Mitglied eines Sonderausschusses, den der Präsident regelmäßig zu Problemen des Arbeitsmanagements konsultierte. Nach dem Krieg half Meany beim Aufbau des Internationalen Bunds Freier Gewerkschaften, der zum Erfolg des Marshall-Plans zur Rehabilitierung des vom Krieg zerrütteten Europa beitrug.

Im November 1952 wurde Meany zum Präsidenten der AFL gewählt. Drei Jahre später wurde er auf der ersten Convention einstimmig zum Präsidenten des neu kombinierten AFL-CIO gewählt. Er wurde konsequent ohne Gegenstimmen wiedergewählt.

Während seiner gesamten Karriere war Meany an Reformen interessiert, sowohl innerhalb der Arbeiterbewegung als auch der Gesellschaft im Allgemeinen. Er initiierte die ersten größeren Angriffe auf Korruption in den Gewerkschaften und war verantwortlich für die Aufstellung eines Verhaltenskodex für alle Gewerkschaftsmitglieder. Er unternahm auch wichtige Schritte zur Beseitigung der Rassendiskriminierung in der Arbeiterbewegung. Unter der Führung von Meany unterstützte der AFL-CIO energisch das Arbeitsschutzgesetz, das die Mitarbeiter vor gefährlichen Arbeitsbedingungen schützen soll. Das Gesetz wurde 1970 in Kraft gesetzt.

Meany stellte die volle politische Kraft der Arbeiterbewegung hinter die Bemühungen, Bürgerrechtsgesetze zu erlassen. Ohne die Unterstützung der Gewerkschaftsbewegung wäre keine der in den 1960er Jahren verabschiedeten Bürgerrechtsgesetze durch den Kongress gegangen. Die Ergebnisse dieser Gesetzentwürfe zeugen von der anhaltenden Relevanz der Arbeiterbewegung und von Meanys sozialer Vision.

Präsident Dwight D. Eisenhower ernannte Meany zweimal zum US-Delegierten bei der Generalversammlung der Vereinten Nationen, und Meany erhielt zahlreiche Auszeichnungen, darunter die Presidential Medal of Freedom (1963). George Meany starb am 10. Januar 1980 im Alter von 86 Jahren.


Wofür wurde er eingesperrt?

Im Jahr 2009 verbüßte Floyd im Rahmen eines Plädoyer-Deals wegen schweren Raubes mit einer tödlichen Waffe eine fünfjährige Haftstrafe, berichtet der Houston Chronicle.

Einer seiner Kumpels aus Houston, Ronnie Lillard, sagte der BBC, dass er sich nach seiner Freilassung aus dem Gefängnis in seinem lokalen Dienst Resurrection Houston engagierte.

Entschlossen, sich selbst zu ändern und seine Nachbarschaft zu verbessern, "Big Floyd" - wie er genannt wurde - "umfasste seine eigene Lebensänderung [und] er schaute sich in seiner Gemeinde um", fügte Lillard hinzu.

Floyds Ex, Roxie Washington, sagte gegenüber Reportern: „Die Leute verwechseln ihn, weil er so groß war, dass sie dachten, er sei immer ein kämpfender Mensch, aber er war ein liebevoller Mensch.“

Washington - Mutter eines seiner drei Kinder - sagte, ihre sechsjährige Tochter Gianna sei "der Beweis dafür, dass er ein guter Mann war.

Sie sagte: "Ich habe immer noch ein Bild von ihm, wie er aufwacht und sein Baby bekommt."


Meany, George

Meany, George (16. August 1894–10. Januar 1980), Arbeiterführer, wurde in New York City als Sohn von Michael J. Meany und Anne Cullen geboren, die beide in den USA geborene Kinder irischer Familien waren, die in die USA ausgewandert waren USA in den frühen 1850er Jahren. 1899 zogen die Meanys über den East River in ein komfortables Arbeiterviertel in der Bronx, wo George (der Vorname auf seiner Geburtsurkunde William scheint nie benutzt worden zu sein) aufwuchs. Mike Meany war Klempner und gegen die Hoffnungen seines Vaters auf etwas Besseres für seinen Sohn beschloss George Meany, in die Fußstapfen seines Vaters zu treten. Mit vierzehn verließ er die Schule, arbeitete über ein Jahr als Bote für eine Werbeagentur und wurde 1910 als Klempnergehilfe eingestellt. Anfang 1917 wurde er als Klempnergeselle in Local 463 aufgenommen. Sein Vater war inzwischen gestorben, und als sein älterer Bruder im April 1917 zur Armee ging, wurde er der einzige Unterstützer seiner großen Familie. 1919 heiratete er nach längerem Werben die Textilarbeiterin Eugenie McMahon. Sie hatten drei Töchter und ein glückliches Familienleben, das Meany eifrig von seiner öffentlichen Karriere als aufstrebender Arbeiterführer abschirmte.

Anfänglich interessierte sich Meany nicht sehr für Gewerkschaftsangelegenheiten, aber sein Vater war ein aktiver lokaler Beamter gewesen, und als George 1919 beschloss, für den Vorstand zu kandidieren, gewann er den Sitz als Mike Meanys Sohn. Drei Jahre später wurde Meany zum Handelsvertreter gewählt – eine Vollzeitstelle – und obwohl er ein erstklassiger Klempner war, arbeitete er nie wieder in seinem Handwerk. Local 463 war eine archetypische Bauhandwerksgewerkschaft, die in der Regel nur Angehörigen von Mitgliedern offenstand, die als organisierende Agentur des lokalen Arbeitsmarktes in Verbindung mit dem Bauunternehmerverband fungierte und sich in erster Linie um die Wahrung der beruflichen Interessen ihrer Mitglieder kümmerte. Der Handelsvertreter hatte strikte Brot-und-Butter-Aufgaben: Er schützte die lokale Gerichtsbarkeit, hielt Gewerkschaftsstandards auf Baustellen aufrecht und schlichtete Streitigkeiten.

Meany erwies sich als ein Ass im Geschäft, aber sein Horizont erweiterte sich schnell. In den frühen 1920er Jahren wurde das New Yorker Baugewerbe von Korruption heimgesucht: Um der Situation Herr zu werden, gründete die American Federation of Labor (AFL) 1923 einen neuen Bauhandwerksrat. Meany, ein Befürworter einer sauberen Gewerkschaftsbewegung, wurde Sekretärin und wurde damit in das Zentrum der Bauhandelspolitik in der Stadt gerückt. 1932 wurde er Delegierter des Baugewerbes im New Yorker Zentralen Arbeitsrat und, was noch wichtiger war, in den Vorstand der New York State Federation of Labor gewählt.

Die Weltwirtschaftskrise zwang die AFL, ihren historischen Voluntarismus aufzugeben, was insbesondere durch ihre Befürwortung der Arbeitslosenversicherung ab 1932 signalisiert wurde. Meany spielte eine Schlüsselrolle bei der Ausarbeitung eines Arbeitslosengesetzes in Albany und verkaufte es mit einer Rede, die sein Markenzeichen wurde, an den Staatskongress von 1934 - klar und prägnant. Die Rede krönte seinen energischen Kampf um die Präsidentschaft des Landesverbandes. Diese Vollzeitstelle ermöglichte es Meany, seinen Job als Klempner-Geschäftsagent aufzugeben und eine lebenslange Berufung als Arbeitspolitiker und Gewerkschaftsführer zu beginnen.

Seine Tätigkeit als Leiter der New Yorker Bewegung prägte Meany als Arbeiterführer. Er untersuchte seine Wurzeln in den reinen und einfachen Traditionen der Arbeit und legte sie auf einen festeren intellektuellen Boden. Er studierte die Reden von Samuel Gompers, schulte sich in der Arbeitsphilosophie des AFL-Gründers und konnte auch spät im Leben noch reichlich aus dem Gompers-Kanon zitieren. Meany war entschieden antikommunistisch und lehnte jede Form unabhängiger Arbeiterpolitik ab. Im Kampf um die Industriegewerkschaft, der sich 1935 zuspitzte, erkannte Meany, dass die AFL-Führung schwere Fehler machte, lehnte jedoch die Bildung des Committee on Industrial Organization als Doppelbewegung ab.

Auf der anderen Seite wurde Meany ein New Dealer. Die Wahlen von 1934 hatten im Bundesstaat New York eine außergewöhnliche Chance geschaffen: Zum ersten Mal seit über zwei Jahrzehnten befanden sich beide Häuser in demokratischer Hand, und der Gouverneur war der liberale Demokrat Herbert Lehman. In der Sitzung von 1935 sagte Meany später: „Wir haben mehr Gesetze in die Gesetzbücher aufgenommen … vierzehn andere große Rechnungen. Die Mischung der Rollen – Meany, der Handwerksgewerkschafter (der zu diesem Zeitpunkt immer noch gegen den Mindestlohn für Männer war) und der New Dealer – wurde vielleicht am besten durch den erfolgreichen Streik veranschaulicht, den er 1935 in New York City gegen die Works Progress Administration wegen seiner Weigerung inszenierte den Handwerkern den einheitlichen Gewerkschaftsbeitrag zu zahlen.

Meany war mit seiner Arbeit zufrieden und erwartete nicht, noch höher zu kommen. Er wusste, dass es ein Sackgassenjob in der amerikanischen Arbeiterbewegung war, der Vorsitzende eines Landesverbandes zu sein, weil die Landesverbände außerhalb der realen Machtstruktur liegen, die von nationalen Gewerkschaften dominiert wird. Aber Meany hatte die Aufmerksamkeit der nationalen Häuptlinge auf sich gezogen, und als der betagte AFL-Schatzmeister Frank Morrison 1940 in den Ruhestand ging, wählten sie Meany als seinen Nachfolger. Anfangs glaubte Meany nicht, dass er eine große Beförderung bekommen hatte. Seine verfassungsmäßigen Funktionen waren Routine, und AFL-Präsident William Green (1870–1952) behielt sich eifersüchtig die wichtige Arbeit vor, auf dem Capitol Hill und im Weißen Haus den Fall der Arbeiterschaft zu vertreten. Aber die Ereignisse verschworen sich bald, um Meany eine größere Bühne zu geben.

Nach Pearl Harbor brauchte die AFL eine starke Stimme in der Kriegsverwaltung, die Meany als Senior Labour Member des War Labor Board zur Verfügung stellte. Auf lange Sicht wichtiger, Meany wurde der Architekt einer aktivistischen internationalen Rolle für die AFL. Der Schlüssel dazu war sein unerbittlicher Antikommunismus, der im gewerkschaftlichen Voluntarismus wurzelte. Für Meany war der Lackmustest jedes politischen Regimes, ob es eine unabhängige Gewerkschaftsbewegung erlaubte, und so blieb er selbst während der Großen Allianz des Zweiten Weltkriegs ein eingefleischter Feind der Sowjetunion. Während des Krieges begann die AFL, Missionen nach Europa zu entsenden, um bei der Gründung nichtkommunistischer Gewerkschaften zu helfen, und als Anfang 1945 der Weltgewerkschaftsbund gegründet wurde, boykottierte die AFL ihn wegen der Beteiligung der Sowjetunion. Als sich der Kalte Krieg vertiefte, traten andere westliche Arbeiterbewegungen sowie der Congress of Industrial Organizations (CIO) auf die Position der AFL und gründeten 1949 mit der AFL im Van den Internationalen Bund Freier Gewerkschaften war eine maßgebliche Figur in dieser Schlacht und unterstützte die energische Verfolgung der Politik des Kalten Krieges von Harry S. Truman.

Meany führte den Kampf gegen den Taft-Hartley Act (1947), den die Arbeiterbewegung als gewerkschaftsfeindlich betrachtete, und half nach seiner Verabschiedung, die politischen Aktivitäten der Föderation, die aus kaum mehr als Empfehlungsschreiben an Prolabor-Kandidaten bestanden, auszuweiten . Mit der Gründung der Labour’s League for Political Education im Dezember 1947 trat der Verband dem CIO als wichtiger Akteur in der amerikanischen Wahlpolitik bei und stellte große finanzielle und organisatorische Ressourcen für Kandidaten bereit, die die Agenda der Labour Party unterstützten. 1948 trug die Arbeiterschaft wesentlich zu Trumans bestürztem Sieg bei. Obwohl die AFL nun aus praktischen Gründen mit der Demokratischen Partei verbündet war, bestand Meany darauf, dass die Föderation nicht von der traditionellen Unparteilichkeit der Arbeiterpartei abwich, sondern sie nur belebte.

Wenn es irgendwelche Zweifel an Meanys Eignung für die Führung gab, wurden sie in einem berühmten Austausch zwischen ihm und John L. Lewis auf der AFL-Konvention 1947 zerstreut. Es ging um die nichtkommunistische eidesstattliche Erklärung, die Taft-Hartley von Gewerkschaftsfunktionären verlangte. Lewis weigerte sich zu unterschreiben und lieferte eine vernichtende Zungenrede gegen die AFL-Führer, weil sie diesen Test ihrer Männlichkeit nicht bestanden hatten. Als Reaktion darauf zählte Meany kühl auf, was Lewis’ Heldentaten die Gewerkschaften kosten würden, und ging dann in die Offensive und verprügelte Lewis, weil er in den 1930er Jahren Kommunisten als CIO-Organisatoren rekrutierte und die verhasste eidesstattliche Erklärung abgegeben hatte. Niemand in Erinnerung hatte jemals den furchterregenden Lewis in einer offenen Debatte besiegt. Meanys Leistung brachte ihm große Dankbarkeit ein und bezeichnete ihn als die starke Stimme, die die AFL dringend brauchte. Als William Green 1952 starb, war es eine ausgemachte Sache, dass Meany im Alter von 58 Jahren sein Nachfolger werden würde.

Meanys erste Aufgabe als Präsident bestand darin, die Einheit der Arbeiterbewegung wiederherzustellen. 1953 setzte er mit dem CIO ein Abkommen ohne Raids durch und ebnete damit den Weg zur Lösung des zentralen institutionellen Problems: der konkurrierenden Gerichtsbarkeitsansprüche der AFL- und CIO-Gewerkschaften. Da diese nicht entwirrt werden konnten, schlug Meany vor, den Status quo einfach zu akzeptieren, und soweit sich überschneidende Jurisdiktionen zu Problemen führten, würden diese im Laufe der Zeit im gegenseitigen Einvernehmen der interessierten Parteien gelöst. Meany navigierte auch durch (oder um) die Fraktionsstreitigkeiten, die beide Föderationen aufwühlten, und arbeitete trotz stacheliger persönlicher Beziehungen gut genug mit dem neuen CIO-Präsidenten Walter Reuther zusammen, um eine Vielzahl ärgerlicher Probleme zu lösen. Da die AFL doppelt so groß war wie der CIO, stand außer Frage, dass Meany die Präsidentschaft behalten würde. 1955 wurde die Fusion vollzogen und der zwanzigjährige Bürgerkrieg der Arbeiterschaft endete schließlich.

Das nächste Jahrzehnt sah Meany wirklich in seinem Element. Die politische Maschinerie des AFL-CIO wuchs in diesen Jahren gewaltig. Durch den Ausschuss für öffentliche Bildung (COPE) wurde der AFL-CIO zur wichtigsten einzelnen Wahlressource, die der Demokratischen Partei zur Verfügung stand. Programmatisch war Meany dem Sozialunionismus verpflichtet, was bedeutete, dass die Arbeiterschaft die größere Sache der sozialen Gerechtigkeit als ihre eigene annahm. Dies bedeutete ein Bekenntnis zur keynesianischen Politik als Schlüssel für nachhaltiges Wirtschaftswachstum und einen ehrgeizigen Ausbau der bundesstaatlichen Sozialprogramme. Unter der Eisenhower-Regierung war kein großer Fortschritt möglich (obwohl Meany mit dem Präsidenten freundschaftlich verbunden war), aber mit der Wahl von John F. Kennedy im Jahr 1960 verbesserten sich die Aussichten der Arbeiterschaft. Zunächst misstrauisch gegenüber Kennedys Nachfolger, fand Meany in Lyndon Johnson die Präsidentschaftsführung, auf die er gewartet hatte, und er spielte eine zentrale Rolle bei der Durchsetzung von Johnsons Great-Society-Programm.

Meany war ein früher und konsequenter Unterstützer der Bürgerrechtsbewegung, aber er war vorsichtig mit der Auseinandersetzung mit der Rassenungerechtigkeit innerhalb der Arbeiterbewegung und war nicht sensibel für die Kreuzzugsdimensionen des Bürgerrechtskampfs. Es war Walter Reuther, nicht Meany, der 1963 beim Marsch auf Washington für die Arbeiterpartei sprach. Aber in den Sälen des Kongresses war Meany ein entschlossener und effektiver Befürworter der Bürgerrechte. Er betonte insbesondere die Notwendigkeit gesetzgeberischer Maßnahmen gegen die Diskriminierung am Arbeitsplatz, auch weil er wisse, dass die Arbeiterbewegung nicht in der Lage sei, diskriminierende Praktiken in ihren eigenen Reihen auszurotten. Es war mehr als das aller anderen, dass der Civil Rights Act von 1964 ein weitreichendes Verbot der Diskriminierung am Arbeitsplatz enthielt.

Meany war, wenn überhaupt, noch begeisterter von Präsident Johnson, dem kalten Krieger. Er unterstützte den Krieg in Vietnam voll und ganz, hielt an dieser Position fest, als er Johnsons Präsidentschaft zerstörte, und übertrug anschließend seine antikommunistischen Loyalitäten auf Richard Nixon (während er sich seiner Innenpolitik widersetzte). Er fühlte sich verraten, als Nixon 1971 die Entspannungsbewegung mit der UdSSR und China initiierte.

Die Kulturrevolution, die das Land während der Vietnam-Jahre erfasste, vertiefte die Isolation des AFL-CIO und verstärkte die Spaltung in seinen Reihen. Meany war in seinen persönlichen Werten zutiefst konservativ und wurde vom Anblick langhaariger Hippies und studentischer Radikaler abgestoßen. Er hatte wenig Verständnis für die Randalierer, die 1968 von der Chicagoer Polizei vor der Kongresshalle der Demokraten geschlagen wurden. Meany – und damit auch der offizielle AFL-CIO – hielt die Unterstützung zurück und setzte die Wahl aus.

In seinen letzten Lebensjahren schien George Meany die Fehler einer rückläufigen Arbeiterbewegung zu verkörpern oder die von ihren Kritikern als Fehler empfundenen: Distanz zu den Massen, Selbstgefälligkeit angesichts schrumpfender Macht und Zahl, eine zweideutige Haltung gegenüber der Ansprüche von Minderheiten und Frauen und Starrheit in einem Zeitalter tiefgreifenden kulturellen und wirtschaftlichen Wandels. Es stimmte jedoch auch, dass mit seinem Bronx-Akzent und seiner schroffen Art, seiner Abwesenheit von Vortäuschung und seinen unverblümten, kompromisslosen Ansichten, der Meany, die die Amerikaner im Fernsehen sahen und die Präsidenten im Weißen Haus konfrontiert wurden, etwas von der dauerhaften Stärke des organisierten Arbeitens vermittelten Menschen in Amerika. Als die Watergate-Skandale ausbrachen, war der AFL-CIO die erste große Organisation, die Nixons Rücktritt forderte. 1974 gab Meany in einem denkwürdigen Interview zu, dass er sich in Bezug auf Vietnam geirrt hatte, dass er angelogen und in die Irre geführt worden war und dass der AFL-CIO eine harte Lektion über die Vertrauenswürdigkeit von Regierungen gelernt hatte.

Als er im November 1979 schließlich sein Amt niederlegte, war Meany über 85 Jahre alt und starb innerhalb von zwei Monaten in Washington, DC nach seinem Tod erlebt.

Literaturverzeichnis

Die offiziellen Dokumente von Meany sind im George Meany Center for Labor Studies, Silver Spring, Md. hinterlegt. , und der AFL-CIO (1955–1979). Joseph C. Goulden, Meany: Der unangefochtene starke Mann der amerikanischen Arbeiterschaft (1972), eine sachkundige und sympathische Biografie, die Meanys Leben bis 1972 detailliert behandelt. Archie Robinson, George Meany und seine Zeit (1981), ist im Wesentlichen eine mündliche Überlieferung, die sich auf ausgedehnte Interviews mit Meany und anderen stützt. Es gibt einen prägnanten Kurzbericht von Robert H. Zieger, „George Meany: Labour’s Organization Man“, in Gewerkschaftsführer in Amerika, Hrsg. Melvyn Dubofsky und Warren Van Tine (1987). Der institutionelle Rahmen für Meanys Karriere als Verbandsführer wird in Philip Taft vollständig behandelt. Die AFL vom Tod von Gompers bis zur Fusion (1959). Für eine neuere Synthese siehe Robert H. Zieger, Amerikanische Arbeiter, Amerikanische Gewerkschaften, 1920-1985 (1986).


George Meany, 85, Gigant der US-Arbeiterbewegung

George Meany, das Symbol sowie der Führer der amerikanischen Arbeiterbewegung für einen Großteil des 20. Jahrhunderts, starb letzte Nacht im George Washington University Hospital an einem Herzstillstand. Er war 85.

Meany, ein ehemaliger Klempner aus der Bronx, war der erste Präsident des AFL-CIO. Er half 1955 bei der Gründung der Organisation durch eine Gewerkschaft der American Federation of Labor, deren Präsident er bereits war, und des Congress of Industrial Organizations. Er blieb Präsident der fusionierten Organisation bis zu seiner Wiederaufnahme im November letzten Jahres.

Al Zack, ein Sprecher des AFL-CIO, sagte, Meany sei am Sonntag zur Behandlung einer Flüssigkeitsansammlung in seinen Beinen ins Krankenhaus eingeliefert worden. Er sagte, der Zustand des Arbeiterführers habe sich letzte Nacht verschlechtert und er sei auf die Intensivstation verlegt worden.

Als Anführer des AFL-CIO war Meany einer der mächtigsten, buntesten und dauerhaftesten Vertreter der amerikanischen politischen Szene. Er schimpfte auf Präsidenten, setzte sich für den Kongress ein und hielt Gericht wegen des Besuchs von Würdenträgern im imposanten AFL-CIO-Hauptquartier mit Blick auf das Weiße Haus.

So groß die Macht – und das Prestige – von George Meany auch war, die Organisation, der er sein Leben widmete, verlor an Macht, als er zurücktrat. Fuhrleute, Autoarbeiter und Bergarbeiter standen außerhalb des Daches von AFL-CIO. Innerhalb des Verbandes waren zunehmend abweichende Stimmen zu hören.

Diese Probleme taten dem Platz, den Meany sich in der Geschichte der amerikanischen Arbeiterbewegung eingeräumt hatte, keinen Abbruch.

Er war nicht der Erfinder des kreativen Idealisten, wie ihn sein verstorbener Rivale Walter P. Reuther (1907-1970), Präsident der United Auto Workers, der auch den Congress of Industrial Organizations (CIO) vor dessen Fusion mit der AFL leitete, vertreten .

Er hatte weder die unglaubliche Militanz noch das Organisationsgenie von John Llewelyn Lewis (1880-1969), 41 Jahre lang Chef der United Mine Workers und Gründer des CIO.

Er war kein inspirierender Idealologe wie Eugene Victor Debs (1855-1926), der bahnbrechende Gewerkschafter, der für seine Beteiligung am blutigen Pullman-Streik 1894 und erneut für eine pazifistische Rede im Ersten Weltkrieg ins Gefängnis kam und für das Präsidentenamt kandidierte viermal auf dem sozialistischen Ticket.

"Ideologie ist Quatsch", sagte Meany einmal. "Es kann keine ideologischen Unterschiede zwischen echten Gewerkschaftern geben."

Unter den Arbeitergrößen ähnelte Meany wahrscheinlich am meisten Samuel Gompers (1850-1924), dem Gründer und ersten Präsidenten der American Federation of Labor. (Meany war der vierte).

Wie Gompers verachtete Meany formelle Verbindungen zu Regierungen oder politischen Parteien, glaubte daran, die Freunde der Arbeiterschaft zu belohnen und ihre Feinde zu bestrafen, und betrachtete die Fleisch- und Kartoffelfragen der Löhne und Arbeitsbedingungen als Hauptanliegen der Gewerkschaften.

Mr. Meany war ein Restaurator, ein Synthesizer, ein Stabilisator: Er baute auf dem Gebäude auf, das bereits bei seiner Machtübernahme errichtet worden war. Mit Hilfe von Reuther versuchte er, die in den letzten 20 Jahren stark zersplitterte organisierte Arbeiterschaft wieder unter einen Hut zu bringen.

Er verabscheute Radikale, intellektuelle Schwindler, Hippies und Kommunisten. So bissig seine Bemerkungen über die Geschäftswelt und ihre Profite auch sein mochten, er war dem kapitalistischen System und dem freien Unternehmertum zugetan. aEr war Mittelamerika.

Während seiner gesamten Karriere ging Meany nie wegen Gewerkschaftsaktivitäten ins Gefängnis, ging nie an einer Streikpostenkette vorbei, führte nie einen Streik an.

In späteren Jahren fragte er sich sogar laut, ob Streiks nicht ihre Nützlichkeit überlebt und zu kostspielig geworden sind. Er schlug vor, dass Arbeitnehmer und Management durchaus die Alternative der freiwilligen Schlichtung prüfen könnten – die vorherige Vereinbarung, sich an die von Dritten festgelegten Bedingungen bei festgefahrenen Fragen zu halten –, räumte jedoch ein, dass eine solche Lösung in der Zukunft liegt.

Privat machte er sich Sorgen über überhöhte Lohnerhöhungen, und er verwies einmal auf die "verrückten" Lohnerhöhungen im Baugewerbe, aus dem er hervorgegangen ist. (Sie liefen damals mit einem Jahresdurchschnitt von 15 Prozent). Diese Besorgnis könnte helfen, seine Motivation zu erklären, sich fünf Jahre vor der endgültigen Berufung durch Präsident Nixon für die Zusammenarbeit der Arbeitnehmer mit einem gerechten System von Lohn- und Preiskontrollen einzusetzen.

Es veranschaulicht auch einen Unterschied, den er mit Gompers gehabt hätte. Einmal gefragt, was die Arbeit wirklich wollte, antwortete Gompers einfach: "Mehr". Meany, dessen Verständnis für Ökonomie mit den Jahren geschärft wurde, hätte diese Antwort als vereinfachend empfunden.

Obwohl Meany eine Unterbringung bevorzugt hatte – innerhalb des Arbeitshauses selbst mit Geschäften mit jeder Verwaltung im Weißen Haus –, war Beschwichtigung nicht in ihm.

Er war hart, unverblümt, undiplomatisch, manchmal rauh ehrlich und hartnäckig kompromisslos, wenn er das Gefühl hatte, den Arbeitern sei Unrecht getan worden – wie er es im Rahmen des Lohnstabilisierungsprogramms von Herrn Nixon tat.

Er hatte sich zuvor mit Präsidenten unterschieden. Er lehnte eine dritte Amtszeit für Franklin D. Roosevelt ab, ging mit Harry S. Truman wegen der Stabilisierungspolitik im Koreakrieg auf die Matte, forderte Dwight D. Eisenhower auf, seine erklärte Interesse an Zinsen zu demonstrieren, und kämpfte gegen Lyndon B. Johnson wegen des Mindestlohngesetzes.

John F. Kennedy war der einzige Präsident, der nicht einmal die raue Seite seiner Zunge spürte. Meany verurteilte Gerald R. Fords Wirtschaftspolitik und warf ihm "Regierung per Veto" vor.

1976 unterstützte er Jimmy Carter gegenüber Ford, aber Carter war nur wenige Monate in seiner Regierung, bevor Meany ihm Unempfindlichkeit gegenüber Arbeitern vorwarf.

Er stand zu Nixons Verfolgung des Krieges in Vietnam und hielt den AFL-CIO im Präsidentschaftswahlkampf 1972 wegen seiner Opposition gegen den demokratischen Kandidaten, Senator George McGovern, offiziell neutral. Aber er war einer der ersten prominenten Amerikaner, der die Amtsenthebung von Nixon wegen Watergate forderte.

Während John L. Lewis einen Gegner mit einem grimmigen, leoninischen finsteren Blick und einem gut gedrehten biblischen oder Shakespeare-Satz töten konnte, konnte Meany mit einem leeren Blick fast den gleichen Effekt erzielen, seine schweren Augenlider hingen über stahlblau-graue Augen, seine Bulldoggenkiefern klammerten sich an die allgegenwärtige Zigarre.

Und seine Verachtung könnte monumental sein, wenn er Unaufrichtigkeit vermutete, wie als Nixon 1971 auf der AFL-CIO-Konferenz in Miami sein Programm zur Kontrolle von Löhnen und Preisen skizzierte. "Wir werden jetzt mit Akt II fortfahren", sagte Meany unter tosendem Applaus der die Delegierten.

Einige sahen Meanys größte Errungenschaft in den Verhandlungen, die 1955 die AFL und den CIO wiedervereinten, weniger als drei Jahre nachdem Meany nach dessen Tod William Green als AFL-Präsident nachgefolgt hatte.

Der CIO war 1935 innerhalb der AFL gegründet worden, um das Konzept der industriellen oder "vertikalen" Gewerkschaftsbewegung zu fördern - die Vereinigung aller Arbeiter in einer einzigen Branche, wie etwa der Automobil- oder Stahlindustrie, in einer einzigen Gewerkschaft.

Die Spitzenführung der AFL – die größtenteils Handwerks- oder „horizontale“ Gewerkschaften repräsentierte, in denen die Arbeiter nach getrennten Gewerken organisiert sind – weigerte sich, der Splittergruppe ihren Segen zu geben und verbannte ihre neun konstituierenden Gewerkschaften.

Alle Bemühungen, die beiden Gruppen in den Folgejahren wieder zusammenzubringen, scheiterten, bis Meany und Reuther zusammenkamen. Nach der Fusion verwischte sich die Trennlinie zwischen Handwerks- und Industriegewerkschaften mit der Ermutigung von Meany immer mehr. Auch heute noch bestehen Unterschiede, aber sie sind nicht mehr entscheidend.

Es ist eine historische Ironie, dass sich die beiden Männer, die die beiden großen Arbeiterorganisationen wieder zusammenbrachten (obwohl Lewis' Minenarbeiter nicht zurückgekehrt sind), letztendlich zerstritten. Wenn die Fusion für Meany ein großer Triumph war, war es für ihn eine große Enttäuschung, als Walter Reuther 1968 seine United Auto Workers, die zweitgrößte Gewerkschaft des Landes, aus dem AFL-CIO abzog. (Technisch wurde die UAW wegen Nichtzahlung suspendiert der Gebühren.)

Die Teamsters, eine weitere der großen Gewerkschaften, waren 1967 wegen Verletzung der ethischen Standards der Organisation aus dem AFL-CIO ausgeschlossen worden. Mehrere kleinere Gewerkschaften wurden ungefähr zur gleichen Zeit in ähnlicher Weise behandelt. Nichts empörte Meany mehr als Beweise für die Unehrlichkeit bei der Verwaltung von Gewerkschaftsgeldern, es sei denn, es handelte sich um allgemeine und unbegründete Anschuldigungen des Fehlverhaltens durch ehrliche Gewerkschaftsfunktionäre.

Meany hat die Hauptfunktion der organisierten Arbeiterschaft nie aus den Augen verloren – den Schutz der Löhne, Arbeitszeiten und Arbeitsbedingungen der Gewerkschaftsmitglieder. Er erkannte jedoch, dass die Fähigkeit der Arbeiterschaft, diese Funktion zu erfüllen, von einem günstigen politischen und wirtschaftlichen Klima in der Nation und sogar in der Welt abhängt.

Unter seiner Führung vertiefte sich der AFL-CIO in die Politik, setzte sich für den Kongress und die nachfolgenden Verwaltungen ein und unterstützte Kandidaten seiner Wahl für öffentliche Ämter. Sie beteiligte sich an den Angelegenheiten der Vereinten Nationen und äußerte sich zu Themen, die scheinbar weit von den unmittelbaren Anliegen der Arbeiterschaft entfernt waren.

Meany kam Schritt für Schritt zur Führung der amerikanischen Arbeiterbewegung fünfjährige Lehre im väterlichen Handwerk.

Die Gesellenprüfung scheiterte er beim ersten Mal, bestand sie aber ein halbes Jahr später zum Geprüften Handwerker im Jahr 1915. Diese Erfahrung dürfte seine lebenslange Verteidigung des Lehrlingswesens begründet haben.

Jahre später, als er beschuldigt wurde, verlängerte Lehrzeiten zu dulden, um Minderheiten zu diskriminieren, wies er die Anschuldigung zurück, räumte jedoch ein, dass sie in den früheren Tagen der Handwerksgewerkschaft gerechtfertigt gewesen sein könnte. In seiner Jugend, sagte er, hätten die Gewerkschaften diskriminiert, aber "gleichberechtigt - gegen alle". Er erzählte einmal einem Freund, dass man nicht nur Ire, sondern auch aus dem richtigen County in Irland sein müsse, um Anfang des Jahrhunderts einigen New Yorker Gewerkschaften beizutreten.

Sieben Jahre nach Abschluss seiner Lehre wurde Meany zum Handelsvertreter seines Ortes gewählt und wurde bald in Central Trades, der Agentur des Bauhandwerks, tätig. Dies führte 1934 zu seiner Beförderung zum Präsidenten der New York State Federation of Labor. Nach fünf Jahren in diesem Amt kam er als Sekretär-Schatzmeister der AFL nach Washington. Nach dem Tod von William Green im Jahr 1952 wurde Meany einstimmig zum Präsidenten gewählt. Er wurde für den Rest seines Lebens regelmäßig wiedergewählt, immer ohne Gegenkandidaten.

Es dauerte drei Jahre, bis Meany und Reuther einen Zusammenschluss von AFL und CIO zustande brachten. Dann folgten 10 Jahre manchmal erbitterter Rivalität zwischen diesen beiden Verbündeten. Zum Zeitpunkt der Annäherung vertrat Meany AFL-Gewerkschaften mit 10 Millionen Mitgliedern gegenüber Reuthers CIO mit 5 Millionen.

Eine Konformation zwischen Meany und Lewis auf der 66. AFL-Konvention in San Francisco im Jahr 1947 war wahrscheinlich die wichtigste einzelne Episode von Meanys Karriere.

Lewis war ein Bär von einem Mann, ein mächtiger Redner und eine dominierende Figur in jeder Gesellschaft. Die Frage vor dem Konvent bezog sich auf die Reaktion der Gewerkschaften auf das Taft-Hartley-Gesetz, das die Gewerkschaften als "Sklavenarbeitsgesetz" bezeichnet hatten. Zu den Bestimmungen, die sie als abstoßend empfanden, gehörte die Verpflichtung, dass Gewerkschaftsfunktionäre Loyalitätserklärungen unterschreiben. Der Exekutivrat hatte empfohlen, das Gesetz einzuhalten.

Lewis verlangte Anerkennung und ging mit dramatischer Überlegung durch Reihen gedämpfter Delegierter zum Rednerpult. Er musterte sein Publikum mit gesträubten buschigen Brauen, geballten Fäusten und einer empörten Präsenz. Seine Eröffnungszeile lautete: "Du sollst dem Ochsen, der auf mein Korn tritt, keinen Maulkorb anlegen." Er würde niemals die Entwürdigung ertragen, einen Treueeid zu unterschreiben. der Effekt war elektrisierend, aber es gelang George Meany nicht, ihn zu elektrisieren.

He removed the cigar from his mouth, walked briskly to the podium and replied to Lewis in matter-of-fact Bronxese. "We know," he said "it (Taft-Hartley) is a bad law, but it was placed on the statute books under the American democratic system, and the only way it is going to be changed is under that system . . . Refusing to sign the anticommunist affidavits would not make the law unoperative . . . this delegate will go along. He won't pick up his bat and ball and go home.

Meany carried the convention and from that day on his influence expanded. It is doubtful whether the loyalty oath was the most objectionable feature of Taft-Hartley to Meany. He has been, and remained, uncompromisingly opposed to communism and Communists in all their guises.

Meany's anticommunism, considered obsessive by his critics on the left has been attributed by some to his Catholicism, by others to the influence of the AFL adviser on international affairs, Jay Lovestone, former high ranking American Communist turned anticommunist with the characteristic zeal of the convert. Meany had his own explanation.He had noted, he said, that free trade unionism was the first victim of every totalitarian regime whether Communist or Fascist, and that once it was destroyed other freedoms tumbled like tenpins.

The success of the Marshall Plan in Western Europe owed much more to the exertions of Meany and his associates than was ever recognized. The plan was violently opposed by the Soviet Union after it had refused an invitation to participate, and affiliated Communist parties, especially in France and Italy, followed the Moscow lead. Deliveries were impeded for a time by sabotage on the docks, Defenses against this were organized by representatives of American labor working with their foreign affiliates, thanks in large measure to Meany's "obsession."

Meany was on his way up in the labor movement but he had not yet arrived at the time of the unions struggles during the Great Depression to secure government guarantees of their rights to organize freely and bargain collectively.

President Roosevelt's National Recovery Act was a temporary boom to labor organizations and subsequently the Wagner Act made it permanent. It was the [WORD ILLEGIBLE] the Second World War and the Cold War rather than Depression that tempered and conditioned Meany's leadership.

This doubtless accounted for his enduring suspicion of the Communist powers his support of the war in Vietnam, and even the Nixon-ordered American [WORD ILLEGIBLE] into Cambodia. Meany once called Nixon's handling of the Vietnam situation the only plus he has, and added that this might be wiped out by his visit to mainland China.

Meany's attacks on President Nixon's economic policies were characteristically sharp and frontal. But this time they were recorded on television cameras and their victim was the President of the United States. They therefore attracted more than usual attention. He described Nixon's anti-inflation and recovery policy as Robin Hood in reverse robbing the poor to help the rich, a form of socialism for big business, a great raid on the federal Treasury."

Meany joined with liberals in a denunciation of Vice President Spiro Agnew as another Joseph McCarthy, and supported many liberal causes, Yet he expressed fear at one point that the Democratic Party was being taken over by the so-called liberals of the new left and that it was in danger of becoming the party of extremists.

For the last year, Meany's health had deteriorated. His wife of 59 years the former Eugenia A. McMahon, a onetime dress-factory worker of the International Ladies Garment Workers Union, died last March. Shortly after her death, Meany suffered a knee injury that aggravated an arthritic condition in his hip.

The ailment left him grunt, pale and confined to a wheelchair. He was forced to stay away from his office for most of the year.

His survivors include three daughters.

After the 1971 Miami convention at which he criticized Nixon's economic policies and thereby drew criticism in the press, one of his granddaughters, Ellen Lutz, then 12, wrote a letter to The Washington Post. She said that whatever anybody else might say about Meany, he was a "good granddaddy."


F.D.R. Warned Us About Public Sector Unions

James Sherk is the Bradley fellow in labor policy at the Center for Data Analysis at the Heritage Foundation.

Updated July 23, 2014, 4:19 PM

“It is impossible to bargain collectively with the government.”

That wasn’t Newt Gingrich, or Ron Paul, or Ronald Reagan talking. That was George Meany -- the former president of the A.F.L.-C.I.O -- in 1955. Government unions are unremarkable today, but the labor movement once thought the idea absurd.

The founders of the labor movement viewed unions as a vehicle to get workers more of the profits they help create. Government workers, however, don’t generate profits. They merely negotiate for more tax money. When government unions strike, they strike against taxpayers. F.D.R. considered this “unthinkable and intolerable.”

Government collective bargaining means voters do not have the final say on public policy. Instead their elected representatives must negotiate spending and policy decisions with unions. That is not exactly democratic – a fact that unions once recognized.

George Meany was not alone. Up through the 1950s, unions widely agreed that collective bargaining had no place in government. But starting with Wisconsin in 1959, states began to allow collective bargaining in government. The influx of dues and members quickly changed the union movement’s tune, and collective bargaining in government is now widespread. As a result unions can now insist on laws that serve their interests – at the expense of the common good.

Union contracts make it next to impossible to reward excellent teachers or fire failing ones. Union contracts give government employees gold-plated benefits – at the cost of higher taxes and less spending on other priorities. The alternative to Walker's budget was kicking 200,000 children off Medicaid.


Was Meaney Familienaufzeichnungen finden Sie?

There are 19,000 census records available for the last name Meaney. Like a window into their day-to-day life, Meaney census records can tell you where and how your ancestors worked, their level of education, veteran status, and more.

There are 4,000 immigration records available for the last name Meaney. Passenger lists are your ticket to knowing when your ancestors arrived in Australia, and how they made the journey - from the ship name to ports of arrival and departure.

There are 3,000 military records available for the last name Meaney. For the veterans among your Meaney ancestors, military collections provide insights into where and when they served, and even physical descriptions.

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George Meaney - History


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George Meany was one of the most influential labor leaders in American history. He served as president of the American Federation of Labor (AFL) from 1952 to 1955, and was the president of the American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO) from 1955 until his retirement in 1979.

The merger of the AFL and CIO in 1955 brought together most of the major unions in the United States. Meany was born in 1894 in New York City. He became a plumber's apprentice at age sixteen and at age twenty-two became a journeyman with Local 463. His career as a union leader began in 1922 when he became business agent for his local. The following year he was elected secretary-treasurer of the New York State Building Trades Council.

Early in the Roosevelt administration, Meany was elected president of the New York State Federation of Labor. He was chosen secretary-treasurer of the American Federation of Labor in 1939 and served in that position until succeeding William Green as federation president in 1952. During the twenty-seven years he served as president of the AFL-CIO, Meany lobbied successfully for Medicare and Medicaid, for increases in the minimum wage, and for inclusion of the workplace in the areas covered by the Civil Rights Act.


History of the CIO

An enduring question—whether union organization should be based on craft (skill) or industry (workplace)—became a divisive issue at the American Federation of Labor’s 1935 convention. An industry-based resolution, which stated that “in the great mass production industries … industrial organization is the only solution,” was defeated, which prompted defection. In November 1935, representatives of eight unions announced the formation of the Committee for Industrial Organization (CIO). Two more unions joined later. The AFL retaliated by suspending all 10 unions, but the CIO built momentum by organizing the key steel, rubber, and automobile industries, reaching agreements with such large corporations as U.S. Steel and General Motors. In the following year the CIO and the AFL battled for leadership of American labour, often trying to organize the same workers.

The CIO held its first convention in Pittsburgh, Pa., in November 1938, adopting a new name (Congress of Industrial Organizations) and a constitution as well as electing John L. Lewis as its president. Lewis had organized the first successful strike against General Motors (a “sit-down” tactic) in 1937. This action spurred several other organizing efforts and drew new members.

Lewis pledged to resign as CIO president if Roosevelt, whom he had previously supported, was reelected in 1940. He kept his promise and was succeeded that year by Philip Murray, who had served under Lewis in the United Mine Workers of America (UMWA) union. In the following year the CIO organized the employees of the Ford Motor Company, steel companies (including Bethlehem, Republic, Inland, and Youngstown), and other big industrial corporations that previously had refused to sign agreements with it.


Meet Maria Moreno: The First Farm Worker Woman in America To Be Hired As A Union Organizer

A new documentary tells the story of the migrant mother of 12 children who was the first female farm worker in America elected to represent her peers.

A new documentary tells the story of Maria Moreno, the first female farm worker in America to be hired as a union organizer. Photo Credit: George Ballis/Take Stock

Before César Chávez and Dolores Huerta, there was Maria Moreno, a union organizer whose story all but disappeared from history until the discovery of lost photographs taken more than 50 years ago by George Ballis, one of the leading photographers of the farmworker movement. It was a discovery that sparked the search for a woman that time had forgotten.

The story of Maria Moreno—a migrant mother of 12, who was elected by her fellow Mexican-American, Filipino, Black and Okie farmworkers to represent them—the first female farm worker in America to be hired as a union organizer, is now being told in a new documentary, “Adios Amor: The Search for Maria Moreno.”

As Laurie Coyle, the film’s director, told Colorlines: “The search for Maria guides this documentary, where ghosts fade in and out and magic underpins a rawboned reality. In the end, whose stories get told may hinge on memories, coincidence and—in Maria’s case—an insistence on pursuing a path that touches the lives of others. From California’s great Central Valley, to the Arizona desert and U.S.-Mexico border, the journey yields buried treasure…and stories told with passion and humor.”

Ahead of the March 1 world premiere of “Adios Amor: The Search for Maria Moreno” at the Cinequest Film Festival in San Jose, California, Colorlines talked to Coyle about the inspiration for the documentary, Moreno’s organizing journey and how her legacy lives on.

Let’s start with the basics: Who was Maria Moreno?

Laurie Coyle: Maria Moreno was a migrant mother who was driven by her 12 children’s hunger to become an activist in the late 1950s. She was born in Texas in 1920 and came to California during the Dustbowl Migration. Her father was an orphan of the Mexican Revolution and her mother was Mescalero Apache, so Maria was Mexican American, indigenous and a U.S. citizen.

What motivated Moreno to become an organizer? How did she get hired?

Coyle: The 1958 flood in Tulare County, California, left more than 300 farmworkers displaced and without work. According to county regulations, farmworkers weren’t eligible for food assistance. Many of them were going hungry, and Maria’s eldest son stopped eating so that his younger brothers and sisters would have a little more to eat. He went blind temporarily and had to be hospitalized. Maria started speaking out, and Ron Taylor at The Fresno Bee covered her story. Maria’s testimony created such a stir that the county welfare agency reversed its policy and offered food assistance to the farm workers. Word about Maria got out, and in 1959, when Norman Smith was sent by the AFL - CIO to launch the Agricultural Workers Organizing Committee, Maria Moreno was one of the first organizers that he hired.

Describe the conditions that farmworkers faced that led her to start speaking out and organizing.

Coyle: In spite of the unprecedented affluence in the post-World War II years, Maria Moreno’s family and other farmworkers were living in conditions that hadn’t changed since the Depression. Farmworkers had been excluded from the rights won by most industrial workers in the 1930s, such as the right to organize and bargain collectively, minimum wage, social security and unemployment. Child labor, which had been outlawed decades earlier, was still common in agriculture families depended on their children’s labor to make ends meet, and most of those children attended school irregularly. They lived in rural ghettos and segregated migrant camps, often without heat, running water or toilets. Life was especially difficult in the long winter months after the harvests were done. At the time Maria started organizing, farmworkers were making 85 cents per hour, or a piece rate that amounted to less, well below the minimum wage. At that time, farmworkers were demanding $1.25 per hour. The government never set wage standards for farm labor, and the growers never committed to a living wage.

The movement that César Chávez headed up in the 1960s-󈨊s pushed through reforms like the right to collective bargaining, a minimum wage, disability, unemployment insurance, and drinking water and toilets in the fields. But these gains applied only to California farmworkers, not the nation. Today, only one percent of California’s farmworkers are covered under a union contract, and those who aren’t frequently don’t benefit from farmworker protections.

Why did it take so many years for Moreno’s story to be told?

Coyle: There are many answers to that question! Over the past few decades, virtually everyone doing farmworker research was focused on César Chávez and the United Farm Workers [ UFW ]. Although the photographs of Maria Moreno that I found weren’t literally buried or lost, nevertheless, most everyone visiting the Take Stock archive where I found George Ballis’ photographs was looking for images of Chávez and the UFW , so in some sense Maria Moreno was invisible. I, too, went there looking for photos of César Chávez, but digging deeper, reaching further back in time, I found the Moreno photos and they were riveting. Likewise, the audio recordings of Maria and her union were in the stacks at the Walter Reuther Library in Detroit. But nobody had ever listened to the recordings or catalogued them because everyone was looking for documentation of the Chávez era. Having a woman, especially a farmworker woman, as spokesperson for AWOC [Agricultural Workers Organizing Committee] in 1960 was extraordinary—this was before second wave feminism or the civil rights March on Washington. There were other farmworker women activists, but they weren’t known outside their community. What you find is largely a matter of what you are looking for, what you deem important, and Maria Moreno was not on anybody’s radar.

Then, there’s the question of labor politics and union rivalries. Maria Moreno went to work for the AWOC in 1959. Her effectiveness as a speaker and organizer is attested to by the fact that the Okie, Arkie, Black, Filipino and Mexican-American AWOC members elected her to represent them. This was at a time when rural California was highly segregated, with farmworkers living in segregated camps and working on segregated crews. In the fields, growers pitted the different ethnic groups against each other to break strikes and keep wages down. As UFW Co-founder Gilbert Padilla said, AWOC was a pioneering thing, and Maria was ahead of her time.

Although embraced by the rank and file members of her union, her outspokenness got her into trouble with labor bureaucrats at the AFL - CIO , which was funding AWOC . Concerned that AWOC was calling too many strikes and that the AFL - CIO was running up legal bills defending them, George Meany, the AFL - CIO ’s first president, decided to bring the union to heel and sent in an enforcer who fired Moreno and some other organizers who were considered too independent. After that mini purge, most AWOC members just drifted away. But the Filipinos maintained control of their local committees and it was they who started the 1965 grape strike. Eventually, Chavez’s National Farm Workers Association ( NFWA ), and AWOC joined forces and merged into the UFW .

What was Moreno’s relationship to Chávez and the UFW ?

Coyle: People often ask me why Cesar Chávez didn’t recruit Maria to work with the NFWA . I’ve heard different explanations, including one that Cesar was a devout Catholic and Maria was a devout Pentecostal. Over the course of my research, I found a letter and a recording with Chávez referring to Maria Moreno’s “big mouth.” I’m sure that gender bias played a role, as well as rivalry between their unions.

There’s the saying that history belongs to the victors—since Maria’s movement went down to defeat, that’s why she’s been forgotten. Beyond that, however, the standard narrative of the farmworkers movement has always been focused on César Chávez. But that’s beginning to change, as we can see from the enormous success of Peter Bratt’s recent documentary about Dolores Huerta. I began shooting “Adios Amor” before Peter began shooting “Dolores.” But making a film about an unknown woman is more of an uphill battle than making a film about a woman who has been a national figure for years. The point is not to replace the history of one famous man with the history of one or two famous women—the point is to be thoughtful about how the narrative is shaped, and whose stories are represented.

There are many women who have made and continue to make significant contributions to social justice struggles but have remained anonymous. It was possible for me to tell Maria’s story because the images and recordings made by photographers and journalists (George Ballis, Ernie Lowe, Henry Anderson, Ron Taylor) captured her story. Their documentation of her life and work may have been overlooked or forgotten, but their remarkable record of her life and work survived. Maria Moreno and AWOC planted a seed. It’s a seed that still needs nurturing today.

What inspired you to make the film? Describe the journey you were on.

Coyle: The first time I saw Maria Moreno was 20 years ago when I was lead researcher and associate producer for Rick Tejada-Flores and Ray Telles’ documentary, “The Fight in the Fields-César Chávez and the Farmworkers’ Struggle.”

As a producer of history documentaries, finding a treasure trove of photographs I wasn’t looking for was tremendously exciting. I wanted to know more, but life as a working mother and freelance filmmaker intervened. Years later, after working on, and in one case directing, numerous documentaries about illustrious men, I returned to the provocative photographs to find their mysterious protagonist. When the search began, I didn’t know what I would find or whether Maria Moreno would still be living. With a measure of luck and a lot of work, I traced her life and legacy.

On a personal note, “Adios Amor” represents a homecoming for me. The year that Maria Moreno was pushed out of the labor movement, my parents uprooted our family of nine from the East Coast and moved to the Bay Area. In those days there were still traces of the farms that had been the heart of the Santa Clara Valley. The public library in our town was built in the middle of an apricot orchard, and we would collect the apricots that fell to the ground. But we knew nothing about the lives and struggles of the workers who grew the food on our table. Not until the California grape strike started and my Dad began volunteering at the farmworker clinic in Delano. Mom was busy raising seven kids, taking night classes and protesting the war in Vietnam. I dedicate “Adios Amor” to their memory.

Why was I driven to tell this story? I want people, especially young people, to fall in love with history. I appreciate the importance of STEM education, but history and the humanities are getting the short shrift these days. Knowing where we come from and whose shoulders we stand on is empowering. I hope that “Adios Amor-The Search for Maria Moreno” will inspire viewers to launch their own journeys of discovery, to ask how is history shaped and whose voices are represented. How many Marias walk among us? It’s for us to draw a circle around their stories and invite them to speak.

What are some of the issues that women working in the fields face today?

Coyle: Today, over 80 percent of farmworkers are immigrants and more than half are undocumented, making them particularly vulnerable to exploitation and abuse. With the rise in anti-immigrant sentiment and spike in immigration raids, farmworkers live in fear of deportation and family separation. Most farmworkers are married, and/or have children, yet six out of 10 live apart from their families. In spite of gains made in California, nationally, farmworkers continue to be excluded from minimum wage, overtime and disability regulations. Although child labor laws set 16 as the minimum age, the minimum age for farm work is 12. Farmworker annual income is $11,000 for an individual and $16,000 for a family, well below the federal poverty level. And although farmworkers have taxes withheld from their paychecks, less than 1 percent use welfare, 2 percent use social security and 15 percent are Medicaid recipients.

In addition to these conditions, farmworker women have been the victims of widespread sexual harassment and assault on the job. They have suffered these grievances in silence because reporting it would risk their jobs, their reputations, and their ability to feed their families. But that is beginning to change. Farmworker women’s organizations such as Lideres Campesinas and the Alianza Nacional de Campesinas have been advocating on these issues for years. Recently, they joined with the emerging #MeToo/#TimesUp campaign, publishing an open letter titled “700,000 Female Farmworkers Say They Stand With Hollywood Actors Against Sexual Assault.” Farmworker women are taking the lead in the campaign to raise awareness and provide legal defense for victims of sexual violence and harassment.



Bemerkungen:

  1. List

    Bravo, dieser brillante Satz muss genau absichtlich sein

  2. Seldon

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  3. Darrin

    Ich bestätige. All das ist wahr. Wir können über dieses Thema kommunizieren.

  4. Bemossed

    Meiner Meinung nach ist dies eine interessante Frage, ich werde mich an der Diskussion beteiligen. Ich weiß, dass wir gemeinsam zur richtigen Antwort kommen können.



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