Zweite Schlacht von Cassino, 15.-18. Februar 1944

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Zweite Schlacht von Cassino, 15.-18. Februar 1944

Die zweite Schlacht von Cassino (15.-18. Februar 1944) war die umstrittenste der vier Schlachten, bei der alliierte Bomber das alte Benediktinerkloster von Monte Cassino ohne militärischen Nutzen zerstörten (Schlacht der Gustav-Linie).

Während der ersten Schlacht von Cassino (12. Januar bis 12. Februar 1944) hatten die Alliierten versucht, nördlich und südlich der Stadt Cassino anzugreifen, und ihre Angriffe waren in jedem Fall abgewehrt worden oder hatten bestenfalls begrenzte Fortschritte gemacht. Ein bemerkenswertes Merkmal der Schlacht war die Genauigkeit des deutschen Artilleriefeuers, und die alliierten Soldaten glaubten bald, dass die Deutschen Artilleriebeobachter im Benediktinerkloster Monte Cassino hatten, das auf einem beeindruckenden Berg westlich der Stadt lag .

Die Deutschen hatten sich im Kloster tatsächlich ungewöhnlich gut benommen. Die tragbaren Kunstschätze waren nach Rom gebracht und unter den Schutz des Vatikans gestellt worden (zur gleichen Zeit, als andere Mitglieder der Nazi-Hierarchie italienische Kunst nach ihrem Wert plünderten). General von Senger war eigentlich ein Laienbruder des Benediktinerordens und hatte um die Gebäude eine Sperrzone gelegt. Nichts davon war den Alliierten bekannt. Es gab deutsche Stellungen im Umkreis von wenigen hundert Metern um die Gebäude, und es drängte sich in den Köpfen der Truppen auf, die überzeugt waren, dass es mit deutschen Beobachtern gefüllt war.

Der neue Angriff sollte von der 4. indischen Division von General Tuker durchgeführt werden, die die Aufgabe hatte, den Klosterhügel von Norden aus einzunehmen, während die 2. neuseeländische Division die Stadt Cassino angriff. Die 4. indische Division hatte gerade erst ihre Stellungen auf den Hügeln nördlich von Monte Cassino eingenommen. Sie waren am 12. Februar an den Fuß der Berge westlich des Rapido gezogen, konnten aber erst am Nachmittag des 13. Februar den Aufstieg zu den amerikanischen Stellungen schaffen und die erschöpften Infanterieregimenter 135 und 168 ablösen.

Tuker machte sich Sorgen über die potentiellen Verteidigungsqualitäten des Klosters und durchsuchte die Buchhandlungen von Neapel, bis er eine Beschreibung seines Baus fand. Seine dicken Steinmauern machten die Gebäude zu einer potentiellen Festung. Tuker argumentierte, dass es eigentlich egal sei, ob sich deutsche Truppen vor der Schlacht in den Gebäuden befanden, da sie wahrscheinlich dort einziehen würden, sobald seine Truppen näher kamen. Er forderte, die Gebäude vor dem Angriff durch schwere Bomber zu zerstören, um den Deutschen ihren Schutz zu verweigern.

Diese Bitte verursachte eine große Kontroverse unter den alliierten Kommandeuren. Tukers unmittelbarer Kommandant, General Freyberg, Kommandant des neuseeländischen Korps, stimmte seiner Bitte zu und leitete sie an Alexander weiter. Alexander beriet sich mit General John Cannon, dem Chef der Twelfth Air Force, der versprach, die Position zu zerstören, wenn er seine gesamte Bombermacht einsetzen dürfte. Im Allgemeinen waren die Luftkommandanten an der Operation interessiert, da sie glaubten, dass ein ausreichend schwerer Luftangriff jede Verteidigungsposition unhaltbar machen würde. General Ira C. Eaker, Kommandant der Alliierten Luftstreitkräfte im Mittelmeerraum, und General Jacob Devers, Stellvertreter des Oberbefehlshabers der Alliierten Mittelmeer, flogen tatsächlich tief über dem Gebäude und gaben an, in einem Hof ​​eine Funkantenne und deutsche Uniformen trocknen gesehen zu haben. General Clark war gegen die Bombardierung, teils, weil er nicht für die Zerstörung eines so ikonischen Kulturschatzes verantwortlich sein wollte, teils weil er wusste, dass zerstörte Gebäude oft eine bessere Verteidigungsposition waren als intakte, und teils weil es Zivilflüchtlinge gab die Gebäude. General Keyes, Kommandant des US II Corps, flog ebenfalls über das Gebäude und erklärte, dass er keine Hinweise auf die Deutschen sah. Alexander genehmigte die Bombardierung schließlich mit der Begründung, dass es eine militärische Notwendigkeit sei und dass "Ziegel und Mörser, egal wie ehrwürdig sie sein mögen, nicht gegen Menschenleben belastet werden dürfen".

Leider waren die eigentliche Bombardierung und ihre Nachfolge verpfuscht, so dass die Alliierten keinen Nutzen aus der Zerstörung hatten und stattdessen eine perfekte Verteidigungsposition geschaffen haben, die die Deutschen völlig frei nutzen konnten. Das Grundproblem war, dass der Zeitpunkt des Angriffs den Fliegern überlassen wurde, die 24 Stunden klares Wetter vorhersagen wollten, und nicht richtig mit den Bodentruppen abgestimmt war. Ursprünglich war geplant, dass die Razzia am 16. Februar stattfinden sollte. Die Flüchtlinge wurden am 14. Februar verwarnt, und nach Verhandlungen mit den Deutschen wurde beschlossen, dass sie am 16. Februar um 5 Uhr morgens die Gebäude verlassen sollten. Die 4. indische Division rückte erst am 12./13. Februar in die Frontlinie ein und hatte auf dem Weg zur Front die meisten ihrer Granaten und Mörsergranaten verloren. Sie waren daher fehl am Platz und nicht vollständig ausgerüstet, als die Flieger beschlossen, den Angriff einen Tag früher durchzuführen, weil sich die Wettervorhersage verbesserte.

Der Angriff begann am 15. Februar um 9.45 Uhr. Über mehrere Stunden warfen Wellen schwerer und mittlerer Bomber 600 Tonnen HE auf die Gebäude ab. Der Angriff wurde von der alliierten Artillerie unterstützt. Ungefähr 280-300 Flüchtlinge wurden bei der Bombardierung getötet, obwohl der Abt und die meisten Mönche überlebten, nachdem sie in der Krypta Zuflucht gesucht hatten. Die Gebäude waren stark beschädigt, aber die Basis der 10 Fuß dicken Mauern war weitgehend intakt, was eine perfekte Festung für die Deutschen bildete, in die sie einziehen konnten. Am 17. Februar verließen der Abt und die überlebenden Flüchtlinge das Kloster, und deutsche Elite-Fallschirmjäger rückten ein.

Der erste Infanterieangriff auf die Ruinen erfolgte in der Nacht zum 15. Februar, als die Indianer versuchten, von ihrer Position auf dem „Schlangenkopf“-Kamm nordwestlich des Klosterhügels vorzudringen. Auch die Angriffe in der Nacht vom 16. Februar (durch das Sussex-Bataillon, 7. Brigade) und am 17. Februar (sechs Bataillone der 7. Brigade) scheiterten.

Im Tal gelang es zwei Kompanien der Maoris, am späten 17. Februar den Bahnhof am südlichen Ende der Stadt Cassino zu erobern, wurden aber am 18. Februar durch Gegenangriffe zurückgedrängt, nachdem die Deutschen das 211. Grenadier-Regiment an die Front verlegt hatten.

Alexander beschloss dann, den Angriff am 18. Februar zu stoppen, um Zeit zu haben, sich auf eine erneute Bombardierung der deutschen Stellungen vorzubereiten. Vor dem Beginn der dritten Schlacht von Cassino gab es dann eine länger als erwartete Lücke, die hauptsächlich durch drei Wochen schlechten Wetters verursacht wurde und einen Angriff fast unmöglich machte


Schau das Video: Slaget ved Stalingrad


Bemerkungen:

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