Eröffnung der US-Einwanderungsbehörde Angel Island in der Bucht von San Francisco

Eröffnung der US-Einwanderungsbehörde Angel Island in der Bucht von San Francisco


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Als "Ellis Island des Westens" bezeichnet, öffnet Angel Island in der kalifornischen Bucht von San Francisco am 21. Januar 1910 als Amerikas wichtigster Einreisehafen für asiatische Einwanderer. In den nächsten 30 Jahren werden schätzungsweise 100.000 Chinesen und 70.000 Japaner durch die Station verarbeitet.

Während des Bürgerkriegs als militärisches Reservat gegründet, wurde 1905 nach Angaben des National Parks Service eine 20 Hektar große, 740 Hektar große Insel zur Nutzung als Einwanderungsstation übertragen.

Da San Francisco als wichtiger Einwanderungspunkt für asiatische Einwanderer diente, war Angel Island, 10 km von der Küste der Stadt entfernt, ein bevorzugter Standort für eine Station über dem Festland. „Seine Lage ermöglichte eine bessere Kontrolle über die Einreise von Einwanderern in die USA, verhinderte, dass Einwanderer auf der Insel mit Einwanderern auf dem Festland kommunizieren konnten, und verlangsamte die Einführung neuer oder tödlicher Krankheiten in die allgemeine Bevölkerung“, so der Parkdienst.

Nach der Ankunft mit dem Schiff in der Bucht wurden Einwanderer ohne offizielle Papiere auf die Insel gebracht, wo sie nach Angaben des Parkservices nach Rasse und Geschlecht "unabhängig von familiären Bindungen" unter Quarantäne gestellt wurden, wobei Kinder unter 12 Jahren bei ihren Müttern bleiben durften. Medizinische Untersuchungen und andere Anhörungen könnten in einer "gefängnisähnlichen Umgebung" Tage bis Jahre dauern.

1940 wurde die Station auf das Festland von San Francisco verlegt und Angel Island ist heute ein kalifornischer State Park.

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Die Geschichte von Angel Island bietet Lehren zur Einwanderungspolitik

Heute vor hundert Jahren öffnete die Angel Island Immigration Station in der Bucht von San Francisco ihre Pforten. Von 1910 bis 1940 war die „Ellis-Insel des Westens“ das Tor nach Amerika für mehr als eine halbe Million Einwanderer aus 80 Ländern, die alle die Chance, Freiheit und das Glück des amerikanischen Traums suchten. Unter ihnen war ein chinesischer Einwanderer, der während seiner Gefangenschaft auf Angel Island das folgende Gedicht in die Barackenwände ritzte:

Ich faltete meine Hände, um mich von meinen Brüdern und Klassenkameraden zu trennen.

Wegen der Mündung beeilte ich mich, den amerikanischen Ozean zu überqueren.

Wie sollte ich wissen, dass die westlichen Barbaren ihr Herz und ihre Vernunft verloren hatten?

Mit hundert Arten von unterdrückenden Gesetzen misshandeln sie uns Chinesen.

Wir wissen nicht, wer er war, als er ankam, wie lange er in der Einwanderungsbehörde blieb oder ob er in die USA aufgenommen oder nach China zurückgeschickt wurde. Was wir wissen ist, dass sein Gedicht die Frustration, Wut und Verzweiflung widerspiegelte, die viele andere chinesische Gefangene auf Angel Island erlebten, als sie erniedrigende medizinische Untersuchungen, Tage intensiver Verhöre und wochen- und manchmal monatelange Haft durchlitten.

Gebaut, um Gesetze durchzusetzen, die speziell chinesische und andere asiatische Einwanderer aus dem Land ausschlossen, wies die Angel Island Immigration Station unzählige Neuankömmlinge ab und deportierte Tausende von US-Bürgern, die als Risiken für die Nation galten oder mit betrügerischen Papieren ins Land eingereist waren. Für diejenigen, denen die Einreise aufgrund von Rassen- und klassenbezogenen Ausschlussgesetzen verweigert wurde, zeigte Angel Island Amerika von seiner schlimmsten Seite als Gate-Keeper-Nation.

Aber das war nicht die einzige Geschichte von Angel Island. Die Einwanderungsstation war auch die erste Station für Tausende von Chinesen, Japanern, Südasiaten und Filipinos, die in das Land eingelassen wurden und hier als Landarbeiter, Kleinunternehmer und Arbeiter ihre Häuser bezogen. Koreaner, Russen und Mexikaner durchquerten den Bahnhof und fanden in ihren Heimatländern Zuflucht vor politischer Verfolgung und revolutionärem Chaos.

Einige, die einige Zeit auf Angel Island verbrachten, wurden zu bemerkenswerten Persönlichkeiten. Karl Yoneda war ein bekannter Arbeiterorganisator an der Westküste. Alexandra Tolstoi, die jüngste Tochter von Leo Tolstoi, gründete die Tolstoi-Stiftung und half Tausenden von Flüchtlingen aus Europa während des Zweiten Weltkriegs. Dong Kingman wurde ein bekannter Künstler und Dozent für seine Aquarelle.

1940 wurde die Immigrationsstation von Angel Island geschlossen, nachdem ein Feuer ihr Verwaltungsgebäude ausgebrannt hatte. Seit 1997 ist es ein National Historic Landmark.

Jetzt, zu seinem hundertjährigen Bestehen, bietet es eine zeitgemäße Lektion, da Amerika seine Aufmerksamkeit erneut auf die Debatte über die Einwanderungsreform richtet. Im vergangenen Monat hat der Abgeordnete Luis V. Gutierrez (D-Ill.) ein neues umfassendes Gesetz zur Einwanderungsreform in das Repräsentantenhaus eingebracht. Präsident Obama hat versprochen, das Thema Anfang des Jahres anzugehen. Die Themen sind komplex und die Emotionen hoch. Das Land, das in einer globalen Rezession verwurzelt ist und unter der höchsten Arbeitslosenquote seit Jahrzehnten leidet, ist nach wie vor gespalten über mögliche Lösungen für unser Einwanderungsproblem.

Viele halten eine Einwanderungsreform in diesem Zusammenhang für unwahrscheinlich. Wir hoffen, dass sie falsch liegen. Im 21. Jahrhundert sind Rekordzahlen von Einwanderern in das Land gekommen. Heute leben in den Vereinigten Staaten mehr als 38 Millionen im Ausland geborene Einwohner, die 12,6 % der amerikanischen Bevölkerung ausmachen. Wir brauchen ein funktionierendes Einwanderungssystem, um die nationale Sicherheit zu verbessern, um den legalen Fluss von Menschen und Gütern zu beschleunigen, von dem unsere Weltwirtschaft abhängt, um Amerikas Werte als mitfühlende Nation von Einwanderern und Flüchtlingen zu unterstützen. Wir brauchen im Wesentlichen eine Einwanderungspolitik, die jeden Einzelnen mit Würde und Respekt behandelt.

Stattdessen wiederholen wir die dunkelste Seite der Geschichte von Angel Island. Nach Angaben des Heimatschutzministeriums befinden sich an jedem Tag mehr als 32.000 Menschen wegen Einwanderungsvorwürfen in Haft. Viele von ihnen sind langjährige US-Bürger ohne Verbindungen zu terroristischen Aktivitäten. Dennoch werden sie monatelang unter minderwertigen Bedingungen festgehalten, oft mit unzureichender Nahrung, Kleidung und medizinischer Versorgung, und sie haben kaum Zugang zu Rechtsbeistand. Seit Oktober 2003 sind 107 Menschen in Haft gestorben. Die wachsende Einwanderungsfeindlichkeit führt zu Diskriminierung. Die Einwanderungsgesetze sind verzerrt, um Menschen mit bestimmten Fähigkeiten und Hintergründen zu begünstigen, während die Abgeschobenen überproportional Latinos und arm sind. Unser kaputtes Einwanderungssystem fördert die Einwanderung ohne Papiere, und zu viele Einwandererfamilien leben im Schatten der amerikanischen Gesellschaft.

Amerikas widersprüchliches Verhältnis zur Einwanderung ist an die Mauern von Angel Island geschrieben. Wir begrüßen die „zusammengedrängten Massen, die sich nach Freiheit sehnen“, aber gleichzeitig halten wir Einwanderer aufgrund einer fehlerhaften Einwanderungspolitik zu Unrecht fest und weisen sie ab.

An diesem Meilenstein in unserer Einwanderungsgeschichte sollten wir uns an die multiethnische Geschichte von Inklusion und Ausgrenzung von Angel Island erinnern und erkennen, dass es keine Zeit mehr zu verlieren gibt. Es ist an der Zeit, die Einwanderung zu beheben und Amerikas Versprechen als Einwanderungsland zu erfüllen.

Erika Lee ist außerordentliche Professorin für Geschichte an der University of Minnesota. Judy Yung ist emeritierte Professorin für Amerikanistik an der UC Santa Cruz. Sie sind die Autoren des in Kürze erscheinenden Buches „Angel Island: Immigrant Gateway to America“.


Mit Nachdenken und Tränen wird Angel Island 100

15. Januar 2010. Porträt der 79-jährigen Lai Webster aus Sunnyvale, die es als Kind durch Angel Island geschafft hat, in ihrem Haus in Sunnyvale. Dies ist das 100-jährige Jubiläum von Angel Island, der "Ellis-Insel des Westens". Auf Angel Island in der Bucht von SF versuchten US-Einwanderungsbeamte hauptsächlich, chinesische Einwanderer von der Einreise in den Landkreis zu disqualifizieren. (LiPo Ching/Mercury News)

15. Januar 2010. Porträt der 79-jährigen Lai Webster aus Sunnyvale, die es als Kind durch Angel Island geschafft hat, in ihrem Haus in Sunnyvale. Dies ist das 100-jährige Jubiläum von Angel Island, der "Ellis-Insel des Westens". Auf Angel Island in der Bucht von SF versuchten US-Einwanderungsbeamte hauptsächlich, chinesische Einwanderer von der Einreise in den Landkreis zu disqualifizieren. (LiPo Ching/Mercury News)

Malin Tom, 81, reflektiert am 14. Januar 2010 in seinem Haus in Santa Clara über seine Erfahrungen auf Angel Island. Tom wanderte als Zwölfjähriger aus China aus. Angel Island war sein Einstiegspunkt. Es war kein freundlicher Ort. Die Stimmung gegen Chinesen war in den 1940er Jahren immer noch stark, da Gesetze wie der Chinese Exclusion Act von 1882 immer noch auftauchten. Angel Island feiert seinen 100. Geburtstag. (Gary Reyes/Mercury-Nachrichten)

Malin Tom, 81, hält den zerfetzten Umschlag der ursprünglichen Einwanderungsdokumente, die ihm bei seiner Ankunft auf Angel Island im Jahr 1940 ausgestellt wurden, als er zwölf Jahre alt war. Dieses Foto wurde am 14. Januar 2010 in seinem Haus in Santa Clara aufgenommen. Tom ist mit zwölf Jahren aus China eingewandert. Angel Island war sein Einstiegspunkt. Es war kein freundlicher Ort. Die Stimmung gegen Chinesen war in den 1940er Jahren immer noch stark, da Gesetze wie der Chinese Exclusion Act von 1882 immer noch auftauchten. Angel Island feiert seinen 100. Geburtstag. (Gary Reyes/Mercury-Nachrichten)

Malin Tom, 81, reflektiert am 14. Januar 2010 in seinem Haus in Santa Clara über seine Erfahrungen auf Angel Island. Tom wanderte als Zwölfjähriger aus China aus. Angel Island war sein Einstiegspunkt. Es war kein freundlicher Ort. Die Stimmung gegen Chinesen war in den 1940er Jahren immer noch stark, da Gesetze wie der Chinese Exclusion Act von 1882 immer noch auftauchten. Angel Island feiert seinen 100. Geburtstag. (Gary Reyes/Mercury-Nachrichten)

Malin Tom ist ein "emotionaler Mann", was erklärt, warum er seine Reise durch Angel Island 60 Jahre lang größtenteils für sich behalten hat.

“Ich wollte nicht vor Leuten weinen,”, sagt Tom, jetzt 81 und lebt in Santa Clara. “Es ist eine traurige Geschichte. Ich war so verängstigt und arm. Ich schämte mich, und Chinesen sprechen nicht über ihre Scham.”

Aber er konnte der Bitte einer Enkelin vor ein paar Jahren nicht widerstehen. Würde er mit ihren Klassenkameraden über die Reise durch die "Ellis Island of the West" sprechen?

“Meine Enkelin hat mir Mut gemacht.”

Und als Tom endlich sprach, war es, als sei ein Damm gebrochen, der die Tränen der Einwanderer zurückhielt und den Boden der amerikanischen Geschichte mit bittersüßer Wahrheit auffüllte.

Am Donnerstag wird in San Francisco mit einer Zeremonie das 100-jährige Jubiläum der Eröffnung der Einwanderungsstation von Angel Island gefeiert. Die Regierung wird 100 neue amerikanische Staatsbürger vereidigen. Einige der führenden Einwanderungsbeamten der Nation werden sprechen, sowie Menschen, die tatsächlich die Insel in der Bucht von San Francisco durchquert haben, darunter die Dichterin Nellie Wong und ihre Schwester aus Sunnyvale, Lai Webster.

Die Lautsprecher werden die karierte Vergangenheit der Insel nicht beschönigen. Angel Island war anders als sein einladendes Gegenstück im Hafen von New York.

Von 1910 bis 1940 passierten etwa 500.000 Einwanderer die Insel. Davon wurden 300.000 inhaftiert, ein Drittel davon Chinesen. Während die meisten letztendlich eingelassen wurden, warteten viele, wie Tom, monatelang in einer qualvollen Vorhölle, während ihre Hintergründe untersucht wurden.

"Angel Island war wirklich da, um die Leute draußen zu halten, nicht um sie willkommen zu heißen", sagt Judy Yung, eine emeritierte Professorin für Amerikanistik an der University of California-Santa Cruz und Autorin von zwei Büchern zu diesem Thema. “Das müssen wir uns merken. Wie können wir die Lektion von Angel Island nutzen, um unserem Ideal als Einwanderungsland gerecht zu werden?”

Ende des 19. Jahrhunderts war das Gold in Kalifornien verschwunden, eine wirtschaftliche Rezession hatte sich im ganzen Land niedergelassen und eine neue Welle von Einwanderern aus Asien und Südeuropa löste eine nativistische Gegenreaktion aus. Der Kongress suchte nach Sündenböcken.

Noch heute fragt Tom: “Warum haben sie sich auf die Chinesen konzentriert?”

1939 war er 12 Jahre alt und lebte mit seiner Mutter in einem armen Dorf in der Kanton-Provinz. Sein Vater, Yip Way Tom, hatte sich 1916 als "Jack Chew", angeblicher Sohn einer chinesisch-amerikanischen Familie, durch Angel Island geschlichen. Nach dem Chinese Exclusion Act von 1882 durften Arbeiter nur einwandern, wenn sie Kinder oder Enkel von US-amerikanischen Chinesen waren.

"Die Chinesen haben sofort ein kompliziertes System herausgefunden", sagt Yung.

In Amerika geborene Chinesen, die Verwandte sponsern konnten, verkauften ihre Einwanderungsslots oft an Untergrundmakler, die sie in Hongkong an verzweifelte Einwanderer wie die Toms verkauften. Manchmal schufen Chinesen ohne Papiere hier völlig neue Identitäten auf dem Papier, insbesondere nachdem Tausende von Geburtsregistern durch das Erdbeben und den Brand von 1906 in San Francisco zerstört wurden.

Die chinesischen Männer, die mit diesen falschen Identitäten nach Angel Island kamen, wurden als „Papiersöhne“ bezeichnet

Mit einer Größe von 1,20 m und einer Größe von 8򟗷/2 Zoll bestieg der junge Tom ein Schiff in Hongkong mit einer neuen Identität, May Kwong Chew, Sohn von Jack Chew, und “coaching”-Notizen über die Chew-Familie. Er musste zwischen den Kämpfen vor Seekrankheit Notizen studieren, weil er auf Angel Island von Vernehmungsbeamten gegrillt werden würde, die darauf aus waren, Papiersöhne und -töchter aufzuspüren.

“Nach drei Wochen auf einem Schiff,”, sagt Tom, “ waren die nächsten drei Monate noch schlimmer.”

Tom erinnert sich an drei oder vier Verhöre: Wo war der Brunnen in deinem Dorf? Wie viele Stufen hatte Ihre Veranda? Wann ist Ihr Onkel in Amerika gestorben? Für welche Firma hat er gearbeitet? Hatte er Muttermale und wo?

Dann wartete er wie die anderen Häftlinge, während Einwanderungsbeamte seine Antworten überprüften. Tom wartete durchschnittlich drei Monate, aber einige Häftlinge mussten bis zu zwei Jahre auf der Insel bleiben.

Nichts machte ihm mehr Angst als das Geflüster von Selbstmorden. Yung sagt, dass einige Einwanderer, die bei der Befragung durchgefallen sind, sich wahrscheinlich auf der Insel umgebracht haben, aber es gibt keine offiziellen Beweise.

“Sie hätten sich zu sehr geschämt, nach Hause zu gehen und sich ihren Familien und Dörfern zu stellen,”, sagte Yung, dessen eigener Vater ein Papiersohn war und den Nachnamen “Yung annahm.”

Sie schätzt, dass 4 Prozent der Chinesen von der Insel abgeschoben wurden.

Einwanderer kanalisierten ihre Hoffnungen und ihre Verzweiflung in Poesie, die sie an die Wände ihrer Gefängnisbaracken ritzten. Tom las einige davon, aber “ sie machten mich noch trauriger.”

Um sich die Zeit zu vertreiben, spielte er im Freizeithof mit anderen chinesischen Jungen Spiele und lernte ein paar Wörter Spielplatzenglisch. Wegen der strikten Rassentrennung begegnete er nie Jungen aus anderen Nationen, obwohl er sie während der ihnen zugeteilten Zeit auf dem Hof ​​sehen konnte.

Meistens grübelte er jedoch tagsüber über die Verhörfragen nach, beschwerte sich über “schrecklicher Brei” und anderes westliches Essen und weinte nachts lautlos unter seiner Decke.

“Ich wollte keinen Lärm für die anderen machen,” er sagt.

Nach drei Monaten wurde er entlassen und reiste nach San Diego, wo sein Vater Lebensmittel an Restaurants lieferte. Mit einer viel besseren Ernährung wurde Tom fast 1,80 m groß und spielte in der High School Basketball. Er beherrschte Englisch und behielt sein Chinesisch bei.

Als er und sein Vater 1947 nach China zurückkehrten, erfuhren sie, dass Tom’s Bruder und Schwester im Zweiten Weltkrieg gestorben waren, wahrscheinlich an einer Krankheit. Tom heiratete, aber als die Kommunisten die Macht übernahmen, zogen er und seine neue Braut 1949 in die Vereinigten Staaten und segelten als Mr. und Mrs. Chew durch die Einwanderungsbehörde.

Er wäre vielleicht ein Kauz geblieben, wenn es nicht das “Chinese Confession Program” gegeben hätte, eine Art Amnestie für Immigranten ohne Papiere in den frühen 1960er Jahren, solange sie keine Kommunisten oder Kriminellen waren. Nach drei Jahrzehnten im Schatten wurde er wieder Malin Tom und US-Bürger. Mehr als 18.000 chinesische Papiersöhne und Papiertöchter legten ebenfalls Geständnisse ab und durften bleiben.

Er gründete eine Familie und besaß eine Gärtnerei im Silicon Valley. Und er sprach mit niemandem im Detail über Angel Island.

"Nicht einmal für mich", sagt seine Frau Jean.

2001 kehrte Tom nach 61 Jahren mit seinen erwachsenen Kindern und Enkeln, die ihn angefleht hatten, auf die Insel zurück. Er sagt, der schwierigste Teil war der Besuch eines restaurierten Schlafsaals, in dem er so viele tränenreiche Nächte verbrachte und sich an das Geräusch von Türen erinnerte, die hinter ihm verschlossen waren.

"Ich habe wieder geweint", sagt Tom. “I’m immer noch ein emotionaler Typ.”


Die OHREN haben es

Von Robert Barde, William Greene und Daniel Nealand


Fallakten enthalten Dokumente, die den Namen, den Ort und das Geburtsdatum einer Person und mehr enthalten. Die Akte von Pang Kun, einem chinesischen Arbeiter im Alter von 17 Jahren im Jahr 1901, enthält seine Wohnsitzbescheinigung.

Angel Island und seine Einwanderungsstation in der Bucht von San Francisco nehmen einen herausragenden Platz in der Geschichte der asiatischen Amerikaner und in der amerikanischen Geschichte ein. Die genaue Zahl der Einwanderer, die während ihrer Existenz (1910 - 1940) durch die Angel Island Immigration Station kamen oder dort inhaftiert waren, ist unbekannt, wobei Schätzungen von einer Million bis zu den bescheideneren 300.000 reichen.

Während die Zahlen im Vergleich zu Ellis Island im New Yorker Hafen (vielleicht 22 Millionen) relativ klein sind, wird der Platz der Angel Island Immigration Station im Bewusstsein der Amerikaner - insbesondere an der Westküste - großgeschrieben. Dies ist auf seine große Bedeutung für die asiatisch-amerikanische Einwanderungsgeschichte während eines Großteils des Zeitraums zurückzuführen, der von Bundesgesetzen und -richtlinien unter dem chinesischen Ausschlussgesetz und seinen Nachfolgern (1882 - 1943) abgedeckt wurde. In diesen Jahren war San Francisco der Einreisehafen für etwa 90 Prozent der asiatisch-pazifischen Ankünfte in den Vereinigten Staaten.

Die Rolle von Angel Island und der Einwanderungsbehörde war ein wesentlicher Bestandteil des längeren Dramas, das 1882 mit der Verabschiedung des chinesischen Ausschlussgesetzes begann - einer beispiellosen Maßnahme, die die Einwanderung auf der Grundlage von Rasse und Klasse ausschließt. Während chinesische Arbeiter (einschließlich Eigentümer und Manager vieler Arten von Unternehmen) keinen Zutritt hatten, wurden Ausnahmen für Gruppen wie Lehrer, Kaufleute, Regierungsbeamte und Studenten gemacht.

Die Durchsetzung der chinesischen Ausgrenzung wurde zunächst dem Zolldienst (Finanzministerium) übertragen, dann 1903 dem Büro für Einwanderung (Handels- und Arbeitsministerium) übertragen. Vor der Eröffnung der Einwanderungsstation Angel Island war die Vernehmung und Inhaftierung von Ausländern im Gefangenenschuppen am Kai von San Francisco der Pacific Mail Steamship Company durchgeführt. Beide Einrichtungen bestanden, um den Ausschluss von Asiaten zu ermöglichen – allen voran die Chinesen, die die große Mehrheit der Untersuchungs- und möglichen Ausschließungshäftlinge stellten, aber auch Japaner, Koreaner, Inder und andere nichteuropäischer Herkunft.

Die Einwanderungsbehörde nahm in ihren Bemühungen, angebliche „Unerwünschte“ an der Einreise zu hindern, viele dieser Frühankömmlinge fest und versuchte, ihre Berechtigung zur Einreise in das Land festzustellen. Die Themen der sich daraus ergebenden Untersuchungsakten waren überwiegend Chinesen, aber auch eine viel geringere Anzahl von Akten für viele andere Nationalitäten sind enthalten – Japaner, Koreaner, Südasiaten, Filipinos, Russen, Lateinamerikaner und ein paar Europäer. Und nicht alle „Chinesen“ waren chinesische Staatsangehörige – ein bedeutender Teil waren gebürtige Amerikaner chinesischer Abstammung, die versuchten, wieder in die Vereinigten Staaten einzureisen.

Von allen sogenannten "chinesischen Fallakten" im Nationalarchiv - Pazifikregion (San Francisco) in San Bruno, Kalifornien, sind die ältesten Akten für zwei Personen, die an Bord der SS . in San Francisco angekommen sind ozeanisch am 12. Mai 1884. Akte 9228/1601 betrifft Lui Fung, einen Kaufmann aus Hongkong. Die Akte 9228/1630 enthält eidesstattliche Erklärungen, die im Namen von Leong Cum eingereicht wurden, einer jungen Frau, die 1868 in Lewiston, Idaho-Territorium, geboren wurde und nach einem Besuch in China in die Vereinigten Staaten zurückkehrte. Beide wurden inhaftiert (höchstwahrscheinlich im Haftschuppen der Pacific Mail), bevor sie eingeliefert wurden: Lui Fung am 13. Mai, Leong Cum einen Tag später.

Ihre Akten sind Teil einer Sammlung von 250.000 Ermittlungsakten bei NARA - San Francisco. Normalerweise, wenn auch fälschlicherweise, als "chinesische Ausschlussdateien" bezeichnet, könnten diese Dateien besser als frühe "Arrival Investigative Files" bezeichnet werden. Sie repräsentieren einige der Hunderttausende von Neuankömmlingen und zurückkehrenden Einwohnern, die zwischen 1882 und 1955 die Häfen von San Francisco und Honolulu passierten, was die chinesische Ausgrenzungsphase umfasst.

Die NARA-San Francisco-Akten sind die umfassendste Aufzeichnung dieses Aspekts der amerikanischen Geschichte. Ähnliche Aktensammlungen befinden sich in Südkalifornien, Seattle, Chicago, Boston, New York und Philadelphia, aber die Sammlung in NARA - San Francisco ist bei weitem die größte. Landesweit sind diese Akten „bemerkenswert im Vergleich zu anderen INS-Einwanderungsakten derselben Ära, da sie in ihrer ursprünglichen Form überlebt haben“, so die Historikerin der Einwanderungs- und Einbürgerungsbehörde Marian L. Smith.

Historiker und Genealogen fanden es lange schwierig, diese riesige Sammlung zu durchsuchen, um bestimmte Akten zu finden. Aber eine kürzlich erstellte Website ermöglicht es nun, einen Teil des Index der Ermittlungsakten über das Internet zu durchsuchen. Die Early Arrivals Records Search (EARS) wurde vom Institute of Business and Economic Research und der Haas School of Business (beide University of California, Berkeley) und NARA - San Francisco entwickelt. Die originalen (physischen) Fallakten sind in San Bruno weiterhin nur in Papierform erhältlich, Fotokopien können jedoch telefonisch oder per E-Mail bestellt werden. Die EARS-Website enthüllt jedoch, ob NARA eine Fallakte für eine bestimmte Person hat, sowie die Aktennummer und ein paar Informationen über diese Person.

Was ist in einer Fallakte?

Eine typische Akte eines Ermittlungsverfahrens enthält den Namen, Geburtsort und -datum der Person, das körperliche Erscheinungsbild, den Beruf, die Namen und Beziehungen anderer Familienmitglieder sowie die Familiengeschichte. Spezifische INS-Verfahren werden in der Regel dokumentiert. Aufgrund der Art der INS-Untersuchungen enthalten die Fallakten auch Links zu Aktennummern für verwandte Fälle, einschließlich der Fälle anderer Familienmitglieder.

Die Akten können Identitätsbescheinigungen und Wohnsitzkorrespondenz-Coaching-Materialien enthalten, die von „Papiersöhnen“ verwendet werden INS-Ergebnisse, Empfehlungen und Entscheidungen Karten von Familienwohnsitzen und Dörfern von Einwanderern in China Original-Heiratsurkunden Einzel- und Familienfotos wörtliche Abschriften von INS-Verhören und speziellen Ausschüssen von Ermittlungen und Zeugenaussagen und eidesstattliche Erklärungen. Manche Dateien sind eher dürftig, andere außerordentlich voluminös.

Eine Erklärung vom 24. Juni 1903 an den Zolleintreiber in Honolulu beschreibt Pang Kuns physische Erscheinung.

Welche Fallakten hat NARA - San Francisco?

Vor 1944 entwickelte jedes INS-Bezirksamt seine eigenen Ablagesysteme. Namensverzeichnisse zu Fallakten liegen nur für wenige Ämter vor. NARA-Freiwillige und Studenten haben einen teilweisen Datenbankindex zu den Fallakten des INS San Francisco District Office erstellt. Etwa 80 Prozent der Fallakten des INS Honolulu District Office wurden bereits bis 1944 indiziert.

Vom Honolulu District Office des Immigration and Naturalization Service
Ein Index zu mehr als 16.600 Fallakten aus der "Chinese Exclusion Ära" - von denen sich einige tatsächlich mit Japanern und Filipinos befassen -, die zwischen 1903 und 1944 erstellt wurden.

Vom San Francisco District Office des Immigration and Naturalization Service
Ein Index zu rund 19.600 Fallakten aus der "Chinese Exclusion Ära" von 1884 bis 1913, wobei der Großteil der Akten aus dem Zeitraum 1906 - 1913 stammt. Es gibt noch viele Tausend weitere Fallakten für den Zeitraum 1914 - 1955, die auf die Indizierung warten. Die große Mehrheit der INS-Untersuchungsakten in der Sammlung von NARA - San Francisco bezieht sich auf chinesische Amerikaner, aber auch viele andere Nationalitäten sind enthalten.

Was ist NICHT in der EARS-Datenbank?

Nicht jede Ankunft führte zu einer Ermittlungsakte. Viele Ankünfte aus Indien, Japan, Korea, den Philippinen und anderen Ländern vor dem Ersten Weltkrieg wurden vom INS nicht im gleichen Umfang untersucht wie die Chinesen. Insbesondere wurden philippinische Ankünfte vor der Schaffung der philippinischen Commonwealth-Regierung im Jahr 1934 selten untersucht. Vor dem Einwanderungsgesetz von 1917 und der Schaffung einer "asiatischen Sperrzone" untersuchten INS-Beamte in San Francisco und Honolulu im Allgemeinen nur nicht-chinesische Einwanderer in bestimmten Fällen, beispielsweise wenn Einwanderer als "wahrscheinlich öffentlich angeklagt" oder politischer Aktivitäten verdächtigt wurden und wenn einige Bestimmungen des bestehenden Einwanderungsrechts angewendet werden könnten.

In einigen Fällen erstellte das INS Fallakten für bestimmte einzelne asiatische Einwanderer und asiatische Amerikaner, vernichtete dann aber die Akten, wie es 1948 mit den Fallakten des San Francisco District von Filipinos geschah, die zwischen 1935 und 1940 auf Staatskosten repatriiert werden wollten.

Während die Sammlung NARA - San Francisco Fallakten enthält, die vom INS San Francisco für fast alle "japanischen Bilderbräute" zwischen 1908 und 1920 erstellt wurden, wurden viele Akten für japanische Einwanderer und ihre Nachkommen nach 1920 als vermisst gemeldet. Dies ist möglicherweise auf die Verwendung des INS-Justizministeriums im Zusammenhang mit der Internierung japanischer Amerikaner im Zweiten Weltkrieg zurückzuführen.

Viele überlebende INS-Dateien aus San Francisco und Honolulu befinden sich nicht mehr bei NARA - San Francisco. Eine beliebige Anzahl von Aktionen hätte dazu führen können, dass die Akte des Einwanderers an ein anderes INS-Bezirksbüro geschickt wurde. Von dort kann die Datei an ein anderes NARA-Regionalarchiv übertragen worden sein oder sich noch beim INS befinden. Dies kann beispielsweise geschehen, wenn die Person Staatsbürger geworden ist oder über einen anderen Hafen wieder in das Land eingereist ist.

Vielleicht dreißigtausend bis sechzigtausend INS San Francisco-Dateien aus der Ausschlussperiode für verschiedene, meist asiatisch-amerikanische Einwanderer wurden in moderne (1940) INS Alien Registration oder "A Files"-Sammlungen "hochgeladen", die in INS-Gewahrsam bleiben .

Weitere Daten von San Francisco Arrival Investigation, die die Größe der EARS-Datenbank verdoppeln und bis 1921 vervollständigen, sollten innerhalb eines Jahres online gehen. Die Indexierung der verbleibenden fast 200.000 Dateien erfordert einen massiven, fortlaufenden Einsatz von Freiwilligen und NARA-Personalressourcen.

Erweiterungen des EARS-Online-Index werden ihn zu einem außerordentlich leistungsfähigen Werkzeug für Forscher, die an dieser unbezahlbaren Primärressource für die amerikanische und insbesondere die asiatisch-amerikanische Geschichte interessiert sind.

Fragen zur EARS-Website können an Herrn Barde unter [email protected] gerichtet werden. Fragen zum Zugang zu einzelnen Fallakten sind an NARA zu richten: 650-876-9009 E-Mail [email protected] Die Daten wurden von der National Archives and Records Administration – Pacific Region in San Bruno, Kalifornien, bereitgestellt. An der University of California, Berkeley, führten Lisa Martin und Neal Fujioka (beide Haas School of Business) die Datenbankentwicklung, die Webprogrammierung und das Site-Design durch, und Patt Bagdon (Institute of Business and Economic Research) entwarf das Webseitenbanner .

Hinweis zu Quellen

Die genaue Zahl der Einwanderer, die Angel Island passierten, ist unbekannt, da ein Feuer 1940, das das Verwaltungsgebäude zerstörte, auch die meisten Verwaltungsunterlagen der Einwanderungsstation zerstörte. Die Einwanderungszahlen für die Station in den Akten des INS-Hauptquartiers, die sich jetzt im Nationalarchiv in College Park, Maryland, befinden, sind noch nicht bekannt. Die Schätzung von 300.000 basiert auf den 340.000 "Alien Arrivals at the Port of San Francisco, 1910 - 1940", von denen etwa 70 Prozent auf Angel Island festgehalten wurden. Daten über die Ankunft von Aliens werden in Maria Sakovich, "Angel Island Immigration Station Reconsidered: Non-Asian Encounters with the Immigration Laws, 1910 - 1940" (Masterarbeit, Sonoma State University, 2002) präsentiert. Die Inhaftierungsrate stammt aus unveröffentlichten Daten der Pacific Mail Steamship Company, zitiert in Robert Barde und Gustavo Bobonis, "Detained at Angel Island: Empirical Evidence" (in Vorbereitung).

Eine gute Beschreibung, was für ein Abenteuer es sein kann, eine Fallakte zu finden, finden Sie in Neil Thomsen, "No Such Sun Yat-Sen: An Archival Success Story", Chinese America: History and Perspectives, Journal of the Chinese Historical Society of America 11 (1997).

Ein Beispiel für eine umfangreiche Fallakte finden Sie in Robert Barde, "An Alleged Wife: One Immigrant in the Chinese Exclusion Era". Prolog 36 (Frühjahr 2004).

Robert Barde ist EARS-Projektorganisator und akademischer Koordinator am Institute of Business and Economic Research, University of California, Berkeley.

William Greene ist Archivspezialist bei der National Archives and Records Administration – Pacific Region (San Francisco) in San Bruno, Kalifornien.

Daniel Nealand ist Archivierungsdirektor der National Archives and Records Administration - Pacific Region (San Francisco) in San Bruno, Kalifornien.

Diese Seite wurde zuletzt am 28.08.2019 überprüft.
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Tagebucheinträge führen zu Internierung auf Angel Island

Einer dieser „feindlichen Außerirdischen“ war ein 46-jähriger japanischer Einwanderer namens Kakuro Shigenaga. Shigenaga, Vater von vier kleinen Kindern und Verkäufer in einem Gemischtwarenladen in Maui, wurde am 7. Januar 1942 vom FBI festgenommen.

Kakuro Shigenaga (vorne, Mitte) mit seiner Familie im Jahr 1955. Bei seiner Festnahme durch das FBI wurde Kakuro von seiner Frau (vorne, rechts), Schwiegervater Toyokichi Kuwano (vorne, links) und vier Kindern (hintere Reihe: Lorraine, Winston, Winstons Frau Ruth und Sally (nicht abgebildet: Kakuros Sohn Akira) für die Dauer des Krieges. (Mit freundlicher Genehmigung von Mark Shigenaga)

Kakuros Enkel, Mark Shigenaga aus San Rafael, entdeckte, dass sowohl sein Großvater als auch sein Großonkel Angel Island passiert hatten, während er in seine Familiengeschichte eingrub.

Einen Monat nach dem Angriff auf Pearl Harbor beschlagnahmte das FBI Kakuros Tagebuch bei einer Durchsuchung, als Kakuro zufällig seinen Bruder Shigeo Shigenaga in Honolulu besuchte. Das FBI behauptete, die Tagebucheinträge enthielten antiamerikanische und pro-japanische Schriften. Sie wurden zum Kernstück von Kakuros Anhörung, in der er über seine potenzielle Loyalität zu Japan verhört wurde.

In der Niederschrift seiner Anhörung drückte Kakuro sein Bedauern aus, dass er als antiamerikanisch empfundene Gefühle geschrieben habe. Durch einen japanischen Übersetzer und ohne Rechtsbeistand bestand er darauf, dass die Schriften nur ein Teil seiner täglichen, gedankenlosen Übungen seien und dass er „aufrichtig den Frieden zwischen Japan und den USA wünschte“.

Die Internierungskarte von Kakuro Shigenaga folgt seiner Reise zu Lagern in den Vereinigten Staaten. (Mit freundlicher Genehmigung von Mark Shigenaga)

In einer kritischen Befragungsrunde sagte Kakuro, er sei nicht &ldquofür Japan&rdquo, antwortete aber auch &ldquono&rdquo, als er gefragt wurde, ob er gegen Japan sei.

&bdquoDiese Antwort hat ihn möglicherweise interniert. Wenn er ja gesagt hätte, hätte es das Schicksal unserer ganzen Familie verändert&rdquo Mark. Er sagt, die Aussage seines Großvaters spiegele eine radikal ehrliche Einschätzung dessen wider, was es damals bedeutete, ein japanischer Einwanderer in den USA zu sein.

&bdquoHier war er also, dieser in Japan geborene Mensch, der nach Hawaii ausgewandert ist. Und dann hat das Land, in dem er geboren wurde, einen Krieg mit seiner neuen Heimat begonnen“, sagte Mark. &bdquoUnd ich glaube, viele Japaner waren damals auf diese Weise in Konflikt geraten. It's like, how could the country we were born from, where our ancestors are from, attack us?&rdquo

Kakuro was found to be &ldquoa subject of the Japanese empire&rdquo and &ldquodisloyal to the U.S.&rdquo He was among the first group of 172 Japanese Hawaiian immigrants who boarded the USS Ulysses Grant in late February 1942 headed for Angel Island.

Kakuro Shigenaga endured an uncomfortable 10-day sea voyage crammed into compartments below sea level. Author Patsy Saiki described the trip Kakuro and the other internees took as &ldquodays of humiliation and suffering&rdquo in a historical account of the journey.

"In all, about eight ships. formed a convoy which zigzagged its way to San Francisco. There were no portholes for they were below sea-level. What made the internees miserable was that they were locked, eight or ten in a room, for three hours at a time. At the end of three hours the door was unlocked and a guard escorted the men to a makeshift oil barrel latrine. It was continued days of humiliation and suffering. Transferred into small tugboats, they sailed . to Angel Island, which housed the Quarantine Station. Some of the men had never seen San Francisco, and this glimpse of the city and its environs reminded them of the misty hills of Japan.

Upon arrival to Angel Island, Kakuro and the other men were photographed, fingerprinted and examined in the nude for "infectious diseases." Then they were each given two blankets and were told to go upstairs to rest.

"It was extremely crowded and the odors were pretty strong and just the fact that, you know, 150 to 200 people were in this room designed really to hold about 60 was pretty overwhelming," Din said. The room is 36 feet by 70 feet, and was lined with three tiered bunk beds. Men also slept on the floor.

Most stays on the island were short, as men were quickly moved to inland internment camps.

Kakuro stayed on Angel Island from March 1-9 in 1942, and for the next three years, he moved to five different camps across the country, including in New Mexico, Louisiana, Wisconsin and Tennessee before being released when the war ended.

Unlike other civilian internees, Kakuro and other &ldquoenemy alien&rdquo internees were separated from their families for the entire duration of their internment.

Kakuro Shigenaga at the Department of Justice internment camp in Santa Fe, New Mexico, where he was held from 1944-1945. After leaving Angel Island, Kakuro Shigenaga was transferred to five different camps throughout the United States. (Courtesy of the Shigenaga family)


Angel Island's 740 acres hold a lot of history

Angel Island is the largest island in San Francisco Bay - and at the center of the region's history.

"It is one of the most historically significant places on the West Coast," said Roy Stearns, deputy director of the California State Park system.

The fire that burned overnight on the island got within 100 yards of one of the major artifacts of Western history - the island's collection of wooden buildings built by the U.S. Army during the Civil War.

Angel Island also holds the newly refurbished immigration station that was part of what some called "the Ellis Island of the West."

Firefighters saved them all, Stearns said.

The island is only 740 acres, but it is packed with history.

It has been inhabited for thousands of years - it was home to Miwok Indians and to Russian fur hunters in the 19th century it was also a Mexican cattle ranch and an Army post that served in every conflict from the Civil War to the Cold War.

Angel Island has housed Army recruits, enemy prisoners of war, new immigrants to the United States and overnight campers who found a wooded park with stunning views of the cities around the bay.

For the last 46 years, it has been a state park - more than 200,000 visitors come by ferry and private boat every year.

"It is a national treasure," said Eddie Wong, executive director of the Angel Island Immigration Station Foundation.

The island's official history began in August 1775, when the Spanish warship San Carlos anchored in a small wooded cove on the island. Capt. Juan Manuel de Ayala named the place Isla de Los Angeles and, in turn, the small cove where Ayala found refuge was named for him.

About 400 Indians came to see the San Carlos and trade with the Spanish, who thought them pleasant people with "fine stature, clean and of good color, very elegant of figure."

It was all nearly unknown land to the Europeans, and Ayala dispatched Jose Canizares, his pilot, to explore the bay. He named many of the landmarks around San Francisco Bay.

The British warship HMS Raccoon came in 1814 and gave its name to the strait that separates the island from the Marin peninsula.


A Federal Immigration Building With a Dark Past

From the outside, the U.S. Appraiser’s Building in downtown San Francisco is austere and bureaucratic, rising 16 stories tall at 630 Sansome Street. Distinctive for its time, it now resembles federal buildings in other cities around the country. But on the inside, the building carries a troubling history that resonates today, even though its past is largely lost to memory.

Ever since its completion near the end of World War II, 630 Sansome Street has been home to the bureaucracy of immigration, a shifting web of government agencies whose policies have changed over time, like the nation’s anxieties about its borders. In the post-war years, and especially for San Francisco’s Chinese community, the building was synonymous with the notorious detention quarters located on the upper floors—and the suicide and hunger strike that sparked public outrage.

On September 21, 1948, Leong Bick Ha, a 32-year-old Chinese woman, hanged herself from a shower pipe in the building’s detention quarters. She had undergone a thorough examination in China, waiting several months to receive permission to enter the U.S. “Coming from afar to join her husband, she had already borne much suffering,” wrote  San Francisco’s Chinese press. But when she arrived in the city, it was only to be detained at Sansome Street for three months by immigration officials. Separated from her 15-year-old son, who was held in another part of the building, “the torment in her mind was inconceivable.”

Ha’s death was hardly the first incident at 630 Sansome Street. Just three months earlier, Huang Lai, a 41-year-old Chinese woman, climbed from the window of her cell and attempted to jump from a parapet on the building’s 14th floor. After six months’ detention, the constant threat of deportation, and a grueling interrogation in a language she barely knew, Lai had given up. It took San Francisco police three hours to rescue her. Crowds witnessed the ordeal from the sidewalk.

The detention quarters at Sansome Street were a legacy of Angel Island, the “Ellis Island of the West,” the major point of entry for immigrants who had crossed the Pacific, until a fire shut it down in 1940. Between 1910 and 1940, “about a half a million people entered or departed the country through Angel Island,” says Erika Lee, director of the Immigration History Research Center at the University of Minnesota. As Lee and her co-author Judy Yung show in Angel Island: Immigrant Gateway to America, “the island,” as it was known locally, wasn’t comparable to its counterpart in the East. Whereas Ellis Island came to symbolize an open-door nation of immigrants, the purpose of Angel Island was to close America’s gates, to restrict entry to newcomers from Asia. On Angel Island, the entire process was racially driven: Europeans were separated from Asians, and Chinese were segregated from Japanese and other nationalities. Most immigrants were held for a few hours—at most a few days—while inspectors performed routine checks for signs of disease, criminality, insanity or disability.

But not the Chinese, who were detained for longer periods pending intensive interrogation and verification of their eligibility to land. The majority stayed for three to four weeks, but many waited much longer, some even enduring years of confinement. A 1909 report, prepared for the Secretary of Labor as construction at Angel Island was underway, described the island’s “delightful. . .scenic, climactic, and health conditions.” The San Francisco Chronik boasted of the “finest Immigration Station in the world.” But this rhetoric belied reality. Housing was cramped and poorly insulated, and inspectors reserved harsh, cruel methods for Chinese detainees. “The only place in the United States where a man is guilty until he is proved innocent is at the immigration station,” remarked Charles Jung, who worked as an interpreter on the island between 1926 and 1930.

Even in the decades prior to Angel Island’s existence, anti-Chinese violence had been a constant in the development of California and the West. The mid-19th century Gold Rush attracted Chinese laborers who sought jobs with mining companies or along an expanding network of railroads. In response, nativist movements and their members pressured employers to fire Chinese workers and lobbied U.S. officials to enact anti-Chinese measures. Years of populist agitation against the Chinese culminated in the Chinese Exclusion Act, which was signed into federal law in 1882. It was the first major federal law restricting immigration to the United States—and the first to target a specific group of immigrants.

Although the law banned most Chinese immigration and prohibited Chinese naturalization, an estimated 303,000 Chinese still entered the country during the exclusion period under its exempted categories: returning laborers, merchants, U.S. citizens, and the wives, sons and daughters of merchants. Yet immigration officials, tasked with enforcing the restrictions, treated all Chinese people with suspicion and contempt. Detention facilities resembled prisons, and the Chinese, who spoke little or no English, were expected to prove their identities and marital relationships in punishing interrogations.

The 1940 fire at Angel Island, blamed on an overloaded circuit in the basement of the administration building, destroyed the Immigration Station. The Immigration Naturalization Service (INS), the precursor to today’s Department of Homeland Security, scrambled to find a place to house detainees. The decision was to relocate to the Appraiser’s Building at Sansome Street, which was slated to open later that year. Wartime shortages of manpower and materials delayed construction. In 1944, following years of makeshift arrangements at a building on Silver Avenue, the INS made its permanent move. Gilbert Stanley Underwood, an architect known for his National Park lodges, train stations, and the San Francisco branch of the U.S. Mint, designed the soaring structure under the auspices of the New Deal’s Public Works Administration. Floors 10 through 16 were reserved for INS offices and “temporary housing for new immigrant arrivals awaiting entry processing.”

World War II transformed the status of the Chinese in America an estimated 13,000 Chinese Americans enlisted in the armed forces and China, a U.S. ally, successfully pressured Congress to end exclusion in 1943. But conditions for Chinese immigrants at Sansome Street continued as if nothing had changed.

Leong Bick Ha arrived in San Francisco in 1948 to join her husband, former U.S. Army sergeant Ng Bak Teung of New York. He secured the right to bring her into the country under the War Brides Act, which waived immigration quotas for women who married American GIs. Amended in 1947 to include Asian spouses, the War Brides Act was supposed to expedite her move to the U.S. Yet Ha waited for three months at Sansome Street, separated from her son, while authorities investigated her marital status. Performing poorly at her interrogation, a nerve-wracking experience, she was told that her marriage could not be confirmed and deportation was imminent.

The Chinese-language press in San Francisco erupted in fury at the news of Ha’s death, citing “racial discrimination and the unreasonable immigration procedures that put stress on Chinese immigrants,” write historians Judy Yung, Gordon H. Chang, and Him Mark Lai, offering a roundup of Chinese editorial opinion in translation that appears in Chinese American Voices from the Gold Rush to the Present, a documentary collection. Ha’s story even traveled to China, where accounts of suffering at the hands of U.S. immigration authorities were not uncommon.

At Sansome Street, all 104 women detainees, the majority Chinese war brides like Ha, launched a hunger strike to protest immigration policies. Officials tried to downplay events, telling reporters that “the women did not eat because that was the way Chinese mourned the deceased,” says historian Xiaojian Zhao in her book Remaking Chinese America: Immigration: Family, and Community. “That these middle-aged Chinese country women would take group action against an agency of the U.S. government was inconceivable to the INS,” she adds. It wasn’t long before the American Civil Liberties Union got involved. Facing a storm of criticism from lawyers, local politicians, and the public, San Francisco’s INS district office shuttered the detention quarters in 1954, while keeping its offices in the building.

Today, 630 Sansome Street teems with activity. Run by the Department of Homeland Security, the building houses a number of federal immigration agencies. Citizenship oaths and interviews are administered to new and aspiring Americans on the sixth floor. Immigrations and Customs Enforcement (ICE) has its northern California field office on the fifth. Deportation cases are heard in the fourth-floor courtroom, where nervous energy and the sounds of Spanish fill the air. It’s one of the busiest immigration courts in the country, handling about 10,000 new cases a year, many from those seeking asylum from poverty and bloodshed in Central America.

“U.S. immigration history is often told as a narrative of progressive reform,” says Lee. Xenophobic attitudes that began with the Exclusion Act are said to have waned in the postwar period. The 1965 Immigration and Naturalization Act abolished national origins quotas restricting non-European immigration.

But reality tells a different story. Dramatic ICE raids might capture headlines, but for immigrants at Sansome Street, encounters with federal power are far more quotidian, if no less cruel. The building belongs to the slow, grinding immigration bureaucracy, and its history shows how anxieties have shifted, from the country’s western shores to its southern borders. Detention remains a key component of American immigration policy, but instead of the old system—under federal control and limited to major ports of entry—today, it’s often done through the private sector.

As CIVIC, an organization that monitors conditions at detention centers around the country, states on its website, “legal permanent residents with longstanding family and community ties, asylum-seekers, and victims of human trafficking are detained for weeks, months, and sometimes years.” Abuses at detention centers, many run by for-profit prison corporations are rampant, according to advocates. Immigrants in ICE custody have died of neglect und sexual assault is pervasive. The average daily population of detained immigrants was 5,000 in 1994. In 2014, it was 34,000, says the Detention Watch Network. A 2016 DHS report put the total number of immigrant detainees at 352,882. The U.S. is now home to the largest immigrant detention system in the world.

Today at Sansome Street, immigrants from Central America, fleeing poverty or seeking opportunity, find themselves in bureaucratic limbo, just as the Chinese once did. The building stands as a reminder that the troubled past isn’t past at all.


Supervisor Proposes Resolution to Maintain Ferry Service to Angel Island Stating Historic Significance

By Bay City News &bull Published May 5, 2021 &bull Updated on May 5, 2021 at 11:44 am

With the Blue & Gold Fleet possibly ending its ferry service from San Francisco to Angel Island, Supervisor Gordon Mar on Tuesday called for a resolution supporting continued service to the island to honor the estimated one million immigrants who were once detained there.

Blue & Gold Fleet announced in December that it was seeking to end the service due to declining ticket sales, filing a request to discontinue with the California Public Utilities Commission.

Between 1910 and 1940, the island was used as a station to enforce the country's Chinese Exclusion Act of 1882 and other immigration policies, with Asian immigrants being detained and interrogated there. More than 200 Chinese poems carved into the station's wall by detainees remain as evidence of the era.

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The station was designated a National Historic Landmark in 1997.

"When my father and my grandmother came to this country, like thousands of other immigrants from China and elsewhere, they were detained at the Immigration Station on Angel Island. As we recognize Asian Pacific American Heritage Month, we have to recognize this history," Mar said during Tuesday's San Francisco Board of Supervisors meeting. "Angel Island remains a vital part of our city, our state, and our nation's history of immigration, and racist and exclusionary treatment of immigrants. To build a more just future, we have to contend with the injustices of our past. We have to preserve these places, their memories, and their lessons," he said.

Mar's resolution calls for the CPUC, the California Department of Parks and Recreation and the Golden Gate Bridge, Highway, and Transportation Board of Directors to identify solutions to continue ferry service.

"Our access to a place where hundreds of thousands of immigrants were detained, our ability to walk the halls and rooms, to see the hundreds of Chinese poems carved into the walls by detainees, to see and hear and feel their stories -- that access to our history is essential, and it is in jeopardy," Mar said.

The non-profit Angel Island Immigration Station Foundation is set to open the Angel Island Immigration Museum later this year.

"The former Immigration Station at Angel Island reminds us of an important chapter in San Francisco, California, and U.S. history.

Especially during a time when we have witnessed increased anti-Asian attacks, it is even more important to connect with and learn from our nation's history of racism and xenophobia towards Asians and Pacific Islanders," said Angel Island Immigration Station Foundation Executive Director Edward Tepporn.

The only other operator that takes visitors to Angel Island from San Francisco is Alcatraz Cruises, offering an Alcatraz Island/Angel Island combination tour. Without ferry service from San Francisco to Angel Island, the only way to get there would be the family-owned Angel Island-Tiburon Ferry in Marin County.

According to Mar's office, supervisors could vote on the resolution as early as next Tuesday.


Inhalt

Angel Island is the second largest island in area of the San Francisco Bay (Alameda is the largest). On a clear day, Sonoma and Napa can be seen from the north side of the island San Jose can be seen from the south side of the island. The highest point on the island, almost exactly at its center, is Mount Caroline Livermore, more commonly known as simply Mt Livermore, at a height of 788 feet (240 m). This peak is named for named for Caroline Sealy Livermore. [4] The island is almost entirely in the city of Tiburon, in Marin County, although, there is a small sliver (0.7%) at the eastern end of it (Fort McDowell) which extends into the territory of the City and County of San Francisco. The island is separated from the mainland of Marin County by Raccoon Strait, the depth of the water approximately 90 feet. The United States Census Bureau reported a land area of 3.107 km² (1.2 sq mi) and a population of 57 people as of the 2000 census. [5]

The rocks of Angel Island are part of the Franciscan Complex, an extensive belt of marine sedimentary and igneous rocks which were deformed and metamorphosed during the Mesozoic Era. Metamorphism of the Franciscan Complex occurred at high pressures and low temperatures, producing indicator minerals jadeite and glaucophane, characteristic of subduction zone metamorphism. [6] The rocks of Angel Island have been grouped with similar rocks displaying similar metamorphic minerals in the East Bay Hills and on the Tiburon Peninsula as the "Angel Island Nappe". [7] The rocks are diverse, including well-exposed serpentinite in the old quarry, sandstones and conglomerates containing clasts of glaucophane schist on Kayak Beach, meta-volcanics and cherts with dark blue amphibole and brown needles of stilpnomelane on Perles Beach. [8] However, their relationships to one another are not well understood. [8] The Franciscan Complex rocks are unconformably overlain by flat-lying sediments of the Colma Formation near Blunt Point on the south coast of the island. [8] These sandstones are only weakly consolidated and are eroding to provide a supply of sand to the south coast of the island, in contrast to the northern and western beaches which are dominated by pebbles and cobbles. [9] The shape of the hillslopes on Angel Island include the scars of pre-historic landslides and mass wasting, and deposits of eroded material may have been transported away from the island by currents in the San Francisco Bay. [9]

Until about ten thousand years ago, Angel Island was connected to the mainland it was cut off by the rise in sea levels due to the end of the last ice age. From about two thousand years ago the island was a fishing and hunting site for Coast Miwok Native Americans. Similar evidence of Native American settlement is found on the nearby mainland of the Tiburon Peninsula upon Ring Mountain. [10] In 1775, the Spanish naval vessel San Carlos made the first European entry to the San Francisco Bay under the command of Juan de Ayala. Ayala anchored off Angel Island, and gave it its modern name (Isla de los Ángeles) [11] the bay where he anchored is now known as Ayala Cove.

In seinem Buch Zwei Jahre vor dem Mast, published in 1840, Richard Henry Dana Jr. mentions in chapter 26, that in 1834 his sailing ship collected wood from "a small island, about two leagues from the Yerba Buena anchorage, called by us 'Wood Island' and by the Mexicans 'Isla de los Ángeles' and was covered with trees to the waters edge."

It is shown, labeled I. de los Angeles, on an 1850 survey map of the San Francisco Bay area made by Cadwalader Ringgold [12] and an 1854 map of the area by Henry Lange. [13]

Like much of the California coast, Angel Island was subsequently used for cattle ranching. In 1863, during the American Civil War, the U.S. Army was concerned about Confederate naval raiders attacking San Francisco. It decided to construct artillery batteries on Angel Island, first at Stuart (or Stewart) Point and then Point Knox. Col. René Edward De Russy was the Chief Engineer James Terry Gardiner was the engineer tasked with designing and supervising the work. [14] The Army established a camp on the island (now known as Camp Reynolds or the West Garrison), and it subsequently became an infantry garrison during the US campaigns against Native American peoples in the West. [fünfzehn]

Fort McDowell Edit

In the later 19th century, the army designated the entire island as "Fort McDowell" and developed further facilities there, including what is now called the East Garrison or Fort McDowell. A quarantine station was opened in Ayala Cove (which at the time was known as Hospital Cove) in 1891. During the Spanish–American War the island served as a discharge depot for returning troops. It continued to serve as a transit station throughout the first half of the 20th century, with troops engaged in World War I embarking and returning there. At the end of World War I the disembarkation center was commanded by William P. Burnham, who had commanded the 82nd Division in France during the war.

In 1938, hearings concerning charges of membership in the Communist political party against labor leader Harry Bridges were held on Angel Island before Dean James Landis of Harvard Law School. After eleven weeks of testimony that filled nearly 8,500 pages, Landis found in favor of Bridges. The decision was accepted by the United States Department of Labor and Bridges was freed. [16]

During World War II the need for troops in the Pacific far exceeded prior needs. The facilities on Angel Island were expanded and further processing was done at Fort Mason in San Francisco. Prior to the war the infrastructure had been expanded, including building the Army ferry USAT General Frank M. Coxe, which transported troops to and from Angel Island on a regular schedule. Fort McDowell was used as a detention station for Japanese, German and Italian immigrant residents of Hawaii arrested as potential fifth columnists (despite a lack of supporting evidence or access to due process). [17] These internees were later transferred to inland Department of Justice and Army camps. Japanese and German prisoners of war were also held on the island, supplanting immigration needs, which were curtailed during the war years.

The army decommissioned the military post in 1947. In 1954 a Nike missile station was installed on the island. [18] The missile magazines were constructed above Point Blunt on the island's southeast corner, and the top of Mount Ida (now Mount Caroline Livermore) was flattened to make way for a helipad and the associated radar and tracking station (IFC). The missiles were removed in 1962, when the military left the island. The missile launch pad still exists, but the station atop Mount Caroline Livermore was restored to its original contours in 2006. [19]

Quarantine station Edit

The bubonic plague posed such a threat to the U.S. that Angel Island opened as a quarantine station in 1891 to screen Asian passengers and their baggage prior to landing on U.S. soil. [20] The construction of this federally funded quarantine station was completed in 1890 at a cost of approximately $98,000. [21] The compound contained many separate buildings including detention barracks, disinfection facilities, convalescence quarters, and an isolation hospital that was known as the "leper's house". [21] Even with the new construction, the facilities were lacking in cleanliness, staffing and adequate space. [22]

In response to the death of Wong Chut King, a Chinese immigrant who worked in a rat-infested lumberyard in Chinatown, the San Francisco Health Board quickly quarantined the local area to neutralize possible disease-causing agents. [20] Persons suspected of having any contact with this sickness were sent to isolation facilities. [20] After more deaths, tissue samples were sent to Angel Island for testing to determine if they harbored Yersinia pestis, the bacteria responsible for spreading the bubonic plague. At this time, the plague was difficult to diagnose due to other diseases which could mask the presence of plague. [20] The culture was tested on animals for four days, and Y. pestis was confirmed. Bacteriologist Joseph J. Kinyoun, who was stationed at Angel Island in 1899, believed that the plague would spread throughout San Francisco's Chinatown. [20] [23]

Immigration station Edit

The construction of the Angel Island immigration station began in 1905 but was not used until 1910. [24] This zone was known as China Cove. It was built for controlling Chinese entry into the United States. [25] From 1910 to 1940, Angel Island served as an immigration station processing immigrants from 84 different countries, approximately one million being Chinese immigrants. [25] The purpose of the immigration station was to investigate Chinese who had been denied entry from the Chinese Exclusion Act of 1882. Immigrants had to prove that they had husbands or fathers who were U.S. citizens in order not to be deported. [26]

The immigration station at Angel Island was predominantly used to inspect, disinfect, and detain Chinese, Japanese, and other Asian immigrants who sailed across the Pacific Ocean. [22] In addition to standard medical examinations, Chinese immigrants were inspected for parasitic diseases, and the tests for intestinal parasites required a stool specimen. [22] Immigrants described the examination and disinfection process as brutal, humiliating, and indecent. [20] Passengers who were found to be sick were sent to the hospital on the island until they could pass a medical examination and an immigration hearing. [21] Investigation processes determined the length of time an immigrant would stay at the station [27] and Chinese immigrants could be detained for a period as short as two weeks to as long as two years. [28] A person's racial identity and social class determined the intensity of the examination imposed, resulting in fewer white Europeans and American citizens being subjected to the inspections. [22]

A fire destroyed the administration building in 1940, and subsequent immigration processing took place in San Francisco. On November fifth of 1940, the last gathering of around 200 immigrants, including around 150 Chinese, were exchanged from Angel Island to brief quarters in San Francisco. [25]

In 1964, the Chinese American community successfully lobbied the State of California to designate the immigration station as a State Landmark. Today, the Angel Island Immigration Station is a federally designated National Historic Landmark. It was renovated by the California State Parks, which re-opened February 16, 2009. Docent tours for school groups can be made by appointment.

In 1955, the State Park Commission authorized California State Parks to purchase 38 acres (15 ha) around Ayala Cove, marking the birth of Angel Island State Park. Additional acreage was purchased four years later, in 1959. The last federal Department of Defense personnel withdrew in 1962, turning over the entire island as a state park in December of the same year.

There is one active United States Coast Guard lighthouse on the island at Point Blunt. The lighthouse at Point Stuart has been disestablished.

Ecology Edit

The island's native plant communities include coastal grassland and coastal scrub, mostly on the island's south- and west-facing slopes and ridge tops, and evergreen woodland – predominantly of Coast Live Oak (Quercus agrifolia), bay (Umbellularia californica), toyon (Heteromeles arbutifolia), and madrone (Arbutus menziesii), with California Hazelnut (Corylus cornuta) and Western Sword Fern (Polystichum munitum) in the understory – on the eastern and northern portions of the island sheltered from the westerly winds from the Golden Gate. [29]

It is thought that the Coast Miwoks used regular fires to expand the grassland and shrublands at the expense of the woodlands. The grasslands and shrublands provided edible seeds and bulbs, and supported larger numbers of deer and small game. [29]

The Angel Island Mole, Scapanus latimanus insularis, is a subspecies of broad-footed mole endemic to Angel Island. [30]

The military had planted 24 acres of Bluegum Eucalyptus (Eucalyptus globulus) on the island for windbreaks, beautification, timber, and erosion control. By the mid-1980s, the area covered by eucalyptus had expanded to 86 acres. In the 1980s, California State Parks undertook environmental studies to remove most of the Eucalyptus from the island, in order to restore native flora and reduce fire danger. The proposal generated controversy and received much local media coverage, and was approved to begin in 1990. Eucalyptus were removed from 80 acres between 1990 and 1997, and nursery-grown native plants were planted in the cleared areas. Six acres of historically significant eucalyptus trees were retained. [31]

As elsewhere in California, intensive cattle grazing in the 19th Century allowed annual grasses introduced from Southern Europe to replace the native perennial grasses. [29] Ongoing removal of non-native plants, including French broom (Genista monspessulana), Italian thistle (Carduus pycnocephalus) and Ice plant (Carpobrotus edulis), continues in an effort to restore the original evergreen woodland, perennial grassland, and coastal scrub plant communities. [31]

In addition to the eucalyptus, plantings from the military period of Monterey Pine (Pinus radiata), Cork Oak (Quercus suber), Australian Blackwood (Acacia melanoxylon), Canary Island Date Palm (Phoenix canariensis), Century Plant (Agave Americana), Japanese Redwood (Cryptomeria japonica), Incense Cedar (Calocedrus decurrens), Deodar Cedar (Cedrus deodara), Coast Redwood (Sequoia sempervirens), Giant Sequoia (Sequoiadendron giganteum), Norfolk Island Pine (Araucaria heterophylla), Monkey puzzle tree (Araucaria araucana) and others can be found in and around the former military bases and immigration station. [29]

Mule deer (Odocoileus hemionus) were reintroduced to the island by the army in 1915 for hunting. In the absence of predators, the deer population expanded and overgrazed the island. The deer population is now managed annually by California State Parks and the Department of Fish and Game. [32]

In 2002, the summit of Mount Caroline Livermore, which had been flattened in the 1950s to build the Nike missile radar and tracking installation, was re-contoured to resemble its original appearance, and increased 16 feet in height as a result. The access road up the west side of the mountain was removed, and replaced with a winding trail up the east side. [33]


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"This place is called an island of immortals, But in fact the mountain wilderness is a prison. Once you see the open net, why throw yourself in? It is only because of empty pockets I can do nothing else." -Poem carved into barracks wall Angel Island Immigration Station, author unknown.

On a weekend summer day, as the morning fog lifts over the San Francisco Bay, China Cove on the northeastern shore of Angel Island State Park is washed in sunlight--tranquil except for the laughter of children playing on the small stretch of sandy beach and the voices of 200 to 300 visitors.

To most first-time visitors, the cove is another picturesque spot from which to picnic and watch tankers and yachts sail by. To others who know about the island’s history, the cove is a curiosity. But to those whose relatives passed through the old immigration barracks on the north slope of the cove, the small, drafty, wooden building--bare and sparse--represents the "Ellis Island of the West."

Its more famous sister island, Alcatraz, often overshadows the largest island in the San Francisco Bay, Angel Island. Activities and attractions offered on the island include picnic sites with breathtaking views, fishing and sunbathing at coves and beaches, hiking trails through wooded terrain, biking on the five-mile Perimeter Road, camping, historic military sites and buildings and an educational tram tour. The most popular attraction, however, is the old Immigration Station at China Cove.

Originally built to process an anticipated flood of European immigrants entering the United States through the newly opened Panama Canal, the Immigration Station on Angel Island opened on Jan. 21, 1910, in time for World War I and the closing of America’s "open door" to stem the tide of these immigrants from Europe. The facility instead served as a detention center for the majority of the approximately 175,000 Chinese immigrants who came to America between 1910 and 1940, seeking escape from the economic and political hardships of their homeland. At any one time, between 200 and 300 males and 30 to 50 females were detained on Angel Island.

What these newcomers found when they reached America was discrimination and a series of restrictive anti-Asian laws, including the Chinese Exclusion Act of 1882. Although all Asians were affected, 97 percent of the immigrants processed through Angel Island were Chinese.

After the earthquake and fire of 1906 destroyed records that verified citizenship, many Chinese residents of California were able to claim citizenship for themselves and dozens of "paper children."

Citizenship papers were then sold to prospective immigrants. Entire villages would often purchase papers for one representative in the hopes that he would return from "Gam Saan" or "Gold Mountain" and share his expected wealth. Immigration officials responded to this deception by detaining all working-class Chinese immigrants for interrogation.

Typical questions asked in these interviews include: How many stairs lead up to your house? How many chickens did you own? Recite your family history. Those whose answers did not match those of their "paper parents" were deported.

According to Immigration Station docents, almost 10 percent of the detainees were deported. Rather than face the humiliation of being sent back to their villages, which had pooled meager resources to buy citizenship papers, many deportees committed suicide.

The Chinese immigrants were held on the island for weeks, months, even years while awaiting hearings or appeals on their applications. In contrast, immigrants passing through Ellis Island were processed within hours or days and merely had to pass medical hurdles.

To vent their frustrations at their forced idleness and isolation--authorities separated family members to prevent exchange of coaching information and routinely inspected letters and gift packages. Detainees wrote poems expressing their anger, despair, homesickness and loneliness.

The poetry, written and intricately carved on the walls in the classical style of the Tang dynasty, were recorded by two detainees in the early 1930s and rediscovered in 1970. Some of the writing on the walls is still legible today. It was this poetry that led to the $250,000 appropriation from the State Legislature for the preservation of the Immigration Station barracks.

In the now sparse and airy rooms, one can only imagine the isolation and lack of privacy each detainee was forced to endure. Crowded into bunks three tiers high, the men and women imprisoned in the cramped "dormitories" lived in constant distrust of each other.

The women’s bathroom, site of many suicides, looks bright and almost cheerful with its new coat of paint. However, visitors are chilled by the building’s draftiness--or is it the thought of unhappy ghosts trapped on this island of immortals?

Although complaints about unsatisfactory conditions and mistreatment were filed frequently--the first filed only a few days after the station opened--bureaucrats were slow to address the charges and did not abandon the detention center until a fire on Aug. 12, 1940 destroyed the administration building.

Three months later, on Nov. 5, a group of Chinese immigrants, 125 men and 19 women, were loaded onto ferries and transferred to temporary quarters in South San Francisco.

On this seemingly ordinary day came the end of a sad and bitter era: The Ellis Island of the West had finally closed its doors. For the thousands of Chinese immigrants who passed through the Angel Island Immigration Station, it is an era best forgotten. On the whole, former detainees have been reluctant to talk about their experiences, preferring to leave this chapter closed. More than 50 years after the closing of the immigration station, there is finally a sense of conclusion. Over 2,000 former detainees have been able to return to their island-prison to make peace with the past.

"We finally made it to Gold Mountain," said Paul Chow, former chairman of the Angel Island Immigration Station Historical Advisory Committee. "And we’re here to stay. We are part of the United States, just as much as the Europeans are," he said of the Chinese-Americans. "We have put the pain behind us. Now we are free to open a new chapter in Asian-American history."


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Bemerkungen:

  1. Shaktirr

    Was für eine sehr gute Frage

  2. Camdin

    Darin ist etwas. Ich danke für die Informationen, jetzt werde ich keinen solchen Fehler begehen.

  3. Adolfo

    Mir ist es nicht klar



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