Gallische Logistik während Caesars Invasion

Gallische Logistik während Caesars Invasion


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Wie viel, wenn überhaupt, wissen wir darüber, wie die Gallier lagerten und marschierten, als sie Caesar gegenüberstanden?

Hatten sie Zelte, Maultiere, Wagen, Lageranhänger?

Können wir etwas über ihre Marschgeschwindigkeit sagen? War es schneller oder langsamer als die Legionen?


Diese Frage ist ziemlich allgemein und breit gefächert, da die Logistik einer Person oder Einheit leicht über jede öffentliche Domain oder Internetsuche recherchiert werden kann. Schlagen Sie eine beliebige Geschichte der Gallier oder ein europäisches Geschichtslehrbuch nach und Sie werden Details dazu finden.

Ich habe meine Quellen nicht zur Hand, aber soweit ich mich an meinem Wissen über die Republik erinnere…

Soweit wir den historischen Aufzeichnungen entnehmen können, profitierten die Gallier zwar nicht von der Struktur und Organisation der postmarianischen Legionen oder sogar der republikanischen Streitkräfte, waren aber im direkten Vergleich erheblich mächtiger. Caesars Stärke bei der Führung liegt darin begründet, dass das römische System der ruhenden Truppen die kurzzeitigen, panisch-absichtlichen Wutangriffe der gallischen Plänkler überdauerte.

Eines der Dinge, die wir daraus schließen können, ist, dass sie mobiler waren als die Römer. Die Römer hatten umfangreiche Rüstungen und schwere Ausrüstung, die zwar den gallischen Waffen überlegen waren, Märsche lang und mühsam machten, weshalb die Legionäre eine so umfangreiche Ausbildung benötigten.

Wir können aus der wiedergewonnenen Rüstung und dem Waffenstil, den wir von den Galliern haben, schließen, dass sie Scharmützelkrieger waren – dazu bestimmt, in einer kurzen Welle der Wut anzugreifen und den Feind mit Überraschung und dem Gelände zu ihrem Vorteil in die Flucht zu schlagen. Ein Beispiel dafür (wenn auch nicht die Gallier, sondern ihre ähnlichen barbarischen Vettern, die Germanen) ist die Schlacht am Teutoberger Wald.

Sie sollten sich die Informationen, die wir über keltische Krieger haben, für die während des Krieges mitgebrachten Vorräte ansehen und sich auch die von Boudicca angeführte Revolte ansehen. All dies vermittelt eine gute Vorstellung von der Kriegstaktik und dem Lagerstil der Kelten und Gallier.


Julius Caesars erste Landung in Großbritannien

Julius Caesar landete erstmals am 26. August 55 v. Chr. in Britannien, aber es dauerte fast weitere hundert Jahre, bis die Römer im Jahr 43 n.

Nachdem Julius Cäsar Gallien besiegt hatte, so schien es damals, startete er eine Expedition nach Großbritannien. Es war spät in der Wahlkampfsaison, und es ist zweifelhaft, ob er auf Eroberung aus war, wahrscheinlich eher auf Aufklärung. Sicher hätte er gehofft, sein Ansehen zu Hause zu steigern, und vielleicht hätte er einen Rückruf nach Rom verschieben wollen, wo ihn seine Feinde erwischen könnten. Er wurde wahrscheinlich von einigen britischen Häuptlingen ermutigt, in der Hoffnung, die Römer als Verbündete gegen rivalisierende Stämme einzusetzen. Was auch immer Caesar beabsichtigte, er wurde vom britischen Wetter besiegt.

Ein gallischer Häuptling namens Commius wurde über den Kanal geschickt, um die Römer bei den britischen Stämmen zu unterstützen, während ein vertrauenswürdiger Offizier eine schnelle Galeere nahm, um die Küste zu erkunden. Caesar versammelte in Boulogne achtzig Schiffe, um zwei Legionen, die Siebte und die Zehnte, plus Irreguläre, insgesamt etwa 12.000 Mann, zu befördern. Die Kavallerie und ihre Pferde sollten getrennt von Ambleteuse, ein paar Meilen nördlich, segeln. Nachdem sie auf Wind gewartet hatten, verließen die römischen Schiffe in den frühen Morgenstunden des 26. August Boulogne und kamen gegen 9 Uhr morgens in Sichtweite der weißen Klippen von Dover. Die Klippen wimmelten von bedrohlichen britischen Kriegern, Reitern und Streitwagen. Es war offensichtlich kein Landeplatz, aber Caesar wartete stundenlang vor der Küste auf die Kavallerie, die von Gezeiten und Wind in Ambleteuse eingepfercht worden war. Am Nachmittag segelte die römische Flotte ohne sie nach Nordosten, um das Südvorland zu passieren und den langen flachen Küstenstreifen im Norden zu sehen. Die Briten zogen an Land weiter, um Schritt zu halten.

Die römischen Schiffe liefen ein und ankerten vor der Küste, wahrscheinlich ungefähr dort, wo Deal jetzt ist, und die Legionäre mussten mit Waffen und Ausrüstung beladen an Land waten, während die Briten Speere auf sie warfen und bedrohlich am Strand hin und her galoppierten. Es war keine angenehme Aussicht, und die Soldaten hielten sich zurück, bis der Adlerträger der Zehnten ins Meer sprang und seinen Kameraden zuschrie, ihm zu folgen und die Standarte zu verteidigen. Dies taten sie und immer mehr Römer kämpften sich durch die Wellen zum Strand. Nach wilden Kämpfen gelang es den Legionären, sich zu formieren, die Briten anzugreifen und sie in die Flucht zu schlagen. Ohne Kavallerie konnte dies nicht weiterverfolgt werden und die Römer schlugen ihr Lager auf.

Die Briten schickten Emissäre zu Caesar, um um Frieden zu bitten, zusammen mit Commius mit dem Schwanz zwischen den Beinen. Caesar nahm ihnen Geiseln und nach vier Tagen, am 30., erschienen endlich die Kavallerietransporte, wurden aber von einem plötzlichen heftigen Sturm weggeweht und nach Gallien zurückgedrängt. Der Sturm fiel mit einer außergewöhnlich hohen Flut zusammen und viele von Caesars Schiffen zogen ihre Anker und gingen am Strand zugrunde. Die Briten nahmen es zur Kenntnis und begannen erneut, ihre Kräfte zu sammeln. Die Römer begannen mit der Reparatur der Schiffe, doch nun fehlten ihnen die Lebensmittel. Gruppen wagten sich aufs Land, um Getreide zu ernten und Vorräte zu sammeln, aber Legionäre der Siebten wurden von britischen Streitwagen und Reitern überfallen. Zum Glück für die Römer wirbelte der Angriff eine solche Staubwolke auf, dass Caesar sie vom Lager aus sah und mit Verstärkung herbeieilte. Nach mehreren Tagen unaufhörlichen Regens gelang es Caesar, die Briten zu einer offenen Schlacht zu führen, die römische Kommandeure immer gegen einen barbarischen und vergleichsweise undisziplinierten Feind wollten. Die Briten wurden mit schweren Verlusten geschlagen, konnten aber erneut nicht effektiv verfolgt werden. Caesar hatte genug. Er schiffte seine Männer auf die Schiffe ein und segelte zurück nach Gallien.

Caesar versuchte es im folgenden Jahr erneut und schickte eine stärkere und besser vorbereitete Streitmacht von fünf Legionen auf eine zweite Expedition, die ihn bei Brentford über die Themse führte, aber wieder war das Wetter abscheulich und Stürme verwüsteten seine Schiffe und Vorräte. Nachdem er einen gesichtswahrenden Vertrag mit dem dortigen britischen König abgeschlossen hatte, kehrte er noch einmal nach Gallien zurück. Es dauerte fast weitere hundert Jahre, bis die Römer im Jahr 43 n. Chr. Großbritannien tatsächlich eroberten.


Wie Caesar 250.000 gallische Krieger besiegte, die von zwei Seiten mit nur 60.000 Legionären auf sie zukamen

Julius Caesars Gallische Kriege tobten seit über fünf Jahren, als seine Legionen bei der doppelten Belagerung von Alesia ihrer größten Bewährungsprobe unterzogen wurden, einer grausamen und monumentalen Schlacht, die in Zahlen, Logistik und Wagemut so groß war, dass sie in der europäischen Kriegsführung noch immer nur wenige Rivalen hat bis heute.

Caesar hatte geglaubt, das keltische Gallien, das ungefähr dem heutigen Frankreich, Belgien und dem Rheinland Deutschland entsprach, nach seinen ersten Siegen während der Feldzugszeiten zwischen 58 und 54 v. Chr. Erobert zu haben. Als jedoch Ende 54 seine Legionen in Winterquartieren über das Land verteilt wurden und Caesar selbst in Italien vom Alpenschnee abgeschnitten wurde, vereinigten sich die gallischen Stämme und erhoben sich gegen die römischen Besatzer. Die 14. Legion wurde vollständig zerstört, nachdem sie von Stämmen verraten worden war, die sich als Verbündete ausgeben wollten, und es sah für einen Moment so aus, als würde Caesars gesamtes Werk zunichte gemacht werden.

So gelang es ihm mit herkulischer Anstrengung, sich und seine Verstärkungen über die schneebedeckten Berge in das Haupteinsatzgebiet zu verlegen, und nach der Aufteilung seiner Truppen begab er sich auf die Spur des von den sonst so zwielichtigen Gewählten Gallische Stämme als alleiniger Anführer: Vercingetorix.

Als sehr fähiger politischer und militärischer Denker gelang es Vercingetorix, Caesar durch geschickte Manöver zu Beginn des Feldzugs zu entkommen, aber er verstand, dass ein offenes Gefecht gegen die kampferprobten Legionen von Caesars Heer einem Selbstmord gleichkommen würde. Vor diesem Hintergrund zog er mit einer Streitmacht von mehr als 80.000 Mann zur Bergfestung von Alesia in Zentralgallien, um dort auf weitere Reserven der sich sammelnden Stämme zu warten.

Europa unmittelbar vor Caesars Gallischen Kriegen. Die gelben Bereiche markieren die Grenzen und Provinzen der römischen Republik, während die grünen die von den keltischen Nationen kontrollierten Gebiete markieren. Von Cristiano64 / CC BY-SA 3.0

Caesar verfolgte ihn wütend, ließ sich zu einer Belagerung nieder und umzingelte die Festung vollständig mit einem Ring aus Erdwällen. Dies waren aufwendige Gräben und Wälle, darunter Wachtürme und schwere Waffen wie Katapulte und Ballisten – im Grunde riesige Armbrüste. Nach drei Wochen erstreckten sich die Erdarbeiten über zehn Meilen rund um das Fort, ein riesiger Graben vor den Mauern des Forts, dann eine Reihe anderer Gräben vierhundert Meter weiter, die mit Wasser aus einem nahe gelegenen Fluss gefüllt waren, bevor ein weiterer Graben und dann Roman Wälle und Holzbrüstungen. Die Details und Zahlen der Kampagne lassen sich so detailliert nacherzählen, weil Caesar selbst ein Tagebuch führte und es in Buchform veröffentlichte als „De Bello Gallica (Die Gallischen Kriege).”

Es war seine Strategie, dass so viele Krieger in der beengten Stadt zusammen mit den einfachen Einwohnern in kürzester Zeit kapitulieren mussten. Damit nicht seine Seite verhungerte, ließ er jeden Mann unter seinem Kommando dreißig Tage lang genug Getreide und Futter sammeln. Auch diese Möglichkeit sah Vercingetorix voraus, und er versuchte, seine Vorräte so weit wie möglich zu verlängern. Die Nichtkämpfer von Alesia, vor allem Frauen, Kinder, Kranke und Alte, wurden aus der Stadt vertrieben, wo man annahm, dass die Römer sie aus dem Kriegsgebiet herauslassen würden.

Gegen den normalen Kriegsverlauf ordnete Caesar an, dass sie die römischen Linien nicht passieren durften, so dass sie dem Hunger und den Elementen außerhalb der Stadtmauern ausgesetzt waren. Die Gallier ließen sie nicht in die Stadt zurück und in ihrer Verzweiflung boten sich die hungernden Menschen den Römern als Sklaven an, die trotz ihres Leidens ungerührt blieben.

Eine Karte aus dem 19. Jahrhundert der Belagerungslinien in der Schlacht von Alesia. Die Kreise bezeichnen die Stellen, an denen römische Türme ausgegraben wurden.

Vercingetorix war mit Ausfällen und nächtlichen Überfällen fast daran gewesen, die Linien zu durchbrechen, aber sehr Ende September/Anfang Oktober tauchte eine massive gallische Entsatzarmee auf und umzingelte die römischen Linien von hinten. Die Belagerer waren nun wiederum die Belagerten geworden.

Caesar selbst bezifferte die Größe dieser gallischen Armee auf über eine Viertelmillion Mann, im Gegensatz zu seinen eigenen sechzigtausend Legionären und Hilfstruppen, ganz zu schweigen von der beträchtlichen, wenn auch geschwächten Streitmacht von Vercingetorix im Fort selbst. Gegen alle Widrigkeiten haben Caesars hungrige und erschöpfte Legionäre gebaut Ein weiterer Ring von Erdwerken, zehn Meilen lang, dieser in die entgegengesetzte Richtung gerichtet und zu ihrer Verteidigung bestimmt.

Ihr Kommandant befahl ihnen, sich einzugraben und sich dem kommenden Sturm zu stellen, und Caesars Status als einer der großen Generäle der Welt wurde durch die Art und Weise bewiesen, wie er sich in diesen angespannten Tagen verhielt. Vor dem gallischen Hauptangriff ritt er um die Linien herum, sprach mit den Männern und erneuerte ihre Moral. Am nächsten Tag, dem 2. Oktober 52 v. Chr., begann der gallische Angriff.

Die Legionen wurden von Zehntausenden schreiender Krieger in einem Bereich der Linien getroffen, in dem die natürliche Topographie die Verstärkung von Erdwerken erschwerte, der Angriff wurde von einem Mann namens Vercassivevellaunus, dem Cousin von Vercingetorix, angeführt. Zur gleichen Zeit strömten die noch im Kastell Alesia aktiven gallischen Truppen beim Klang einer Signaltrompete den Hang hinab und griffen die Römer von der anderen Seite an. An zwei Fronten kämpfend, sah es so aus, als ob die römische Belagerung vorbei wäre.

Gerade als alles verloren schien, ritt eine bekannte Gestalt in die Bresche und führte den Gegenangriff an. Caesar rief seine Zenturionen beim Namen an und trug einen auffälligen roten Umhang, sammelte seine Truppen, und als die Römer ihren Kommandanten in Gefahr sahen, verdoppelten sie ihre Bemühungen und warfen die Angreifer ab. Die Römer griffen den Feind aus der Ferne mit Schleudern an, die schwere Bleimunition abfeuerten, und geschärften Speeren, bekannt als pila. Als sie den Vorteil der Höhe hatten, warfen sie schwere Steine ​​und Felsbrocken auf die Angreifer, alles, was den Angriff durchbrechen und ihre Linien durcheinander bringen würde.

Die Männer von Vercingetorix versuchten mit Enterhaken, die römischen Türme und Brüstungen niederzureißen, wobei es in vielen Fällen gelang, die Ingenieurskunst der Römer zu zerstören. Schließlich, als das Licht zu verblassen begann, brachte Caesar seine letzte Kavalleriereserve vor, und der Anblick dieser Reiter warf die Gallier zum Rückzug. Die Hilfsarmee wurde zerstreut.

Als am nächsten Tag die Sonne aufging, lagen zwischen 50.000 und 100.000 Gallier tot auf dem Schlachtfeld, das Achtfache der getöteten Römer. Vercingetorix ergab sich bedingungslos Caesar und die 40.000 Überlebenden seiner Armee wurden gefangen genommen. Die Macht der gallischen Stämme war gebrochen und das Gebiet sollte ein halbes Jahrtausend in römischer Hand bleiben. Ihr Anführer wurde sechs Jahre lang in Gefangenschaft gehalten, bevor er vor dem römischen Mob getötet wurde. Caesar hingegen wurde vom Senat und dem Volk Roms zwanzig Tage Danksagung gewährt, und sein Aufstieg zur endgültigen Macht setzte sich fort.

Heute würde Caesars Eroberung Galliens als Verbrechen gegen die Menschlichkeit gelten. Die Geschichte hat Alesia jedoch nicht nur als Höhepunkt von Julius Caesars Karriere als Militärkommandant bewertet, vergleichbar mit Napoleons Sieg bei Austerlitz oder der Landung am D-Day der Alliierten, sondern auch als einer der größten Siege der römischen Armee selbst .


Verbündete der Helvetier, der Boier und der Tulingen schickten Truppen, um sie 58 v. Chr. in ihrem Kampf gegen Cäsar zu unterstützen. Es gelang ihnen, die vorrückenden Römer zu flankieren und sie fast zu umzingeln. Dann gewannen die Römer die Initiative zurück, trieben die Boier und Tulingen gegen das Wagenlager der Helvetier zurück und schlachteten sie ab.

Das Territorium der Carnute umfasste heilige Stätten im Herzen Galliens, wo sich die Stammesführer jährlich trafen, um Streitigkeiten beizulegen. Da dieses Land von römischen Vorstößen bedroht war, gehörten die Carnutes zu den ersten, die den Aufstand von Vercingetorix im Jahr 52 v. Chr. unterstützten. Nachdem die Rebellion in Alesia gescheitert war, erlitten sie den ganzen Winter über eine Reihe von Strafüberfällen, bevor sie 51 v. Chr. Von den Römern niedergeschlagen wurden.

Vercingetorix ergibt sich Julius Caesar


Wie Caesar 250.000 gallische Krieger besiegte, die von zwei Seiten mit nur 60.000 Legionären auf sie zukamen

Julius Caesars Gallische Kriege tobten seit über fünf Jahren, als seine Legionen bei der doppelten Belagerung von Alesia ihrer größten Bewährungsprobe unterzogen wurden, einer grausamen und monumentalen Schlacht, die in Zahlen, Logistik und Wagemut so groß war, dass sie in der europäischen Kriegsführung noch immer nur wenige Rivalen hat bis heute.

Caesar hatte gedacht, dass das keltische Gallien, das ungefähr dem heutigen Frankreich, Belgien und dem Rheinland entspricht, nach seinen ersten Siegen während der Feldzugssaison zwischen 58 und 54 v. Chr. Erobert wurde. Als jedoch Ende 54 seine Legionen in Winterquartieren über das Land verteilt wurden und Caesar selbst in Italien vom Alpenschnee abgeschnitten wurde, vereinigten sich die gallischen Stämme und erhoben sich gegen die römischen Besatzer. Die 14. Legion wurde vollständig zerstört, nachdem sie von Stämmen verraten worden war, die sich als Verbündete ausgeben, und es sah für einen Moment so aus, als ob alle Arbeit Caesars zunichte gemacht würde.

Europa unmittelbar vor Caesars Gallischen Kriegen. Die gelben Bereiche markieren die Grenzen und Provinzen der römischen Republik, während die grünen die von den keltischen Nationen kontrollierten Gebiete markieren. Bildnachweis

So gelang es ihm mit herkulischer Anstrengung, sich und seine Verstärkungen über die schneebedeckten Berge in das Haupteinsatzgebiet zu verlegen, und nach der Aufteilung seiner Truppen begab er sich auf die Spur des von den sonst so zwielichtigen Gewählten Gallische Stämme als alleiniger Führer: Vercingetorix.

Als sehr fähiger politischer und militärischer Denker gelang es Vercingetorix, Caesar zu Beginn des Feldzugs durch geschickte Manöver zu entkommen, aber er verstand, dass ein offenes Gefecht gegen die kampferprobten Legionen von Caesars Heer einem Selbstmord gleichkommen würde. Vor diesem Hintergrund zog er mit einer Streitmacht von mehr als 80.000 Mann zur Bergfestung Alesia in Zentralgallien, um dort auf weitere Reserven der sich sammelnden Stämme zu warten.

Caesar verfolgte ihn wütend, ließ sich zu einer Belagerung nieder und umzingelte die Festung vollständig mit einem Ring aus Erdwällen. Dies waren aufwendige Gräben und Wälle, darunter Wachtürme und schwere Waffen wie Katapulte und Ballisten – im Grunde riesige Armbrüste. Nach drei Wochen erstreckten sich die Erdarbeiten über zehn Meilen rund um das Fort, ein riesiger Graben vor den Mauern des Forts, dann eine Reihe weiterer Gräben vierhundert Meter weiter, die mit Wasser aus einem nahe gelegenen Fluss gefüllt waren, bevor ein weiterer Graben und dann Roman Wälle und Holzbrüstungen. Die Details und Zahlen der Kampagne lassen sich so detailliert nacherzählen, weil Caesar selbst ein Tagebuch führte und es in Buchform veröffentlichte als „De Bello Gallica (Die Gallischen Kriege).”

Es war seine Strategie, dass so viele Krieger in der beengten Stadt zusammen mit den einfachen Einwohnern in kürzester Zeit kapitulieren mussten. Damit nicht seine Seite verhungerte, ließ er jeden Mann unter seinem Kommando dreißig Tage lang genug Getreide und Futter sammeln. Vercingetorix sah auch diese Möglichkeit voraus und versuchte, seine Vorräte so weit wie möglich zu verlängern. Die Nichtkämpfer von Alesia, vor allem Frauen, Kinder, Kranke und Alte, wurden aus der Stadt vertrieben, wo man annahm, dass die Römer sie aus dem Kriegsgebiet herauslassen würden.

Gegen den normalen Kriegsverlauf ordnete Caesar an, dass sie die römischen Linien nicht passieren durften, so dass sie dem Hunger und den Elementen außerhalb der Stadtmauern ausgesetzt waren. Die Gallier ließen sie nicht in die Stadt zurück und in ihrer Verzweiflung boten sich die hungernden Menschen den Römern als Sklaven an, die trotz ihres Leidens ungerührt blieben.

Eine Karte aus dem 19. Jahrhundert der Belagerungslinien in der Schlacht von Alesia. Die Kreise bezeichnen die Stellen, an denen römische Türme ausgegraben wurden.

Vercingetorix war mit Ausfällen und nächtlichen Überfällen fast daran gewesen, die Linien zu durchbrechen, aber sehr Ende September/Anfang Oktober tauchte eine massive gallische Entsatzarmee auf und umzingelte die römischen Linien von hinten. Die Belagerer waren nun wiederum die Belagerten geworden.

Caesar selbst bezifferte die Größe dieser gallischen Armee auf über eine Viertelmillion Mann, im Gegensatz zu seinen eigenen sechzigtausend Legionären und Hilfstruppen, ganz zu schweigen von der beträchtlichen, wenn auch geschwächten Streitmacht von Vercingetorix im Fort selbst. Gegen alle Widrigkeiten haben Caesars hungrige und erschöpfte Legionäre gebaut Ein weiterer Ring von Erdwerken, zehn Meilen lang, dieser in die entgegengesetzte Richtung gerichtet und zu ihrer Verteidigung bestimmt.

Ihr Kommandant befahl ihnen, sich einzugraben und sich dem kommenden Sturm zu stellen, und Caesars Status als einer der großen Generäle der Welt wurde durch die Art und Weise bewiesen, wie er sich in diesen angespannten Tagen verhielt. Vor dem gallischen Hauptangriff ritt er um die Linien herum, sprach mit den Männern und erneuerte ihre Moral. Am nächsten Tag, dem 2. Oktober 52 v. Chr., begann der gallische Angriff.

Die Legionen wurden von Zehntausenden schreiender Krieger in einem Bereich der Linien getroffen, in dem die natürliche Topographie die Verstärkung von Erdwerken erschwerte, der Angriff wurde von einem Mann namens Vercassivevellaunus, dem Cousin von Vercingetorix, angeführt. Zur gleichen Zeit strömten die noch im Kastell Alesia aktiven gallischen Truppen beim Klang einer Signaltrompete den Hang hinab und griffen die Römer von der anderen Seite an. An zwei Fronten kämpfend, sah es so aus, als wäre die römische Belagerung vorbei.

Gerade als alles verloren schien, ritt eine bekannte Gestalt in die Bresche und führte den Gegenangriff an. Caesar rief seine Zenturionen beim Namen an und trug einen auffälligen roten Umhang, sammelte seine Truppen, und als die Römer ihren Kommandanten in Gefahr sahen, verdoppelten sie ihre Bemühungen und warfen die Angreifer ab. Die Römer griffen den Feind aus der Ferne mit Schleudern an, die schwere Bleimunition abfeuerten und geschärfte Speere, bekannt als pila. Als sie den Vorteil der Höhe hatten, warfen sie schwere Steine ​​und Felsbrocken auf die Angreifer, alles, was den Angriff durchbrechen und ihre Linien durcheinander bringen würde.

Die Männer von Vercingetorix versuchten mit Enterhaken, die römischen Türme und Brüstungen niederzureißen, wobei es in vielen Fällen gelang, die Ingenieurskunst der Römer zu zerstören. Schließlich, als das Licht zu verblassen begann, brachte Caesar seine letzte Kavalleriereserve vor, und der Anblick dieser Reiter warf die Gallier zum Rückzug. Die Hilfsarmee wurde zerstreut.

Vercingetorix ergibt sich Caesar.

Als am nächsten Tag die Sonne aufging, lagen zwischen 50.000 und 100.000 Gallier tot auf dem Schlachtfeld, das Achtfache der getöteten Römer. Vercingetorix ergab sich bedingungslos Caesar und die 40.000 Überlebenden seiner Armee wurden gefangen genommen. Die Macht der gallischen Stämme war gebrochen und das Gebiet sollte ein halbes Jahrtausend in römischer Hand bleiben. Ihr Anführer wurde sechs Jahre lang in Gefangenschaft gehalten, bevor er vor dem römischen Mob getötet wurde. Caesar hingegen wurde vom Senat und dem Volk Roms zwanzig Tage Danksagung gewährt, und sein Aufstieg zur endgültigen Macht setzte sich fort.

Heute würde Caesars Eroberung Galliens als Verbrechen gegen die Menschlichkeit gelten. Die Geschichte hat Alesia jedoch nicht nur als Höhepunkt von Julius Caesars Karriere als Militärkommandant bewertet, vergleichbar mit Napoleons Sieg bei Austerlitz oder der Landung am D-Day der Alliierten, sondern auch als einer der größten Siege der römischen Armee selbst .


Brüder und Verwandte

Die Bildung von zwei weiteren Provinz von Rom, nämlich Afrika nach der Zerstörung Karthagos 146 v. Chr. und Mazedonien nach der Behauptung von Imperium mit der Zerstörung Korinths im selben Jahr, blieb den Kelten in Gallien nicht verborgen, denn im zweiten Jahrhundert v. Chr. geriet die gesamte Mittelmeerwelt unter die Herrschaft Roms. Im Jahr 125 v. Chr. begann Rom mit ihr Imperium auf Gallien.

Massalia, nahe der Rhöcircne-Mündung, war seit langem ein Verbündeter Roms, und an dieser Stadt war Hannibal vorbeigekommen. Massilia "sich von allen anderen Orten vor und seither in Treue zu Rom hervorgetan, und nie mehr als im Hannibalischen Krieg" (Polybios, Geschichten, 3.95). In 154 v tuath der Vocontii, im Norden. Die Bewegung der römischen Truppen in diese Region provozierte die tuatha der Allobroger, Verbündete der mächtigen Arverner, deren Territorien östlich und westlich des Rhöcircne landeinwärts lagen, und die Allobroger nahmen den fliehenden ligurischen König und andere Führer auf, von denen Rom verlangte, aber die Allobroger ablehnten (Appian, Die gallische Geschichte, Botschaftsfragment).

Zu dieser Zeit waren die Allobrogen im Streit mit den tuath der Aeduer, zu ihrem Norden. Um die Allobroger zu besiegen, verbündeten sich die Römer mit den Aeduern und ließen sie im Senat zu "Brüdern und Verwandten des römischen Volkes" erklären (Cäsar, Bellum Gallium, 1,33). Dieser Titel wurde gewöhnlich von "den Römern verliehen, um fremde Freunde von jedem Volk zu gewinnen, für das sie wegen der Freundschaft intervenieren wollten, ohne sie als Verbündete verteidigen zu müssen" (Appian, Die gallische Geschichte, Botschaftsfragment). Es war ein wichtiger Mechanismus, der von den Römern eingeführt wurde, denn sie verlangten unter der Republik, nur "gerechte" Kriege zu führen, genannt casus belli die von der geheiligt wurde fetiales Priesterkollegium, um Gerechtigkeit im Handeln zu gewährleisten (siehe zum Beispiel ex praecepto librorum facti 'Rezept der Sibyllinischen Bücher', Livius, Periochen, 49).


Caesars Marinefeldzug gegen die Veneti

Schlacht von Morbihan
Da die Zerstörung der feindlichen Flotte der einzige dauerhafte Weg war, dieses Problem zu lösen, wies Caesar seine Männer an, Schiffe zu bauen. Allerdings waren seine Galeeren im Vergleich zu den viel dickeren Veneti-Schiffen gravierend im Nachteil. Durch die Dicke ihrer Schiffe waren sie stoßfest, während ihre größere Höhe es ihnen ermöglichte, die römischen Schiffe mit Projektilen zu überschütten und sogar die hölzernen Türme zu befehligen, die Caesar zu seinen Bollwerken hinzugefügt hatte. Die Veneti manövrierte so geschickt unter Segel, dass ein Einsteigen unmöglich war. Diese Faktoren, gepaart mit ihrer intimen Kenntnis der Küste und der Gezeiten, benachteiligen die Römer. Diese Vorteile würden jedoch der römischen Beharrlichkeit und dem Einfallsreichtum nicht standhalten. Caesars Legat Decimus Junius Brutus Albinus erhielt das Kommando über die römische Flotte und gelang es in einer entscheidenden Schlacht, die gallische Flotte in der Bucht von Quiberon zu zerstören, wobei Caesar vom Ufer aus zusah. Mit langen Schnabelhaken schlugen die Römer im Vorbeiziehen auf die feindlichen Fallen (diese müssen außenbords befestigt gewesen sein) und ließen die riesigen ledernen Großsegel auf das Deck fallen, was das Schiff hoffnungslos lahmlegte, sei es zum Segeln oder Rudern. Endlich konnten die Römer an Bord gehen, und die gesamte venezianische Flotte fiel in ihre Hände.

CAESAR’S SCHIFFE IN ARMORICA, 56 v.Chr. Die Szene zeigt zwei von Caesar’s Schiffen im Einsatz gegen zwei venezianische Schiffe im Morbihan. Die Venezianer besaßen Rahsegelboote, 30-40 m lang und 10-12 m breit, ohne Ruder. Sie waren sehr hoch auf dem Wasser, so dass die Besatzungen vor den römischen Raketen geschützt waren. Während der Seeschlacht in Lorient, in der die Flotte Caesars gegen 220 venezianische Schiffe kämpfte, gelang es den Römern, ihren anfänglichen Nachteil wiederzugewinnen, indem sie die Fallen ihrer Gegner mit scharfen Haken durchtrennten und an langen Stangen festnagelten (dorydrepania ) fielen die Ledersegel, wodurch die Venetien bewegungsunfähig gemacht wurden und die Römer an Bord gingen. Das Hauptschiff ist eine römische Liburne, kopiert aus dem Aquileia Doric Frieze zum Gedenken an die an der Kampagne teilnehmende Legion von Caesar. Das links halb sichtbare Schiff ist aus der ‘Five’ des Ostia-Reliefs kopiert und zeigt ihr Rudersystem.

Ganz Gallien war nämlich nicht vollständig erobert und befriedet: weit gefehlt. Die Völker Galliens waren durch das Eindringen und die Siege der Römer eingeschüchtert und vorübergehend eingeschüchtert, aber ihr Wunsch nach Unabhängigkeit und Kampfgeist war noch lange nicht gebrochen. Im Winter 57/56 ließ Caesar seinen Offizier Sulpicius Galba mit einer Legion einen Feldzug führen, um die Alpenpässe zu sichern.

Im Frühjahr 56 wurden die Stämme der Atlantikküste, vor allem die wohlhabendsten und mächtigsten von ihnen – die Veneti der Bretagne –, die sich kampflos P. Crassus ergeben hatten, dazu bewegt, ihre Freiheit zu behaupten. Sie wurden insbesondere durch einige Maßnahmen motiviert, die Crassus zur Sicherung der Versorgung ergriff, und beschlagnahmten verschiedene römische Versorgungsoffiziere als Geiseln gegen die sichere Rückkehr der Geiseln, die sie im vergangenen Herbst selbst an Caesar übergeben hatten. Caesar war noch in Norditalien, als er über diese Ereignisse informiert wurde, und schickte seinen ranghohen Offizieren Anweisungen, seine Legionen bis zu seiner Ankunft in ihren Winterlagern zu belassen, aber inzwischen mit dem Bau von Schiffen auf der Loire zu beginnen, um die Seestreitkräfte zu bekämpfen der Venetien, denn dieser Seefahrerstamm konnte nicht allein zu Lande besiegt werden. Die Siedlungen der Venetien lagen größtenteils auf Landzungen und Halbinseln, die auf dem Landweg schwer zugänglich und teilweise von den Gezeiten abgeschnitten waren. Die Veneti beherrschten den Handel zwischen Gallien und Großbritannien und verfügten über eine große Flotte von Kriegsschiffen, auf die sie sich verließen, um den Römern zu trotzen.

Als Caesar im Frühjahr in Gallien ankam, teilte er seine Truppen auf. Er schickte Labienus mit einer Kavallerie-Truppe in das Land der Treverer, um sich vor Deutschen zu schützen, die versuchen, den Rhein zu überqueren. Crassus wurde mit etwas mehr als einer Legion und einem starken Kavalleriekontingent nach Aquitanien geschickt, um diesen Teil Galliens zu unterwerfen. Sabinus wurde mit drei Legionen befohlen, gegen die Stämme der nördlichen Bretagne und der Normandie zu marschieren, um zu verhindern, dass sie den Venetien helfen. Sein Ziel war es, die Ausbreitung der „Rebellion“ der Venetien zu verhindern. Caesar selbst marschierte mit etwas weniger als vier Legionen in die venetischen Länder in der südlichen Bretagne ein und befahl dem jungen Decimus Brutus, das Kommando über die von ihm befohlenen Kriegsschiffe zu übernehmen und sie an die Küste Venetiens zu bringen, sobald die Flotte bereit war.

Zunächst kämpfte Caesar, indem er die Küstenfestungen der Venetien eine nach der anderen angriff, indem er römische Belagerungskunst und die fast grenzenlose Arbeitsmoral seiner Legionäre einsetzte, um eine Situation zu schaffen, in der seine Männer auf die Mauern gelangen und jede Festung erobern konnten. Da jedoch jede Festung an die Römer zu fallen drohte, brachten die Venetien ihre Schiffe hoch und evakuierten die Bevölkerung und ihren Besitz, was die Eroberung des Ortes durch die Römer sinnlos machte. Caesar erkannte bald, dass er nur mit seiner Flotte entscheidende Fortschritte machen konnte und dass er den Betrieb einstellen musste, bis die Flotte einsatzbereit war. Die Schiffe, die die Römer gebaut hatten, waren im Wesentlichen mediterrane Kriegsgaleeren, die Art von Schiffen, mit denen sie vertraut waren. So gut sie auch an die mediterranen Bedingungen angepasst waren, waren diese Schiffe jedoch nicht gut für die riesigen Wellen und die extremen Fluten des Atlantiks geeignet und wurden vom Wetter lange aufgehalten. Schließlich wurde das Wetter jedoch ruhig genug, um es ihnen zu ermöglichen, zur Südküste der Bretagne zu segeln und sich den Venetien zu stellen. Es war ein außergewöhnlich ungleicher Kampf. Die Schiffe der Veneti und ihrer Verbündeten, etwa 220 Mann stark, waren von ganz anderer Art als die römischen: Hochdecker, um den Atlantikwellen standzuhalten, flacher Boden, um nicht bei Ebbe zu stranden, und eher mit Segeln angetrieben als Ruder, denn auch hier sind die Atlantikwellen nicht zum Rudern geeignet.

Die römischen Kriegsgaleeren verließen sich auf Ramm- und Entertaktiken, aber ihre Rammen waren gegen die stark gebauten venetischen Schiffe mit flachem Boden wirkungslos, während die hohen Decks und die Manövrierfähigkeit dieser Schiffe unter Segeln ein einfaches Einsteigen verhinderten. Die Römer wussten zunächst nicht, wie sie vorgehen sollten. Sie erfanden jedoch eine ausgeklügelte Vorrichtung, um die Takelage der gallischen Schiffe zu durchtrennen: Haken, die an den Enden langer Stangen angebracht waren, mit denen die Takelage auf venetischen Schiffen verhakt werden konnte. Da das Wetter ruhig war, konnten die römischen Galeeren zu einem Schiff rudern, seine Takelage mit Haken einhaken und dann hart rudern, wobei die Takelage und die angebrachten Rahen und Segel heruntergezogen wurden. Auf diese Weise wurden venezianische Schiffe immobilisiert, und die Römer konnten dann nebenher rudern und durch die überlegene Kampfdisziplin der römischen Marinesoldaten an Bord drängen und das Schiff erobern. Als einige der venezianischen Schiffe auf diese Weise gekapert worden waren, versuchten die übrigen, in den sicheren Hafen zu segeln, aber – eine Vorsehung für die Römer – ließ der Wind nach, die Schiffe der Venetien beruhigten sich und ließen die Römische Galeeren. Nur wenige gallische Schiffe entkamen gegen Abend, als endlich eine Brise aufkam, die ihnen etwas Antriebskraft gab.

Dieser atemberaubende Seesieg beendete den Widerstand der Venetien. They surrendered, and Caesar decided to make an example of them, to discourage other ‘rebellions’. The councillors who had decided to fight the Romans were executed, and the general population were sold into slavery. Meanwhile, Sabinus had cleverly broken the resistance of the tribes of Normandy, and Crassus’s campaign in Aquitania had brought about the subjugation of that region.


Inhalt

Ursprünge Bearbeiten

The Roman Crisis of the Third Century continued as the Emperor Valerian was defeated and captured by the Sasanian Empire of Persia in the Battle of Edessa, together with a large part of the Roman field army in the east. This left his son Gallienus in very shaky control. Shortly thereafter, the Palmyrene leader Odaenathus gained control of a wide swath of the east, including Egypt, Syria, Judea, and Arabia Petraea while he was nominally loyal to the Roman government, his domain was de facto independent and has come to be referred to as the Palmyrene Empire.

The governors in Pannonia staged unsuccessful local revolts. The Emperor left for the Danube to attend to their disruption. This left Postumus, who was governor of Germania Superior and Inferior, in charge at the Rhine border. An exceptional administrator, Postumus had also ably protected Germania Inferior against an invasion led by the Franks in the summer of 260. In fact, Postumus defeated the Frankish forces at Empel so decisively that there would be no further Germanic raids for 10 years. This all would have combined to make Postumus one of the most powerful men in the western reaches of the Roman Empire.

Gallienus's son Saloninus and the praetorian prefect Silvanus remained at Colonia Agrippina (Cologne), to keep the young heir out of danger and perhaps also as a check on Postumus' ambitions. Before long, however, Postumus besieged Colonia Agrippina and put the young heir and his guardian to death, making his revolt official. Postumus is thought to have established his capital here or at Augusta Treverorum (Trier) [8] Lugdunum (Lyon) was one of the most important cities in the area under his control.

Postumus did not make any effort to extend his control into Italy or to depose Gallienus. Instead, he established parallel institutions modeled on the Roman Empire's central government: his regime had its own praetorian guard, two annually elected consuls (not all of the names have survived), and probably its own senate. According to the numismatic evidence, Postumus himself held the office of consul five times.

Postumus successfully fended off a military incursion by Gallienus in 263, and was never challenged by him again. However, in early 269 he was challenged by Laelianus, who was probably one of his own commanders and was declared emperor at Mogontiacum (Mainz) by his Legio XXII Primigenia. Postumus quickly retook Mogontiacum and Laelianus was killed. In the aftermath of the battle, however, Postumus himself was overthrown and killed by his own troops, reportedly because he did not allow them to sack the city. [9] [10]

After Postumus Edit

Marius was installed as Emperor upon Postumus's death, but died very shortly after ancient sources writing much later state that he reigned only two days, though it is more likely, based on the numismatic record, that he reigned for a few months. [11] Subsequently, Victorinus came to power, being recognized as Emperor in northern Gaul and Britannia, but not in Hispania. [12] Gallienus had been killed in a coup in 268, and his successor in the central Roman provinces, Claudius Gothicus, re-established Roman authority in Gallia Narbonensis and parts of Gallia Aquitania there is some evidence that the provinces of Hispania, which did not recognize Postumus's successors in Gaul, may have realigned with Rome then. [12] [13]

Victorinus spent most of his reign dealing with insurgencies and attempting to recover the Gaulish territories taken by Claudius Gothicus. He was assassinated in 271, but his mother Victoria took control of his troops and used her power to influence the selection of his successor. [12] With Victoria's support, Tetricus was made Emperor, and was recognized in Britannia and the parts of Gaul that had recognized Victorinus. [14] Tetricus fought off Germanic barbarians who had begun ravaging Gaul after the death of Victorinus, and was able to re-take Gallia Aquitania and western Gallia Narbonensis while Claudius Gothicus's successor Aurelian was in the east fighting the Palmyrene Empire, now in open revolt against Roman authority under Queen Zenobia. Tetricus established the imperial court at Trier, and in 273 he elevated his son, also named Tetricus, to the rank of Caesar. The following year the younger Tetricus was made co-consul with his father, but the area under their control grew weak from internal strife, including a mutiny led by the usurper Faustinus. [14] By that time Aurelian had defeated the Palmyrene Empire and had made plans to reconquer the west. He moved into Gaul and defeated Tetricus at the Battle of Châlons in 274 according to some sources, Tetricus offered to surrender in exchange for clemency for him and his son before the battle. [14] This detail may be later propaganda, but either way, Aurelian was victorious, and the Gallic Empire was effectively ended. [14] In contrast with his propaganda after the recent defeat of Zenobia, Aurelian did not present his recapture of Gaul as a victory over a foreign enemy, and indeed many officials who had served in the army and administration of the Gallic Empire continued their careers—including Tetricus, who was appointed to an administrative post in Italy. [7]

The Gallic Empire was symptomatic of the fragmentation of power during the third-century crisis. It has also been taken to represent autonomous trends in the western provinces, including proto-feudalistic tendencies among the Gaulish land-owning class whose support has sometimes been thought to have underpinned the strength of the Gallic Empire, [15] and an interplay between the strength of Roman institutions and the growing salience of provincial concerns. [16] One of Postumus' primary objectives as emperor was evidently the defence of the Germanic frontier in 261 he repelled mixed groups of Franks and Alamanni to hold the Rhine Zitronen secure (though lands beyond the upper Rhine and Danube had to be abandoned to the barbarians within a couple of years). [17] In so doing, Postumus positioned himself avowedly as not only the defender and restorer of Gaul, but also as the upholder of the Roman name. [8] [c]

The usurpation of power over Britain and northern Gaul by Carausius just twenty years later reflects a continuing trend by which local loyalties from the landed aristocracy and deteriorating morale in the legions enabled Carausius to seize power in Britain. [ Zitat benötigt ] Similarly with the withdrawal of legions after 408, many Britons desired a localized Roman authority rather than nationalist revolt. The desire for Roman order and institutions was entirely compatible with a degree of national or regional separatism.

The Gallic Emperors are known primarily from the coins they minted. [18] The political and military history of the Gallic Empire can be sketched through the careers of these emperors. Their names are as follows: [19]


Inhalt

They are mentioned as Venetos by Caesar (mid-1st c. BC), Livy (late 1st c. BC) and Pliny (1st c. AD), [2] Ouénetoi (Οὐένετοι) by Strabo (early 1st c. AD) and Ptolemy (2nd c. AD), [3] Venetien auf der Tabula Peutingeriana (5th c. AD), [4] and as Benetis in dem Notitia Dignitatum (5th c. AD). [5] [6]

The Gaulish ethnonym Ueneti means 'the kinsmen' or 'the friendly ones', possibly also 'the merchants'. It stems from the root uenet- ('kin, friendly'), itself a derivative of the Celtic root *weni- ('family, clan, kindred' cf. OIr. fein OBret. guen), ultimately from Proto-Indo-European *wenh₁- ('desire' cf. Germ. *weniz 'friend'). [7] [8] [9] The Gaulish Ueneti is cognate with many other ethnic names found in ancient Europe (Venedoti > Gwynedd, (Adriatic) Venetien, (Vistula) Venetien > Wendes, Eneti, etc.). [10]

The city of Vannes, attested ca. 400 as civitas Venetum ('civitas of the Veneti' Venes in 1273) is named after the Gallic tribe. [11]

The Veneti built their strongholds on the tips of coastal spits or promontories, where shoals make approaching the headlands by sea dangerous, an unusual position which sheltered them from sea-borne attack. [12]

They inhabited southern Armorica, along the Morbihan bay. Their most notable city, and probably their capital, was Darioritum (now known as Gwened in Breton or Vannes in French), mentioned in Ptolemy's Geographie. Other ancient Celtic peoples historically attested in Armorica include the Redones, Curiosolitae, Osismii, Esubii and Namnetes. [ Zitat benötigt ]

Coming of Caesar Edit

Caesar reports in Bellum Gallicum that he sent in 57 BC his Protege, Publius Crassus, to deal with coastal tribes in Armorica (including the Veneti) in the context of a Roman invasion of Britain planned for the following year, which eventually went astray until 55. [13] Although Caesar claims that they were forced to submit to Roman power, there is no evidence of an initial opposition from the Gallic tribes, and the fact that Caesar sent only one legion to negotiate with the Veneti suggests that no trouble was expected. Caesar's report is probably part of a political narrative that was set up to justify the conquest of Gauls and to downplay his aborted plan to invade Britain in 56. [14] The scholar Michel Rambaud has argued that the Gauls initially thought they were making an alliance with the Romans, not surrendering to them. [13]

In 56 BC, the Veneti captured the commissaries Rome had sent to demand grain supplies in the winter of 57–56, in order to use them as bargaining chips to secure the release of the hostages they had previously surrendered to Caesar. Hearing of the nascent revolt, all the coastal Gaulish tribes bound themselves by oath to act in concert. This is the cause explicitly given by Caesar for the war. [15] This version is contradicted by Strabo, who contends that the Veneti aimed to stop Caesar's planned invasion of Britain, which would have threatened their trade relations with the British island. Strabo's claim appears to be confirmed by the participation in the war of other Gallic tribes involved in trade with Britain, and by the involvement of Britons themselves. [16]

Caesar had left for Illyricum at the beginning of the winter of 57–56. Informed of the events occurring in Armorica by Crassus, he launched the construction of a fleet of galleys, and placed orders for ships from the Pictones, Santones, and other 'pacified tribes'. War preparations were quickly achieved, and Caesar joined the Roman army 'as soon as the season permitted'. In response, the Veneti summoned help for further groups, including the Morini, Menapii and Britons. [15]

Given the highly defensible nature of the Veneti strongholds, land attacks were frustrated by the incoming tide, and naval forces were left trapped on the rocks when the tide ebbed. Despite this, Caesar managed to engineer moles and raised siege-works that provided his legions with a base of operations. However, once the Veneti were threatened in one stronghold, they used their fleet to evacuate to another stronghold, obliging the Romans to repeat the same engineering feat elsewhere. [ Zitat benötigt ]

Julius Caesar's victories in the Gallic Wars, completed by 51 BC, extended Rome's territory to the English Channel and the Rhine. Caesar became the first Roman general to cross both bodies of water when he built a bridge across the Rhine and conducted the first invasion of Britain. [ Zitat benötigt ]

Battle of Morbihan Edit

Since the destruction of the enemy fleet was the only permanent way to end this problem, Caesar directed his men to build ships. However, his galleys were at a serious disadvantage compared to the far thicker Veneti ships. The thickness of their ships meant they were resistant to ramming, whilst their greater height meant they could shower the Roman ships with projectiles, and even command the wooden turrets which Caesar had added to his bulwarks. The Veneti manoeuvred so skilfully under sail that boarding was impossible. These factors, coupled with their intimate knowledge of the coast and tides, put the Romans at a disadvantage. However, Caesar's legate Decimus Junius Brutus Albinus was given command of the Roman fleet, and in a decisive battle, succeeded in destroying the Gaulish fleet in Quiberon Bay, with Caesar watching from the shore. Using long billhooks, the Romans struck at the enemy's halyards as they swept past (these must have been fastened out-board), having the effect of dropping the huge leathern mainsails to the deck, which crippled the vessel whether for sailing or rowing. The Romans were at last able to board, and the whole Veneti fleet fell into their hands. [ Zitat benötigt ]

According to Caesar, the Veneti were the most influential tribe of Armorica, since they had the largest fleet, which they used for trade with Britain, and they controlled a few harbours on the dangerous coasts of that region. This claim is evidenced by the fact that two officers (rather than one) were sent by the Romans to demand grain from them in the winter of 57–56 BC. [15] The Veneti had trading stations in Britain and regularly sailed to the island, and they charged customs and port dues on trade ships as they passed through the region. Strabo suggests that they were also using the terrestrial routes and rivers of Armorica to trade with Britain. [17]

These Veneti exercise by far the most extensive authority over all the sea-coast in those districts, for they have numerous ships, in which it is their custom to sail to Britain, and they excel the rest in the theory and practice of navigation. As the sea is very boisterous, and open, with but a few harbours here and there which they hold themselves, they have as tributaries almost all those whose custom is to sail that sea.

Archaeological evidence show a shift in trade with Britain from Armorica to the more north-easterly routes during the second half of the 1st century BC, following the Roman decisive victory over Gaulish Armorican tribes in 56 BC. [18]

The Veneti built their ships of oak with large transoms fixed by iron nails of a thumb's thickness. They navigated and powered their ships through the use of leather sails. This made their ships strong, sturdy and structurally sound, capable of withstanding the harsh conditions of the Atlantic. They controlled the tin trade from mining in Cornwall and Devon. [ Zitat benötigt ]


Inhalt

The Greek and Latin names Galatia (first attested by Timaeus of Tauromenium in the 4th century BC) and Gallia are ultimately derived from a Celtic ethnic term or clan Gal(a)-to-. [5] The Galli von Gallia Celtica were reported to refer to themselves as Celtae by Caesar. Hellenistic folk etymology connected the name of the Galatians (Γαλάται, Galátai) to the supposedly "milk-white" skin (γάλα, gála "milk") of the Gauls. [6] Modern researchers say it is related to Welsh gallu, [7] Cornish: galloes, [8] "capacity, power", [9] thus meaning "powerful people".

Despite superficial similarity, the English term Gallien is unrelated to the Latin Gallia. It stems from the French Gaule, itself deriving from the Old Frankish *Walholant (via a Latinized form *Walula), [10] literally the "Land of the Foreigners/Romans". *Walho- is a reflex of the Proto-Germanic *walhaz, "foreigner, Romanized person", an exonym applied by Germanic speakers to Celts and Latin-speaking people indiscriminately. It is cognate with the names Wales, Cornwall, Wallonia, and Wallachia. [11] The Germanic w- is regularly rendered as gu- / g- in French (cf. guerre "war", garder "ward", Guillaume "William"), and the historic diphthong au is the regular outcome of al before a following consonant (cf. cheval

chevaux). Französisch Gaule oder Gaulle cannot be derived from Latin Gallia, schon seit g would become J Vor ein (vgl. gamba > jambe), and the diphthong au would be unexplained the regular outcome of Latin Gallia ist Jaille in French, which is found in several western place names, such as, La Jaille-Yvon and Saint-Mars-la-Jaille. [12] [13] Proto-Germanic *walha is derived ultimately from the name of the Volcae. [14]

Also unrelated, in spite of superficial similarity, is the name Gael. [16] The Irish word Galle did originally mean "a Gaul", i.e. an inhabitant of Gaul, but its meaning was later widened to "foreigner", to describe the Vikings, and later still the Normans. [17] The dichotomic words gael und Galle are sometimes used together for contrast, for instance in the 12th-century book Cogad Gáedel re Gallaib.

As adjectives, English has the two variants: Gaulish und Gallic. The two adjectives are used synonymously, as "pertaining to Gaul or the Gauls", although the Celtic language or languages spoken in Gaul is predominantly known as Gaulish.

Pre-Roman Gaul Edit

There is little written information concerning the peoples that inhabited the regions of Gaul, save what can be gleaned from coins. Therefore, the early history of the Gauls is predominantly a work in archaeology, and the relationships between their material culture, genetic relationships (the study of which has been aided, in recent years, through the field of archaeogenetics) and linguistic divisions rarely coincide.

Before the rapid spread of the La Tène culture in the 5th to 4th centuries BC, the territory of eastern and southern France already participated in the Late Bronze Age Urnfield culture (c. 12th to 8th centuries BC) out of which the early iron-working Hallstatt culture (7th to 6th centuries BC) would develop. By 500 BC, there is strong Hallstatt influence throughout most of France (except for the Alps and the extreme north-west).

Out of this Hallstatt background, during the 7th and 6th century BC presumably representing an early form of Continental Celtic culture, the La Tène culture arises, presumably under Mediterranean influence from the Greek, Phoenician, and Etruscan civilizations, spread out in a number of early centers along the Seine, the Middle Rhine and the upper Elbe. By the late 5th century BC, La Tène influence spreads rapidly across the entire territory of Gaul. The La Tène culture developed and flourished during the late Iron Age (from 450 BC to the Roman conquest in the 1st century BC) in France, Switzerland, Italy, Austria, southwest Germany, Bohemia, Moravia, Slovakia and Hungary. Farther north extended the contemporary pre-Roman Iron Age culture of northern Germany and Scandinavia.

The major source of materials on the Celts of Gaul was Poseidonios of Apamea, whose writings were quoted by Timagenes, Julius Caesar, the Sicilian Greek Diodorus Siculus, and the Greek geographer Strabo. [18]

In the 4th and early 3rd century BC, Gallic clan confederations expanded far beyond the territory of what would become Roman Gaul (which defines usage of the term "Gaul" today), into Pannonia, Illyria, northern Italy, Transylvania and even Asia Minor. By the 2nd century BC, the Romans described Gallia Transalpina as distinct from Gallia Cisalpina. In seinem Gallic Wars, Julius Caesar distinguishes among three ethnic groups in Gaul: the Belgae in the north (roughly between the Rhine and the Seine), the Celtae in the center and in Armorica, and the Aquitani in the southwest, the southeast being already colonized by the Romans. While some scholars believe the Belgae south of the Somme were a mixture of Celtic and Germanic elements, their ethnic affiliations have not been definitively resolved. One of the reasons is political interference upon the French historical interpretation during the 19th century.

In addition to the Gauls, there were other peoples living in Gaul, such as the Greeks and Phoenicians who had established outposts such as Massilia (present-day Marseille) along the Mediterranean coast. [19] Also, along the southeastern Mediterranean coast, the Ligures had merged with the Celts to form a Celto-Ligurian culture.

Initial contact with Rome Edit

In the 2nd century BC Mediterranean Gaul had an extensive urban fabric and was prosperous. Archeologists know of cities in northern Gaul including the Biturigian capital of Avaricum (Bourges), Cenabum (Orléans), Autricum (Chartres) and the excavated site of Bibracte near Autun in Saône-et-Loire, along with a number of hill forts (or oppida) used in times of war. The prosperity of Mediterranean Gaul encouraged Rome to respond to pleas for assistance from the inhabitants of Massilia, who found themselves under attack by a coalition of Ligures and Gauls. [20] The Romans intervened in Gaul in 154 BC and again in 125 BC. [20] Whereas on the first occasion they came and went, on the second they stayed. [21] In 122 BC Domitius Ahenobarbus managed to defeat the Allobroges (allies of the Salluvii), while in the ensuing year Quintus Fabius Maximus "destroyed" an army of the Arverni led by their king Bituitus, who had come to the aid of the Allobroges. [21] Rome allowed Massilia to keep its lands, but added to its own territories the lands of the conquered tribes. [21] As a direct result of these conquests, Rome now controlled an area extending from the Pyrenees to the lower Rhône river, and in the east up the Rhône valley to Lake Geneva. [22] By 121 BC Romans had conquered the Mediterranean region called Provincia (later named Gallia Narbonensis). This conquest upset the ascendancy of the Gaulish Arverni peoples.

Conquest by Rome Edit

The Roman proconsul and general Julius Caesar pushed his army into Gaul in 58 BC, ostensibly to assist Rome's Gaullish allies against the migrating Helvetii. With the help of various Gallic clans (e.g. the Aedui) he managed to conquer nearly all of Gaul. While their military was just as strong as the Romans, the internal division between the Gallic tribes guaranteed an easy victory for Caesar, and Vercingetorix's attempt to unite the Gauls against Roman invasion came too late. [23] [24] Julius Caesar was checked by Vercingetorix at a siege of Gergovia, a fortified town in the center of Gaul. Caesar's alliances with many Gallic clans broke. Even the Aedui, their most faithful supporters, threw in their lot with the Arverni, but the ever-loyal Remi (best known for its cavalry) and Lingones sent troops to support Caesar. The Germani of the Ubii also sent cavalry, which Caesar equipped with Remi horses. Caesar captured Vercingetorix in the Battle of Alesia, which ended the majority of Gallic resistance to Rome.

As many as a million people (probably 1 in 5 of the Gauls) died, another million were enslaved, [25] 300 clans were subjugated and 800 cities were destroyed during the Gallic Wars. [26] The entire population of the city of Avaricum (Bourges) (40,000 in all) were slaughtered. [27] Before Julius Caesar's campaign against the Helvetii (present-day Switzerland), the Helvetians had numbered 263,000, but afterwards only 100,000 remained, most of whom Caesar took as slaves. [28]

Roman Gaul Edit

After Gaul was absorbed as Gallia, a set of Roman provinces, its inhabitants gradually adopted aspects of Roman culture and assimilated, resulting in the distinct Gallo-Roman culture. [29] Citizenship was granted to all in 212 by the Constitutio Antoniniana. From the third to 5th centuries, Gaul was exposed to raids by the Franks. The Gallic Empire, consisting of the provinces of Gaul, Britannia, and Hispania, including the peaceful Baetica in the south, broke away from Rome from 260 to 273. In addition to the large number of natives, Gallia also became home to some Roman citizens from elsewhere and also in-migrating Germanic and Scythian tribes such as the Alans. [30]

The religious practices of inhabitants became a combination of Roman and Celtic practice, with Celtic deities such as Cobannus and Epona subjected to interpretatio romana. [31] [32] The imperial cult and Eastern mystery religions also gained a following. Eventually, after it became the official religion of the Empire and paganism became suppressed, Christianity won out in the twilight days of the Western Roman Empire (while the Christianized Eastern Roman Empire lasted another thousand years, until the invasion of Constantinople by the Ottomans in 1453) a small but notable Jewish presence also became established.

The Gaulish language is thought to have survived into the 6th century in France, despite considerable Romanization of the local material culture. [33] The last record of spoken Gaulish deemed to be plausibly credible [33] concerned the destruction by Christians of a pagan shrine in Auvergne "called Vasso Galatae in the Gallic tongue". [34] Coexisting with Latin, Gaulish helped shape the Vulgar Latin dialects that developed into French. [35] [36] [37] [38] [39]

The Vulgar Latin in the region of Gallia took on a distinctly local character, some of which is attested in graffiti, [39] which evolved into the Gallo-Romance dialects which include French and its closest relatives. The influence of substrate languages may be seen in graffiti showing sound changes that matched changes that had earlier occurred in the indigenous languages, especially Gaulish. [39] The Vulgar Latin in the north of Gaul evolved into the langues d'oil and Franco-Provencal, while the dialects in the south evolved into the modern Occitan and Catalan tongues. Other languages held to be "Gallo-Romance" include the Gallo-Italic languages and the Rhaeto-Romance languages.

Frankish Gaul Edit

Following Frankish victories at Soissons (AD 486), Vouillé (AD 507) and Autun (AD 532), Gaul (except for Brittany and Septimania) came under the rule of the Merovingians, the first kings of France. Gallo-Roman culture, the Romanized culture of Gaul under the rule of the Roman Empire, persisted particularly in the areas of Gallia Narbonensis that developed into Occitania, Gallia Cisalpina and to a lesser degree, Aquitania. The formerly Romanized north of Gaul, once it had been occupied by the Franks, would develop into Merovingian culture instead. Roman life, centered on the public events and cultural responsibilities of urban life in the res publica and the sometimes luxurious life of the self-sufficient rural villa system, took longer to collapse in the Gallo-Roman regions, where the Visigoths largely inherited the status quo in the early 5th century. Gallo-Roman language persisted in the northeast into the Silva Carbonaria that formed an effective cultural barrier, with the Franks to the north and east, and in the northwest to the lower valley of the Loire, where Gallo-Roman culture interfaced with Frankish culture in a city like Tours and in the person of that Gallo-Roman bishop confronted with Merovingian royals, Gregory of Tours.

Massalia (modern Marseille) silver coin with Greek legend, 5th–1st century BC.

Gold coins of the Gaul Parisii, 1st century BC, (Cabinet des Médailles, Paris).

Roman silver Denarius with the head of captive Gaul 48 BC, following the campaigns of Julius Caesar.

Social structure, indigenous nation and clans Edit

The Druids were not the only political force in Gaul, however, and the early political system was complex, if ultimately fatal to the society as a whole. The fundamental unit of Gallic politics was the clan, which itself consisted of one or more of what Caesar called Seite. Each clan had a council of elders, and initially a king. Later, the executive was an annually-elected magistrate. Among the Aedui, a clan of Gaul, the executive held the title of Vergobret, a position much like a king, but his powers were held in check by rules laid down by the council.

The regional ethnic groups, or Seite as the Romans called them (singular: pagus the French word pays, "region" [a more accurate translation is 'country'], comes from this term), were organized into larger multi-clan groups, which the Romans called zivitiert. These administrative groupings would be taken over by the Romans in their system of local control, and these zivitiert would also be the basis of France's eventual division into ecclesiastical bishoprics and dioceses, which would remain in place—with slight changes—until the French Revolution.

Although the individual clans were moderately stable political entities, Gaul as a whole tended to be politically divided, there being virtually no unity among the various clans. Only during particularly trying times, such as the invasion of Caesar, could the Gauls unite under a single leader like Vercingetorix. Even then, however, the faction lines were clear.

The Romans divided Gaul broadly into Provincia (the conquered area around the Mediterranean), and the northern Gallia Comata ("free Gaul" or "long-haired Gaul"). Caesar divided the people of Gallia Comata into three broad groups: the Aquitani Galli (who in their own language were called Celtae) und Belgae. In the modern sense, Gaulish peoples are defined linguistically, as speakers of dialects of the Gaulish language. While the Aquitani were probably Vascons, the Belgae would thus probably be a mixture of Celtic and Germanic elements.

All Gaul is divided into three parts, one of which the Belgae inhabit, the Aquitani another, those who in their own language are called Celts, in our Gauls, the third. All these differ from each other in language, customs and laws. The river Garonne separates the Gauls from the Aquitani the Marne and the Seine separate them from the Belgae. Of all these, the Belgae are the bravest, because they are furthest from the civilization and refinement of [our] Province, and merchants least frequently resort to them, and import those things which tend to effeminate the mind and they are the nearest to the Germans, who dwell beyond the Rhine, with whom they are continually waging war for which reason the Helvetii also surpass the rest of the Gauls in valor, as they contend with the Germans in almost daily battles, when they either repel them from their own territories, or themselves wage war on their frontiers. One part of these, which it has been said that the Gauls occupy, takes its beginning at the river Rhone it is bounded by the river Garonne, the ocean, and the territories of the Belgae it borders, too, on the side of the Sequani and the Helvetii, upon the river Rhine, and stretches toward the north. The Belgae rises from the extreme frontier of Gaul, extend to the lower part of the river Rhine and look toward the north and the rising sun. Aquitania extends from the river Garonne to the Pyrenaean mountains and to that part of the ocean which is near Spain: it looks between the setting of the sun, and the north star. [40]

Religion Bearbeiten

The Gauls practiced a form of animism, ascribing human characteristics to lakes, streams, mountains, and other natural features and granting them a quasi-divine status. Also, worship of animals was not uncommon the animal most sacred to the Gauls was the boar [41] which can be found on many Gallic military standards, much like the Roman eagle.

Their system of gods and goddesses was loose, there being certain deities which virtually every Gallic person worshipped, as well as clan and household gods. Many of the major gods were related to Greek gods the primary god worshipped at the time of the arrival of Caesar was Teutates, the Gallic equivalent of Mercury. The "ancestor god" of the Gauls was identified by Julius Caesar in his Commentarii de Bello Gallico with the Roman god Dis Pater. [42]

Perhaps the most intriguing facet of Gallic religion is the practice of the Druids. The druids presided over human or animal sacrifices that were made in wooded groves or crude temples. They also appear to have held the responsibility for preserving the annual agricultural calendar and instigating seasonal festivals which corresponded to key points of the lunar-solar calendar. The religious practices of druids were syncretic and borrowed from earlier pagan traditions, with probably indo-European roots. Julius Caesar mentions in his Gallic Wars that those Celts who wanted to make a close study of druidism went to Britain to do so. In a little over a century later, Gnaeus Julius Agricola mentions Roman armies attacking a large druid sanctuary in Anglesey in Wales. There is no certainty concerning the origin of the druids, but it is clear that they vehemently guarded the secrets of their order and held sway over the people of Gaul. Indeed, they claimed the right to determine questions of war and peace, and thereby held an "international" status. In addition, the Druids monitored the religion of ordinary Gauls and were in charge of educating the aristocracy. They also practiced a form of excommunication from the assembly of worshippers, which in ancient Gaul meant a separation from secular society as well. Thus the Druids were an important part of Gallic society. The nearly complete and mysterious disappearance of the Celtic language from most of the territorial lands of ancient Gaul, with the exception of Brittany, can be attributed to the fact that Celtic druids refused to allow the Celtic oral literature or traditional wisdom to be committed to the written letter. [43]


5. The Normans


Only a few years after his countryman William the Conqueror launched his 1066 invasion of England, the Norman warlord Robert Guiscard carried out a grisly sack of Rome. Guiscard𠅊 name meaning 𠇌unning” or “wily”—marched on the city in 1084 after receiving a plea for aid from his ally Pope Gregory VII, who was under siege by the Holy Roman Emperor Henry IV. Guiscard easily captured the city and rescued the Pope, but his soldiers were greeted as enemies by the Roman citizenry, many of whom had thrown their support behind Henry. When the people rose up against him, Guiscard crushed their revolt and allowed his men to indulge their lust for rape and plunder. Fires broke out across the city, and many of its inhabitants were butchered or sold into slavery. Sources differ on just how destructive the three-day rampage really was, but some historians would later blame Guiscard and his Normans for demolishing many of Rome’s most priceless ancient monuments.


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