Die SS

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SS: Schlüsseldaten

1925
Adolf Hitler, der Führer der NSDAP, gründet die SS (Schutzstaffel Schutzstaffeln).

Januar 1929
Hitler ernennt Heinrich Himmler Reichsführer-SS (Reichsführer der SS).

Sommer 1931
Himmler schafft den Sicherheitsdienst (Sicherheitsdienst-SD) der NSDAP.

Dezember 1931
Himmler gründet das SS-Renn- und Siedlungsamt (SS Rasse- und Siedlungsamt), die die Zulassung zur SS festlegt und die SS als sogenannte Rassenelite festlegt.

Januar 1933
Mit der Ernennung Adolf Hitlers zum Reichskanzler erlangen die Nazis die Kontrolle über den deutschen Staat und markieren damit den Beginn des Dritten Reiches.

1934
Die SS richtet im SD eine Abteilung zur „Forschung“ der „Judenfrage“ ein.

Sommer 1934
Als Belohnung für ihre Rolle bei der Ermordung von Ernst Röhm und der obersten Führung der SA kündigt Hitler die SS als unabhängige Organisation an.

Sommer 1934
Hitler ermächtigt Himmler, das KZ-System unter SS-Führung zu zentralisieren.

August 1934
Der NSDAP-Führer Rudolf Hess erteilt dem SD die alleinige Befugnis, im Dritten Reich politische Nachrichten zu sammeln.

Ende 1934
Himmler und Reinhard Heydrich zentralisieren die regionalen deutschen politischen Polizeidienststellen innerhalb der Geheimen Staatspolizei (Geheime Staatspolizei-Gestapo).

Dezember 1935
Die SS richtet die Lebensborn (Quelle des Lebens) Gesellschaft, die sich um nichteheliche Kinder von Frauen kümmern soll, die die SS für rassisch geeignet hält.

Sommer 1936
Adolf Hitler ernennt Himmler zum Reichsführer SS und Chef der Deutschen Polizei. Himmler ist jetzt Kommandant der gesamten deutschen Polizei. Himmler vollzieht die Zentralisierung der verschiedenen kriminalpolizeilichen Dienststellen in Deutschland zum Reichskriminalamt (Reichskriminalpolizeiamt). Himmler ernennt Heydrich zum Chef des Sicherheitspolizeihauptamtes (Hauptamt Sicherheitspolizei) umfasst dieses Amt sowohl die Gestapo als auch die Kriminalpolizei. Himmler zentralisiert auch die uniformierten Polizeikräfte, die als Ordnungspolizei bekannt sind (Ordnungspolizei-Orpo) in das Ordnungspolizeihauptamt (Hauptamt Ordnungspolizei) unter SS-General Kurt Daluege.

1937
Die SS übernimmt die Leitung des Volksdeutschen Verbindungsbüros (Volksdeutsche Mittelstelle-VoMi).

1938
Der SD errichtet eine Station in Wien (Zentralstelle für jüdische Auswanderung), um die erzwungene Auswanderung von Juden aus Österreich zu erleichtern.

9.–10. November 1938
SS und Polizei steuern die Gewalt Kristallnacht (Kristallnacht, besser bekannt als „Nacht des Glasscherbens“) gegenüber den Juden Deutschlands, Österreichs und des Sudetenlandes. Während des Pogroms fasst die deutsche Polizei rund 30.000 Juden zusammen und sperrt sie in Konzentrationslager ein.

24. Januar 1939
Hermann Göring beauftragt Sicherheitspolizei und SD-Chef Heydrich, Pläne für eine „Lösung der Judenfrage“ im Dritten Reich zu entwickeln.

1. September 1939
Deutschland überfällt Polen und beginnt den Zweiten Weltkrieg.

27. September 1939
Himmler fusioniert die Sicherheitspolizei und den SD zum Reichssicherheitshauptamt (Reichssicherheitshauptamt-RSHA), die später mit der Umsetzung des Holocaust beauftragt werden soll.

7. Oktober 1939
Hitler ernennt Himmler zum Reichskommissar für die Stärkung des deutschen Volksstammes (Reichskommissar für die Festigung deutschen Volkstums-RKFDV). Diese Ernennung verleiht Himmler die führende Autorität, die Bevölkerungspolitik im deutsch besetzten Polen zu planen und umzusetzen.

Ende 1939
Himmler begründet die Waffen-SS, eine bewaffnete SS-Truppe.

22. Juni 1941
Nazi-Deutschland überfällt die Sowjetunion. SS- und Polizeibehörden beginnen mit Unterstützung des Militärs und lokaler Hilfstruppen systematisch sowjetische Juden zu erschießen.

17. Juli 1941
Hitler weitet Himmlers Befugnisse für Sicherheits- und Siedlungsoperationen auf die besetzte Sowjetunion aus. Die SS trägt die alleinige Verantwortung für die Sicherheit hinter den Frontlinien in der Sowjetunion.

31. Juli 1941
Göring ermächtigt Heydrich, den Chef des RSHA, die Ressourcen des Reiches für eine „Lösung“ der „Judenfrage“ zu koordinieren.

Dezember 1941-Sommer 1942
Während die Vernichtung jüdischer Gemeinden in der Sowjetunion durch Erschießungen voranschreitet, errichtet und nimmt die SS im deutsch besetzten Polen fünf Tötungsanstalten zur Vernichtung der europäischen Juden in Betrieb.

20. Januar 1942
RSHA-Chef Heydrich beruft die Wannsee-Konferenz ein und präsentiert seinen Plänen, eine europaweite „Endlösung der Judenfrage“ zu koordinieren, wichtigen Beamten der Reichsministerien. Er teilt ihnen mit, dass Hitler die Operation genehmigt und die SS beauftragt habe, die Politik der „Endlösung“ zu koordinieren.

März 1942
Himmler gliedert die KZ-Inspektion in das SS-Wirtschaftsverwaltungshauptamt ein (SS-Wirtschafts-Verwaltungshauptamt-WVHA) unter SS-General Oswald Pohl.

1945
Die SS beginnt sich aufzulösen, als die deutsche Niederlage unmittelbar bevorsteht.

28.-29. April 1945
Himmler versucht, dem Oberbefehlshaber der Alliierten ein Kapitulationsangebot zu übermitteln. Als Hitler von dem Attentat erfährt, entkleidet er Himmler aller seiner Ämter und ordnet seine Verhaftung an.

20. Mai 1945
Sowjetische Truppen nehmen Himmler an einem Kontrollpunkt in der Nähe von Bremervörde, Deutschland, gefangen und übergeben ihn den britischen Behörden.

23. Mai 1945
Himmler begeht in britischem Gewahrsam Selbstmord.

November 1945-Oktober 1946
Der Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher findet in Nürnberg unter der Schirmherrschaft des Internationalen Militärgerichtshofs (IMT) statt. Um die SS und ihre Verbrechen auf der Anklagebank des Angeklagten zu vertreten, wählen die Staatsanwälte den ehemaligen SS-General Ernst Kaltenbrunner, Heydrichs Nachfolger als Chef des RSHA. Die Richter des Tribunals verurteilen Kaltenbrunner und verurteilen ihn zum Tode. Auch die SS und die Gestapo-SD halten sie für kriminelle Organisationen.


Diese Geschichte des „Maschinenraums“ von Hitlers Versuch, die Welt zu erobern, ist eine gute allgemeine Einführung

Wir wissen noch viel zu wenig über die SS. Erstaunlicherweise wurde die ausführlichste und zuverlässigste Historie des deutschen Journalisten Heinz Höhne vor über 40 Jahren veröffentlicht. Seitdem gibt es detaillierte wissenschaftliche Studien zu Aspekten der Organisationsgeschichte, aber niemand hat all diese Arbeiten zu einer vollständig zufriedenstellenden Synthese zusammengefügt, und es besteht noch viel Forschungsbedarf. Einiges von dem, was wir wissen, wird in diesem lesenswerten neuen Buch von Adrian Weale, einem freiberuflichen Autor und ehemaligen Offizier der britischen Armee, der weiterhin in der Reserve aktiv ist und kürzlich, wie er uns in seinem Vorwort erzählt, sechs Monate lang absolviert hat, kompetent erzählt Dienstreise im Irak. "Ich kann nicht glauben", schreibt er, "dass ich oder auch nur jeder Soldat, bei dem ich gedient habe, bereitwillig am Massenmord an Männern, Frauen und Kindern oder an einem kontinentalen Eroberungskrieg teilnehmen würde." Wie war es möglich, fragt er, dass eine Gruppe von Männern vor etwas mehr als 60 Jahren mitten in Europa genau das tat?

Die Antwort liege in der einzigartigen Kombination von Elitestatus und ideologischem Fanatismus der Organisation. Die SS wurde als
in den 1920er Jahren eine Leibwächtertruppe für Adolf Hitler, doch erst mit der Übernahme durch den jungen Heinrich Himmler Anfang 1929 nach der Entlassung eines glanzlosen Vorgängers wurde sie zum Vehikel für weitergehende Ambitionen. Himmler (Jahrgang 1900) war von dem Moment an, als er unter Hitlers Bann geriet, bis fast zum Ende des Dritten Reiches dem Nazi-Führer bedingungslos treu geblieben. Gut ausgebildet, bürgerlich (sein Vater war Erzieher des bayerischen Königshauses), fleißig und äußerst ehrgeizig, machte Himmler die SS schnell zur ideologischen Vorhut des Nationalsozialismus. In Himmlers Vision sollte die SS - bald zu einer autonomen Organisation gemacht, in einer militärischen Hierarchie neu organisiert und mit eleganten neuen schwarzen Uniformen ausgestattet, um sie von der chaotischen Massenbewegung der Braunhemden zu unterscheiden - sowohl eine rassische als auch eine ideologische sein Elite. Weale zitiert Himmlers Weisung vom 31. Dezember 1931, die besagte, sein Ziel sei es, "einen erblich gesunden Clan streng nordisch-deutscher Art zu schaffen". Eignung.

Es war klar genug, dass Himmlers Prahlerei, dass kein Mann mit auch nur einer einzigen Zahnfüllung der Organisation beitreten dürfte, in der Praxis niemals erfüllt werden würde, und wie Weale betont, wurden andere körperliche Anforderungen bald gelockert, als die SS vor allem während des Krieges zahlreich gewachsen. Aber auch die Rassenreinheit wurde von Anfang an verwässert. Von 106.304 SS-Männern, die zwischen 1932 und 1940 eine Heiratsurkunde beantragten, erfüllten nur 7.518 alle rassischen und körperlichen Voraussetzungen, jedoch wurden weniger als tausend Anträge abgelehnt.

Weale schenkt auch der wilderen Seite von Himmlers Ideologie, die weit über die Grundüberzeugungen des Nationalsozialismus hinausging, nicht genügend Aufmerksamkeit. Der pseudogermanische Religionskult, den er in die SS einführte, mit Sonnenanbetung und der mystischen Anrufung von Wotan und Thor bei SS-Hochzeitszeremonien etwa wurde von Hitler verspottet, der 1938 eine Rede der Betonung der vermeintlich weltlichen, wissenschaftliche Grundlage des Nationalsozialismus ("wir haben keine Kultstätten, sondern Sportarenen"). Als die Braunhemden im Juni 1934 mit einer Revolte gegen Hitler drohten, sah Himmler seine Chance. Nachdem sie ihre Loyalität bewiesen hatte, indem sie in der "Nacht der langen Messer" als Instrument für Hitlers brutale Eindämmung der Braunhemden diente, begann die SS
schnell zu expandieren, übernahm 1936 die Polizei (einschließlich der Gestapo) und baute im Kriegsfall einen militärischen Flügel, die Waffen-SS, auf, in der schließlich mehr als 900.000 Mann dienten.

eale weist den Mythos, dass die Waffen-SS gewöhnliche Soldaten gewesen sei, zu Recht zurück und geht energisch mit dem Gegenmythos um, dass sie der einzige Teil der Bundeswehr waren, der Gräueltaten gegen wehrlose Zivilisten und Kriegsgefangene verübte. Er vermittelt jedoch nicht, inwieweit der ideologische Fanatismus der Waffen-SS ihre Einheiten zu wiederholten Akten nutzloser Selbstaufopferung trieb. Ihre Männer wurden oft von vorsichtigeren regulären Armeeoffizieren kritisiert, von denen einige jedoch, wie Himmler beklagte, nur allzu bereit waren, ihnen die gefährlichsten Stellungen im Kampf zu geben, um ihre eigenen Truppen zu erhalten und die Stärke dieses bedrohlichen Rivalen zu untergraben . Mehr als ein Drittel aller Waffen-SS-Männer starben im Gefecht, eine deutlich höhere Sterberate als die der Berufsstreitkräfte. Weale räumt den von der SS rekrutierten Fremdenlegionen, insbesondere dem unbedeutenden "British Free Corps", viel zu viel Raum ein, während er das Wachstum der SS in anderen Tätigkeitsfeldern vernachlässigt.

So ist in letzter Zeit viel über das aufkeimende Wirtschaftsimperium der SS während des Krieges geschrieben worden. Sie lieferte nicht nur Zwangsarbeiter aus den von ihr betriebenen Lagern und verdiente Geld mit Hunderttausenden von Häftlingen, die sie an große Produktionsfirmen lieferte, sondern besaß und betrieb auch Wohnungsbaugesellschaften, Zementwerke, Textilfabriken, Munitionshersteller und vieles mehr. Himmler erwarb im Rahmen seines Kreuzzugs gegen den Alkoholismus in der SS sogar die Mineralwassergesellschaft Apollinaris, die von ihren britischen Eigentümern enteignet worden war. Einige haben jedoch darauf hingewiesen, dass diese bunte Ansammlung willkürlich erworbener Unternehmen zu unzusammenhängend war, um eine ernsthafte Bedrohung für die bestehende Verwaltung der Nazi-Wirtschaft darzustellen.

Dies ist ein weiterer Bereich, der weitere Untersuchungen erfordert. Die Wirtschaftsunternehmen der SS waren nur eine von einer Reihe von Aktivitäten, die von einigen Historikern als unerbittlich auf einen zunehmenden Teil der Funktionen des etablierten deutschen Staates ausgedehnt und potenziell bedroht wurden, darunter Bildung, Verlagswesen, Propaganda und Militäraktionen schluck es ganz runter. Als Militärhistoriker konzentriert sich Weale zu sehr auf die Waffen-SS zum Nachteil anderer Zweige der Organisation, und selbst hier betritt er kein Neuland. Drängende Fragen bleiben unbeantwortet: Wir wissen beispielsweise viel zu wenig über die soziale Zusammensetzung der Waffen-SS, über ihre Ausbildung und Indoktrination und über ihre innere Dynamik.

Weale kann offenbar kein Deutsch lesen und verpasst so viele kürzlich erschienene SS-Forschungen.
er hat die Dokumente des Nationalarchivs in Kew gut genutzt, darunter Vernehmungsprotokolle ehemaliger SS-Offiziere und Akten über britische Freiwillige der SS, die Gegenstand eines früheren Buches desselben Autors waren. Er gibt eine gute Zusammenfassung einiger der zentralen Aspekte der Geschichte der Organisation, und sein Buch ist bemerkenswert fehlerfrei (ich habe nur einen offensichtlichen Fehler entdeckt, die falsche Datierung der Einführung der Wehrpflicht auf 1936 statt auf 1935). Aber es sagt uns über die SS nicht mehr aus, als wir in mancher Hinsicht schon wußten, ja noch viel weniger. Am Ende bedarf die Frage, die er zu Beginn des Buches stellt, noch einer überzeugenden Antwort.

Die SS: eine neue Geschichte
Adrian Weale
Klein, Braun, 480 Seiten, 25 €

Richard J. Evans ist Regius Professor für Geschichte an der University of Cambridge. Sein Buch "The Third Reich at War" ist bei Penguin erschienen (£12,99 Taschenbuch)

Richard J. Evans ist emeritierter Regius-Professor für Geschichte an der Universität Cambridge und Autor von Das Dritte Reich in Geschichte und Erinnerung (Abakus)


Die SS - GESCHICHTE

Von Allyn Vannoy

1933, vor der Waffen-SS, gab es einen Teil der Schutzstaffel (SS) der NSDAP, bewaffnet und nach militärischen Gesichtspunkten ausgebildet und diente als Streitmacht. Diese Truppen waren ursprünglich als SS-Verfügungstruppen bekannt, der Name deutet darauf hin, dass sie nach Belieben des Führers dienten. Bis 1939 waren vier Regimenter (Standarten) organisiert.

Die Verfügungstruppen nahmen Seite an Seite mit der Armee (Heer) an der Besetzung Österreichs und der Tschechoslowakei teil. In den Monaten vor Kriegsausbruch erhielten sie eine intensive militärische Ausbildung und wurden zu Einheiten zusammengefasst, die am Polenfeldzug teilnahmen. Darüber hinaus traten auch Teile der Totenkopfverbände, die als KZ-Wächter dienten, als Kampfeinheiten ins Feld.

Im folgenden Winter und Frühjahr wurden Regimenter, die in Polen gekämpft hatten, zu Brigaden und späteren Divisionen ausgebaut. Dieser rein militärische Zweig der SS wurde zunächst als Bewaffnete SS (Bewaffnete SS) und später als Waffen-SS bezeichnet. Das Regiment Leibstandarte SS Adolf Hitler wurde schließlich zu einer gleichnamigen Division, die Standarte Deutschland bildete zusammen mit der österreichischen Standarte Der Führer die Verfügungs-Division, zu der später ein drittes Regiment, Langemarck, hinzukam, die Division Das Reich und die Totenkopf-Einheiten wurden zur Totenkopf-Division gebildet. Diese drei Divisionen sollten der Kern der Waffen-SS bei ihrer anschließenden raschen Expansion sein.

Die sich entwickelnde Waffen-SS

Die Waffen-SS basierte auf einer Politik der strikten Rassenselektion und der Betonung der politischen Indoktrination. Die Gründe für ihre Entstehung waren ebenso politischer Natur wie die Möglichkeit, das später für die SS wertvolle Offiziersmaterial zu erwerben.

Als sich der Krieg verschärfte, begann die Waffen-SS, „nordische“ Völker zu rekrutieren. 1940 wurden die Standarten Nordland und Westland gegründet, um solche „germanischen“ Freiwilligen in die Organisation aufzunehmen. Sie wurden mit der bestehenden Standarte Germania zur Wiking Division zusammengefasst.

Anschließend bildete die Waffen-SS in vielen der besetzten Gebiete einheimische „Legionen“. Diese wurden schließlich in Brigaden und Divisionen umgewandelt.

Als sich der Krieg gegen Deutschland wendete, kam es zu einer Lockerung der Prinzipien der Rassenselektion. In den Jahren 1943-1944 wandte sich die SS mehr und mehr der Rekrutierung aller verfügbaren Arbeitskräfte in den besetzten Gebieten zu. Während seine Hauptbemühungen auf die Eingliederung der „Volksdeutschen“ gerichtet waren, wurde ein Schema entwickelt, das die Anwerbung von Ausländern aller Nationalitäten ermöglichte, während es zumindest einen Anschein der ursprünglichen Prinzipien der „nordischen“ Überlegenheit bewahrte. Die dünne Verteilung von Ausländern auf vertrauenswürdige Einheiten erwies sich bald als unzureichend, um die Masse der Rekruten zu verdauen. Infolgedessen wurden Ausländerdivisionen gebildet, die eine Besprengung mit regulären Waffen-SS-Kadern erhielten. Schließlich wurde es notwendig, das Offizierskorps der Waffen-SS durch Ausländer zu ergänzen.

Besorgt über die rassischen Aspekte ihrer Einheiten entwickelten die Führer der Waffen-SS ein Namenssystem, das eine Einheit mit einem Zusatz zu ihrer Bezeichnung als fremd bezeichnete. Einheiten mit einem hohen Anteil an Rassedeutschen und „germanischen“ Freiwilligen – Skandinavier, Niederländer, Flamen, Wallonen und Franzosen – wie die 11. SS-Freiwilligen-Panzergrenadier-Division Nordland trugen die Bezeichnung „Freiwilligen“. Einheiten mit überwiegend nicht-germanischem Personal, insbesondere slawische und baltische Völker, wie die 15. Waffen-Grenadier-Division-SS, trugen im Einheitennamen die Bezeichnung „Waffen-“.

Diese organisatorische Erweiterung veränderte den Charakter der Waffen-SS als elitäre politische Formation. Trotzdem wurde von diesen Divisionen erwartet, dass sie bis zum bitteren Ende kämpfen, zumal die einzelnen Soldaten sich persönlich in Kriegsverbrechen verwickelt fühlten und die Propaganda am meisten davon überzeugt war, dass ihre Behandlung entweder in der Gefangenschaft oder nach der Niederlage Deutschlands damit unvorteilhaft wäre anderen Angehörigen der Streitkräfte gewährt.

SS-Panzerdivisionen

Im Laufe der Zeit bildete die Waffen-SS etwa 42 Divisionen und drei Brigaden sowie eine Reihe kleiner, eigenständiger Einheiten. Von den Divisionen waren sieben Panzerdivisionen. Die Bilanz umfasste 12 Panzergrenadierdivisionen, sechs Gebirgsdivisionen, 11 Grenadierdivisionen, vier Kavalleriedivisionen und eine Polizeidivision. Viele der gegen Ende des Krieges organisierten Divisionen waren nur dem Namen nach und überstiegen nie die Regimentsstärke.

Die SS-Panzerdivisionen waren die reinsten deutschen Mitglieder sowie die am besten ausgerüsteten und unterstützten deutschen Kampfeinheiten. Sie bildeten den stärksten und politisch zuverlässigsten Teil der Waffen-SS.

Die Schaffung einer SS-Panzerdivision war manchmal evolutionär. Aus Hitlers Leibwache gebildet, wurde die Leibstandarte SS Adolf Hitler 1939 ein vollwertiges Infanterieregiment mit drei Bataillonen, einem Artillerie-Bataillon sowie Panzerabwehr-, Aufklärungs- und Ingenieuraufsätzen. Nachdem sie an der Annexion Böhmens und Mährens beteiligt war, wurde sie umbenannt das Infanterie-Regiment Leibstandarte SS Adolf Hitler (motorisiert). Mitte 1939 ordnete Hitler die Organisation als SS-Division an, doch die Polenkrise legte diese Pläne auf Eis.Das Regiment erwies sich während des Feldzugs als effektive Kampfeinheit, obwohl einige Generäle der Armee Vorbehalte hinsichtlich der hohen Verluste hatten, die es im Kampf erlitten hatte.

Mitglieder der Leibstandarte Adolf Hitler
fotografiert während der Nürnberger Rallye 1935.

Anfang 1940 wurde das Regiment zu einem eigenständigen motorisierten Infanterieregiment ausgebaut und eine Sturmgeschützbatterie hinzugefügt. Nach dem Westfeldzug wurde es auf Brigadegröße erweitert. Trotzdem behielt es die Bezeichnung als Regiment bei. Nach einer herausragenden Leistung in Griechenland ordnete Reichsführer-SS Heinrich Himmler die Aufwertung zum Divisionsstatus an. Es blieb jedoch keine Zeit, die Einheit vor dem Start der Operation Barbarossa, der Invasion der Sowjetunion, umzurüsten, und so blieb sie die Größe einer verstärkten Brigade.

Ende Juli 1942, stark unterbesetzt und völlig erschöpft von den Operationen in Russland, wurde die Einheit aus der Linie abgezogen und nach Frankreich geschickt, um wieder aufzubauen und dem neu gebildeten SS-Panzerkorps beizutreten, wo sie als Panzergrenadier-Division reformiert wurde.

Dank Himmler und Obergruppenführer (General) Paul Hausser, dem Kommandeur des SS-Panzerkorps, wurden die vier SS-Panzergrenadierdivisionen Leibstandarte SS Adolf Hitler, Wiking, Das Reich und Totenkopf so organisiert, dass sie ein volles Panzerregiment und nicht nur ein Bataillon umfassten in Armeeeinheiten gefunden. Dies bedeutete, dass die SS-Panzergrenadierdivisionen in Bezug auf ihre Panzerbesatzung Panzerdivisionen mit voller Stärke waren.

Nach der Kapitulation Italiens beteiligte sich die Leibstandarte an mehreren großen Operationen zur Aufstandsbekämpfung gegen italienische Partisanen. Während ihrer Zeit in Italien wurde die Leibstandarte zu einer vollen Panzerdivision reformiert und als 1. SS-Panzerdivision Leibstandarte SS Adolf Hitler bezeichnet.

SS-Panzergrenadiere aus dem Ausland

Grenadier- oder Infanteriedivisionen der Waffen-SS wurden hauptsächlich außerhalb Deutschlands rekrutiert. Einer wurde aus französischen Rekruten gebildet, zwei in Lettland, einer in Estland, einer mit Ukrainern, einer aus sowjetischen Gefangenen und einer aus italienischen Faschisten. Die beiden letztgenannten trugen zu unterschiedlichen Zeiten die Bezeichnung 29. SS-Grenadier-Division, die ehemaligen sowjetischen Häftlinge 1944 und die italienischen Faschisten 1945. Alle diese Divisionen wurden von 1943 bis 1945 gebildet.

Ukrainer, Letten, Esten und russische Abtrünnige, die sich der SS anschlossen, wurden hingerichtet, wenn sie von den Sowjets gefangen genommen wurden. Diejenigen, die nach dem Krieg in den Händen der westlichen Alliierten gefunden wurden, wurden an die Sowjets zurückgegeben, um das gleiche Schicksal zu erleiden. Gefangene der Waffen-SS der Roten Armee überlebten selten ihre anfängliche Gefangennahme oder längere Gefangenschaft in der Sowjetunion.

Aus Volksdeutschen wurden sechs SS-Gebirgsdivisionen gebildet. Drei waren kurzlebige Einheiten aus Balkan-Muslimen, und eine, die nie die Regimentsstärke überschritt, wurde aus italienischen Faschisten gebildet.

Von 1943 bis 1945 wurden elf der zwölf SS-Panzergrenadier-Divisionen geschaffen oder ihre Bezeichnungen zugewiesen. Neun der Divisionen wurden aus Volksdeutschen und Nichtdeutschen gebildet, darunter Niederländer, Wallonen, Belgier und Ungarn, aber viele waren nie stärker als Regimenter Stärke.

Zwei SS-Armeen

Zu den Kommandoformationen während des Krieges gehörten zwei SS-Armeen, die Sechste SS-Panzerarmee und die Elfte SS-Armee. Von den 13 SS-Korps waren vier Panzerkorps, zwei Gebirgskorps und sieben Infanteriekorps. Sieben dieser Korps wurden erst 1944 geschaffen.

Die 6. SS-Panzerarmee wurde im Herbst 1944 im Nordwesten Deutschlands als 6. Es spielte eine Schlüsselrolle bei der Ardennenoffensive 1944, 1945 in Ungarn und schließlich im Kampf um die österreichische Hauptstadt Wien. Die Elfte SS-Armee wurde im Februar 1945 gebildet. Sie operierte bis Kriegsende in Norddeutschland.

Eine Division der Waffen-SS wurde als SS-Panzer-Grenadier-Polizei-Division bezeichnet. Dies war die einzige Einheit aus Angehörigen der Polizei, die in die Waffen-SS eingegliedert worden war. Außerdem wurde Anfang 1945 die 35. SS-Polizei-Grenadier-Division aus deutschen Polizisten aufgestellt, die jedoch nur Regimentsstärke erreichte.

Aufstellung der Waffen-SS

Grundsätzlich sollte die SS nach 1933 keine neuen Mitglieder aufnehmen, außer von ausgewählten Absolventen der Hitlerjugend. Die Schaffung der Waffen-SS und ihr schnelles Wachstum führten jedoch zur teilweisen Aufhebung dieser Herrschaft. Der Dienst in der Waffen-SS beinhaltete jedoch nicht unbedingt die Mitgliedschaft in der eigentlichen SS.

Vor dem Krieg wurden noch in der Hitlerjugend (HJ) geeignete SS-Kandidaten ausgewählt. Jungen, die sich, oft unter SS-Führung, im HJ-Streifendienst bewährt hatten, wurden oft für den späteren SS-Dienst gemeldet. Wenn der Kandidat die SS-Anforderungen an politischer Zuverlässigkeit, Rassenreinheit und Körperbau erfüllte, wurde er im Alter von 18 Jahren als Kandidat aufgenommen SS.

SS-Panzergrenadier-Divisionen rollen durch ein bald verwüstetes Dorf.

Der Dienst in der Waffen-SS war offiziell freiwillig. Die Waffen-SS beanspruchte bei der Auswahl der Rekruten Vorrang vor allen anderen Waffengattungen. Um der hohen Opferzahl und dem Ausbau der Felddivisionen der Waffen-SS gerecht zu werden, wurde schließlich der Dienst in der Waffen-SS für alle SS-Angehörigen verpflichtend, und die freiwillige Überstellung von Personal aus allen anderen Streitkräften wurde zugelassen . Ab 1943 wurde auf Angehörige der Hitlerjugend Druck ausgeübt, sich freiwillig zur Waffen-SS zu melden. Später wurden ganze Einheiten des Heeres, der Marine und der Luftwaffe von der Waffen-SS übernommen, von der SS ausgebildet und in Feldeinheiten eingegliedert. Die Einberufungsaktionen der Waffen-SS in Deutschland waren nahezu ununterbrochen. Die Rekrutierung der Waffen-SS wurde regional organisiert und kontrolliert.

Ausweitung der SS-Rekrutierung auf Ausländer

Die Entscheidung, „germanische“ und „nicht-germanische“ Ausländer in die Waffen-SS einzubinden, beruhte eher auf dem Propagandawert als auf der Kampfkraft dieser Freiwilligen.

In Skandinavien und den besetzten Ländern Westeuropas wurde die Rekrutierung größtenteils von den lokalen Naziparteien durchgeführt. In den baltischen Staaten wurde es von den von Deutschland kontrollierten Regierungen durchgeführt, und auf dem Balkan von deutschen Behörden im Einvernehmen mit den Regierungen. Mit dem wachsenden Truppenbedarf trat ein erheblicher Zwang in die Rekrutierungskampagnen ein. Die kleinen Freiwilligengruppen wurden in Regimenter und Bataillone reorganisiert, um entweder in bestehende Divisionen der Waffen-SS einzugliedern oder die Basis für neue Divisionen und Brigaden zu bilden.

Anfang 1943 erwirkte die deutsche Regierung im Austausch gegen die Zusage, bestimmte Mengen an Kriegsausrüstung zu liefern, von den Regierungen Rumäniens, Ungarns und der Slowakei ihre Zustimmung zu einer großen Rekrutierungsaktion der Waffen-SS unter den „rassischen“ Deutschen in diesen Ländern . Alle arbeitsfähigen Männer, die als deutscher Abstammung galten, darunter auch einige, die die Sprache kaum beherrschten, wurden zur Freiwilligenarbeit gedrängt, und viele Männer, die bereits in den Armeen dieser Länder dienten, wurden den Deutschen überstellt. Weit über 100.000 Mann wurden auf diese Weise gewonnen und auf die Waffen-SS-Divisionen verteilt.

Die Ergebnisse dieser Rekrutierung waren bestenfalls gemischt. Die 13. SS-Gebirgsdivision Handschar dürfte die schlechteste Einheit der Waffen-SS gewesen sein. Sie wurde im Frühjahr 1943 als bosnisch-herzegowinische Division gegründet und bestand zunächst aus bosnischen Muslimen und kroatischen Freiwilligen. Als Freiwillige zurückgeblieben waren, wurden christliche Mitglieder der kroatischen Nationalarmee gezwungen, sich der Division anzuschließen. Mitte 1943 nach Südfrankreich geschickt, meuterte die Division prompt. Die Einheit wurde schließlich an Jugoslawien zurückgegeben. Auf dem Balkan war sie an Massakern an wehrlosen christlichen Dorfbewohnern beteiligt und hatte eine hohe Desertionsrate. Im Oktober 1944 wurde die Einheit entwaffnet.

1945 wurde die 36. SS-Grenadier-Division Dirlewanger aufgestellt. Besser bekannt als die Dirlewanger Brigade, wurde sie in den letzten Kriegswochen namentlich zu einer Division aufgerüstet. Die meisten ihrer Mitglieder waren Männer aus Konzentrationslagern, einige waren Kommunisten oder politische Gefangene, aber die meisten waren gewöhnliche Kriminelle. Die Division nahm schließlich hartgesottene Berufsverbrecher sowie sowjetische und ukrainische Häftlinge, Wehrmachtsangehörige, die wegen leichterer Straftaten verurteilt wurden, und schließlich alle deutschen Häftlinge auf. Ihr Kommandant, SS-Oberst Oscar Dirlewanger, war ein brutaler Trinker, der einst wegen eines Sittenvergehens aus der SS ausgeschlossen worden war. Die Brigade war für eine Reihe von Gräueltaten verantwortlich, insbesondere gegen russische Partisanen, Polen und Juden. Die Division und ihr Kommandant galten beim deutschen Heer als notorisch unzuverlässig.

Unterordnung unter die Armee

Für militärische Einsätze wurden Einheiten der Waffen-SS in der Regel dem deutschen Heer unterstellt. Anfangs wurden einzelne Einheiten nach Bedarf den Heeresgruppen zugeteilt, wobei man sich bemühte, ihnen nach Möglichkeit eigenständige Aufgaben zu geben. Auf den propagandistischen Wert ihrer Beschäftigung wurde Wert gelegt und ihnen wurden viele spektakuläre Missionen zugewiesen, obwohl ihre Bedeutung und die Schwierigkeit der Aufgaben oft übertrieben wurden.

An der Ostfront wurden diese Einheiten in immer schwierigere Kampfaufträge verwickelt. Den Ruf als Elitetruppen erlangt, begannen Divisionen der Waffen-SS, reguläre Armeeeinheiten in ihrer unmittelbaren Umgebung zu kontrollieren. Der nächste Schritt war die Bildung eines SS-Korps, das unter dem Kommando des OKH SS-Divisionen und -Brigaden kontrollierte. Bald hatten bestimmte SS-Korps das Kommando über eine kleine Gruppe von SS-Einheiten und eine viel größere Anzahl von Heereseinheiten. Schließlich kommandierten bestimmte SS-Korps nur noch Einheiten der Armee. Als im Herbst 1944 die 6. Panzerarmee gebildet wurde, wurden erstmals zahlreiche Einheiten des deutschen Heeres als Teil einer SS-Formation bezeichnet.

Die SS-Leibstandarte Adolf Hitler wurde in den 1930er Jahren als Hitlers persönlicher Leibwächter gegründet und wuchs später zu einer Abteilung der Waffen-SS, dem militärischen Flügel der Organisation. Auf diesem Foto aus den Anfängen der Leibstandarte ziehen Soldaten vorbei, während ihr Kommandant den Nazi-Gruß gibt.

Theoretisch hörte der Einfluss Himmlers mit der Unterordnung der Waffen-SS-Einheiten unter das Heer auf. Es gab jedoch Hinweise darauf, dass er das Recht behielt, jeden Heereseinsatz von SS-Truppen zu genehmigen. Die vorübergehende Ablösung von Feldmarschall Gerd von Rundstedt als Kommandeur an der Westfront im Jahr 1944 wurde zumindest teilweise auf einen Konflikt mit Himmler um den Einsatz von Waffen-SS-Truppen zurückgeführt.

Verblassender Zweck und Kampfeffektivität

Waffen-SS-Einheiten wurden in allen großen deutschen Landkampagnen mit Ausnahme von Nordafrika und dem Feldzug 1940 in Norwegen eingesetzt. Beginnend mit der Eroberung Polens spielten sie für den Rest des Krieges eine bedeutende Rolle. Mindestens zwei Divisionen nahmen an der Westoffensive und den Balkanoperationen 1940 und 1941 teil. Eine Division war seit Beginn der Operation Barbarossa in Finnland im Einsatz. In Russland wuchs die Zahl der Waffen-SS-Einheiten von fünf Divisionen im Jahr 1942 auf vier Korps und 13 Divisionen im Jahr 1944 an. Eine SS-Brigade beteiligte sich an der Garnison von Korsika und wurde später als Division in Italien eingesetzt, während eine weitere bei der Besetzung half von Italien nach der dortigen faschistischen Kapitulation 1943. Dazu kam 1944 eine neue Division und eine neue Brigade.

Zwei Waffen-SS-Korps und mindestens sieben Divisionen kämpften zu verschiedenen Zeiten gegen Partisanen in Jugoslawien, und eine Division bildete einen wichtigen Bestandteil der Besatzungstruppen in Griechenland. Zwei Waffen-SS-Korps und sechs Divisionen waren in der Normandie eingesetzt und nahmen am Abzug aus Frankreich teil. An der Westfront stellten sich Anfang 1945 eine Armee, mindestens sechs Korps und bis zu neun Divisionen den alliierten Streitkräften. Neun Divisionen der Waffen-SS und zwei Brigaden operierten gegen Ende des Krieges in Ungarn.

Die SS erhöhte ihre Macht über das Heer im Juli 1944 dramatisch, da einzelne Mitglieder der Waffen-SS zur Verbesserung ihrer Zuverlässigkeit in reguläre Einheiten des Heeres eingesetzt wurden. Waffen-SS-Einheiten wurden eingesetzt, um Massendesertionen oder unbefugte Abzugsbewegungen zu verhindern. Das Personal der Waffen-SS bildete den Kern der Volksgrenadier- und in einigen Fällen auch der Volkssturm-Einheiten. Große Kontingente der Luftwaffe und Kriegsmarine wurden in den Dienst der Waffen-SS gedrängt, als es dringend wurde, stark zerfleischte Waffen-SS-Einheiten zu reformieren.

Ende 1940 zählte die Waffen-SS etwas mehr als 150.000 Mann. Bis Juni 1944 war es auf 594.000 angewachsen. Als Elitetruppe gedacht, entwickelte sich die Waffen-SS aufgrund der Kriegsnotwendigkeiten aus dem ursprünglichen SS-Konzept einer von Nazi-Ideologie und Hitler-Loyalität geprägten militärischen Organisation zu einer polyglotten Truppe mit abnehmender Kampfkraft.


Interview: Belgischer Freiwilliger in der Waffen-SS

Unter den vielen europäischen faschistischen Führern, die mit den deutschen Truppen zusammenarbeiteten, die ihre Länder während des Zweiten Weltkriegs besetzten, war Léon Joseph Marie Ignace Degrelle einzigartig, da er seine Überzeugungen aufs Spiel setzte – die Front im Kampf. Er promovierte in Rechtswissenschaften an der Universität Löwen, studierte außerdem Politikwissenschaft, Kunst, Archäologie und Philosophie und hatte mit 20 Jahren fünf Bücher geschrieben. Desillusioniert von dem, was er als Korruption in der belgischen Regierung wahrnahm, trat er der katholischen Aktionsbewegung und gründete anschließend die Socialist Rex Party, deren frühpopulistischer Appell ihm mit 25 Jahren (damals jüngster Staatsmann Europas) einen Sitz im Abgeordnetenhaus einbrachte. Bis zum 24. Mai 1936 waren 34 Rexisten in das belgische Haus oder den belgischen Senat gewählt worden, aber die Partei lehnte kurz darauf ab. Degrelle verkehrte offen mit Benito Mussolini und Adolf Hitler und ließ sich von ihnen inspirieren, und als Deutschland in Belgien einmarschierte, verhaftete seine Regierung ihn als feindlichen Agenten. Er verbrachte mehrere Wochen in einem Gefangenenlager in Südfrankreich.

Nachdem Deutschland Frankreich und die Niederlande überrannt hatte, stellte sich Degrelle auf die Seite seiner Nazi-Besatzer und unterstützte Hitlers „antibolschewistischen Kreuzzug“ gegen die Sowjetunion. Als Deutschland im Juni 1941 in Russland einmarschierte, schloss er sich den französischsprachigen belgischen Wallonen an, die sich dort freiwillig zum Kampf meldeten. Bis zum Alter von 35 Jahren hatte er noch nie in seinem Leben eine Schusswaffe in der Hand, aber Degrelle erwies sich als schnell gelernt. Siebenmal verwundet, stieg er vom Gefreiten zum Brigadegeneral zum Kommandeur der 28. SS auf Panzergrenadier Aufteilung Wallonien. Er wurde unter anderem mit dem Ritterkreuz und dem Eichenlaub ausgezeichnet und wurde damit der meistdekorierte nichtdeutsche Soldat in Nazi-Diensten.

Mit dem Fall von Nazi-Deutschland verbrachte Degrelle den Rest seines Lebens in Spanien. Belgien verurteilte ihn dreimal in Abwesenheit zum Tode. Er schrieb drei weitere Bücher und zahlreiche Aufsätze, darunter Kampagne in Russland, das in Belgien zwar verboten ist, aber weithin als klassische Darstellung der Grausamkeit der Kämpfe an der Ostfront aus erster Hand gilt. Nach einer Meinung von Degrelle gefragt, sagte ein belgischer Militärattaché: „Als Soldat grüße ich ihn für seinen Mut auf dem Schlachtfeld als Belgier, wenn wir ihn in die Finger bekommen könnten, würde ich ihn gerne für den Verräter hängen sehen, den er ist."

Léon Degrelle, der letzte überlebende europäische faschistische Führer, starb am 1. April 1994 im Alter von 87 Jahren in Málaga, Spanien, reuelos bis zuletzt. In zwei Telefoninterviews, die im März 1984 und April 1993 geführt wurden, bat Colin Heaton Degrelle um seine Retrospektive über seine Rolle während des Zweiten Weltkriegs.

Militärgeschichte: Wann und wo bist du geboren?

Degrelle: Ich wurde am 15. Juni 1906 in Bouillon, Belgien, geboren. Mein Vater war Brauer, ein guter Katholik, und meine Mutter war die wunderbarste Frau der Welt.

MH: Wie war Ihre Ausbildung?

Degrelle: Meine Familie hatte seit vielen Generationen eine Jesuitenausbildung, und ich besuchte das Kolleg Notre Dame de la Paix. Ich habe Klassik und Theologie studiert, war aber ernsthaft von der Politik angezogen. Ich habe Jura studiert, die Prüfungen bestanden. Die Jesuiten lehrten uns, unseren Geist zu erweitern und nach Wissen zu streben, was ich auch tat. Leider sahen einige meiner Landsleute mein unabhängiges Schreiben und Publizieren zu bestimmten politischen Gedanken düster. Ich hatte eine schwere Zeit.

MH: Sie wurden verhaftet, nicht wahr?

Degrelle: Ja, ich wurde 1940 von französischen Truppen verhaftet, geschlagen und durch feuchte Gefängniszellen gezogen, gefoltert, bis ich schließlich von deutschen Truppen befreit wurde. Sie wussten, wer ich war, da ich ein Führer der Rexist Party war, einer sozialistischen antikommunistischen Partei. Da ich von den Behörden in Belgien keine Hilfe erhalten würde, geschweige denn Gerechtigkeit, wusste ich, dass diese Regierung unrechtmäßig war, und entschied, dass die Korruption angefochten werden muss.

MH: Wie sind Sie zur Bundeswehr gekommen?

Degrelle: Mein Bruder war ermordet worden, meine Eltern und meine Frau wurden nach der Folter getötet, und meine Kinder wurden weggenommen und in alle Winde zerstreut, eine Situation, die viele Jahre lang nicht gelöst werden sollte. Im Grunde hatte ich einige zusätzliche politische Probleme, und bis die Deutschen einmarschierten und das Land eroberten, war ich nicht sicher. Ich hatte das Gefühl, dass Belgien erst wieder eine große und souveräne Nation sein würde, wenn Deutschland den Krieg gewonnen und die Gefahren des Kommunismus beseitigt hätte. Ich bildete die erste Gruppe von Freiwilligen der Flamen und Wallonen, und wir wurden in unserem eigenen Bataillon aufgestellt. Später wurden wir den Ausbildungszentren zugeteilt und dann zur Heeresgruppe Mitte eingesetzt.

MH: Wann sind Sie zum ersten Mal in Russland angekommen?

Degrelle: Wir marschierten im Oktober 1941 in die Ukraine ein, nachdem wir die Grundausbildung und die Bergkriegsschule abgeschlossen hatten, obwohl ein Teil unserer Truppen unter Olivier Thoring, einem [Nazi-]Ritterkreuzträger, der später getötet wurde, in die Region Demjansk umgeleitet worden war. Sie wurden der 9. Armee zugeteilt und schlossen sich uns später im nächsten Jahr im Süden an. Es war seine Abteilung, die im Juli 1942 den [sowjetischen General] Andrei Wlassow gefangen nahm. [Wlassow befehligte später als deutscher Verbündeter eine Armee antikommunistischer Russen.] Viele unserer Männer wurden Ende 1941 bis Anfang 1941 zur Unterstützung in die Region Demjansk geschickt 1942, wurden dann aber zurückgerufen und traten der 5. SS-Panzerdivision bei Wiking später in der Ukraine. Später wurden wir unsere eigene unabhängige Einheit, die 28. Waffen-SS Panzergrenadier Aufteilung Wallonien im April 1944 bei einer Feierstunde in Brüssel. General Josef „Sepp“ Dietrich, Max Wünsche und andere Honoratioren waren bei der Einweihungsfeier anwesend. Wir begannen 1940 mit 400 Männern und wuchsen später auf etwa 15.000 an, aber nach dem Krieg gab es nur etwa 400, darunter ich und zwei weitere Gründungsmitglieder. Von den ursprünglich 6.000 Mann des Regiments, bevor es zu einer Division wurde, wurden 2.500 getötet. Wir hatten eine großartige Kampfbilanz, und Hitler gratulierte mir persönlich und schenkte mir das Eichenlaub.Ich glaube, dass wir die meisten Ritterkreuze aller ausländischen Einheiten hatten, aber ich bin mir nicht sicher.

MH: Wie war es für Sie, an der russischen Front zu kämpfen?

Degrelle: Nun, dort war der wahre Krieg. Die größte Bedrohung ging vom kommunistischen Russland aus, und die westlichen Alliierten haben dies erst zu spät entdeckt – wir leben heute in der Welt, die dadurch geschaffen wurde. Soweit meine Erinnerungen an Russland reichen, muss es das Wetter sein, besonders die bitteren Winter und die endlose Steppe, die ewig dauert. Wir waren auf dieses Umfeld nicht vorbereitet. Die Russen waren daran gewöhnt und waren gut gekleidet, um der Kälte zu widerstehen. Der größte Vorteil, den wir hatten, war die Möglichkeit, russische Tote auszuziehen und ihre gepolsterte Kleidung und Filzstiefel sowie diese wunderbaren Pelzmützen mitzunehmen. Sie waren sehr an den Skikrieg angepasst, den wir auch benutzten, und waren vielleicht sogar besser darin, da wir “Edelweiß” [Alpenjäger] auch trainiert.

MH: Was war das Schlimmste an den Kämpfen an der russischen Front?

Degrelle: Der Partisanenkrieg war der schlimmste. Wir mussten uns sofort an jede Situation anpassen, und die Situation änderte sich immer. Dies war besonders schlimm, da sie keine Uniformen trugen und sich in jedes Dorf einfügen konnten. Ein typischer Tag war, wenn wir die ganze Nacht zu Fuß unterwegs waren, manchmal mit Lastwagen und immer auf der Suche nach dem nächsten Hinterhalt. Die Sowjets schickten Artillerie, um uns in ihre Tötungszonen zu lenken, aber wir trafen die Erde und stießen durch, wobei wir jedes Mal Verluste erlitten. Der größte Partisanenkampf, an dem ich beteiligt war, war in der Nähe der Straße bei Tscherkassy, ​​wo die Partisanenkavallerie angriff und sich schnell zurückzog. Ich befahl meinen Männern, sie nicht zu verfolgen, da es nicht unsere Mission war. Als wir uns mit Angehörigen der 4. Panzerarmee zusammenschlossen, fühlten wir uns sicherer. Aber das war erst der Anfang.

MH: Sie haben in Ihrem Buch über sowjetische Gräueltaten geschrieben Kampagne in Russland. Würden Sie einige der Dinge beschreiben, die Sie während des Krieges auf beiden Seiten erlebt haben?

Degrelle: Die Partisanen waren normalerweise die schlimmste Gruppe, die gefangen werden konnte, indem sie Augen auskratzten, Finger, Genitalien und Zehen abhackten und einen Mann vor den Augen seiner Kameraden abschlachten, bevor sie ihr Feldverhör begannen. Dies wurde sowohl von Soldaten, die der Gefangenschaft entkamen, als auch von übergelaufenen Partisanen bestätigt, die von dem Anblick krank wurden und sich später der antistalinistischen Sache anschlossen. Einer hatte sogar Fotos, die dem Nachrichtendienst der 2. SS-Panzerarmee übergeben wurden. Ich habe sie gesehen. Ich sah einen jungen deutschen Soldaten, der zu einer verschwundenen Aufklärungspatrouille gehörte, dem mit einer Säge oder einem Messer grob die Beine an den Knien amputiert wurden. Wir konnten sehen, dass er es sogar im Sterben geschafft hatte, mit seinen Fingern mehrere Meter zu kriechen. Ein anderer SS-Mann war bei lebendigem Leib gekreuzigt worden, seine Genitalien wurden entfernt und in den Mund gestopft. Mehrmals sahen wir, wie sich die Sowjets und Partisanen nach einer Schlacht zurückzogen und lange genug anhielten, um unsere Verwundeten zu töten, normalerweise indem sie ihnen mit ihren Waffen den Kopf zerschmetterten oder ein Bajonett, eine Schaufel, einen Axtgriff oder ein Messer benutzten. Dies trug nicht zu einer humaneren Haltung gegenüber den Partisanen bei, als sie gefangen genommen wurden.

MH: Wie war die Atmosphäre, neben den anderen europäischen Freiwilligen zu kämpfen?

Degrelle: Nun, die Russen hassten die Italiener, glaube ich, noch mehr als die Deutschen, über die ich geschrieben habe. Ich erinnere mich, dass Italiener auf schreckliche Weise getötet und gefoltert wurden. Einmal wurde einer Gruppe von Gefangenen die Kleider ausgezogen und in Eiswasser getaucht und erfrieren gelassen. Dies war während des Winters, und sie starben, indem sie lebendig eingefroren wurden. Sie töteten sogar Ärzte und den Kaplan. Wir entdeckten diese Ereignisse, nachdem wir einige Dörfer zurückerobert hatten. Es war absolut schrecklich.

MH: Wie war die Haltung der Bauern gegenüber Ihrer Einheit und den Deutschen?

Degrelle: Die Bauern waren einfache Leute, die unter Josef Stalin und den großen Versprechungen des Kommunismus gelitten hatten, und sie haben uns größtenteils sehr unterstützt. Dies war am deutlichsten, als wir an ihren Gottesdiensten teilnahmen. Obwohl ich Katholik bin, besuchte ich regelmäßig, wann immer es möglich war. Die russisch-orthodoxen Gottesdienste wurden von Priestern durchgeführt, die entweder im Gefängnis saßen, nach Sibirien geschickt wurden oder viele Jahre untergetaucht waren. Wir haben ihre Religionsfreiheit unterstützt und sie haben sehr gut reagiert. Es war sehr bewegend zu sehen, wie Eltern ihre kleinen Kinder zu Taufen und Taufen mitbrachten und die alten Leute ihre Ikonen und Kruzifixe hielten. Sie beteten für ein Ende Stalins und seiner Maßnahmen, sie beteten auch dafür, dass wir gewinnen. Nicht zu vergessen ist, dass wir auch die Bauern beim Einbringen ihrer Ernte unterstützten, sie vor den Repressalien der Partisanen schützten und ihnen Arbeit gaben. Sie haben unter uns drei Jahre lang ein besseres Leben geführt als ihr ganzes Leben unter den Kommunisten. Sie gaben uns auch großartige Informationen über die Aktivitäten der Partisanen und der Roten Armee und arbeiteten als Übersetzer und Kundschafter. Dies galt insbesondere für die Ukraine, obwohl die zuständigen Deutschen manchmal Dummheiten machten und die gewonnene Unterstützung zerstörten. Ein Dorf, an das ich mich erinnere, hieß Baibusy. Wir hatten eine großartige Beziehung zu diesen Ukrainern und anderen, die dorthin geflohen sind. Sie waren wunderbar. Im Kaukasus war die antisowjetische Stimmung unglaublich, besonders bei den Kalmücken und Armeniern, und sie kämpften fanatisch mit uns und für uns. Eine weitere großartige Erinnerung war ein ganzes Dorf, das sich herausstellte, um uns zu begrüßen, als wir eintraten. Die Leute brachten ihre religiösen Ikonen heraus und gaben uns Informationen und wertvolle Informationen, Essen, Unterkünfte, alles. Die Befehle des Oberkommandos lauteten, die Einheimischen menschlich zu behandeln, sie waren unsere Verbündeten. Diese Menschen wurden für viele von uns zu einer zweiten Familie, und als wir weggingen, war die Traurigkeit groß. Als Paul Hausser und ich einmal an einer religiösen Messe teilnahmen, knieten die Menschen vor ihm wie ein Patriarch und segneten ihn für seine Anwesenheit und die Wiederherstellung der Religionsfreiheit. Mit den Kerzen und vergoldeten Bildern war es eine ziemlich beeindruckende Szene.

MH: Du hast gegen die Partisanen gekämpft. Wie war diese Art der Kriegsführung?

Degrelle: Nun, es war das Schlimmste. Zuerst gab es viele verschiedene Arten von Partisanen. Es gab die kommunistischen Fanatiker, die am gefährlichsten waren und mit denen man nicht verhandeln konnte. Dann waren da die Bauern, Wehrpflichtige, die in dieser Angelegenheit kaum eine Wahl hatten, und dann waren da die ehemaligen Rotarmisten, die sich den Partisanen anschlossen, weil ihre Einheiten abgeschnitten und vernichtet wurden, obwohl viele der letzten beiden Gruppen zu uns übergelaufen waren irgendwann. Sie bewegten sich in ihren Schweinsledersandalen als leichte Infanterie und in kleinen Gruppen, normalerweise nachts, schnell, nutzten Hit-and-Run-Taktiken und sorgten im Allgemeinen für Aufruhr. Sie legten Minen in Straßen, töteten Wachen, entführten Beamte und zwangsrekrutierte Rekruten, und sie waren sehr schwer zu fassen. Im Kaukasus war das Gelände ein Dschungel, sehr dicht mit Tälern und großen Wäldern, wo wir es sehr schwer hatten gegen die Partisanen Scharfschützen kletterten auf Bäume in den sehr dichten Wäldern, sie hatten Bunkerkomplexe, unterirdische Krankenhäuser, Waffenfabriken, alles. Sie hatten lebende Gräber gegraben – Löcher in den Boden, in denen sie sich die Körperwärme teilten und gut getarnt waren. Sie lebten wie Tiere und kämpften auf die gleiche Weise. Viele waren freigelassene Kriminelle, sogar Mörder, die aus Gefängnissen geholt und in Einheiten untergebracht wurden. Ihre Scharfschützen waren sehr tödlich und schwer zu lokalisieren, geschweige denn einzufangen oder zu töten. Diese Art von Kämpfen war die schlimmste. Es strapazierte die Nerven der Männer und reduzierte die Menschheit auf das niedrigste Niveau. Ich würde mich lieber der Roten Armee stellen als diesen Leuten. Das einzige, was meine Männer und ich wussten, war, dass die Partisanen, egal wie groß und wie groß die Bedrohung durch die Rote Armee war, der schlimmste Feind waren, den es zu bekämpfen galt.

MH: Wie haben Sie und Ihre Truppen die Partisanen bekämpft?

Degrelle: Sie trugen manchmal keine Uniformen, es sei denn, sie trugen deutsche Kleidung, und sie fügten sich gut in die lokale Bevölkerung ein, was ein Problem bei der Auswahl darstellte, wer Parteigänger war und wer nicht. Es sei unmöglich, einen mit einer Waffe zu erwischen oder aktiv gegen ihn zu kämpfen. Später während des Krieges wurden sie in Infanterie- und Panzereinheiten der Roten Armee aufgenommen und erhielten manchmal Uniformen. Ich würde sagen, der beunruhigendste Aspekt des Kampfes gegen die Partisanen war, dass die Partisanen im Gegensatz zum sowjetischen Militär keiner festen Doktrin folgten, keine festgelegte Schlachtordnung anwendeten, die wir studieren konnten, und im Wesentlichen dort zuschlugen, wo es am günstigsten war. Wenn wir sie erwischten und in die Enge trieben, waren sie tot, und sie wussten es. Deshalb kämpften sie wie Fanatiker.

MH: Wie war Ihr Eindruck von den Soldaten der Roten Armee?

Degrelle: Sehr undiszipliniert und selbstmörderisch in ihrer Taktik, aber sehr entschlossen im Kampf. Sie hatten Männer und Frauen jeden Alters und jeder Rasse, von Teenagern bis hin zu Rentnern. Es war unglaublich. Ich habe einmal einen Jungen gesehen, der nicht älter als 9 Jahre alt war und im Kampf gefallen war, und das ließ mich die Kommunisten noch mehr hassen, weil sie Menschenleben missachteten. Es war auch für unsere Männer, Wallonen, schwierig, Frauen und Kinder zu erschießen. Daran waren wir nicht gewöhnt, aber es wurde notwendig, da sie genauso hart kämpften wie die Männer.

MH: Wie waren Ihre allgemeinen Eindrücke von den gefangenen Gefangenen?

Degrelle: Die meisten Russen wollten sich nur ergeben. Das waren meist Bauern, die in den Krieg verwickelt waren und sich etwas Besseres erhofften. Viele trugen die an der Front verteilten Geleitpässe [die Deutschen] bei sich, die jedem, der sich ergab, einen sicheren Durchgang garantierten. Tausende desertierten mit diesen Pässen.

MH: Wie war der typische Zustand Ihrer eigenen Truppen und wie haben sie die Kämpfe an der Ostfront bewältigt?

Degrelle: Wir hatten ein paar Selbstmorde, und einige wurden verrückt. Es war ein Krieg, den man nicht beschreiben kann – man muss ihn erleben, aber einmal erlebt, kann man ihn immer noch nicht beschreiben. Macht das Sinn? Ich weiß, es scheint vage, aber das ist das Beste, was ich tun kann. Erschöpfung, Hunger, Angst und Schmerz, ganz zu schweigen von der Kälte des Winters, spielten eine Rolle. Die Brutalität zu sehen, machte die Situation nur noch schlimmer. Die Männer waren wandelnde Geister, Skelette, die seit Wochen keine warme Mahlzeit oder auch nur eine feste Mahlzeit zu sich genommen hatten, es sei denn, wir stießen auf ein totes Pferd oder ein Dorf, das uns Hilfe anbot. Die Befehle lauteten, dass niemand stehlen oder irgendwelche Verbrechen gegen das Volk begehen würde. Wir brauchten ihre Unterstützung, und alles, was diese Unterstützung verringerte, würde uns zehnfach heimsuchen. Leider haben viele deutsche Einheiten diese Realität nicht beachtet. Wir dienten mit der 5. SS Wiking Division während dieser Zeit [1943], und sie hielten sich im Allgemeinen an die Regeln. Es gab jedoch Ausnahmen.

MH: Wie gingen die Behörden mit Desertionen um?

Degrelle: Diejenigen, die erwischt wurden – und bedenken Sie, dass fast alle Deserteure erwischt wurden – wurden gehängt, erschossen oder auf irgendeine Weise hingerichtet und öffentlich gezeigt. Viele waren nur Kinder, die in einen Krieg geschickt wurden, der ihnen zu viel war. Sie brachen zusammen und wurden dafür von ihren eigenen Männern getötet. Es war besser, zu bleiben und sich dem Feind mit Überlebenschance zu stellen, als zu desertieren und definitiv von der deutschen Feldpolizei, die selbst Richter und Geschworene war, erwischt zu werden. Es war sehr traurig.

MH: Hast du jemals mit dem Russen gearbeitet Freiwilligen, ehemalige sowjetische Truppen, die sich freiwillig zum Kampf auf deutscher Seite gemeldet haben?

Degrelle: Ja, viele Male, und es war sowohl ein Erfolg als auch ein Misserfolg. Es gab einige ehemalige Kommunisten, die sich wieder den Sowjets zuwandten, aber ich glaube, die meisten blieben und kämpften bis zum Ende. Sie wussten, was ihr Schicksal sein würde, wenn sie von den Kommunisten gefangen genommen würden, und viele waren Antikommunisten, die uns gegenüber loyal waren. Die besten Freiwilligen waren im Allgemeinen die westeuropäischen Einheiten, wie unsere eigenen Wallonen, die französische Division Karl der Große und die niederländischen und norwegischen Einheiten. Die Wiking war vielleicht das bemerkenswerteste, und wir dienten mit ihnen. Sie waren vielleicht die besten von allen und waren eigentlich die einzige ausländische Einheit, die als echte SS-Division bezeichnet wurde, nicht als Hilfseinheit, und sie wurden auch noch zu einer vollständigen Panzerdivision gemacht.

MH: Waren Sie jemals sowjetischer Propaganda ausgesetzt?

Degrelle: Ja, ziemlich oft. Die Roten wussten, wer wir waren, und sie sendeten uns auf Französisch und forderten uns auf, vorbeizukommen und für Charles de Gaulle zu kämpfen. Das hat natürlich nicht funktioniert. Wir fanden es eigentlich ziemlich amüsant.

MH: Erzählen Sie uns von Ihren Treffen mit der Nazi-Elite, wie Hitler und SS Reichsführer Heinrich Himmler, und was Sie davon hielten.

Degrelle: Himmler habe ich, wenn ich mich recht erinnere, während des Krieges nur viermal getroffen, und Hitler habe ich mehrere Male getroffen, außer Ritterkreuz und Eichenlaub. Ich hatte einmal ein Treffen mit beiden auf einmal, als ich 1943 beantragte, meinen Männern zu erlauben, katholische Kapläne zu haben, und sie stimmten zu. Ich weigerte mich auch, meine Männer an allem teilhaben zu lassen, was wir für unsoldaten hielten, und Paul Hausser, Sepp Dietrich und andere unterstützten mich. Hitler sagte mir einmal, wenn er jemals einen Sohn gehabt hätte, hätte er sich gewünscht, er wäre wie ich. Ich bin mir nicht ganz sicher, warum er das sagte, aber ich weiß, dass er mich respektiert hat, und ich denke, Himmler tat es auch, obwohl ich ihm nie vertraute und ich mich mit ihm als Oberbefehlshaber der SS, einschließlich der Waffen-SS, nicht ganz wohl fühlte , dem wir 1944 beigetreten waren. Ich glaubte, dass Deutschland den Krieg auch nach dem Einmarsch der Amerikaner hätte gewinnen können, wenn sich die Masse der östlichen Völker für unsere Sache gesammelt hätte.

MH: Hitler hat Sie persönlich mit dem Ritterkreuz ausgezeichnet, nicht wahr?

Degrelle: Ja, im Februar 1944, nach der Tscherkassy-Schlacht, die ziemlich selten war. Ich glaube, nur 20 oder 30 Männer erhielten das Ritterkreuz von Hitler persönlich, und davon 12 für die Luftlandeoperation Eban Emael im Mai 1940. Ich erhielt mein Ritterkreuz bei der gleichen Zeremonie, bei der General Herbert Gille das Eichenlaub erhielt, as wir waren beide [gleichzeitig] in Tscherkassy, ​​und auch General Hermann Fegelein und Himmler waren anwesend. Josef Goebbels machte aus der Situation einen großen Propaganda-Hit, der die ausländische Rekrutierung unterstützen sollte. Gille wurde später die Diamanten verliehen, während Fegelein auf Hitlers Befehl erschossen wurde.

MH: Was war Ihr letzter Rang, als Deutschland am 8. Mai 1945 kapitulierte?

Degrelle: Mein Rang war SS Oberführer, die einen Rang über dem Obersten und knapp unter einem Brigadegeneral liegt, es gibt also kein alliiertes Äquivalent. Ich wurde in der letzten Kriegswoche zum General befördert, aber nie zum SS befördert Brigadeführer.

MH: Wie sind Sie der Verhaftung durch die Alliierten und der Auslieferung an Belgien oder die Sowjetunion entgangen?

Degrelle: Dies war eine interessante Situation. Nach einem verrückten Kurs durch Deutschland, Belgien und Dänemark, wo ich Himmler zum letzten Mal in Kiel traf, landeten wir per Schiff in Oslo, Norwegen, und wir wussten, dass diese Situation nach meinem Treffen mit [Norwegischer Faschistenführer Vidkun] Quisling. Wir tankten ein Flugzeug und hoben ab. Uns ging der Treibstoff aus und wir stürzten an einem Strand in Spanien ab, und seitdem bin ich hier. Meine eigene Regierung hat mich zum Tode verurteilt, aber sie hat diejenigen nicht verfolgt, die meine Familie ermordet und im Namen ihrer eigenen Sache getötet haben. Gerechtigkeit wird von den Mächtigen bestimmt, sonst nichts.

MH: Wie war Ihr Leben seit dem Krieg?

Degrelle: Ich verbringe meine Zeit damit, über den Krieg zu schreiben und alte Freunde zu treffen und jetzt neue zu finden. Ich denke, dass die Leute verstehen müssen, dass eine Geschichte immer auch eine andere Seite hat. Wenn Menschen in Ihrem Land aufgrund einer politischen Partei, die im Widerspruch zu Ihren Überzeugungen stand, ihre Familien verloren haben, befinden sich viele Ihrer Landsleute möglicherweise auf der anderen Seite. Ihr amerikanischer Bürgerkrieg ist ein Paradebeispiel.

MH: Was siehst du dich für den Rest deines Lebens tun?

Degrelle: Hoffentlich schreibe ich immer noch, solange mein Verstand scharf ist und ich sehe, dass ich immer Bücher lese und mich über die großen Veränderungen wundere, die in meinem Leben stattgefunden haben. Der Zusammenbruch des Kommunismus in Europa hat uns Recht gegeben. Wir brauchten nur Bestätigung, und jetzt haben wir sie. Ich denke, dass es wichtig ist, was wir schreiben, aber die Geschichte, wie sie sich entfaltet, wird beweisen, wer Recht hatte und wer falsch lag. Ich habe nie an die Säuberung von Juden und Zivilisten im Allgemeinen geglaubt, und das war nicht mein Krieg. Mein Krieg bestand darin, für mein Land zu kämpfen, das in einem kommunistischen freien Europa ein unabhängiger Partner Deutschlands gewesen wäre. Das ist erst jetzt Realität, aber wir haben trotzdem vor 50 Jahren dafür gekämpft.

MH: Glauben Sie, dass der Kommunismus irgendwann auch im Rest der Welt sterben wird?

Degrelle: Ja, es wird fallen. Regierungen sind die am wenigsten greifbaren Strukturen, die von Menschenhand geschaffen wurden, sie verändern ihre Gestalt und werden durch die Kräfte der Zeit und der Natur verändert. Allerdings bin ich Optimist. Ich bin zuversichtlich, dass wir als Spezies aus unseren Fehlern lernen werden, und vielleicht gibt es Hoffnung für uns alle. Aber andererseits könnte ich mich auch irren.

Zur weiteren Lektüre empfiehlt Colin D. Heaton das Buch von Léon Degrelle Kampagne in Russland.

Ursprünglich veröffentlicht in der November-Ausgabe 2006 von Militärgeschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Die Militärabteilung – Waffen SchutzStaffel

Leibstandarte SchutzStaffel

Nachdem Hitler Bundeskanzler geworden war, ordnete er die Aufstellung einer Streitmacht an, die sowohl sich selbst als auch führende Mitglieder der NSDAP vor Angriffen schützen sollte.

Die ersten Rekruten, 117 Mann, erhielten den Namen SS-Stabswache Berlin. Dies wurde kurz darauf in SS-Sonderkommando Berlin geändert und am 3. September benannte Hitler die Gruppe Leibstandarte SS Adolf Hitler um.

Zugangsvoraussetzungen für die elitäre Leibstandarte waren:

  • Nachweis der reinen arischen Abstammung seit mindestens 150 Jahren
  • Mindesthöhe von 5 Fuß 11 Zoll
  • Körperlich fit und bei bester Gesundheit sein

1934 spielte die Leibstandarte eine herausragende Rolle in der Nacht der langen Messer, in der führende SA-Mitglieder ermordet wurden.

Bis 1935 war die Mitgliederzahl der Leibstandarte deutlich auf über 2.000 angewachsen. Als Deutschland im September 1939 in Polen einmarschierte, spielte die Leibstandarte eine Schlüsselrolle. Ursprünglich sowohl Infanterie- als auch Panzerdivisionen angegliedert, wurde die Leibstandarte 1941 eine eigenständige Kraft, die SS-Division Leibstandarte SS Adolf Hitler.

Von 1941 bis 1944 kämpfte die Leibstandarte an der Ostfront, bevor sie Ende 1944 in die Ardennen verlegt wurde. Von den vorrückenden Alliierten zurückgedrängt, beendete die Leibstandarte 1945 ihre Kämpfe in der Schlacht um Berlin.


SS Norwegen hat eine wechselvolle Geschichte

MIAMI, 26. Mai (UPI) – Die SS Norway, das Kreuzfahrtschiff, das von einer Explosion im Heizraum erschüttert wurde, bei der fünf Besatzungsmitglieder in Miami ums Leben kamen, hat eine wechselvolle Geschichte als Norwegen und davor als SS France, das größte Kreuzfahrtschiff der USA es ist Zeit.

Seit ihrer ersten und rauen Reise über den Atlantik im Februar 1962 als France hatte sie mehrere Besitzer, war mehrmals außer Dienst und von Zeit zu Zeit traten Wartungsprobleme auf.

Die Explosion ereignete sich am Sonntag, als es in Miami angedockt wurde. Fünf Besatzungsmitglieder wurden getötet und zwei blieben in kritischem Zustand. Keiner der Getöteten oder Verletzten waren Passagiere.

Die örtlichen Behörden sagten, es handele sich um einen Unfall, und es gebe keine Hinweise auf Sabotage durch Terroristen oder andere.

Carol Carmody vom National Transportation Safety Board sagte am Montag, ein neunköpfiges Team habe eine zweiwöchige Untersuchung vor Ort eingeleitet.

"Wir haben keinen Zugang zum Heizraum, aber wir haben mit unseren Interviews begonnen", sagte Carmody. "Wir haben mit dem Kapitän und dem Chefingenieur gesprochen, der sagte, dass der Betrieb zum Zeitpunkt der Explosion normal zu sein schien."

Sie sagte, es habe kein Feuer im Zusammenhang mit der Explosion gegeben, aber die Sprinkleranlage sei aufgrund der Vibrationen ausgegangen.

"Wenn es eine gute Nachricht gibt, dann die, dass alle Passagiere sicher evakuiert wurden", sagte Carmody.

Vor zehn Tagen hat Norwegen die jährliche Inspektion der Küstenwache für Maschinen, Sicherheitsausrüstung und Navigationsausrüstung bestanden. Die Sprecherin der Küstenwache, Anastasia Burns, sagte, es seien keine Probleme festgestellt worden.

Das beliebte 41-jährige Schiff hat auch eine Hygieneinspektion der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten am 17. November mit einer Punktzahl von 95 bestanden. Die bestandene Note ist 86.

Die Norway begann ihre Existenz als größter Luxusliner der Welt. Seine Kapazität beträgt weit über 2.000 Passagiere.

Vor zwei Jahren scheiterte die Norwegen an einer Inspektion der Küstenwache und wurde angewiesen, im Hafen zu bleiben. Die Inspektoren fanden mehr als 100 Probleme bei Reparaturen an Lecks in der Sprinkleranlage.

Die Hauptleitung war mit provisorischen Maßnahmen repariert worden, und Inspektoren sagten, die Pipeline könnte ausfallen und ein Feuer ausbreiten.

Die Probleme wurden behoben und die Küstenwache ließ das Schiff nach einer Woche im Hafen auslaufen.

Nachdem die France 1962 als größtes Linienschiff der Welt vom Stapel gelaufen war, fuhr sie bis 1974, als ihr Betrieb so teuer wurde, dass sie außer Dienst gestellt wurde.

1977 kaufte es ein arabischer Millionär für 22 Millionen Dollar, um es zu einer Touristenattraktion am Daytona Beach zu machen.

Diese Pläne scheiterten, und Norwegian Lines kaufte 1977 die France für 18 Millionen US-Dollar und baute sie für 120 Millionen US-Dollar als Kreuzfahrtschiff um.

Beim Auslaufen von Miami gab es weiterhin Probleme. In den frühen 1980er Jahren fiel die elektrische Anlage des Schiffes aus und es trieb 28 Stunden lang. Ein paar Monate später, im Mai 1981, ließ ein Ausfall des Heizraums das Schiff für einen weiteren Tag auf See ruhen.

Ein Feuer im Kesselraum im Dezember 1981 führte dazu, dass zwei Kreuzfahrten abgesagt wurden, und die Norway trieb im März 1982 nach einem weiteren Feuer im Kesselraum für einige Stunden.

Star Cruises, zu der Norwegian Cruise Line gehört, hat sich vor zwei Jahren entschieden, das Linienschiff nach Asien zu bringen. Aber Norwegian erhielt so viele Anfragen von früheren und zukünftigen Kunden, dass sie das Schiff zurück nach Miami brachte, wo es auf einwöchigen Kreuzfahrten durch die östliche Karibik segelt.


Wie die SS zu den rücksichtslosesten Mördern Nazideutschlands wurde

SS-Einheiten wurden während des Polenfeldzugs in eine Kampftruppe verwandelt, die für schreckliche Gräueltaten verantwortlich war.

Bei der Erwähnung der Buchstaben „SS“ kommt einem ein Bild von rücksichtslosen deutschen Truppen in den Sinn, dem Inbegriff des nationalsozialistischen/arischen Ideals: groß, kräftig, blond und blauäugig, enthusiastisch bereit, für Deutschland zu kämpfen und zu sterben und ihrem geliebten Führer Adolf Hitler.

Der typische SS-Mann wurde auch als hartgesottener Krimineller dargestellt, als jemand ohne moralische Skrupel – jemand, der gerne wehrlose Zivilisten ermordet, nur weil ihm gesagt wurde, dass es seine patriotische Pflicht sei, ganze Bevölkerungen aufgrund ihrer ethnischen Zugehörigkeit oder Religion auszulöschen, die als Bedrohung für Deutschland und die „arische Rasse“.

Dieses Bild wurde durch Hunderte von Büchern, Filmen und Fernsehdokumentationen geschaffen, aber was ist Wahrheit und was Fiktion? Und wie wurde eine kleine Einheit, die ursprünglich als Leibwächter Adolf Hitlers geschaffen wurde, zu einer viel gefürchteten Kampftruppe? Vielleicht können diese Fragen beantwortet werden, indem man kurz untersucht, wie die SS entstanden ist und die Männer betrachtet, die am meisten für ihre Entstehung und ihren Einsatz im Kampf verantwortlich sind.

Als einer der treuesten Schmeichler Hitlers wurde Heinrich Himmler für seine Loyalität belohnt, als sein Führer ihm 1929 das Kommando über die SS (Schutzstaffel) übertrug – Hitlers persönliche Leibwache. Fast sofort begann der sanftmütig aussehende ehemalige Hühnerzüchter, die kleine Einheit in ein Instrument des Terrors und der militärischen Macht zu verwandeln.

Der bebrillte Bayer wurde am 7. Oktober 1900 in München in eine katholische Familie geboren. Als er älter wurde, wurde Himmler von nationalistischen Anliegen und Rassentheorien angezogen, die postulierten, dass Deutsche und andere nordische oder arische Typen die "Herrenrasse" seien und dazu bestimmt waren, zu herrschen die Welt. 1923 trat er der winzigen NSDAP bei und begann in ihrem inneren Kreis aufzusteigen. Am 6. Januar 1929 ernannte Hitler Himmler zum Reichsführer-SS der 280 Mann starken SS-Abteilung.

Himmler nutzte diese Ernennung zum Anlass, die SS zum Elitekorps der NSDAP zu entwickeln. Als Hitler im Januar 1933 Reichskanzler wurde, zählte die SS mehr als 52.000. Als die Nation langsam in den Krieg marschierte, verwandelte sich die SS von einer kleinen Abteilung, deren ursprüngliche Funktion darin bestand, Hitler bei Versammlungen, Kundgebungen und öffentlichen Auftritten zu schützen, in eine ausgewachsene Armee fanatischer Soldaten, die sich ganz den rassischen und politischen Idealen der Nationalen verschrieben hatten Sozialismus.

Drei Männer halfen Himmler schließlich bei dieser Umwandlung der SS: Josef „Sepp“ Dietrich, Theodor Eicke und Paul Hausser. Wer waren diese Männer und andere prominente SS-Führer, und wie kam es, dass 1939 in Polen überhaupt bewaffnete SS-Verbände kämpften – trotz Hitlers öffentlicher Zusage von 1934, dass die reguläre deutsche Wehrmacht der „Alleinträger“ war und blieb der Waffen“ des Staates?

Im September 1934 wurde die Aufstellung der bewaffneten SS-Verfuhrüngstruppe (SS-VT) offiziell bekannt gegeben und zwei Einheiten, eine in Hamburg und eine in München, aufgestellt.

Gleichzeitig mit der Einrichtung von Konzentrationslagern für politische Häftlinge reorganisierte Heinrich Himmler alle SS-Wachmannschaften der Lager in den SS-Totenkopfverbänden unter Theodor Eicke, einem Trio von SS-Männern, die Ernst Röhm hingerichtet hatten, Generalstabschef der Sturmabteilung (SA, auch „Braunhemden“ oder Sturmtruppen genannt) in seiner Zelle während der nationalsozialistischen „Blutsäuberung“ vom 30. Juni bis 2. Juli 1934.

An dem „nationalen Mordwochenende“ bzw. der „Nacht der langen Messer“ nahm auch Josef „Sepp“ Dietrich teil, Kommandeur von Hitlers eigener Sicherheitseinheit, der SS-Leibstandarte Adolf Hitler (LSSAH).

Als Belohnung für die Abschaffung der SA-Führung, deren wachsende Größe und Einfluss seinen Aufstieg und seine Legitimität bedrohten, machte Hitler erstmals alle SS-Einheiten unabhängig vom Sturmtruppenkommando, da Einheiten Himmler direkt unterstellt waren. Die LSSAH war jedoch eine einzige Ausnahme, wie Sepp Dietrich allein Hitler berichtete und damit einen verärgerten Reichsführer-SS Himmler umging.

Die Waffen für die neu aufgestellten bewaffneten SS-Truppen (Waffen-SS) wurden vom deutschen Verteidigungsminister Oberst Gen. Werner von Blomberg gestellt und ärgerten damit den nesselnden, aristokratischen, stachelig monokelten Oberbefehlshaber des deutschen Heeres, Col General Werner von Fritsch.

Zur Verwaltung der neuen SS-VT wurden drei Männer geholt, die später zusammen mit Dietrich die kampfgeschichtlichen Aufzeichnungen der gerühmten Waffen-SS über das eroberte Europa hinweg schreiben sollten: Paul Hausser, Felix Steiner und Willi Bittrich. Alle drei Männer wurden in den Kriegsjahren hochrangige SS-Generäle, ebenso Dietrich und Eicke.

In den Jahren 1934-1939 verspotteten die konservativen „reaktionären“ Generäle der alten Linie der regulären deutschen Armee Hitlers Showboating-Elitetruppen in Schwarz – und später in Feldgrau – als bloße „Asphaltsoldaten“, gut für die Wirkung, aber nicht für die Wirklichkeit Kampf. Sie erwarteten eine Überraschung.

An der Spitze von fast 1.600 Mann (einschließlich einer Motorradabteilung) führte Dietrich 1935 den Weg in das wahnsinnige, ehemals französisch besetzte Saarland und führte dort fünf Tage lang seine Leibstandarte zur Schau. Hitler verlieh seiner geliebten LSSAH in dieser Zeit mehrere Auszeichnungen: Nur sie durfte zu ihren schwarzen Uniformen weiße Kleidung tragen und auf ihren Kragenspiegeln die SS-Runen ohne Einheitsnummer tragen. Laut seinem ältesten Sohn hat Dietrich die neuen SSLAH-Uniformen selbst entworfen.

Als Vorzeigeeinheit des NS-Regimes erlangte die Leibstandarte weltweite Bekanntheit als Eliteeinheit auf Augenhöhe mit der französischen Fremdenlegion, den englischen Coldstream Guards, den italienischen Bersaglieri und dem United States Marine Corps.

Bis Ende 1936 besaß die LSSAH sowohl Grabenmörser als auch Panzerwagen. Die Beziehungen zwischen der Armee, der LSSAH und der SS-VT blieben gut. Dietrich baute seine engen Beziehungen zur Armee weiter auf und entwickelte eine harmonische Beziehung zu Panzerführer General Heinz Guderian, der ihm sagte, dass die LSSAH an der friedlichen Invasion Österreichs teilnehmen würde – innerhalb von 48 Stunden!

Ab dem 12. März 1938 war es eine ganz friedliche Besetzung, die Fahrzeuge sogar mit Blumen und Grün geschmückt. Im Mai 1938 stritten sich die SS-Generäle Dietrich und Hausser um die Bildung einer vierten SS-VT-Standarte-Einheit im neu von den Nazis besetzten Wien namens Der Führer.

Ende September 1938 nahm die LSSAH an militärischen Übungsübungen auf dem Truppenübungsplatz Grafenwöhr im Südosten Deutschlands teil. Für seine nächste „friedliche“ Besetzung – Prag und das übrige Böhmen und Mähren am 15. März 1939 – schloss Hitler Guderian erneut mit Dietrich für die Operation zusammen.

Parade-Bodentruppen, SA-Mörder und Besatzer friedlicher Länder, wie würden sich die LSSAH- und die SS-VT-Einheiten, fragten sich Militäranalytiker, im tatsächlichen Kampf schlagen? Die Antwort ließ nicht lange auf sich warten. In Polen wurden Dietrichs Männer, wie bei den vorangegangenen Operationen, dem Heereskommando unterstellt. Nun begann der ehemalige Unteroffizier des Ersten Weltkriegs den Zweiten Weltkrieg als kommandierender General im Feld.

Dietrich, 1892 in Hawangen in Oberbayern geboren, war Fleischerlehrling, trat 1911 in die bayerische Armee ein und diente im Ersten Weltkrieg als Feldwebel. Nach dem Krieg war er Polizist, trat 1923 der SA bei, hatte eine Reihe von Gelegenheitsjobs und trat 1928 der NSDAP bei.

Dietrich wurde 1931 zum SS-Brigadeführer ernannt war vor seiner Ernennung zum Reichskanzler am 30. Januar 1933 parteifinanziert, danach ging die SS-Einheit auf die Gehaltsliste der Regierung.) Dietrich blieb ihr Kommandeur bis Juli 1943, während sie sich zu Divisions- und größeren Kräften entwickelte. Er wurde ein hochdekorierter Panzerkorps und Panzerheerführer.

Ebenfalls 1892 in Hampont in Elsass-Lothringen geboren, diente Eicke während des Ersten Weltkriegs 1914-1918 als Zahlmeister der Armee. Danach arbeitete er als Polizist und Kaufmann sowie als Sicherheitschef des deutschen Chemiekonzerns I.G. Farben von 1923-1932.

Nach seinem Eintritt in die NSDAP und die SA 1928 trat Eicke 1930 auch in die SS ein, wo er im Gegensatz zu Dietrich eine gute Zusammenarbeit mit dem SS-Chef Himmler unterhielt. 1933 ernannte Himmler Eicke zum Kommandanten des neuen SS-Konzentrationslagers Dachau bei München. Ein Jahrzehnt später war Eicke zum Inspektor der Konzentrationslager sowie zum Chef der gefürchteten SS-Totenkopf-Kampfeinheiten aufgestiegen. 1939 wurden diese zur Waffen-SS-Division Totenkopf zusammengefasst.

Paul Hausser war die dritte und vielleicht wichtigste prägende Figur der frühen bewaffneten Parteiformationen. Sein Biograph nannte ihn „den eigentümlich größten Einfluss auf die Entwicklung der Waffen-SS“.

Der 1880 in Brandenburg an der Havel geborene Paul Hausser diente im Ersten Weltkrieg als Offizier im Stab des deutschen Heeresgruppenkommandanten Kronprinz Rupprecht von Bayern und war auch in Frankreich, Ungarn und Rumänien im Einsatz. Nach dem Krieg diente er im abtrünnigen Freikorps, dann in der Weimarer Republikanischen Armee, bis er 1931 im Alter von 51 Jahren nach 40 Dienstjahren als Generalleutnant in den Ruhestand ging. Damit hatte er eine weitaus höhere Militärgeschichte als Dietrich und Eicke zusammen, aber er ist heute in der NS-Geschichte weniger bekannt.


Sozialversicherung

Erste Version der SSN-Karte. Keine Formularnummer und kein Revisionsdatum. Die vorgedruckten Informationen auf der Vorderseite der Karte waren in blauer Tinte mit einem Siegel der Sozialversicherungsbehörde (in einem helleren Blauton) in der Mitte der Karte. Das SSN war in roter Tinte. Das Ausstellungsdatum wurde auf die Karte geschrieben. Hatte eine &ldquostub&rdquo, um die Postanschrift einzugeben. (Der Stummel sollte zur sicheren Aufbewahrung weggeräumt werden.) Linker Rand war perforiert. Die Karte hatte eine geschwungene Kopfzeile mit der Aufschrift "Social Security Act". Unter der Kopfzeile stand "Kontonummer". Vorgedruckte Legenden "Ausgabedatum" und "Unterschrift des Mitarbeiters". Die Anweisungen auf der Rückseite waren in schwarzer Tinte.

Zweite Version der SSN-Karte. Wie die erste Version der Karte. Der Stub hatte eine zentrierte Legende &ldquoNur für den Bürogebrauch.&rdquo

Dritte Version der SSN-Karte. Die Karte selbst war die gleiche wie die vorherige Version, aber es gab einige Abweichungen im Druck. Bei einigen Drucken wurde die SSN auf den Stub gedruckt, bei anderen musste sie eingetippt werden. In einigen Drucken hatte der Stub vorgedruckte Leerzeichen für den Namen und die Adresse des NH.

Erste Version der Ersatz-SSN-Karte. Auf der Rückseite der Karte wurde die Formularnummer als &ldquoForm OA-702 DUP angezeigt.&rdquo Das Kartenformat war das gleiche wie die ursprüngliche SSN-Karte, außer dass es hellgrün war und &ldquoDUPLICATE&rdquo diagonal über die Vorderseite in roten Buchstaben gedruckt war (grüne Buchstaben für die von RRB verwendet). In der Mitte der Karte befand sich ein Siegel der Sozialversicherungsbehörde. Der linke Rand war nicht perforiert. Die Rückseite der RRB-Version zeigte nur &ldquoRR&rdquo in Großbuchstaben. Die Karten hatten keinen Stummel.

Zweite Version der Ersatz-SSN-Karte. Die vorgedruckten Informationen waren in blauer Tinte. &ldquoDuplikat&rdquo wurde nicht auf die Karte gedruckt. Auf der Rückseite der Karte stand &ldquoForm OA-702.1.&rdquo Das Ausstellungsdatum wurde weggelassen. Alle gedruckten Informationen waren in schwarzer Tinte. Rückseite der Karte hatte: Bundessicherheitsamt, Sozialversicherungsamt

Vierte Version der SSN-Karte . Das vorgedruckte &ldquoDatum der Ausgabe&rdquo wurde entfernt. &ldquoUnterschrift des Mitarbeiters&rdquo wurde in &ldquoArbeiter-Signatur&rdquo geändert. Auf dem Stub war die SSN in Rot vorgedruckt. &ldquoFederal Security Agency&rdquo war auf der Rückseite des Stummels aufgedruckt. Anweisungen besagten, dem Arbeitgeber die Karte vorzuzeigen.

Dritte Version der Ersatz-SSN-Karte. Die Karte war die gleiche wie die vorherige Version. Auf dem Stub befand sich ein Feld mit der Aufschrift &ldquor.Name und Privatadresse des Arbeiters.&rdquo

Vierte Version der Ersatz-SSN-Karte (12/42 Revision). Das Revisionsdatum wurde auf der Rückseite der Karte aufgedruckt. Die Legende &ldquoName des Arbeitgebers&rdquo war auf dem Stub vorgedruckt. Die vorgedruckten Informationen auf der Karte und dem Stub waren in blauer Tinte. Anweisungen (in schwarzer Tinte) enthalten Informationen zu Namensänderungen.

Fünfte Version der SSN-Karte (4/43 Revision). Die Karte sah genauso aus wie die vorherige Version. Anweisungen auf der Rückseite der Karte wurden erweitert.

Sechste Version der SSN-Karte (7/44 Revision). Wie bei der vorherigen Version, außer dass der linke Rand gerade war und die Formularnummer (&ldquoForm OA-702&rdquo) und das Revisionsdatum (7-44) in der unteren linken Ecke des Stummels und auf der Rückseite der Karte erschienen.

Fünfte Version der Ersatz-SSN-Karte (7/44 Revision). Die Karte war die gleiche wie die vorherige Version. &ldquoName des Arbeitgebers&rdquo war nicht mehr auf dem Stub vorgedruckt.

Siebte Version der SSN-Karte (1/46 Revision). Das Siegel war jetzt das Siegel der Sozialversicherungsbehörde, und sowohl die Karte als auch der Stummel trugen die Aufschrift &ldquoZum Zwecke der Sozialversicherung, nicht zur Identifizierung.&rdquo Auf der Rückseite der Karte stand: Bundessicherheitsamt, Sozialversicherungsverwaltung.

Sechste Version der Ersatz-SSN-Karte (1/46 Revision). Sowohl die Karte als auch der Stub zeigten unten &ldquoZum Zwecke der sozialen Sicherheit – nicht zur Identifizierung&rdquo an. Rückseite der Karte zeigte: Bundessicherheitsamt, Sozialversicherungsverwaltung.

Achte Version der SSN-Karte (Revision 6/48). Einige Karten waren die gleichen wie die vorherige Version, andere hatten einen neuen Header, &ldquoSocial Security&rdquo mit einem kleinen SSA-Siegel im Header zwischen &ldquoSocial&rdquo und &ldquoSecurity&rdquo. Es gab Abweichungen im Druck dieser Version.

Siebte Version der Ersatz-SSN-Karte (3/48 Revision). Die Karte hatte das Siegel der Sozialversicherungsverwaltung anstelle des Siegels der Sozialversicherungsbehörde. Rückseite der Karte zeigte: Bundessicherheitsamt, Sozialversicherungsverwaltung.

Achte Version der SSN-Ersatzkarte (10/48 Revision). Das SSA-Siegel erschien als leicht getupftes Design im gleichen Blauton wie das übrige Format. Anweisungen auf der Rückseite der Karte und dem Stummel wurden mit blauer Tinte gedruckt.

Neunte Version der SSN-Ersatzkarte (7/49 Revision). Die Karte war die gleiche wie in den vorherigen Versionen mit dem Header &ldquoSocial Security&rdquo.

Ausdrucke der 6/48-Version der SSN-Karte hatten die Überschrift &ldquoSocial Security&rdquo mit einem kleinen SSA-Siegel zwischen den beiden Wörtern.

Neunte Version der SSN-Karte (1/52 Revision). &ldquoSignatur&rdquo statt &ldquoArbeiter-Signatur&rdquo erschien auf Karte und Stub.

Zehnte Version der Ersatz-SSN-Karte (1/52 Revision). &ldquoSignatur&rdquo statt &ldquoArbeiter-Signatur&rdquo erschien auf Karte und Stub.

Zehnte Version der SSN-Karte (4/53 Revision). Die Karte war die gleiche wie die vorherige Version. Die Anweisungen auf der Rückseite der Karte wurden überarbeitet. Auch gezeigt: Ministerium für Gesundheit, Bildung und Wohlfahrt, Sozialversicherungsverwaltung.

Elfte Version der SSN-Ersatzkarte (4/53 Revision). Die Karte war die gleiche wie die vorherige Version. Anweisungen auf der Rückseite der Karte wurden geändert. Zurück zeigte: Ministerium für Gesundheit, Bildung und Soziales, Sozialversicherungsverwaltung.

Elfte Version der SSN-Karte (2/54-Version).Das Siegel auf der Karte wurde in ein kleines DHEW-Siegel geändert.

Zwölfte Version der SSN-Ersatzkarte (2/54 Revision). Das Siegel wurde in ein DHEW-Siegel geändert.

Zwölfte Version der SSN-Karte (7/54 Revision). Die Karte war die gleiche wie die vorherige Version. Es gab kleine Änderungen in der Anleitung auf der Rückseite der Karte.

Dreizehnte Version der Ersatz-SSN-Karte (7/54 Revision). Karte und Stub waren die gleichen wie in der vorherigen Version. In den Anweisungen auf der Rückseite der Karte und des Stubs wurde der Begriff &ldquofield office&rdquo anstelle von &ldquodistrict office verwendet.&rdquo

Vierzehnte Version der SSN-Ersatzkarte (3/56 Revision). Die Karte und der Stub waren die gleichen wie in der vorherigen Version. Die Anweisungen enthielten Informationen für den NH, um sich bei vollständiger Behinderung mit SSA in Verbindung zu setzen.

Dreizehnte Version der SSN-Karte (4/56 Revision). Die Karte war die gleiche wie die vorherige Version. Anweisungen auf der Rückseite der Karte besagten, sich mit SSA in Verbindung zu setzen, wenn ein Arbeitnehmer vollständig behindert wurde.

Fünfzehnte Version der SSN-Ersatzkarte (4/56 Revision). Die Karte und der Stub waren die gleichen wie in der vorherigen Version. Einige Karten wurden möglicherweise mit dem Revisionsdatum 4/56 gedruckt (anstatt 3/56).

Sechzehnte Version der SSN-Ersatzkarte (10/58 Revision). Die Karte und der Stub waren die gleichen wie in der vorherigen Version. Die Anweisungen enthielten Informationen, dass eine Frau SSA kontaktieren sollte, wenn sie 62 Jahre alt ist.

Vierzehnte Version der SSN-Karte (Revision 5/59). Die Karte und der Stub waren die gleichen wie in der vorherigen Version. Anweisungen fügten hinzu, dass eine Frau SSA kontaktieren sollte, wenn sie 62 Jahre alt ist. Die Anweisungen auf der Rückseite waren in schwarzer Tinte.

Fünfzehnte Version der SSN-Karte (9/61-Revision). Die Karte und der Stub wurden überarbeitet, um &ldquoFür Sozialversicherungs- und Steuerzwecke – nicht zur Identifizierung zu lesen.&rdquo

Siebzehnte Version der SSN-Ersatzkarte (11/61-Version). Die Karte und der Stub wurden überarbeitet, um &ldquoFür Sozialversicherungs- und Steuerzwecke – nicht zur Identifizierung zu lesen.&rdquo

Siebzehnte Version der SSN-Karte

Achtzehnte Version der SSN-Karte (1/72 Revision). Die Legende &ldquoNot For Identification&rdquo war nicht mehr auf der Karte (gezeigt von 1946 bis 1972). In der Mitte der Karte befand sich ein großes DHEW-Siegel. Das Format des Stubs wurde auf Umschlaggröße geändert (die Karte war ein kleiner zweiseitiger Abriss des Stubs). Die Anweisungen wurden auf der Rückseite der Karte und des Stummels erweitert und waren in schwarzer Tinte.

Achtzehn Versionen der Ersatz-SSN-Karte. Dies war die letzte Version der Ersatz-SSN-Karte. Danach sahen Original- und Ersatzkarten gleich aus.

Neunzehnte Version der SSN-Karte (4/76-Revision). Die Karte ist die gleiche wie die vorherige Version. Die Stubgröße ist kleiner. Die Anweisungen sind weniger und sind in blauer Tinte gedruckt.

Zwanzigste Version der SSN-Karte (5/80 Revision). Das Siegel wird in ein DHHS-Siegel geändert.

Einundzwanzigste Version der SSN-Karte (4/81 Revision). Die Karte ist die gleiche wie die vorherige Version.

Am 17. Mai 1982 begann die SSA, SSN-Karten mit Anmerkungen zu versehen, die an Ausländer ausgestellt wurden, denen nicht arbeitsbezogene SSNs zugewiesen wurden &bdquoNICHT FÜR EINE BESCHÄFTIGUNG GÜLTIG.&rdquo

Zweiundzwanzigste Version der SSN-Karte (Revision 6/82). Die Karte ist die gleiche wie die vorherige Version. Die SSN wurde aus dem Karten-Stub entfernt. Anweisungen fügen Informationen zur Legende auf nicht-beruflichen SSN-Karten hinzu.

Dreiundzwanzigste Version der SSN-Karte (9/82-Version). Die Karte ist die gleiche wie die vorherige Version.

Vierundzwanzigste Version der SSN-Karte (10/83 Revision). SSA beginnt mit der Ausgabe fälschungssicherer SSN-Karten (auf blauem Banknotenpapier mit zufällig platzierten farbigen Planchetten auf der Rückseite).

Fünfundzwanzigste Version der SSN-Karte (4/84 Revision). Die Karte ist die gleiche wie die vorherige Version, die Anweisungen wurden neu formatiert.

Sechsundzwanzigste Version der SSN-Karte (Revision 1/87). Wie frühere Version mit etwas dunklerem Blauton auf der Rückseite der Karte und des Stummels.

Siebenundzwanzigste Version der SSN-Karte (Revision 1/88). Anti-Kopier-VOID-Muster als Sicherheitsmerkmal für die Karte hinzugefügt.

Am 14. September 1992 begann SSA, die Legende &ldquo GÜLTIG FÜR DIE ARBEIT NUR MIT EINER INS AUTHORIZATION &ldquo für Ausländer mit befristeter Arbeitsgenehmigung zu zeigen.

Achtundzwanzigste Version der SSN-Karte (Januar 1994). Die Sprache auf der Karte weist NHs an, &ldquoKarte an einem sicheren Ort aufzubewahren, um Verlust oder Diebstahl zu verhindern.&rdquo

Die neunundzwanzigste Version der SSN-Karte (April 1995) hat das neue SSA-Siegel auf der Karte.

Dreißigste Version der SSN-Karte (06/99). Korrigierte SSA-Adresse, an die Karten zurückgegeben werden sollen.

Einunddreißigste Version der SSN-Karte (12/2002). Aus Gründen der Klarheit aktualisierte Anweisungen, um zu bitten, dass der NH-Bericht den Namen, die US-Staatsbürgerschaft oder den Ausländerstatus in SSA ändert und anderen nicht erlaubt, SSN zu verwenden. Die Anweisung &ldquonicht mit sich führen&rdquo auf der Rückseite der Karte.

Zweiunddreißigste Version der SSN-Karte (03/2004). Die Sprache &ldquoNICHT MIT IHNEN MITNEHMEN&ldquo wird auf der Vorderseite der Karte hinzugefügt und das VOID-Antikopiermuster wird entfernt. Im April 2004 wurde die restriktive Legende GÜLTIG FÜR DIE ARBEIT MIT INS AUTHORIZATION geändert, um die Änderung von INS in DHS anzuzeigen.

Dreiunddreißigste Version der SSN-Karte (11-2006). Die linke Seite des SSN-Kartenträgers enthält eine Erläuterung des Datums, das unter der Unterschriftszeile auf der SSN-Karte aufgedruckt ist. Auf der rechten Seite des Trägers finden Sie Anweisungen zum Unterschreiben der Karte. Ab dem 04.07 wird das Ausstellungsdatum der Karte unter der Unterschriftszeile aufgedruckt. Ab dem 08.09.07 wird der Name des Nummerninhabers immer zweizeilig gedruckt, wobei der Nachname direkt unter dem Vor- und zweiten Vornamen gedruckt wird.

Vierunddreißigste Version der SSN-Karte (10-2007). Die Version 10-2007 der SSN-Karte enthält zusätzliche Sicherheitsfunktionen. Einige der erkennbareren Merkmale sind:

Ein einzigartiges, sich nicht wiederholendes Spiraldesign, das das vorhandene marmorierte Muster ersetzt. Das neue Muster hat dieselbe oder eine sehr ähnliche Farbe wie der aktuelle Hintergrund und kann weiterhin gelöscht werden.

Auf der Vorderseite der Karte wurden Farbwechseltinten hinzugefügt, die sehr erkennbar sind, da sie in Währungen verwendet werden.

Ein latentes Bild auf der Vorderseite der Karte, das nur sichtbar ist, wenn das Dokument aus einem bestimmten Winkel betrachtet wird.


Ein Yank in der SS

In der zweiten Episode der gefeierten HBO-Miniserie Band der Brüder Pfc. Donald Malarkey befragt einen gefangenen deutschen Sergeant im befreiten französischen Dorf Sainte-Marie-du-Mont. Malarkey ist fassungslos, als er erfährt, dass der feindliche Gefangene aus einer Stadt in Oregon stammt, die weniger als 160 Kilometer von der Heimatstadt des GI entfernt ist. Auf die Frage, wie er dazu kam, ein zu tragen Wehrmacht Uniform antwortet der junge Kriegsgefangene, dass seine deutschstämmigen Eltern vor Amerikas Kriegseintritt „dem Ruf“ nach „allen wahren Ariern“ nachgekommen seien, ins Vaterland zurückzukehren.

Die in der Serie dramatisierte Begegnung fand tatsächlich statt und war gar nicht so ungewöhnlich. Tatsächlich kehrten viele in Deutschland geborene Amerikaner in den Jahren unmittelbar vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs 1939 in das Alte Land zurück – und meistens nahmen die Rückkehrer ihre in Amerika geborenen Kinder mit.

Nach dem Krieg hielt sich ein Volksmärchen, dass eine ganze Einheit der deutschen Armee – die sogenannte George Washington Brigade – aus amerikanischen Überläufern bestand. Während die Brigade eine Fiktion war, die von den Waffen-SS zu Propagandazwecken dienten einige Amerikaner Nazi-Deutschland in Uniform. Aufgrund schlechter Aufzeichnungen und spärlicher Nachkriegsuntersuchungen ist es unmöglich, eine genaue Zahl zu bestimmen. Von den wenigen bekannten Personen ist jedoch keine berüchtigter als der Kampfpilot der US Army Air Forces SS Offizier Martin James Monti.

Geboren am 24. Oktober 1921, in Florissant, Missouri, einem Vorort von St. Louis, war Monti eines von sieben Kindern von Amerikanern der zweiten Generation schweizerisch-italienischer und deutscher Abstammung. Nach allem, was man hört, wuchs er in einer Umgebung auf, die später als inbrünstig religiös, stark antikommunistisch, von isolationistischen Gefühlen durchsetzt und gegen die Grundsätze von Präsident Franklin D. Roosevelts New Deal beschrieben wurde.

In den 1930er Jahren wurde Monti – der seinen Höhepunkt mit einer Länge von 6 Fuß 2 Zoll erreicht hatte – ein Anhänger des in einem Vorort von Detroit ansässigen römisch-katholischen Geistlichen Charles Coughlin, auch bekannt als „Radiopriester“. Als Fanatiker und Eiferer ersten Ranges sendete Pater Coughlin wöchentliche Predigten, die abwechselnd gegen Kommunismus, Kapitalismus, Juden und Roosevelt wetterten, während er das nationalsozialistische Regime von Deutschlands Adolf Hitler und das faschistische Regime von Italiens Benito Mussolini lobte – vor einem zahllosen Hörerpublikum im zweistelligen Millionenbereich. Coughlins Sendungen waren so giftig, dass die Roosevelt-Regierung ihn im September 1940, mehr als ein Jahr vor dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg, aus der Luft zwang.

Aber die Sympathie des Radiopriesters für den Faschismus war im Vorkriegsamerika nicht ungewöhnlich. Anfang 1936 wurden mehrere kleine pro-Nazi-Organisationen in den neu gegründeten Deutsch-Amerikanischen Bund aufgenommen, dessen Mitglieder hauptsächlich in den Vereinigten Staaten lebende Volksdeutsche waren. Der Bund war bösartig antikommunistisch, antisemitisch, gegen Roosevelts Politik und entschlossen, Amerika in dem, was allgemein als kommender Weltkrieg angesehen wurde, neutral zu halten.

Die Gruppe Führer war ein ausgesprochener deutschstämmiger Hassmacher namens Fritz Julius Kuhn, der Hitlers frenetischen Stil nachahmte, als er seine Schergen ansprach. Auf seinem Höhepunkt umfasste der Bund schätzungsweise 25.000 beitragszahlende Mitglieder, von denen etwa 8.000 einer Untersekte angehörten, die als . bekannt ist Sturmabteilungen, oder Storm Troopers, deren uniformierte Reihen im Stechschritt durch eine Reihe amerikanischer Großstädte marschierten, Hakenkreuzfahnen schwenkten und die rechten Arme zum Nazi-Gruß ausstreckten. Der Bund veranstaltete mehrere Demonstrationen und Kundgebungen, von denen eine am 20. Februar 1939 im New Yorker Madison Square Garden etwa 20.000 Besucher anzog. In Anlehnung an die deutsche Hitler-Jugend-Bewegung schufen die Führer des Bundes Indoktrinationslager für weiße, nichtjüdische und vorzugsweise „arische“ Kinder und Jugendliche. Der Bund veröffentlichte auch Zeitschriften, Flugblätter und Plakate, die sich in Stil und Inhalt der zeitgenössischen Propaganda des Dritten Reiches widerspiegelten.

Es überrascht nicht, dass eine bundesstaatliche Untersuchung – gefolgt von einer Reihe von Anhörungen durch den Ausschuss für unamerikanische Aktivitäten des Repräsentantenhauses – eine starke Verbindung zwischen der Führung des Bundes und der Regierung von Nazi-Deutschland aufgedeckt hat. Die Ermittler fanden auch heraus, dass Kuhn Gelder seiner Organisation veruntreut hatte, ein Verbrechen, für das er angeklagt, verurteilt und inhaftiert wurde. Die Behörden entzogen ihm später die Staatsbürgerschaft, nahmen ihn als feindlichen Agenten fest und deportierten ihn anschließend. Die Organisation funktionierte weiter, wenn auch mit eingeschränkter Kapazität, bis Dezember 1941, als die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten und den Bund sofort ächteten. Unabhängig davon ist klar, dass die Sympathien unzähliger Tausender von US-Bürgern – sowohl Einwanderer als auch im Inland geborene – zu Beginn der Feindseligkeiten mit Deutschland verbunden waren.

Monti meldete sich im Juni 1942, sechs Monate nach dem Angriff auf Pearl Harbor, für die Einberufung an und reiste kurz darauf nach Detroit, um sein Idol Coughlin zu besuchen. Obwohl ihr Gespräch nicht aufgezeichnet wurde, wäre es nicht weit hergeholt anzunehmen, dass der Radiopriester, der immer kritisch gegenüber der Roosevelt-Regierung war, seinen jungen Akolythen ermutigte, Deutschland zu unterstützen.

Ende November meldete sich Monti jedoch als Flugkadett bei der US-Armee. Bis zum Sommer 1944 hatte er sich sowohl für die Lockheed P-38 Lightning als auch für die Bell P-39 Airacobra als Jagdflieger qualifiziert und zum Leutnant aufgestiegen. Im August dieses Jahres schickte die USAAF Monti zum 126. Ersatzdepot in Karachi, Indien (heute Pakistan), wo er bald zum Oberleutnant befördert wurde. Sein nächster Einsatz wäre ein Kampfgeschwader gewesen, wenn er in Uniform geblieben wäre. Das heißt, eine Ameri-Dosenuniform.

Am 1. Oktober 1944 - ein paar Wochen vor seinem 23. Geburtstag - wachte Monti auf, zog seine Uniform an und leitete seinen komplexen Plan ein, zu den Deutschen überzulaufen. Was folgte, war eine Odyssee geschickter Täuschungen seinerseits und ein Muster unglaublicher Leichtgläubigkeit und Nachlässigkeit seitens des amerikanischen Militärpersonals, mit dem er in Kontakt kam. Montis erster Schritt: zum europäischen Theater zu kommen und ein Flugzeug zu erwerben.

Obwohl er keine offiziellen Reiseaufträge bei sich trug, reiste der junge Pilot zunächst mit einem Curtiss C-46 Commando-Transport von Indien nach Kairo, nahm dann einen Anschlussflug nach Tripolis und unterhielt sich schließlich selbst an Bord eines Flugzeugs nach Neapel. bis dahin in alliierter Hand. Am 10. Oktober, nachdem er sich von Neapel nach Osten auf den Weg gemacht hatte, erreichte Monti den Foggia Airfield Complex, die Heimat der 82nd Fighter Group der USAAF, zu deren Piloten Freunde aus der Flugschule gehörten. Er stellte sich dem Kommandanten vor, bat um Versetzung und einen Kampfeinsatz, wurde jedoch abgelehnt.

Unbeirrt arbeitete sich Monti zurück nach Westen zum Flugplatz Pomigliano nördlich von Neapel, der Heimat des 354. Air Service Squadron. Es war die Aufgabe dieser Einheit, Flugzeuge zu reparieren und zu testen, bevor sie an verschiedene Kampfgeschwader geliefert wurden. Am 13. Oktober gelang es Monti, sich noch immer ohne jegliche Papiere auszugeben, sich als Jagdflieger der 82 Flug."

Sobald er in der Luft war, nahm Monti Kurs nach Norden auf das von den Achsenmächten besetzte Mailand. Dort übergab er das Flugzeug und sich selbst den Deutschen, erklärte seinen Wunsch, dem Dritten Reich zu dienen und erfreute seine neuen Gastgeber mit dem unerwarteten Geschenk eines amerikanischen Blitzes in makellosem Zustand. Die Luftwaffe ersetzte umgehend die US-Markierungen des Flugzeugs durch Hakenkreuze und ein neues Rufzeichen und schickte es nach Deutschland, wo es bis Kriegsende seinen neuen Besitzern diente.

Die deutschen Kommandeure vor Ort wussten jedoch nicht, was sie mit den Amis machen sollten, die ihnen die Lightning geschenkt hatten. Nachdem sie den jungen Amerikaner kurz verhört hatten, schickten sie ihn in ein nahegelegenes Kriegsgefangenenlager. Aber eine abgefangene Sendung, die Montis Verhaftung anordnete, überzeugte die Deutschen bald, dass er ein legitimer Überläufer war. Im November schickten sie ihn nach Berlin, wo SS-Hauptsturmführer (Captain) Peter Delaney, ein amerikanischer Überläufer aus Louisiana, sorgte dafür, dass er in die SS-Standard Kurt Eggers, eine Propagandaeinheit.

Die Deutschen versuchten zunächst, Monti als Radiopropagandisten einzusetzen. Der in Milwaukee geborene Überläufer Howard Marggraff hatte zwei Jahre lang erfolgreich die Linie der NSDAP übertragen, und die Deutschen hofften zweifellos, dass sich der abtrünnige Leutnant als begabter Redner erweisen würde. Mit einem überhöhten Rang und dem Mädchennamen seiner Mutter begann Monti als Kapitän Martin Wiethaupt zu senden. „Solche Materialien“ Die New York Times berichtete später, „wurde über die Einrichtungen des Deutschen Rundfunks in dieses Land und an amerikanische Kampftruppen auf dem europäischen Schauplatz übermittelt“. Montis Schimpfworte, die von seiner jugendlichen Indoktrination herrührten und von seinen Betreuern überprüft wurden, drehten sich um das Thema, dass die Vereinigten Staaten kämpfen sollten neben Deutschland gegen Sowjetrussland, den „wahren Feind des Weltfriedens“.

Zur gleichen Zeit und aus dem gleichen Berliner Studio verbreitete auch die in Portland geborene Überläuferin Mildred Gillars pro-Nazi-Propaganda. Gillars war eine frustrierte Schauspielerin, die ihren Weg nach Europa fand, nachdem sie es nicht geschafft hatte, eine Theaterkarriere in den USA aufzubauen. In Deutschland angekommen, arbeitete sie kurz als Sprachlehrerin, bevor sie als Schauspielerin und Ansagerin bei Radio Berlin anfing. Nachdem Amerika in den Krieg eingetreten war, wurde Gillars mit ihrer eigenen Propagandashow zu einer Berühmtheit. Trautes Heim, Glück allein. Sie leitete ihre Sendungen an GIs, quälte sie mit Gedanken an die Heimatfront und die Familie und schimpfte sie in den sexiesten Tönen, dass sie auf der falschen Seite kämpften. Alliierte Truppen nannten sie unter anderen weniger schmeichelhaften Namen „Axis Sally“. (Nach dem Krieg wurde sie verhaftet, des Hochverrats angeklagt, vor ein US-Gericht gestellt, verurteilt und zu einer langen Gefängnisstrafe verurteilt.)

Von Anfang an verabscheute Gillars Monti, äußerte Misstrauen gegenüber der Loyalität des Deserteurs und riskierte den Zorn der Gestapo, indem er sich weigerte zu arbeiten, solange er in der Luft blieb. Montis Handlanger waren anscheinend mehr besorgt über seinen Mangel an Talenten, denn nach einer Handvoll Sendungen holten sie ihn aus der Luft und beauftragte ihn, Propagandabroschüren zu schreiben, die an amerikanische Kriegsgefangene verteilt wurden.

Im April 1945, als Nazi-Deutschland auf den Fersen war und alle verfügbaren Kämpfer brauchte, SS-Untersturmführer (2. Lt.) Monti wurde befohlen, sich seiner Einheit an der Front in Norditalien anzuschließen. Kurz nach seiner Ankunft Anfang Mai ist der gebürtige Amerikaner Waffen-SS Offizier in deutscher Uniform ergab sich in Mailand der 5. US-Armee.

Während seiner ersten Kapitulation Verhör Monti gelang es, seine Entführer davon zu überzeugen, dass er, obwohl er das Flugzeug genommen hatte, tatsächlich einen Ein-Mann-Krieg gegen die Deutschen geführt hatte, bis er abgeschossen wurde. Wie für die Waffen-SS Uniform, behauptete er, italienische Partisanen hätten sie ihm gegeben, um ihm die Rückkehr zu den alliierten Linien zu erleichtern. Seine Geschichte zerbrach jedoch schließlich, nachdem er in die Obhut eines militärischen Geheimdienstes überstellt worden war. Im August wurde er wegen AWOL und „Veruntreuung“ der F-5E Lightning vor ein Kriegsgericht gestellt, für schuldig befunden und zu 15 Jahren Zwangsarbeit verurteilt. Zu diesem frühen Zeitpunkt wussten die Staatsanwälte nichts von seinem Überlaufen oder seiner Propagandatätigkeit für das Dritte Reich.

Anfang Februar 1946 wandelte Präsident Harry S. Truman Montis Haftstrafe in eine verbüßte Freiheitsstrafe um, die – in nicht geringer Ironie – von seiner Wiedereinberufung in die Army Air Forces als Gefreiter abhängig war. Er tat es und war innerhalb von zwei Jahren zum Sergeant aufgestiegen. Unterdessen entdeckten Geheimdienstbeamte der Armee, die in Deutschland über erbeutete Aufzeichnungen brüteten, Beweise für Montis Beitrag zu den Kriegsanstrengungen der Nazis. Am 1. November 1947, a Washington Post Reporter brach die Geschichte, und Militärbehörden nahmen Monti fest, obwohl er in Uniform blieb. Am 26. Januar 1948, nur wenige Minuten nachdem die Armee Monti ehrenvoll im Mitchel Field in New York entlassen hatte, verhaftete ihn das FBI. Nachdem Psychiater Monti für verhandlungsfähig hielten, klagte ihn eine Grand Jury des Bundes wegen 21 offenkundigen Verrats an. Die Mindeststrafe war eine fünfjährige Gefängnisstrafe und eine Geldstrafe von 10.000 US-Dollar, die Höchststrafe war der Tod.

Montis Prozess sollte am 17. Januar 1949 vor dem US-Bezirksgericht für den östlichen Bezirk von New York in Brooklyn beginnen. Zur Vorbereitung flogen Staatsanwälte "mehrere" Zeugen aus Europa ein, um auszusagen. Aber an diesem Eröffnungstag seines Prozesses überraschte Monti praktisch alle, indem er sich in allen Anklagepunkten schuldig bekannte. Richter Robert Alexander Inch zögerte, sein Geständnis ohne weitere Beweise anzunehmen und verlangte, dass entweder zwei Zeugen die Anklage bestätigen oder der Angeklagte selbst vor Gericht gesteht. Monti nahm bereitwillig Stellung und laut Die New York TimesEr beantwortete alle Fragen der Staatsanwaltschaft "ruhig bejahend".

Richter Inch fragte dann den Angeklagten, ob er freiwillig gehandelt habe, und als Monti antwortete, sagte der Richter: "Das reicht mir." Montis Verteidiger plädierte daraufhin für 20 Minuten auf Nachsicht. Wenn Inch gefragt wird, ob er wollte irgendwelche Empfehlungen zur Verurteilung abgeben, erklärte der Staatsanwalt lediglich, er werde sich „auf das Urteil“ des Gerichts verlassen und erinnerte Inch dann daran: „Dieser Mann hat alles getan, um Verrat zu begehen, er hat nichts unversucht gelassen.“ Der Richter stimmte zu und verhängte eine Freiheitsstrafe von 25 Jahren und eine Geldstrafe von 10.000 Dollar. Gefängniswärter brachten Monti in das Manhattan House of Detention zurück, von dem die Behörden ihn bald in das US-Gefängnis in Leavenworth, Kansas, überstellten, um seine Strafe zu verbüßen.

1951 legte Monti Berufung gegen das Urteil ein und behauptete unter anderem, er habe nicht in „verräterischer Absicht“ gehandelt, sein Anwalt habe ihn zu einem Geständnis gezwungen und der Prozess selbst stellte eine doppelte Gefahr dar. Das Gericht stellte das Gegenteil fest und bestätigte das Urteil. 1958 legte er erneut Berufung ein, diesmal mit der Begründung, dass „das Gericht, das die Strafe verkündete, die der Angeklagte jetzt verbüßt, unzuständig war“. Das Gericht lehnte seine Berufung erneut ab und Monti kehrte nach Leavenworth zurück. 1960 wurde er schließlich auf Bewährung entlassen, nachdem er nur 11 Jahre seiner 25-jährigen Haftstrafe verbüßt ​​hatte. Er kehrte nach Missouri zurück, wo er sich bis zu seinem Tod am 11. September 2000 aus Schwierigkeiten heraus hielt.

In ihrem Vorverfahren Untersuchung der psychischen Gesundheit von Monti Das Team von Psychiatern des Kings County Hospital in Brooklyn stellte fest, dass er eine überdurchschnittliche Intelligenz mit einem IQ von 131 besaß. Sie fanden ihn auch narzisstisch und unreif mit zwanghaften und paranoiden Tendenzen. Aber sie behaupteten, er sei rechtlich gesund.

Bleibt eine quälende Frage: Was würde einen intelligenten und angeblich gesunden jungen Piloten der US Army Air Forces dazu bringen, zu einem Zeitpunkt im Krieg zu den Deutschen überzulaufen, als ihre Niederlage so gut wie unmittelbar bevorzustehen schien? Zwar gelang es Deutschland Ende 1944, in der Ardennenoffensive eine letzte verzweifelte Offensive zu starten, aber zu diesem Zeitpunkt hätten nur wenige versierte Kriegsschüler den Nazis günstige Chancen auf den endgültigen Sieg gegeben. Vielleicht überschattete Montis verzerrte Ideologie seinen gesunden Menschenverstand, oder vielleicht war es ein lang gehegter Traum gewesen, den Nazis zu dienen, den er einfach nicht aufgeben konnte. Was auch immer der Grund war, der Mann, der beim Verrat an seinem Land „keinen Stein auf dem anderen gelassen“ hatte, wurde zu einem der berüchtigtsten Verräter des Zweiten Weltkriegs in den USA.

Ron Soodalter schreibt regelmäßig für Militärgeschichte. Zum Weiterlesen empfiehlt er Hitlers Äther: Die Insider-Geschichte des Nazi-Rundfunks und des Propaganda-Swings, von Horst J.P. Bergmeier und Rainer E. Lotz Berlin Calling: Amerikanische Rundfunkanstalten im Dienst des Dritten Reiches, von John Carver Edwards und Amerikanisches Hakenkreuz, von Charles Higham.

Zuerst veröffentlicht in Magazin für Militärgeschichte’s Ausgabe Januar 2017.


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Bemerkungen:

  1. Steadman

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