Madrid kapituliert - Geschichte

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Der Spanische Bürgerkrieg endete im März 1939 mit der Kapitulation von Madrid und Valencia. Die Republikaner hatten eine lange und tapfere Verteidigung gekämpft, aber die überlegene Bewaffnung und das direkte Eingreifen der Deutschen und Italiener (insbesondere der Luftstreitkräfte) überwältigten die Republikaner. Siebenhunderttausend verloren ihr Leben im Kampf; 30.000 wurden im Laufe des Krieges hingerichtet oder ermordet und 15.000 kamen bei Luftangriffen ums Leben.

Dos De Mayo – Eine Geschichte von Madrid und Spanien

Heute als Feiertag in der Stadt Madrid gefeiert, feiert er den Aufstand der Madrider Bevölkerung gegen Napoleons Armee, der direkt dazu führte, dass Spanien während des Halbinselkrieges und der “Unabhängigkeitserklärung” von Frankreich die Seiten wechselte.

Am 2. Mai 1808 erhoben sich die Einwohner Madrids gegen die französische Besatzungsmacht, die gemäß dem Vertrag von Fontainebleau vom Oktober 1807 zwischen dem spanischen Bourbonen Carlos IV und dem französischen Kaiser Napoleon in Spanien einmarschiert war. Der Vertrag hatte angeblich der französischen Armee erlaubt, durch Spanien zu ziehen, um in Portugal, das mit Großbritannien verbündet war, einzudringen und sein Territorium und sein Reich zwischen Spanien und Frankreich aufzuteilen.

Die geheimen Bedingungen des Vertrags waren jedoch für Spanien belastend, da Karl IV. effektiv von Napoleon in der französischen baskischen Stadt Bayonne gefangen gehalten wurde. Später musste er zugunsten seines Sohnes Ferdinand VII. abdanken.

Die spanische Aristokratie und die Bauernschaft misstrauten dem französischen revolutionären Regime zutiefst, dennoch nahmen die Franzosen ihre Vertragspositionen ein und Marschall Murat errichtete eine französische Garnison in Madrid. Mit der Abdankung von Carlos IV. veranlasste er, die Tochter und Kinder des neuen Königs als Gefangene zu halten, um die Spanier unter französischer Flagge zu halten.

In der spanischen Hauptstadt gab es viele Gerüchte und Menschenmassen versammelten sich um den königlichen Palast, dass eine französische Streitmacht die königlichen Kinder in Gefangenschaft nach Frankreich bringen würde, um die Demütigung des Vertrags und der Besatzung zu verstärken. Tatsächlich hatte das spanische Gericht bereits einen entsprechenden Antrag verhandelt, der zunächst abgelehnt worden war, und erst nach einer Nachricht des Gefangenen Karl IV. hatte das Gericht dem Umzug widerstrebend zugestimmt.

So wurden am 2. Mai 1808 die Kinder der spanischen Königsfamilie darauf vorbereitet, von einer französischen Garde nach Bayonne eskortiert zu werden, um sich dem einstigen gefangenen König anzuschließen. Eine Reihe von spontanen Ereignissen führte wiederum zu einer Reihe von verwirrenden Ereignissen, die damit endeten, dass der königliche Butler vom Palastbalkon aus in die ängstliche Menge rief: ” Zu den Waffen – Sie nehmen die Infantin!” – die Menge sperrte die Ausgänge des Palastes und begann damit die Konfrontation zwischen der Bevölkerung und der französischen Garde, die mit einer Aufregung gegen die Menge endete und den Aufstand entfachte.

Anfangs blockierte die Bevölkerung den Palast, um die französische Wache daran zu hindern, die Palastgarnison zu betreten und dann zu verstärken. Tatsächlich war die spanische königliche Garde in Kasernen eingesperrt worden und in der Verwechslung mit der Kommunikation zwischen dem verbannten König, dem neuen König sowie dem Hof ​​waren sie inaktiv und hielten sich an ihre Anordnungen, in Kasernen zu bleiben.

Die französische Garnison wurde jedoch außerhalb des Palastes unter anderem von den berühmten und wilden Mamalukes von Napoleons kaiserlicher Garde verstärkt, die die Menge angriffen und sie aus dem Palast zurückdrängten. Das berühmte Gemälde von Goya der Gebühr des Mamelucken, zeigt die brutale Niederschlagung der Rebellion auf den Straßen durch die Puerta del Sol.

Die Anklage der Marmalukes

Obwohl die Madrider Bevölkerung nur wenige moderne Waffen hatte, kämpfte sie mit den Waffen, die sie finden konnten, und die Rebellion breitete sich in der Stadt aus. Riesige Straßenschlachten tobten mit Hand-zu-Hand- und Tür-an-Tür-Kämpfen, die den vollen Zorn der französischen Garnison über jeden auf die Straße brachten.

Der anfängliche Aufstand und die Tapferkeit der Madrider Zivilisten inspirierten einzelne Regimenter und Einheiten der spanischen königlichen Armee zum Handeln. Die berühmten Kapitäne Pedro Velarde und Luis Daoíz widersetzten sich den Befehlen und führten eine Gruppe von Soldaten in die Monteleón-Kaserne, um die Franzosen anzugreifen. Den Franzosen zahlenmäßig unterlegen und unterlegen kämpften sie sich durch den Tag.

Die spanischen Rebellen weigerten sich, sich zu ergeben und machten ihren letzten Stand im Torbogen der Monteleón-Kaserne, bevor sie getötet wurden. Der Bogen ist bis heute erhalten und steht aufrecht in der Mitte des Plaza Dos de Mayo hinter einer Statue von Daoíz und Vellarde im Herzen des Bezirks Malasaña, benannt nach der Heldin Manuela Malasaña, die zu den Hunderten von Zivilisten gehörte, die am nächsten Tag auf Befehl von Murat hingerichtet wurden. Francisco Goyas Gemälde Tres De Mayo zeigt eine Szene, die in der gesamten Hauptstadt repliziert wurde.

Die Nachricht von dem Aufstand erreichte noch am selben Tag die umliegenden Städte, darunter Móstoles, und veranlasste Juan Pérez Villamil, den Sekretär der Admiralität, die beiden Bürgermeister der Stadt, Andrés Torrejón und Simón Hernández, zur Unterzeichnung einer Kriegserklärung aufzufordern alle Spanier, um sich gegen die besetzenden Franzosen zu erheben. Der Name dieser Erklärung war “Bando de los alcaldes de Móstoles” oder “Unabhängigkeitserklärung”.

Die Erklärung lautete – “Für König und Land!” Der berühmte Pedro Serrano ritt nach Westen, um das Land auf den Aufstand aufmerksam zu machen, und die Bevölkerung reagierte, indem sie die Franzosen bekämpfte, wann und wo immer sie sie fanden. Ein neuer Begriff wurde in das militärische Vokabular ” Guerrila” aufgenommen

Die Franzosen gingen brutal mit dem Aufstand in Madrid um und die Repressalien gingen noch lange nach den öffentlichen Hinrichtungen vom 3. Mai weiter.

Die Proklamation von Napoleons Bruder Joseph als König von Spanien veranlasste jedoch den Rest des Landes, sich für die Unabhängigkeit und das Bündnis mit Wellington und seiner Armee in Portugal zu sammeln.

Die Befreiung ließ nicht lange auf sich warten, im Juli des Jahres fügte General Castaños spanische Armee von Andalusien Napoleons Armee in der Schlacht von Bailen die erste große Niederlage zu.

In den folgenden Feldzügen besiegten die englischen – portugiesischen – spanischen Armeen die besetzenden Franzosen und marschierten 1814 in Frankreich ein, was zum Untergang von Napoleons Reich und seiner Abdankung im selben Jahr und dem kurzlebigen Exil auf Elba beitrug.

Napoleon würde später seine iberische Intervention bereuen und es sein ” spanisches Geschwür” nennen.


Ronaldo kapituliert vor Achraf: “Madrid lag falsch”

Ronaldo Nazario ist eine Fußballlegende und die Frage wird immer bleiben, wie weit er ohne die Verletzungen gekommen wäre, die ihm so viele Spiele und ruhmreiche Nachmittage als Spieler und dem Planeten als Fußballfans gestohlen haben. Trotzdem hatte er Zeit, in die Geschichtsbücher großer Vereine wie Barça (nur eine Saison), Inter de Milan oder Real Madrid aufgenommen zu werden. Anlässlich Inter-Juventus an diesem Sonntag (20.45 Uhr), 'O Fenómeno' wurde von der 'La Gazzetta dello Sport' interviewt, um den Crash zu analysieren. Es gab viele Themen, um die sich das umfangreiche Treffen drehte, und einige, die die Madrider Gemeinde betreffen, wie die Unterzeichnung von Achraf Hakimi.


In Bezug auf den spanisch-marokkanischen Außenverteidiger war er voll des Lobes und bestätigt, dass er es ist “ein außergewöhnlicher Spieler”, abgesehen davon, dass “Real Madrid war falsch, ihn so zu verlieren.” Ebenso erlaubte er sich den Luxus, über die mögliche Gesellschaft zu phantasieren, die sie gebildet hätten: “ Von Zeit zu Zeit denke ich: 'RonnieStellen Sie sich Hakimi und Sie zusammen vor, wir wären mit großer Geschwindigkeit gegangen …“. Darüber hinaus verteidigt der jetzige Präsident von Real Valladolid, dass es so ist einer der besten Triumphe auf dem Inter-Markt in den letzten zehn Jahren. “

Cristianos Rekorde, Obsession oder Benzin?

Wie könnte es bei einer Inter-Juve auch anders sein, kam auch der Name Cristiano Ronaldo in den Vordergrund: “Er ist ein anderer Spieler als der, den ich bei Real Madrid gesehen habe, er hat gelernt, sich selbst zu managen, aber es gibt etwas, das sich nicht ändert. Hast du ihn gegen Sassuolo gesehen? Er kann fast das gesamte Spiel im Schatten sein und dann alles in einer Minute entscheiden.” Während er den Fans eine Nachricht schickte nerozurra, da die großen Spiele im Kalender der immer rot markiert sind Riss Portugiesisch: “Ronaldo hat wichtige Spiele schon immer sehr gemocht, weil sie diejenigen sind, an die man sich erinnert. Wie die Aufzeichnungen. Sie sagen, sie sind eine Besessenheit für ihn, ich nenne es Benzin “.


Und obwohl sich der ehemalige Stürmer den Fähigkeiten der ƍ' bianconeroEr geht davon aus, dass auf dem Platz ein Spieler mit größerem Endgewicht auf das Ergebnis oder zumindest mit größerer Bedeutung für seine Mannschaft auf dem Platz stehen wird: Romelu Lukaku. “Ich wette, er kann sogar Bäume bewegen … Sie sind sehr unterschiedlich, aber eines haben sie gemeinsam: Wenn man so einen Spieler hat, ist es schwer, sich nicht auf ihn zu stützen. Vor allem, wenn er Lukaku mag. Wenn er pro Spiel fast ein Tor schießt, ist dies unvermeidlich, aber erwarten Sie keine Wunder von ihm, wenn er den Ball zu seinen Füßen hat. “

Lautaro und Morata, nicht so zweitrangige Schauspieler

Ein weiterer großer Spieler, der in San Siro genannt wird, ist der offensive Partner des Belgiers Lautaro Martínez. Der Argentinier zeichnet sich neben seiner Torjägergier durch die Intensität aus, die er ausstrahlt, die Ronaldo als übertrieben gefragt wird. “Zu viel?” Er fragt. “Ich mag ihn, weil er vor nichts Angst hat, weil er schlecht ist, wenn er spielt. Du wirst für einen Moment abgelenkt und er vergibt dir nicht. Er hat die Fähigkeit, Fußball zu spielen, und nicht viele haben sie. Er spürt das Tor, er ist ein reiner Stürmer, mit Blick nach vorn “, wird beantwortet.


Und so taucht der vierte Angreifer des Spiels auf, Álvaro Morata: “Er hat gezeigt, was er kann. Juve stand hinter vielen Stürmern, aber ich denke, sie sind auf Nummer sicher gegangen. Das ist Morata. Du weißt, was es dir geben kann und du weißt, dass es es dir geben wird “.

Eriksen und die Bänke

Ronaldo ist keiner Kugel ausgewichen, nicht einmal heiklen Fragen wie dem "Fall Eriksen": “Auch wenn man Qualität hat, ist es nicht einfach, diese beim Ligenwechsel zu zeigen. Noch weniger, wenn du nicht im Team fest verankert bist, aber du musst zeigen, dass du es kannst”. Er qualifiziert sich jedoch, so dass es nicht so aussieht, als würde er Conte aufladen: “Nein (…). Ich weiß, dass Sie Ihr Change Management nicht immer mögen, aber manchmal gibt es Bedürfnisse, die von außen schwer zu erkennen sind. Es ist das Schicksal der Trainer … “. Außerdem wollte er an den Insassen der anderen Bank, Andrea Pirlo, erinnern: “Ich weiß nicht, wer ihn so genannt hat ('Il Maestro'), aber ein Lehrer von Beruf lehrt, was er weiß. Es wird einige Zeit dauern, aber wenn Juve auf Andrea gewettet hat, denke ich, dass sie es ihm geben werden … “.

“Vielleicht feiern wir mit einem schönen Freundschaftsspiel mit 'my' Valladolid”

Schließlich durfte die Frage nach dem Sieger des Spiels nicht fehlen und trotz der Farben und der Vergangenheit versucht unser Protagonist so objektiv wie möglich zu sein: “Ich bin parteiisch, aber selbst als Fan würde ich sagen, dass Juve ein starker Gegner ist. Aber Inter kann in diesem Jahr an den Sieg glauben. “Das alles endet mit einem Wunsch:”Und vielleicht feiern wir es mit einem schönen Freundschaftsspiel mit 'my' Valladolid, wenn Covid uns eine Pause gönnt … “.


Die bemerkenswertesten Ereignisse

Obwohl es sich um einen relativ kurzen Krieg handelte, gab es viele Schlüsselereignisse und Schlachten, die den spanischen Bürgerkrieg kennzeichneten.

Volksfront

Als die linke Volksfront 1936 die Parlamentswahlen gewann, löste dies die Aufständischen aus. Mit ihren gegensätzlichen politischen Ansichten und dem Glauben, dass die Wahlen manipuliert wurden, begannen die Menschen im ganzen Land zu protestieren.

Es gab Hunderte von Streiks und zahlreiche Kirchen, Zeitungsbüros und Clubs wurden in Brand gesteckt. Der Zweck dieser Aktionen war ein Putsch, aber der Plan ging nicht auf.

Die Regierung tötete einen der rechten Führer, José Calvo Sotelo, und die Rebellen beschlossen, seinen Tod zu rächen. Da viele der Nationalisten Militärbeamte waren, begannen sie, Maßnahmen zu ergreifen.

Marokko

Die Militärs beginnen die Revolte in Marokko, und Francisco Franco erklärt, dass die Rebellion offiziell begonnen hat. Dieser Moment markiert den Beginn des spanischen Bürgerkriegs.

Belagerung des Alcazar

Nur wenige Tage nach Kriegsbeginn übernahmen die Nationalisten bei der Belagerung des Alcázar die Kontrolle über Toledo. Dies gab den Ton für die nationalistische Unterstützung für den Rest des Krieges an.

Schlacht um Madrid

Dies ist eine der längsten Schlachten des spanischen Bürgerkriegs. Es begann mit einem nationalistischen Angriff am 8. November 1936 und dauerte bis zur Kapitulation der Republikaner im März 1939.

Bombardierung von Guernica

Die Nationalisten bombardierten am 26. April 1937 eine baskische Stadt namens Guernica. Dieser Luftangriff, der der nationalistischen Partei von Nazi-Deutschland vorgeschlagen wurde, war ein Hinweis auf das, was während des Zweiten Weltkriegs kommen würde.

Diese Bombardierung war brutal, und viele argumentierten, dass es ein Kriegsverbrechen sei, eine Zivilbevölkerung anzugreifen.

Schlacht von Ebro

Diese brutale Schlacht ereignete sich von Juli bis November 1938 entlang des Ebro in nicht dicht besiedelten Gebieten. Die Nationalisten sahen hier einen weiteren Sieg, wenn auch nicht so groß. Die Republikaner verloren in dieser Schlacht Zehntausende Soldaten.


Diego Velázquez, Die Kapitulation von Breda

Wie Militärführer mit ihren besiegten Feinden umgehen, vermittelt viel von ihrem Charakter. Im frühneuzeitlichen Europa folgten Gemälde von militärischen Siegen meist einer vorgefassten Struktur: Der siegreiche Kommandant erschien hoch auf seinem Pferd oder auf einem Thron, während der kapitulierende General auf dem Boden kniete. Erniedrigt und gedemütigt würde sich der besiegte Heerführer der Verachtung des triumphierenden Generals unterwerfen. Aber was passiert, wenn diese Dynamik verschoben wird? Was würde das Bild eines ehrenhaften Kommandanten vermitteln, der einer eroberten Armee Respekt entgegenbringt? Würde ein großmütiger Führer als schwach angesehen werden? Und wie ließen sich abstrakte Begriffe wie Ehre oder Großmut darstellen? Velazquez´s Die Kapitulation von Breda revolutionierte das Genre der Militärmalerei, gerade indem sie betonte, dass es einen großen Anführer ausmacht, mit Eleganz und Großmut zu siegen, und nicht nur die wilde Fähigkeit, im Kampf zu triumphieren.

Ein Auftrag des Königs von Spanien

Zwischen 1630 und 1635 gab der spanische König Philipp IV. den Bau eines königlichen Palastes vor den Toren Madrids in Auftrag. Die Kapitulation von Breda war eines der Gemälde, das den prächtigsten Raum in diesem Palast, die Halle der Reiche, schmückte. Dieser Mehrzweckraum hatte zwei wichtige Funktionen, er war ein Thronsaal und ein Ort für Musik und Theateraufführungen. Als solche war die Halle der Reiche der Ort, an dem Abgesandte und Botschafter empfangen und unterhalten wurden. Als die Besucher den Raum betraten, trafen sie auf einen reich verzierten Raum, der mit großen Gemälden verziert war, die die militärischen Siege des spanischen Königs feierten. Die Kapitulation von Breda ist eines dieser Gemälde. Es erinnert an die Einnahme der Stadt Breda während des Achtzigjährigen Krieges, einem Konflikt zwischen Spanien, das die Niederlande kontrollierte, und den Holländern, die für die politische Unabhängigkeit kämpften.

Jugendlicher niederländischer Soldat (Detail), Diego Velázquez, Die Kapitulation von Breda, 1634-35, Öl auf Leinwand, 307 cm × 367 cm (Museo del Prado, Madrid)

Die Folgen der Schlacht

Obwohl das Gemälde einen militärischen Sieg darstellt, entfernte Velázquez die blutigen und gewalttätigen Aspekte der Schlacht von der Leinwand. Stattdessen entschied er sich, die Nachwirkungen der Schlacht zu präsentieren: die Kapitulation der Holländer vor den spanischen Truppen. Es ist wichtig zu beachten, wie Velázquez den Unterschied zwischen diesen beiden Gruppen festgestellt hat. Die Holländer auf der linken Seite wirken desorganisiert, jugendlich und zahlreich. Dies steht im Gegensatz zu den spanischen Truppen auf der rechten Seite, die sich als große, gut organisierte und erfahrene Gruppe präsentieren. Velázquez 'Darstellung der senkrecht über den Horizont ragenden Speere hat viel Aufmerksamkeit erregt, so dass das Gemälde auch als . bekannt ist Die Lanzen. Die zahlreichen Speere erwecken den Eindruck, dass es mehr spanische Truppen gibt, als wir tatsächlich sehen können, und unterstreichen durch ihre geordnete Anordnung die militärische Kompetenz der spanischen Soldaten.

Schlüsselübergabe der Niederländer an den spanischen Kapitän (Ausschnitt), Diego Velázquez, Die Kapitulation von Breda, 1634-35, Öl auf Leinwand, 307 cm × 367 cm (Museo del Prado, Madrid)

Ein Gemälde über Großmut

Im Zentrum des Gemäldes dominiert der Schlüsselwechsel. Ambrogio Spinola, der Kapitän der spanischen Truppen, erhält von Justinus van Nassau die Schlüssel der Stadt. Nachdem er von seinem Pferd abgestiegen ist und den niederländischen Kommandanten auf Augenhöhe betrachtet, legt Spinola seine Hand über Justinus' Schulter, höchstwahrscheinlich, um ihn am Knien zu hindern. Diese respektvolle Geste trennt Die Kapitulation von Breda aus typischen Kapitulationsszenen. In Die Kapitulation von Breda, bleibt die Schlacht in der Ferne, nur wahrnehmbar durch die im Hintergrund aufsteigenden Rauchsäulen. Velázquez betonte die menschliche Begegnung im Vordergrund. Daher ist es ein Gemälde über Großmut, wenn nicht sogar mehr, als ein Gemälde über militärisches Können.

Kein Dokument der Veranstaltung

Einige Aspekte des Gemäldes entsprechen der historischen Realität des Ereignisses. Nach der Belagerung gewährte Spinola der niederländischen Armee sehr großzügige Kapitulationsbedingungen und befahl der spanischen Armee, die Holländer zu respektieren, die Breda in militärischer Formation und mit ihren Fahnen verlassen durften. Wir sollten uns jedoch nicht vom naturalistischen Stil von Velázquez täuschen lassen. Die Kapitulation von Breda ist keine getreue Wiedergabe des Ereignisses. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass die Begegnung zwischen den beiden Kommandanten wie abgebildet stattfand. Der Maler, der bei der Belagerung von Breda nicht anwesend war, konstruierte die Szene sorgfältig, um an Spinolas großmütigen Charakter zu erinnern, nicht um ein Ereignis zu dokumentieren. Velázquez hat auf subtile Weise die Figur Spinolas betont, die mit einem Kommandostab eine markante, prächtige Rüstung und eine leuchtend magentafarbene Schärpe trägt. Gleichzeitig zeigt sich das erstaunliche Können von Velázquez gerade in der Leichtigkeit, mit der er den Betrachter in Augenzeugen einer spontanen Begegnung verwandelt. Die gedeckten Erdtöne und ein weiches Licht verleihen dem Gemälde einen naturalistischen Charakter. Ohne eklatante Symbole, allegorische Figuren oder gar idealisierte Figuren wird der Betrachter eingeladen, der Szene so zu begegnen, als wäre er dort gewesen.

Das Gemälde zeigt eine humane Begegnung inmitten des Chaos und der Grausamkeit des Krieges. Aber wir sollten nicht denken, dass es keine Hintergedanken für die Präsentation dieses scheinbar tugendhaften Moments gibt. Spinola, die spanischen Truppen und damit auch Philipp IV. werden als mächtig und ehrenhaft dargestellt. So wirkt das Gemälde auf mehreren Ebenen: Es ist eine rhetorische Erhebung der spanischen nationalen Identität, ein Symbol von Philipp IV .


Madrid kapituliert - Geschichte

Bevölkerung: 3,1 Millionen
Fläche: 607 Quadratkilometer (236 Quadratmeilen)
Land: Spanien
Personen: Spanier sowie Minderheiten wie Nordafrikaner und Lateinamerikaner
Hauptsprache: Spanisch (Castellano)

Madrid ist die höchstgelegene Stadt Europas (650 m 2100 ft) und zudem überraschend kompakt. Die Hauptverkehrsader von Nord nach Süd, der Paseo de la Castellana (der in den Paseo de los Recoletos und den Paseo del Prado übergeht), verbindet die beiden Hauptbahnhöfe der Stadt, Chamartín und Atocha. Die ältesten Viertel liegen eingezwängt zwischen dem Paseo del Prado (wo Sie die großen Kunstgalerien der Stadt finden) und dem Palacio Real im Westen. Auf halbem Weg sind die Barrios südöstlich der Puerta del Sol, die zum Arbeiterviertel Lavapiés führen, mit scheinbar endlosen Restaurants, Bars und Cafés gefüllt. Die dichteste Konzentration an Unterkünften findet sich rund um die Puerta del Sol, die Plaza de Santa Ana und die Barrios Malasàntildea und Chueca (für Pensionen und Hostales) sowie entlang der Gran Viacutea (Hotels).

Unglücklicherweise für Stadthagiografen ist es zweifelhaft, dass Madrids Ursprünge römisch sind, und viel wahrscheinlicher, dass es als islamische Garnison entstand. Gemäß der Konvention errichtete der Emir von Córdoba 854 an der Stelle des zukünftigen Madrids eine Festung. Die als Magerit bekannte Festung gehörte zu einer Reihe von Festungen im Grenzland zwischen Al-Andalus im Süden und den christlichen Königreichen im Norden . Aus dieser Zeit ist nur ein Stück Stadtmauer erhalten.

Madrids muslimische Ära ging 1085 zu Ende, als die Hegemonie über die Region an König Alfons VI. von Kastilien übergeben wurde. Obwohl die Einwohnerzahl zu dieser Zeit auf etwa 12.000 geschätzt wird, blieb der Status der Stadt nur marginal. Die städtische Macht war in den Händen einer kleinen Anzahl lokaler Familien konzentriert, die es schafften, ihre Position zu behaupten, als königlich ernannte Gouverneure 1348 versuchten, die Kontrolle zu erlangen.

Während Madrid am Rande des Geschehens blieb, ereigneten sich im Rest des Landes große Ereignisse: Isabel und Ferdinand vereinten 1474 die kastilische und die aragonesische Krone Granada, die letzte muslimische Hochburg auf der Halbinsel, fiel 1492 und im selben Jahr Kolumbus setzte die Segel auf die Reise, die Spanien ungeahnten Reichtum bringen sollte. Isabels und Ferdinands Enkel Carlos I. bestieg nicht nur den spanischen, sondern auch den habsburgischen Thron und wurde Kaiser des Heiligen Römischen Reiches über Gebiete von Österreich bis Holland und von Spanien bis zu den amerikanischen Kolonien.

Es war Carlos' Sohn und Nachfolger, Felipe II, der Madrid ins Rampenlicht rückte, indem er es 1561 zum ständigen Sitz des königlichen Hofes ernannte. der wahrscheinlichere Anwärter und Sitz der Kirche in Spanien, war für immer verärgert. Mehr mit den Geschäften des Imperiums beschäftigt, vernachlässigte Felipe seine neue Hauptstadt, und sie blieb für ihre 25.000 Einwohner ein chaotischer mittelalterlicher Albtraum. Im Laufe des nächsten Jahrhunderts begann Spanien, in den Pot zu steigen, wurde durch eine Reihe von Kriegen ausgeblutet und erhielt nur eine massive Inflation durch den Fluss von Gold, das aus Amerika verschifft wurde. Die Herrscher des Landes zogen sich zunehmend in ihre Hauptstadt zurück und schufen ein Fantasieland mit prächtigen Palästen und Kirchen. Die Pracht sollte beeindrucken, aber das Elend, in dem die Masse der Menschen lebte, verhöhnte diese königliche Pracht. Madrid wurde zu einer Stadt der Einwanderer, deren Einwohnerzahl 1656 auf 150.000 angestiegen war, jedoch existierten solche Zahlen nur aufgrund der Anwesenheit des Hofes.

Das habsburgische Spanien fand 1700 mit dem Tod des kränklichen Carlos II., der es versäumte, einen Nachfolger zu hinterlassen, ein wimmerndes Ende. Durch eine Reihe reformistischer Herrscher verlor Madrid schließlich seinen Ruf als schmutzigste Stadt Europas, aber Versuche einer Landreform scheiterten, da die Region weiterhin ein im Wesentlichen armes Land ist, das von einem königlichen Hof regiert wird, der viel Geld ausgibt. Die Bühne war bereit für die letzten Schläge: die Zerschlagung Spaniens durch Großbritannien in der epischen Schlacht von Trafalgar von 1805, der Verlust seiner amerikanischen Kolonien, die Besetzung Spaniens durch Napoleon und der darauf folgende Unabhängigkeitskrieg auf der Halbinsel, der von den Einwohnern Madrids und Madrids entfacht wurde verließ die Stadt erschöpft und dem Hungertod entgegen.

Die Gesellschaft im Madrid des 19. Jahrhunderts blieb vom Landadel dominiert, wobei die ärmeren Schichten noch immer in einstöckigen Slumhäusern lebten und ein volles Viertel der arbeitenden Bevölkerung als Diener in aristokratischen Haushalten beschäftigt war. Eine aufkeimende Mittelschicht entstand ab 1837, als der Kirchenbesitz von der Regierung enteignet wurde. Schätzungen zufolge wurden in Madrid allein in den ersten vier Jahrzehnten des 19. Dank einer Injektion von ausländischem (meist französischem) Kapital wurden die Lebensbedingungen durch die Einführung von Straßenpflaster, Gasbeleuchtung, Abwasser und Müllabfuhr verbessert.

Politisch war es ein Chaos, mit abwechselnden Putschen zwischen konservativen und liberalen Flügeln der Armee, der kurzlebigen Republik von 1873 und der Wiederherstellung der Bourbonen-Monarchie im Jahr 1875. Spanien beendete das Jahrhundert schmählich, verlor seine Marine und verbliebene Kolonien (Kuba, Puerto Rico und die Philippinen) in die USA. In den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts wurden in Madrid Verbesserungen wie die Elektrifizierung der Straßenbahnlinien, die Errichtung der Gran Vía und die Eröffnung der U-Bahn-Linie vorgenommen. Die Zuwanderung führte dazu, dass sich die Einwohnerzahl der Stadt von einer halben Million im Jahr 1900 auf fast eine Million bis 1931 verdoppelte. Angesichts der chronischen Wohnungsnot radikalisierte sich Madrids Politik. Der Widerstand gegen die Krone und Forderungen nach einer Verfassungsreform wurden lauter, wobei Sozialisten unter der Spanischen Sozialistischen Arbeiterpartei (PSOE) und der Allgemeinen Arbeitergewerkschaft (UGT) die Führung übernahmen.

Ein repressiver, sechsjähriger Staatsstreich wurde 1930 schließlich von Alfonso XIII. beendet, und bei den darauffolgenden Wahlen setzte sich eine Koalition aus Republikanern und Sozialisten durch. Die Zweite Republik wurde ausgerufen, das allgemeine Wahlrecht eingeführt, Alfonso XIII. floh aus dem Land und Madrid wurde offiziell als Hauptstadt des spanischen Staates anerkannt. Die freudige Hingabe war jedoch leider nur von kurzer Dauer, da Parteikämpfe, Aufrufe zur Revolution, eine Reihe lähmender Streiks und die blutige Niederschlagung einer Bergarbeiterrevolte durch Truppen unter General Francisco Franco das Land in eine prekäre Lage zwischen rechts und links brachten. Die Situation erreichte ihren Siedepunkt, als die Frente Nacional (Nationale Front) bei den Wahlen im Februar 1936 von der linken Frente Popular (Volksfront) auf den Posten gestellt wurde rebellische nordafrikanische Garnisonen, angeführt von Franco. Madrid hielt die Nationalisten bis zur Kapitulation im März 1939 in Schach, wobei die Kämpfe im Nordwesten der Stadt am heftigsten waren.

Der siegreiche Franco machte Madrid zu seiner Heimat und leitete Jahrzehnte der Armut, Repression und chronischer Überfüllung ein. In den 1960er Jahren ließen die wirtschaftlichen Probleme mit zunehmenden Auslandsinvestitionen nach, aber die Unzufriedenheit nahm zu. Franco starb 1975, nachdem er Juan Carlos, den Enkel von Alfonso XIII., zu seinem Nachfolger ernannt hatte. Mit König Juan Carlos auf dem Thron hat Spanien mit der Ernennung einer gemäßigten konservativen Regierung den Übergang von der Diktatur zur Demokratie vollzogen. Oppositionsparteien und Gewerkschaften wurden legalisiert und eine neue Verfassung geschrieben. 1979 fanden in Madrid die ersten freien Kommunalwahlen statt, und die Macht wurde seitdem zwischen linken und rechten Räten verteilt. In den letzten Jahren wurden die künstlerischen und kulturellen Aktivitäten in der Stadt wiederbelebt, das alte Zentrum restauriert und der öffentliche Verkehr und der öffentliche Wohnungsbau verbessert. Das Nachtleben der Stadt ist vielleicht nicht mehr so ​​lebendig wie in den feierlichen späten 70er und 80er Jahren, aber Madrid bleibt eine bemerkenswert lebendige, lebendige Stadt.


Belagerung von Madrid, 1.-4. Dezember 1808

Die Belagerung von Madrid war der letzte französische Erfolg während Napoleons einzigem Feldzug in Spanien. Nachdem die Franzosen die spanischen Armeen am Ebro in den Schlachten von Gamonel, 10. November 1808 und Tudela, 23. November 1808, und Blakes Armee in Nordspanien bei Zornoza, 31. frei, auf Madrid vorzurücken. Nachdem sie am 30. November 1808 die letzte spanische Widerstandslinie am Somosierra-Pass beiseite gefegt hatten, trafen die ersten französischen Truppen am 1. Dezember außerhalb von Madrid ein.

Madrid war fast unmöglich zu verteidigen. Die Stadt hatte keine Befestigungen, es fehlten die verwinkelten Gassen von Saragossa und sie wurde von einem Hügel namens Retiro überragt. Die einzigen Tore waren Ziertore, die das Sammeln von Aufgaben erleichtern sollten. Es gab weniger als 3.000 Soldaten in der Stadt, und die meisten von ihnen waren neue Aufgebote, die am selben Morgen wie die Franzosen eingetroffen waren. Der einzige Trumpf der Verteidiger von Madrid war der Enthusiasmus eines großen Teils der Bevölkerung, der einige Tage lang glaubte, den Helden der ersten Belagerung von Saragossa nacheifern zu können. Mindestens 20.000 Menschen fanden eine Art Waffe und bereiteten sich darauf vor, an den Kämpfen teilzunehmen. Die begeisterte Menge baute eine massive, aber im Wesentlichen nutzlose Mauer um die Stadt, die teilweise aus Pflastersteinen bestand. Während des kurzen französischen Bombardements würden Chips von diesen Platten mehr Schaden anrichten als das französische Feuer. Es wurden kaum Anstrengungen unternommen, um die entscheidenden Retiro-Höhen zu befestigen.

Napoleon selbst traf am 2. Dezember mittags in Madrid ein. Dies war der Jahrestag von Austerlitz, und Napoleon hoffte, dass die Stadt kampflos kapitulieren würde, aber die Junta lehnte seine erste Forderung ab, sich zu ergeben, und teilte ihm mit, dass die „Menschen von Madrid entschlossen waren, sich unter den Trümmern ihrer Häuser zu begraben als den französischen Truppen zu erlauben, in ihre Stadt einzudringen.

In der Nacht vom 2. auf den 3. Dezember begannen die Franzosen, ihren Angriff auf Madrid vorzubereiten. Vor einigen Nord- und Osttoren wurden Geschützbatterien aufgestellt, aber der Hauptangriff sollte gegen den Retiro erfolgen. Napoleon hoffte immer noch, dass er kampflos in die zukünftige Hauptstadt seines Bruders eindringen könnte, aber die Spanier lehnten eine zweite Aufforderung zur Kapitulation am Morgen des 3. Dezember ab. Diesmal reagierte Generalkapitän Castelar, einer der Kommandeure der verteidigenden Streitkräfte, mit dem Vorschlag für einen zwölfstündigen Waffenstillstand, der jedoch vor allem den überlebenden spanischen Feldarmeen ein wenig länger Zeit geben sollte, Madrid zu erreichen, und so Napoleon lehnte die Anfrage ab und befahl den Beginn des Angriffs.

Der Hauptangriff gegen den Retiro wurde von Villattes Division von Victors Korps durchgeführt. Es kam, nachdem die Artillerie eine Reihe von Durchbrüchen in die schwache Verteidigung des Gebiets verursacht hatte. Die Franzosen überrannten bald die Verteidiger des Hügels und jagten dann bis ins Herz von Madrid, eroberten drei der kürzlich befestigten Tore und erreichten den Palast des Herzogs von Medina Celi. An diesem Punkt stoppte Napoleon den Angriff und forderte eine dritte Kapitulation. Inzwischen war die Stimmung in der Stadt zersplittert und die Bevölkerung war immer noch kampfbereit, aber die militärischen Führer wurden sich zunehmend der Verwundbarkeit der Stadt bewusst, zumal Napoleon nun seine Artillerie auf den Retiro verlegen konnte.

General Morla, ein weiterer Kommandeur der verteidigenden Streitkräfte, wurde entsandt, um mit Napoleon zu verhandeln. Er wurde einer Reihe von Misshandlungen ausgesetzt, die seine ohnehin begrenzte Begeisterung für den Kampf untergruben. Napoleon endete mit der Drohung, dass jeder Mann, der unter Waffen gefunden wurde, getötet würde, wenn sich die Stadt nicht am nächsten Morgen um 6 Uhr morgens ergab. Dies reichte aus, um die Junta davon zu überzeugen, dass es an der Zeit war, sich zu ergeben. Ihr Hauptproblem bestand nun darin, die Bevölkerung zu entwaffnen. Sie wurden durch die Geschwindigkeit, mit der sich die Ereignisse entwickelt hatten, sehr unterstützt. The blockade was by no means complete, and several thousand of the most determined of the defenders were able to escape from the city. The Junta then drew up a capitulation agreement with eleven articles and sent it to Napoleon. He agreed to all eleven of the articles, although once he was actually in control of Madrid he broke most of them. On the morning of 4 December the French finally re-entered Madrid and accepted the surrender of the defenders. Madrid was one of the few cities captured during the fighting in Spain that was not promptly sacked - it was after all to be the capital city for Napoleon&rsquos, King Joseph.

The short defence of Madrid had an unexpectedly dramatic impact on the fighting in Spain. General Sir John Moore, commanding the British army in Portugal, was deciding whether he could risk remaining in Spain when he received false reports that Napoleon was stuck outside Madrid. This encouraged Moore to begin a move towards Marshal Soult&rsquos army around Burgos, in the hope that this threat to Napoleon&rsquos lines of communication would force him to abandon Madrid. The plan worked almost too well &ndash when Napoleon learned of Moore&rsquos movement, he abandoned his plans for the invasion of Portugal, and began his pursuit of Moore. Once it was clear that Moore had escaped from the trap, Napoleon left the chase to Soult and returned to Madrid. Events elsewhere in Europe soon called him away, and he would never return to Spain.

Geschichte des Halbinselkrieges Band 1: 1807-1809 - Vom Vertrag von Fontainebleau bis zur Schlacht von A Coruña, Sir Charles Oman. Der erste Band von Omans klassischer siebenbändiger Geschichte des Halbinselkrieges ist eines der klassischen Werke der Militärgeschichte und bietet eine unschätzbare detaillierte Erzählung der Kämpfe in Spanien und Portugal. Dieser erste Band behandelt die anfängliche französische Intervention, den Beginn des spanischen Aufstands, das frühe britische Engagement in Spanien und Portugal und Napoleons eigenen kurzen Besuch in Spanien.

Bernardo de Gálvez y Madrid

Portrait of General Matías de Gálvez by Andrés López circa 1783.

Bernardo de Gálvez y Madrid was born on July 23, 1746, in the province of Malaga in southern Spain. He was the first child of Mariá Josefa de Madrid and her husband Matías de Gálvez, a Spanish general who would later become the Captain General of Guatemala and the Viceroy of New Spain. His Uncle José de Gálvez, a lawyer, would eventually become Spain’s Minister to the [West] Indies. The Gálvez family was highly esteemed by the Spanish crown for their services to the colonial empire, and the young Bernardo’s other uncles included a field marshal and an ambassador. Among them, the boy was closest to his Uncle José.

Bernardo’s military and government career began during the Seven Years War, when he aided military operations against Portugal on behalf of Spain at the age of sixteen. Following the war he accompanied his Uncle José to the Americas in 1765, José acting as the inspector general of New Spain. While there, Bernardo was commissioned as a captain under General Juan de Villalba and rose up in the ranks, stationed in what is now Southwest Texas. He led Spanish attacks against Native American nations, most notably the Apache in 1770 and 1771.

In 1772, Bernardo and José returned to Spain where José was appointed to the Council of the [West] Indies, helping to organize colonial administration from Spain. As Minister of the Indies, José would later be responsible for determining many Spanish objectives over the course of the war. While José had no direct authority over the Spanish army or navy, his powers of patronage allowed him to appoint officers to a variety of posts, including Bernardo’s eventual appointments. Following his return to Europe, Bernardo spent three years with the French Cantabria regiment in Pau, France, to refine and expand his military experience. This is also where he learned the French language, and generally became familiar with French culture. Bernardo was transferred back to Spain in 1775, where he was wounded during a Spanish assault against the city of Algiers. Not long afterwards, he was transferred yet again—this time to command a regiment in New Orleans as a lieutenant colonel. Shortly afterwards, at the age of thirty, Bernardo was appointed governor of Louisiana at the behest of his uncle.

Previously a French territory, Louisiana had been given to Spain as a concession for its defeat during the Seven Years War. Because of how recently the territory changed hands, those living in Louisiana were predominantly French. Because of this, the time he had spent in France aided Bernardo in establishing a rapport with the locals in his new position. When the American Revolution began he helped to establish New Orleans as a supply base and refuge for the American rebels. Trade with the British colonies of North America had been illegal under the previous governor’s policies, but Bernardo opened trade with both French and rebel Americans, taking in goods stolen from British ships.

New Orleans was in an excellent strategic position for such a base of operations, as the city controlled ocean access to the Mississippi River. Bernardo also helped to disguise trade between the Spanish and the United States from the British, and at times allowed American forces to cross through Spanish territory unimpeded. From 1776 to 1779, he was responsible for funnelling supplies along the Mississippi to American armies in the northwest. Bernardo also further strengthened the defences of New Orleans itself in case of British attack, and began to plan offensives against the British in Florida in the event that Spain joined the war officially. It was also during this period he married his wife, a young widow by the name of Marie Felice de Saint-Maxent d’Estrehan, whose first husband was the son of a high-ranking French official in the area and whose sister was the wife of Luis de Unzaga, the governor of Louisiana prior to Bernardo de Gálvez.

The Spanish King Charles III reacted cautiously when the American rebellion began, but came to see the conflict as an opportunity to reclaim territory lost to Britain. In addition, France’s entrance into the war in 1778 brought with it pressure from the French King Louis XVI for Spanish involvement. As a fellow colonial power the Spanish were cautious of appearing to condone a colonial rebellion, and when they did join the conflict in 1779 it was by declaring war against Great Britain rather than expressing support for the independence of British colonies.

With war declared Bernardo quickly moved to reconquer Spanish territories that had been lost to Britain during the Seven Years War, despite the absence of promised reinforcements from Spanish Cuba who were delayed by storms. Hoping first to recover the colonies of East and West Florida for Spain, Bernardo began in 1779 by taking back a number of British-held forts along the Mississippi River, including Baton Rouge for which he was promoted to Brigadier General. The following year the city of Mobile in what is now Alabama became Bernardo’s next target. The first attempt was cancelled when most of Bernardo’s fleet was grounded in a storm, but nevertheless Mobile fell before the end of the year. As a colony that had only recently been given to Great Britain, many native West Floridians had little motivation to fight on behalf of the British against the Spanish.

Depiction of the siege of Pensacola by Nicolas Ponce circa 1784.

Bernardo was appointed as commander of an expeditionary army stationed in Havana, and began to plan a siege against the West Florida capital of Pensacola. Despite poor weather and conflict with government officials in Cuba, Bernardo was able to obtain enough ships and troops to attack the city of Pensacola, where Spanish ships arrived on March 9, 1781 and soon began the attack. With Bernardo himself on the flagship San Ramon, his Spanish troops and ships laid siege against the city, joined by French reinforcements midway through April. Two months after the beginning of the siege, on the evening of May 8th, Bernardo’s howitzers scored a direct hit on the British powder supply—this destroyed most of the powder magazine and killed more than one hundred soldiers. On May 10, 1781, the city surrendered to Bernardo. Over the course of the siege against Pensacola more than seventy of Bernardo’s soldiers were killed, with dozens more dying from disease.

Only five months later, the British General Cornwallis was forced to surrender his army at Yorktown, Virginia. Following British expulsion from the Gulf Coast, Bernardo returned to Havana and shifted his focus. He was aware that negotiations had begun in Europe between the American rebels and colonial powers, and hoped to claim everything he could for Spain before a finalized treaty marked the end of the war, disallowing further military strikes. Bernardo’s forces took the Bahamas and the island of Minorca from Great Britain, but The Treaty of Paris was signed before a strike was made against Jamaica and the attack was called off.

Portrait of Bernardo de Galvez by Mariano Salvador Maella, circa 1784.

For Bernardo de Gálvez, his victories did not go unnoticed in Spain, particularly his efforts during the siege of Pensacola. Spanish campaigns, many led by Bernardo de Gálvez, made it possible for Spain to obtain the Mississippi delta region and part of Florida in the eventual peace settlement, the 1783 Treaty of Paris. Following the end of the war, Bernardo returned to Spain to help direct Spanish foreign policy in Louisiana and Florida. From there he was briefly appointed the General Governor for Louisiana and Cuba, staying in Havana for a few months before returning once again to Louisiana. In 1785, Bernardo was appointed Viceroy of Mexico following the death of his father Matias, the previous Viceroy.

Bernardo de Gálvez died of an illness in Mexico City in November of 1786, only a few months after his 40th birthday his time as Viceroy was successful but brief. His third child with Marie Felice, named Guadalupe, was born only two months after his death. Bernardo was considered to be one of the finest military leaders in New Spain. His military successes in Florida and the Mississippi delta region rank among the greatest military achievements by America’s allies during the war against Great Britain, while the siege of Pensacola became one of the greatest victories for the Spanish during the American Revolution. His military campaigns kept British forces tied down in Florida that might otherwise have been deployed in the Southern States.

Excerpts from a letter written to Barnardo de Gálvez by Thomas Jefferson on November 8th, 1779, inquiring about a loan from Spain to the North American rebels.

…The Accession of his most Catholic Majesty, since the Date of those Letters to the Hostilities carrying on by confederate powers of France and North America against Great Britain, thereby adding to their efforts, the weight of your powerfull and wealthy Empire, has given us, all the certainty of a happy Issue to the present Contest, of which human Events will admit…

…From New Orleans alone can they be tolerably suppl[ied] with necessaries of European Manufactures, and thither they will carry in Exchange Staves and Peltry immediately, and Flour pork and Beef, as soon as they shall have somewhat opened their Lands. For their Protection from the Indians, we are obliged to send and station among them, a considerable armed Force the providing of which with cloathing, and the Friendly Indians with necessaries, becomes a matter of great Difficulty with us…

…Young as we are in Trade and Manufactures, and engaged in war with a Nation whose power on the Sea, has been such as to intercept a great proportion of the Supplies we have attempted to import from Europe, you will not wonder to hear, that we find great Difficulties in procuring either money or Commodities to answer the Calls of our Armies, and therefore that it would be a Circumstance of vast relief to us, if we could leave our deposits in France for the Calls of that part of our State which lies on the Atlantic, and procure a Suspension of the Demands from Your Quarter, for supplies to our Western Forces one, Two, or three Years, or such longer Time as could be obtained With this view Governor Henry in his Letters of January 14, and 26th 1778 solicited from Your Nation a loan of money which your Excellency was so kind, as to undertake to communicate to Your Court..

…As we flatter ourselves that the Application thro’ the intervention of your Excellency may have been successful, and that you may be authorized to advance for us some loans in money, I take the Liberty of soliciting you in such Case, to advance for us to Mr. Pollock Sixty five Thousand Eight Hundred fourteen & 5/8 Dollars…

The diary kept by Gálvez during the siege of Pensacola in all likelihood was not written by him but by his aid-de-camp, under Gálvez’s supervision. The first copies may have been printed at Pensacola by a small printing press that was usually carried by certain naval vessels. However, the exact printing date, and the whereabouts of the original manuscript is not known. Even though the diary was not written by Gálvez, it was still a first-hand account. The diary also includes personal letters written by Gálvez during the course of the battle. In all, Gálvez’s diary was the most important and famous account from the siege of Pensacola.

[March 15, 1781] At five in the afternoon the General decided to go in a boat to the Perdido River to instruct Ezpeleta personally about his plans. For this purpose he embarked with his aids and left the harbor, showing thus that the same possibility that there was to enter, there was to leave but the contrary winds and the currents there both forced him to return to the camp at eleven at night.

On the morning of March 20, Gálvez sent an officer to go to Pensacola with a letter for General Campbell conceived these terms:

Dear Sir: The English in Havana made known with threats that the buildings and ships of the King or of individuals would not be destroyed, burned or sunk without the penalty of being treated with the greatest severity. The same warning I give to you and the others against whom I compete, with the same conditions. May God keep you many years. Camo of Santa Rosa Island, 20th of March, 1781. Your most attentive servant, Bernardo de Gálvez. Most excellent Senor Don Juan Campbell.

Letter to Governor Chester, March 22, 1781:

Dear Sir: I regret that since yesterday circumstances have changed so much here that now I cannot, neither ought to, answer the proposals which you made to me in your letters on the matter of prisoners and families of Pensacola if the fortune of the last interest you, as is likely, deal with General Campbell, since all depends on the good or evil conduct which he observes. I personally am your most attentive servant, Bernardo de Gálvez. Senor Don Peter Chester.

PS I enclose for you a copy of that which I wrote to General Campbell, for your information.

May 5, 1781, less than a week before the surrender.

The fire of the enemy was fairly vigorous and after the Angelus they aimed all of it on the left, causing us some dead and wounded.
At night a very bad storm of wind, thunder and rain came over which inundated all the camp and especially the trench, for which reason all work was suspended and the squadron which was anchored near the shore found it necessary to let go its moorings and to set sail, fearing being dashed against it.
The sixth, in the morning, in consideration of the bad night which the troops in the trench had passed, the General ordered that they be relieved to dry their clothes and that they be given a ration of brandy.

Zum Weiterlesen
Orwin Rush, The Battle of Pensacola (1966).
Ernest Dupuy, The American Revolution: A Global War (1977).
James Lewis, The Final Campaign of the American Revolution (1991).


The Surrender of Breda Critical Reception

At first glance, it would seem that The Surrender of Breda is far more straightforward than Velázquez's other paintings. After all, it is a painting about a carefully documented historical event, which remains faithful to the written eyewitness accounts. As always with Velázquez paintings, art historians have still managed to debate the actual meaning of this masterpiece.

The first, and most often accepted and promulgated, interpretation of Velázquez's The Surrender of Breda is that the painting is about a moment of humanity in the midst of the horror of war. The painting shows a Spínola who has dismounted from his horse to meet his adversary on common ground, as an equal. He ignores Nessau's gesture of offering the keys to the city, and puts his hand on his shoulder in a gesture of consolation and compassion.

This image may be one of humanity, but it would also serve as propaganda for Spanish military prowess on a variety of levels. First of all, by acknowledging the honor of her enemy, Spain makes her conquest all the greater. Secondly, by showing the overwhelming nobility and compassion of the Spanish military leader, the painting strikes a blow at the Protestant-authored reports of the cruelty and severity of the Spaniards and their Inquisition.

On the other hand, if Velázquez is actually making reference to Alciato's illustration for "Against Gifts from Enemies," an entirely different interpretation would become possible. Breda was taken aback by the Dutch a mere two years after this painting was created, in 1637, much to Count Olivares' fury.

Olivares had often warned Spínola of the danger of his lenient policies, and art historian John F. Meffitt suggests that Olivares may have suggested this iconographic program to Velázquez as a warning of what was to come. In this case, The Surrender of Breda would be like a desengaño, or disillusion or warning, against trusting the all-too-easy surrender of the Dutch.


This week in history: Madrid falls to Franco

On March 28, 1939, Spanish Nationalist forces under the command of Francisco Franco took the city of Madrid after nearly three years of conflict. The Republican loss of the Spanish capital led to the final collapse of the government and Nationalist victory in the Spanish Civil War.

Like many European states during the early 20th century, Spain was divided politically between socialist and more conservative factions. Beginning in the 1920s, the nation saw a series of military dictators who exercised control with the approval of the king, Alfonso XIII. With the regime unable to counter unemployment and economic problems, the people demanded free elections and less autocratic rule.

Alfonso consented to open elections in 1931. The result was a massive victory for liberal republicans and socialists, who quickly proclaimed a republic. Alfonso fled Spain and eventually settled in Rome. A provisional government was formed that initially enjoyed great popularity throughout Spain, but many came to believe that the new government was going to begin persecutions against members of the Catholic Church, which historically had played a central role in Spanish politics. When some workers went on strike, the new regime used the military to repress the labor unions. For many, the new republican government seemed little better than the old monarchy.

The next few years saw Spain slide slowly into Civil War, with many (mostly on the political left) supporting the government, while many unreconstructed monarchists joined the growing Falange movements, which increasingly resembled the Italian Fascist Party and the German National Socialist Party.

Doubting the loyalty of key military figures, the republican government sent them to overseas and colonial posts. Angry at the dissolution of the monarchy, Franco reluctantly served the republican government in command and staff posts, but was sent to the Canary Islands after various leftist parties saw gains in the February 1936 elections. He soon began conspiring with other generals to overthrow the new government.

In July, Franco formally stated his opposition to the government and intention to destroy it. Though roughly a third of Spain itself flocked to his banner, and he was able to unite a considerable portion of the military and its officers to his cause, one critical problem remained. Most of the pro-Franco military units were in the colonies, and the navy remained loyal to the republican government. Sending emissaries to Germany, Franco convinced Adolf Hitler to send aircraft that could ferry his troops back to Spain.

Now styling themselves Nationalists, the rebels soon received military support not only from Germany, but also from fascist Italy. The Republicans, as those who supported the government were known, held much of central and eastern Spain, including the capital, Madrid. They, too, began receiving aid from allies like the Soviet Union, though considerably less than their rivals were receiving from foreign allies. Soon, however, leftists from all over Europe flocked to Spain to fight the fascists.

Many Americans traveled to Spain to take up arms against Franco as well, and formed the famous Abraham Lincoln Brigade. Ernest Hemingway reported on the war for American newspapers, and his 1940 novel “For Whom the Bell Tolls” is based on his experiences. English journalist and writer Eric Blair (aka George Orwell) also went to Spain as a reporter, though quickly joined one of the many leftist military organizations. His disgust for the political infighting between communist groups, and the Soviet Union in particular, is detailed in his brilliant 1938 memoir of the war, “Homage to Catalonia,” and eventually led to his satirical novels “Animal Farm” and “1984.”

The war saw periods of ebb and flow, as one side gained an advantage in one location only to lose it in another. Atrocities were committed on both sides. As the conflict progressed, however, the Republicans couldn't match the material and military support that the Nationalists were receiving from their allies. In particular, the German Luftwaffe's Condor Legion proved particularly effective at bombing Republican positions.

The bombing of Guernica in April 1937 killed hundreds of people, mostly civilians, and led to outrage from around the world. Among others, the bombing was condemned by U.S. President Franklin Roosevelt and future British Prime Minister Winston Churchill (two men who would authorize the mass bombing of German civilian targets only a few years later during World War II.)

As Nationalists gained ground, the Republicans became more desperate for international support. In the book, “The Dark Valley: A Panorama of the 1930s,” historian Piers Brendon wrote:

“Elaborate efforts were made to play down the revolutionary aspects of Republican life, to conceal the vicious in-fighting between factions and to portray the conflict as a struggle between fascism and democracy. … To add to the confusion, truth was often mixed with falsehood and foresight with fantasy. The most insistent warning broadcast from Republican Spain was that 'the armies marching on Madrid, Barcelona and Valencia are also marching against London, Paris and Washington.’ ”

With Madrid in danger, the Republican capital was soon relocated to Valencia, and then to Barcelona. In January 1939, Barcelona fell to Franco's forces, and he prepared to move on Madrid, which still maintained its symbolic importance as the heart of the country, as well as being the last major Republican stronghold.

Republican Prime Minister Juan Negrín, who had advocated a truce for several months, began aggressively sending peace feelers out. Historian Gabriele Ranzato stated in his book, “The Spanish Civil War,” that Negrín simply did not appreciate just how far the military situation had deteriorated. Negrín called for three conditions for peace: Spanish freedom from foreign domination, (a Republican fear that Germany and Italy would wield considerable power over a post-civil war Spain) an institutional plebiscite, to determine Spain's political future and a guarantee that the Nationalists would not seek reprisals against the Republicans. Ultimately, however, Negrín only insisted upon the last point.

In February, England and France recognized the Nationalists as the legitimate governing body of Spain. By this point, those around the prime minister didn't believe he could end the war on any favorable terms, and soon a coup was launched. Negrín fled across the border to France on March 6. Seeing victory in his sights, Franco insisted on unconditional surrender of the Republican forces. In late March, Franco's forces launched a major offensive against the capital.

In the book, “The Battle for Spain: The Spanish Civil War: 1936-1939,” historian Antony Beevor wrote: “The first nationalist troops to enter Madrid were those on the Casa de Campo front on the morning of 28 March. Later, at midday, a column led by General Espinosa de lose Monteros arrived, followed by trucks with food and 200 justice officials and military police who, assisted by the Falange, began to take part in the repression of the defeated. On balconies the flag of 'Old Spain' appeared, while fifth columnists rushed out into the streets, shouting nationalist slogans with their right arm raised in the Falangist salute.”

Within a few days, Franco's forces had mopped up the last pockets of resistance to Nationalist rule and declared victory. Pope Pius XII sent Franco a congratulatory telegram, and many throughout Europe breathed a sigh of relief that the communists had not taken over Spain, though they were wary of Franco's new government and its ties to Germany and Italy.

In the wake of the Nationalist victory, the regime authorized thousands of reprisal executions against Republican enemies, and many suspected of Republican sympathies. Total non-military executions during and after the war from both sides reached perhaps as many as 100,000, with some speculating that the figure is far higher. As Spain's new dictator, Franco styled himself “Caudillo,” a rough Spanish equivalent of the German “Führer” or the Italian “Duce.”

During World War II, Franco held Spain to a path of neutrality, though it did tend to favor the Axis. Despite pressure from Hitler to join the war (and allow Germany an overland passage to attack the British base at Gibraltar), Franco continually refused, citing Spain's devastation and need to rebuild in the wake of the civil war. Franco's regime lasted until his death in 1975.



Bemerkungen:

  1. Harlen

    Auf Spaß :)

  2. Gayle

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  3. Badru

    Du bist schön. Es war schön, virtuell mit Ihnen zu chatten. Ich werde dich vermissen. Genau.

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